Podcasts d'histoire

L'hélicoptère Sea King

L'hélicoptère Sea King

L'hélicoptère Sea King était vital pour l'effort de guerre des Malouines. Le Sea King avait une variété de rôles et remplissait chacun à un degré élevé. Au cours de la guerre, seuls quatre Sea King ont été perdus - trois à cause de dysfonctionnements et un a été incendié par son équipage au Chili.

L'hélicoptère Sea King a volé pour la première fois en mai 1969 et il est entré en service dans la Royal Navy la même année. Au fil des ans, de nombreuses variantes ont été produites et l'hélicoptère a adopté une gamme de fonctions. Pendant la guerre des Malouines, le Sea King a été utilisé comme transporteur de troupes, transporteur de matériel, il a joué un rôle anti-sous-marin et il a été utilisé pour insérer des troupes des Forces spéciales sur les îles Falklands - et pour les extraire.

Pendant la guerre des Malouines, deux Sea King ont sombré dans la mer à la suite de dysfonctionnements. À ces deux occasions, l'équipage a été secouru. Cependant, le 19 maie, 1982, un Sea King tentant d'atterrir sur le «Fearless» s'écrase dans la mer avec des conséquences désastreuses. L'hélicoptère transportait des hommes du service aérien spécial d'élite. Dans l'accident, 22 hommes ont été tués, dont 18 SAS. À l'époque, on pensait qu'un gros oiseau de mer, peut-être un albatros, avait heurté les pales du rotor, provoquant un dysfonctionnement majeur. Cependant, certains ont contesté cette théorie et affirmé qu'il s'agissait d'un dysfonctionnement majeur au sein du Sea King lui-même, par opposition à tout facteur externe. Quelle que soit la cause, la vitesse à laquelle l'accident s'est produit signifie que peu de personnes ont eu le temps de s'échapper et que les SAS ont perdu la vie la plus importante en un seul jour depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les hélicoptères Sea King ont également transporté les équipes SAS qui ont réussi à attaquer la base aérienne argentine de Pebble Island le 14 mai.e/15e.

Le Sea King était le cheval de bataille général des militaires pendant la guerre des Malouines. Les Chinook étant perdus lorsqu'un Exocet heurtait le «Atlantic Conveyor», les Sea King avaient une importance encore plus grande. Chaque Sea King était capable de transporter 27 soldats sur une distance maximale de 400 milles. Cependant, lors du raid sur l'île Pebble, les hommes du SAS transportaient tellement d'équipement que chacun des trois Sea King impliqués transportait 19 hommes.

«Maintenant, le manuel dit que le Sea King a un fuselage volumineux et c'est le cas si l'équipe ne porte que des t-shirts et des shorts. Mais ici, nous étions outillés pour le raid avec des bergens, des sangles et des armes, ce qui signifiait qu'il y avait de la place pour tout le monde. Je me suis coincé dans le coin et j'ai attendu ce qui semblait être une éternité avant de décoller. »

En général, le Sea King a un équipage de deux personnes, mais lorsqu'il est utilisé dans un but précis, il peut avoir un équipage de quatre personnes. Sa vitesse maximale est de 145 mph et sa portée maximale est de 764 miles. Sa hauteur de vol au plafond est de 10 000 pieds.

En 1985, trop tard pour la guerre des Malouines, une version Early Airborne Warning du Sea King a été produite. Si cela avait été disponible pour la guerre des Malouines, la perte de navires à cause des frappes à longue portée d'Exocet, comme le 'HMS Sheffield', n'aurait peut-être pas eu lieu. Le rôle du Sea King est progressivement repris par le Merlin mais le HC Mk 4 est toujours utilisé par les Royal Marines.