Chronologie de l'histoire

Bataille du mont Harriet

Bataille du mont Harriet

La bataille de Mount Harriet, avec la bataille de deux sœurs, a eu lieu dans la nuit du 11 juine et le 12 juine, 1982. Le mont Harriet donna à ses défenseurs argentins un grand avantage en hauteur et la position devait être attaquée et prise si les troupes britanniques ne voulaient pas que leur route vers Port Stanley soit rendue plus dangereuse en étant attaquée à l'arrière. Une fois le mont Harriet capturé, la marche vers Port Stanley n'était qu'à quelques kilomètres à l'est.

Le Commando, Royal Marines, a mené la bataille du mont Harriet. L'artillerie de la 7e batterie, 29 commando, la Royal Artillery les a soutenus. 'HMS Yarmouth' était au large et en mesure d'utiliser son canon de 4,5 pouces pour apporter un soutien supplémentaire au 42 Commando en cas de besoin. Le lieutenant-colonel Nick Vaux commandait le 42e Commando.

Contre 42 Commando étaient des hommes de l'Argentine 4e Infantry Regiment qui avait construit des défenses sécurisées sur le mont Harriet.

Le 30 maie, des hommes du 42e Commando ont commencé à se rassembler au mont Challenger. Il a fallu une semaine pour amener tous les hommes et l'équipement sur place. Des patrouilles de 42 commandos et d'hommes des Welsh Guards ont informé Vaux que les pentes du mont Harriet étaient bien défendues. Vaux savait qu'une attaque contre Two Sisters aurait lieu en même temps que son attaque contre le mont Harriet. Two Sisters était juste au nord du mont Harriet. Par conséquent, Vaux ne pouvait pas attaquer sa cible depuis le nord car cela aurait pu interférer avec l'attaque de 45 Commando, Royal Marines, sur Two Sisters. Un assaut frontal à l'ancienne - qui aurait compris la traversée d'un champ de mines - aurait coûté cher en hommes perdus. Par conséquent, Vaux a décidé de lancer son attaque depuis le sud.

Le plan prévoyait que les Welsh Guards sécurisent la ligne de départ pour les sociétés L et K. C'était au sud-est du mont Harriet. La compagnie J devait rester sur Wall Mountain, à l'ouest du mont Harriet, et attaquer par le front lorsque les défenseurs argentins furent convenablement engagés par les compagnies L et K. Le plan prévoyait que la Compagnie L attaque le flanc sud-ouest du mont Harriet à 20 h 30 le 11 juin.e. Cette attaque était prévue pour éloigner certains défenseurs argentins de leurs pirogues. Lorsque cela s'est produit, la compagnie K a attaqué le flanc sud-est de la montagne à 21h30. Lorsque les deux sociétés étaient pleinement engagées, la Compagnie J avancerait de Wall Mountain après qu'une autorisation appropriée aurait été faite dans la zone où des mines étaient connues pour être posées.

La bataille du mont Harriet a commencé comme une bataille «bruyante». Alors que d'autres attaques étaient silencieuses, la bataille a commencé par un bombardement d'artillerie de cibles sélectionnées sur le mont Harriet. En théorie, cela aurait dû être troublant et aurait endommagé le moral. Les cibles à l'arrière de la pente étaient bien à portée du HMS Yarmouth, il n'y avait donc aucune sécurité pour les défenseurs qui y étaient stationnés.

Cependant, l'attaque a été retardée. Les sociétés K et L n'ont pas réussi à rencontrer les Welsh Guards qui sécurisaient la ligne de départ à l'heure indiquée.

K Company a commencé son attaque à 22h00. Les Royal Marines se sont rendus à moins de 100 mètres des premières pirogues du 4e Infantry Regiment avant d'être vu. La Compagnie L a attaqué à travers un terrain plus difficile et a trouvé la situation plus difficile. Les tireurs d'élite argentins basés sur Goats Ridge se sont révélés plus que maladroits. Des hommes de la compagnie L ont utilisé Milans pour retirer à la fois des nids de tireurs d'élite et des poteaux de mitrailleuses lourdes.

Une fois l'attaque lancée sur les pentes du mont Harriet, le plan se déroula comme Vaux l'aurait souhaité. La Compagnie J a avancé de Goats Ridge et cette unité comprenait des hommes du Naval Party 8901 - les hommes qui avaient été capturés puis rapatriés par l'armée argentine le premier jour de l'invasion. Vaux avait déclaré que:

"Les ennemis sont bien enfoncés dans des positions très fortes mais je crois qu'une fois que nous serons parmi eux, ils se briseront assez rapidement."

Cette évaluation s'est avérée correcte. La combinaison de tirs d'artillerie précis et mortels combinée à la détermination des hommes du 42e Commando signifiait que les hommes du 4e Le régiment d'infanterie se rend ou se retire rapidement. 42 Commando a été grandement aidé dans son attaque par le tir précis établi par le 7e Batterie, 29 commando, artillerie royale. Au cours de l'attaque, ils ont tiré 3 000 cartouches de munitions et de nombreux obus ont atterri à seulement 50 mètres devant les commandos qui avançaient, leur offrant une excellente couverture.

Le Commando a capturé 300 prisonniers lors de l'attaque et a lui-même subi 2 décès - un sur le mont Harriet et un sur Wall Mountain.

Pour la bravoure dont a fait preuve l'attaque du mont Harriet, 42 commandos ont reçu 1 DSO, 1 croix militaire, 4 médailles militaires et 8 hommes ont été mentionnés dans les dépêches.

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