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Force opérationnelle Sud

Force opérationnelle Sud

La Force opérationnelle Sud était le nom donné à l'armada navale qui partait au sud de la Grande-Bretagne au début de l'effort de reconquête des îles Falkland. Le groupe de travail était un mélange de navires de guerre (porte-avions, destroyers et navires de soutien) et de navires marchands réquisitionnés, y compris des ferries et deux paquebots de luxe - le «Canberra» et le «QE2».

Le 2 avrilDakota du Nord 1982, des commandos argentins débarquent près de Port Stanley. Ce fut le début d'une invasion à grande échelle des îles et de la Géorgie du Sud. Le 4 avrile, des sous-marins chasseurs-tueurs à propulsion nucléaire, dont le «Conquérant» qui a coulé le «Belgrano» a secrètement quitté la base navale de Faslane. Le Premier ministre Margaret Thatcher a demandé à la hiérarchie militaire britannique s'il était possible de constituer une force opérationnelle dès que possible. Thatcher a été assuré que c'était par Sir Henry Leach, First Sea Lord.

Le 5 avrile, trois jours après l'invasion, «HMS Invincible» et «HMS Hermes» quittent Portsmouth. Il n'avait fallu que quelques jours pour charger et équiper complètement les porte-avions et leurs escortes, y compris le navire d'assaut «Fearless». Ce serait leur tâche de naviguer devant les autres navires pour faire respecter la zone d'exclusion de 200 milles et neutraliser la marine argentine.

Le 9 avrile, le «Canberra» a quitté Southampton avec 3 Para, 40, 42 et 45Royal Marine Commando à bord. Le 26 avrile, 2 Para a quitté Hull sur le 'Norland'.

Le 'QE2' a navigué avec les gardes et les Ghurkhas le 12 maie.

Ces navires se sont arrêtés aux îles de l'Ascension pour permettre aux hommes de se dégourdir littéralement les jambes (les unités d'infanterie de l'armée n'étaient pas habituées aux limites restrictives d'un navire) et de pratiquer sur terre leurs compétences de tir. 3 Le peloton antichar de Para a tiré pendant 37 ans de balles en une seule journée.

Les Royal Marines et les hommes du Parachute Regiment ont également pratiqué leurs compétences en mer, car il est devenu de plus en plus évident qu'un débarquement amphibie serait presque certainement le choix du général John Moore et de ses conseillers principaux.

La pause sur l'île de l'Ascension a permis à tous les navires de s'organiser. Bien que le départ des navires du Royaume-Uni ait été rapide et apparemment sans faute, de nombreux équipements ont été chargés sur les navires juste pour les mettre en mer dès que possible. À Ascension, les équipages d'hélicoptères pouvaient déplacer l'équipement vers le navire sur lequel il devait se trouver.

Chaque unité a également eu un après-midi pour visiter la plage pour des loisirs relaxants.

Le voyage vers le sud a été entrepris avec des exercices d'armes et des travaux de fitness. Pour les marins de la Royal Navy, la traversée de l'équateur a amené avec elle une cérémonie pour marquer cette traversée - voir la photo. Plus les navires naviguaient vers les Malouines, plus les conditions de mer se dégradaient. Pour ceux à bord du navire, ce n'était pas agréable - pour les commandants de flotte, c'était une aide considérable contre les Argentins, car une mer agitée rendait presque certain qu'il n'y aurait pas d'attaques aériennes ou maritimes. La force opérationnelle a navigué en toute sécurité jusqu'à ce que l'attaque du «HMS Sheffield» mette la guerre en perspective.

Au total, plus de 100 navires constituaient la Task Force - 46 étaient des navires marchands affrétés ou réquisitionnés. Le navire marchand le plus célèbre perdu pendant la guerre était le «Atlantic Conveyor», qui a été touché par un missile Exocet. Elle transportait des hélicoptères Chinook qui devaient transporter des armes lourdes autour de l'île. Celles-ci ont été perdues et la tâche a été de tomber sur les omniprésents hélicoptères Sea King.

Dans la baie de San Carlos, de nombreux navires de la Task Force sont tombés en proie à des bombes argentines, bien que beaucoup aient survécu malgré leur impact. Cependant, les «Ardent», «Antelope» et «Coventry» ont été perdus - un signe de la vulnérabilité de la Task Force dans la baie. Les plus gros navires sont restés hors de San Carlos. Si un transporteur de la Task Force avait été touché, cela aurait été désastreux. En l'état, le gouvernement a ordonné que lorsque le «Sir Tristram» et le «Sir Galahad» déplaçaient des hommes principalement des Welsh Guards à Fitzroy / Bluff Cove, ils devaient le faire sans escorte navale. Les deux navires étaient des cibles faciles pour les pilotes qualifiés et il est généralement admis que l'Armée de l'air argentine comptait de nombreux pilotes courageux et habiles.