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Eaux de San Carlos

Eaux de San Carlos

Les débarquements amphibies de la baie de San Carlos ont impliqué un grand nombre de navires. De par la nature même du débarquement et le rôle de ces navires, ils étaient très vulnérables aux attaques aériennes. Volant à basse altitude au-dessus d'un terrain qui offrait à un avion en approche de nombreux avantages, les navires, au mouillage, devaient inviter des cibles à des pilotes de l'Armée de l'air argentine. L'officier supérieur du «Canberra» a probablement le mieux résumé la situation le premier jour du débarquement lorsqu'il a déclaré:

"Ça va être une journée inoubliable."

L'une des premières tâches des hommes qui ont atterri dans la baie de San Carlos a été de préparer des sites de missiles Rapier autour de la baie. Non seulement ceux-ci protégeraient les hommes à terre, mais ils donneraient aux navires une protection supplémentaire. Le brigadier Thompson voulait que 12 systèmes de rapières dans des endroits autour de la baie offrent un champ de tir maximal. Malheureusement pour les navires de la baie - les hommes à terre étaient des cibles moins évidentes que les grands navires presque immobiles ancrés dans la baie - le voyage vers le sud avait bouleversé les systèmes délicats de la Rapière et leur mise en place a pris beaucoup plus de temps que prévu. . En conséquence, la flotte navale ne disposait pas de la protection antimissile dont elle avait besoin beaucoup plus longtemps que prévu.

À bord du navire, le missile Sea Dart fonctionnait bien contre les avions volant haut mais était moins efficace contre les attaques à basse altitude. Il a également fallu du temps pour réorganiser ses paramètres et un Mirage pourrait passer les deux miles de la baie de San Carlos en environ 18 secondes. Le système Sea Wolf a réussi contre une attaque à basse altitude, mais il n'était utile qu'au navire qui a tiré le missile.

Les conséquences de cela, combinées aux habiles vols des pilotes argentins, ont été que les navires ont été endommagés ou perdus en mer.

Le HMS Sheffield avait déjà été perdu le 4 maie.

Le 21 maist, la frégate HMS Ardent est perdue et le HMS Argonaut est gravement endommagé. Antrim, Brilliant et Broadsword ont tous été touchés par des bombes qui n'ont pas explosé.

Le 23 maird, Le HMS Antelope a été perdu par une bombe à retardement. Le HMS Glasgow a été touché par une bombe qui n'a pas explosé.

Le 24 maie, Sir Galahad et Sir Lancelot ont été touchés par des bombes qui n'ont pas explosé.

Le 25 mai, le HMS Coventry est perdu et le convoyeur atlantique est touché par un missile Exocet et coule trois jours plus tard.

Ces pertes n'étaient pas durables. Le taux de victimes aurait été beaucoup plus élevé si les bombes argentines avaient effectivement explosé une fois qu'elles avaient trouvé leur cible. Ce n'est que plus tard que la raison a été trouvée. Les fusibles des bombes avaient été placés à une certaine hauteur. Cependant, les pilotes ont atterri à une hauteur inférieure à celle des fusibles, de sorte que la bombe a touché sa cible avant qu'elle ne soit prête à exploser. D'où la raison pour laquelle tant de navires de la Task Force ont été touchés par des bombes qui n'ont pas explosé. Ironiquement, l'habileté des pilotes argentins à voler si bas au-dessus de San Carlos pourrait bien avoir sauvé un certain nombre de navires. Les enregistrements indiquent que les bombes ont été amorcées pour exploser à 150 à 200 mètres. Cependant, les pilotes argentins dans leurs avions Mirage et Skyhawk sont arrivés à environ 50 mètres. Par exemple, lorsque l'Antilope a été touchée, le pilote argentin a volé si bas qu'il a coupé le mât du navire. Il a largué deux bombes de 500 lb mais à cause des fusibles, aucun n'a explosé. Cependant, alors que l'un était en cours de désamorçage, l'autre a explosé en brisant le dos de «Antelope». Elle a coulé dans la baie de San Carlos.

Les commandants supérieurs de l'Armée de l'air argentine avaient également ordonné à leurs pilotes d'attaquer les navires de guerre, par opposition aux navires d'assaut amphibie («Fearless» et «Intrepid») et aux navires de ravitaillement. Alors qu'une attaque réussie sur un navire de guerre constituait une bonne propagande, les attaques contre les navires de ravitaillement auraient été plus importantes, car leur perte aurait privé les forces terrestres de fournitures indispensables.

«Je dirais que là où la grâce de Dieu entre en jeu, c'est que les premiers jours de l'atterrissage à San Carlos, les pilotes sont allés chercher les escortes et non les navires amphibies, car cela aurait pu nous arrêter complètement.» Major-général Moore.


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