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Bataille d'Angleterre - Film, WW2 et définition

Bataille d'Angleterre - Film, WW2 et définition

La bataille d'Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale a opposé la Royal Air Force (RAF) britannique et la Luftwaffe, l'armée de l'air de l'Allemagne nazie, et a été la première bataille de l'histoire menée uniquement dans les airs. Du 10 juillet au 31 octobre 1940, les pilotes et les équipes de soutien des deux côtés ont pris leur envol et se sont battus pour le contrôle de l'espace aérien au-dessus de la Grande-Bretagne, de l'Allemagne et de la Manche. La Luftwaffe, puissante et expérimentée au combat, espérait conquérir facilement la Grande-Bretagne, mais la RAF s'est avérée un ennemi redoutable.

Herman Göring et la Luftwaffe

Après la Première Guerre mondiale, le traité de Versailles interdit à l'Allemagne d'avoir une armée de l'air. Avec l'aide de l'Union soviétique, cependant, l'Allemagne a secrètement défié le traité et formé des pilotes de l'armée de l'air et du personnel de soutien sur des avions de combat.

Lorsque Adolf Hitler et son Troisième Reich sont arrivés au pouvoir, l'Allemagne nazie a commencé à reconstruire son armée de l'air. Il a officiellement créé la Luftwaffe en février 1935, en chargeant l'ancien pilote de chasse et allié politique de la Première Guerre mondiale Hermann Göring.

Opération Lion de mer

Au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, la Luftwaffe était la force aérienne la plus puissante et la mieux entraînée au monde. Ils ont joué un rôle crucial dans l'invasion méthodique et très efficace de l'Allemagne dans une grande partie de l'Europe occidentale, y compris la Pologne, la Hollande, la Belgique et la France.

Après la chute de la France aux mains de l'Allemagne le 22 juin 1940, Hitler jette son dévolu sur l'Union soviétique mais doit toujours lutter contre la Grande-Bretagne. Il prévoyait une invasion massive par terre et par mer, nom de code Opération Sea Lion, mais savait qu'il devait d'abord vaincre la RAF.

Hitler espérait que sa Luftwaffe et sa réputation féroce intimideraient suffisamment la Grande-Bretagne pour qu'elle se rende pacifiquement, et a même fait miroiter la perspective d'un traité de paix. Cependant, il a sous-estimé la détermination du peuple britannique, de son armée et de son nouveau Premier ministre combatif, Winston Churchill, qui a catégoriquement rejeté l'offre.

Churchill croyait qu'Hitler et les maux du nazisme devaient être abolis quoi qu'il arrive. Il savait que la RAF était la principale défense britannique contre les troupes allemandes traversant la Manche.

Discours de Churchill à l'« heure de la belle »

Quelques jours avant la capitulation de la France, Churchill a prononcé son célèbre discours de « la meilleure heure » ​​à la Chambre des communes, indiquant clairement qu'il n'avait pas l'intention de capituler devant Hitler, bien que certains membres du Parlement aient espéré négocier la paix.

Dans son discours, Churchill a déclaré : « La bataille de France est terminée. Je pense que la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer. Il a parlé de sa certitude que la Luftwaffe attaquerait durement la Grande-Bretagne, mais aussi de sa confiance que la RAF, commandée par l'Air Chief Marshal Hugh Dowding, tiendrait le coup et serait victorieuse.

Churchill savait que l'échec n'était pas une option, et son discours puissant a stimulé le moral et le patriotisme du peuple britannique, de son armée et du Parlement.

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Hawker Hurricane, Supermarine Spitfire, Messerschmitt BF-109

Hitler et nombre de ses généraux n'étaient pas préparés à envahir la Grande-Bretagne. Göring, cependant, était confiant que sa Luftwaffe détruirait rapidement la RAF avec ses bombardiers allemands et empêcherait, ou du moins reporterait, la nécessité d'une invasion à grande échelle ; Hitler lui a donné le feu vert pour le prouver.

Le 10 juillet 1940, la Luftwaffe a attaqué la Grande-Bretagne, effectuant des missions de reconnaissance et ciblant les défenses côtières, les ports et les stations radar. Leurs efforts, cependant, ont fait peu de dommages à la RAF.

À la mi-août, utilisant principalement des avions de combat Messerschmitt BF-109 monomoteurs, la Luftwaffe a commencé à attaquer les aérodromes britanniques, les sites de production d'avions de combat et à cibler les RAF Supermarine Spitfire et Hawker Hurricane dans les airs.

Le blitz commence

Malgré son infériorité numérique, la RAF a riposté en bombardant Berlin. Furieux, Hitler et Göring changèrent de tactique et ordonnèrent une campagne de bombardement connue sous le nom de « Blitz » contre Londres, Liverpool, Coventry et d'autres grandes villes, dans l'espoir de décimer le moral du peuple britannique. Pour assurer des pertes massives, les bombardements allemands ont été effectués de nuit.

Le 15 septembre, la Luftwaffe a commencé deux raids massifs sur Londres, désireux de forcer les Britanniques à la table des négociations, mais ils ne pouvaient pas vaincre la RAF ou prendre le contrôle de l'espace aérien britannique. La Luftwaffe était alors trop étirée, mal organisée et incapable de répondre à la demande de nouveaux avions de combat ou de surmonter la technologie supérieure de la RAF.

Qui a gagné la bataille d'Angleterre ?

À la fin d'octobre 1940, Hitler a annulé son invasion prévue de la Grande-Bretagne et la bataille d'Angleterre a pris fin. Les deux parties ont subi d'énormes pertes en vies humaines et en avions. Pourtant, la Grande-Bretagne a affaibli la Luftwaffe et empêché l'Allemagne d'atteindre la supériorité aérienne. Ce fut la première grande défaite de la guerre pour Hitler.

Bien que la Grande-Bretagne se soit retrouvée seule contre l'Allemagne après la chute de la France, près d'un quart des pilotes de la RAF qui ont participé à la bataille d'Angleterre venaient d'autres pays, dont la Pologne, la Nouvelle-Zélande, l'Australie, le Canada, la Tchécoslovaquie, la Belgique, la France, les États-Unis et Afrique du Sud.

Pourquoi les Britanniques ont-ils gagné la bataille d'Angleterre ?

Les Britanniques ont remporté la bataille d'Angleterre en raison d'une confluence de facteurs. Ils défendaient leur territoire d'origine, étaient donc plus motivés pour réussir et connaissaient également mieux la géographie locale que les envahisseurs. Un autre facteur important était le système Dowding, du nom de Sir Hugh Dowding, commandant en chef du commandement de combat de la RAF. L'utilisation pionnière du radar par le système Dowding (qui pourrait avertir la RAF des attaques ennemies), des avions et de la défense au sol a donné à la Grande-Bretagne un avantage concurrentiel.

Importance de la bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre a été un tournant dans la Seconde Guerre mondiale; si la RAF n'avait pas repoussé la Luftwaffe, Hitler aurait probablement avancé avec son opération d'invasion des otaries dans les îles britanniques. Cela aurait été dévastateur pour le peuple britannique et pour tous les efforts visant à endiguer la montée d'Hitler au pouvoir. L'Allemagne avait besoin de contrôler la Manche pour envahir la Grande-Bretagne, et la bataille les a empêchés d'acquérir ce contrôle précieux.

La victoire de la Grande-Bretagne dans la bataille d'Angleterre a démontré le courage et la résilience de l'armée du pays et de son peuple et leur a permis de rester à l'abri de l'occupation nazie. Il a également permis aux Américains d'établir une base d'opérations en Angleterre pour envahir la Normandie le jour J en 1944.

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Le film La bataille d'Angleterre

L'importance de la bataille d'Angleterre n'a pas été perdue pour Hollywood. En 1969, MGM a publié La bataille d'Angleterre film avec Laurence Olivier dans le rôle du commandant Hugh Dowding.

D'autres productions notables incluent: Bataille d'Angleterre, un documentaire produit par les frères Colin et Ewan McGregor pour marquer le 70e anniversaire de l'événement ; Les voix de la bataille d'Angleterre, un documentaire qui comprend des témoignages de première main d'anciens combattants de la RAF ; et Mission d'honneur, un film qui raconte l'histoire de la RAF Hurricane Squadron 303.

Sources

Bataille d'Angleterre. Société internationale de Churchill.
Bataille d'Angleterre. Faits de la Seconde Guerre mondiale.
Comment la Luftwaffe a combattu la bataille d'Angleterre. Musée impérial de la guerre.
La bataille d'Angleterre : un bref guide. Questions d'histoire militaire.


Pourquoi nous avons écrit ceci

Pour les partisans du Brexit, la Seconde Guerre mondiale en est venue à expliquer pourquoi la Grande-Bretagne doit quitter l'Union européenne – et pourquoi rien de moins est inacceptable. Pourquoi la guerre occupe-t-elle une place si importante dans le débat ?

À l'intérieur du musée, un policier à la retraite regarde dans un cabinet de médailles, de cartes et de vaisselle. "C'est pourquoi beaucoup de gens ont voté pour se retirer", explique Robin, qui ne voulait pas que son nom de famille soit utilisé. « Nous aimerions être à nouveau seuls. Nous avons toujours été une nation insulaire.

Ce vote, bien sûr, était le référendum de 2016 qui a mis le Royaume-Uni sur la voie difficile du Brexit. La semaine dernière, les dirigeants européens ont accordé au Royaume-Uni une prolongation de deux mois pour quitter l'UE, mais le Parlement reste dans l'impasse sur les conditions du départ, ou même si le Brexit devait avoir lieu. Les députés devraient à nouveau voter sur le Brexit vendredi, le jour même où le Royaume-Uni était censé partir.

Des livres aux films en passant par les séries télévisées, la Seconde Guerre mondiale occupe une place importante dans la Grande-Bretagne moderne. Pour certains Britanniques, la guerre est encore un souvenir vivant, ou a été transmise aux baby-boomers vieillissants comme Robin, qui étaient plus susceptibles de voter « partir ».

Mais la fabrication de mythes qui relie la bataille d'Angleterre au Brexit a une tension particulière. Dans ce récit, la Grande-Bretagne se bat toujours seule, sans alliés, contre une puissance européenne continentale dominante. Et quiconque se contente de moins que la victoire est un apaisement à égalité avec ceux des années 1930, avant que Churchill ne conduise la nation à sa « plus belle heure ».

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"C'est un sentiment de la Grande-Bretagne comme une petite île courageuse qui se dresse contre la puissance écrasante de l'Allemagne nazie", explique Lucy Noakes, historienne sociale et culturelle à l'Université d'Essex. "Cela codifie pour nous quelque chose sur ce que cela signifie d'être britannique, sur le caractère britannique."

En réalité, explique David Edgerton, historien au King's College de Londres, la Grande-Bretagne n'a jamais été vraiment seule, même dans la bataille d'Angleterre, compte tenu de son vaste empire et du soutien des États-Unis. « Les gens veulent se souvenir de la guerre, et en particulier des premières années de la guerre, comme d'une époque où la nation se tenait seule sans empire ou sans alliés. Personne à l'époque n'aurait cru cela », dit-il.


Contenu

Fin juin 1940, l'Allemagne avait vaincu la France. Les Britanniques, leur Commonwealth et leur Empire étaient seuls dans la guerre contre Hitler et Mussolini.

Le Comité des chefs d'état-major britannique a conclu en mai que si la France s'effondrait, « nous ne pensons pas que nous pourrions continuer la guerre avec des chances de succès » sans « le plein soutien économique et financier » des États-Unis. [3] Le gouvernement américain était sympathique au sort de la Grande-Bretagne, mais l'opinion publique américaine a alors massivement soutenu l'isolationnisme pour éviter l'implication dans « une autre guerre européenne ». Réfléchissant à ce sentiment, le Congrès américain avait adopté trois ans plus tôt les lois sur la neutralité, qui interdisaient l'expédition ou la vente d'armes des États-Unis à toute nation combattante. Le président américain Franklin D. Roosevelt a été encore plus limité par les prochaines élections présidentielles de 1940, car ses détracteurs cherchaient à le présenter comme étant pro-guerre. L'avis juridique du ministère américain de la Justice a déclaré que la transaction était légale. [4]

À la fin du mois de mai, l'évacuation des forces britanniques de Dunkerque, en France, dans le cadre de l'opération Dynamo a obligé la Royal Navy à avoir immédiatement besoin de navires, d'autant plus qu'elle participait maintenant à la bataille de l'Atlantique au cours de laquelle les sous-marins allemands menaçaient les approvisionnements britanniques en nourriture et en d'autres ressources essentielles à l'effort de guerre.

Alors que les troupes allemandes avançaient rapidement en France et que de nombreux membres du gouvernement américain étaient convaincus que la défaite de la France et de la Grande-Bretagne était imminente, les États-Unis ont envoyé une proposition à Londres par l'intermédiaire de l'ambassadeur britannique, le marquis de Lothian, pour un bail américain d'aérodromes à Trinidad, Bermudes et Terre-Neuve. [5]

Le Premier ministre britannique Winston Churchill a initialement rejeté l'offre le 27 mai, à moins que la Grande-Bretagne ne reçoive quelque chose d'immédiat en retour. Le 1er juin, alors que la défaite de la France se profile, Roosevelt contourne la loi sur la neutralité en déclarant comme « excédents » plusieurs millions de cartouches américaines et d'armes légères obsolètes et en autorisant leur expédition vers la Grande-Bretagne. Roosevelt a rejeté les demandes de Churchill pour des destroyers pour la Royal Navy.

En août, alors que la Grande-Bretagne atteignait un point bas, l'ambassadeur américain Joseph P. Kennedy rapporta depuis Londres qu'une capitulation britannique était « inévitable ». Cherchant à persuader Roosevelt d'envoyer les destroyers, Churchill a averti Roosevelt de façon inquiétante que si la Grande-Bretagne était vaincue, ses îles coloniales proches des côtes américaines pourraient devenir une menace directe pour les États-Unis si elles tombaient aux mains des Allemands.

Roosevelt a approuvé l'accord dans la soirée du 30 août 1940. [6] Le 2 septembre 1940, alors que la bataille d'Angleterre s'intensifiait, le secrétaire d'État Cordell Hull a signifié son accord pour le transfert des navires de guerre à la Royal Navy. Le 3 septembre 1940, l'amiral Harold Stark a certifié que les destroyers n'étaient pas vitaux pour la sécurité américaine. En échange, les États-Unis ont obtenu des terres dans diverses possessions britanniques pour l'établissement de bases navales ou aériennes avec des baux sans loyer de 99 ans, sur :

L'accord accorde également aux bases aériennes et navales américaines les droits suivants :

Aucun destroyer n'a été reçu en échange des bases aux Bermudes et à Terre-Neuve. Les deux territoires étaient essentiels à la navigation transatlantique, à l'aviation et à la bataille de l'Atlantique. Bien qu'une attaque ennemie sur l'un ou l'autre territoire soit peu probable, elle ne pouvait être écartée et la Grande-Bretagne avait été forcée de maintenir des forces défensives, y compris la garnison des Bermudes. L'accord a permis à la Grande-Bretagne de confier une grande partie de la défense des Bermudes aux États-Unis, toujours neutres, ce qui a libéré les forces britanniques pour un redéploiement sur des théâtres plus actifs et a permis le développement d'installations stratégiques aux frais des États-Unis, que les forces britanniques utiliseraient également.

La Royal Air Force (RAF) et la Fleet Air Arm (FAA) maintenaient des stations aériennes aux Bermudes au début de la guerre, mais elles ne servaient que des hydravions. La station de la RAF sur l'île de Darrell a servi de point d'étape pour les vols transatlantiques du RAF Transport Command et du RAF Ferry Command, BOAC et Pan-Am et a accueilli l'école de pilotage des Bermudes, mais elle n'a pas effectué de patrouilles maritimes. La station de la FAA sur l'île de Boaz servait des avions basés sur des navires opérant depuis ou via le Royal Naval Dockyard, mais elle a tenté de maintenir des patrouilles maritimes en utilisant des pilotes de navires de guerre, de la RAF Darrell's Island et de la Bermuda Flying School.

L'accord pour les bases aux Bermudes stipulait que les États-Unis construiraient, à leurs frais, un aérodrome capable d'accueillir de gros avions terrestres qui seraient exploités conjointement par l'US Army Air Force et la Royal Air Force. L'aérodrome a été nommé Kindley Field d'après Field Kindley, un aviateur américain qui a combattu pour la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale. Le RAF Transport Command a transféré ses opérations sur l'aérodrome lorsqu'il a été achevé en 1943, mais le RAF Ferry Command est resté à Darrell's Island. L'US Navy avait établi la base d'opérations navales dans le West End des Bermudes, une station d'hydravions à partir de laquelle des patrouilles maritimes ont été effectuées pendant le reste de la guerre (l'US Navy avait en fait commencé à effectuer de telles patrouilles depuis l'île de la RAF Darrell en utilisant des hydravions et attendait pour que leur propre base devienne opérationnelle). Les installations de la RAF et de la FAA ont été fermées après la guerre, ne laissant que les bases aériennes américaines aux Bermudes. La base d'opérations navale a cessé d'être une base aérienne en 1965, lorsque ses hydravions ont été remplacés par des Lockheed P-2 Neptune opérant à partir de la base aérienne Kindley (comme l'ancien aérodrome de l'armée américaine était devenu). Ces bases aériennes américaines n'étaient en fait que deux des nombreuses installations militaires américaines qui opéraient aux Bermudes au cours du 20e siècle. Les États-Unis ont abandonné de nombreuses bases en 1949 et les quelques-unes restantes ont été fermées en 1995.

Les États-Unis ont accepté « l'action généreuse pour renforcer la sécurité nationale des États-Unis » et ont immédiatement transféré en retour 50 Caldwell, les mèches, et ClemsonLes destroyers de classe U.S. Navy, "généralement désignés sous le nom de type de douze cents tonnes" (également connus sous le nom de "flush-deckers", ou "four-pipers" après leurs quatre cheminées). Quarante-trois navires sont d'abord allés à la Marine royale britannique et sept à la Marine royale canadienne. Dans les marines du Commonwealth, les navires ont été renommés d'après les villes et étaient donc connus sous le nom de classe "Town", mais ils appartenaient à l'origine à trois classes (Caldwell, les mèches, et Clemson). Avant la fin de la guerre, neuf autres avaient également servi dans la Marine royale canadienne. Cinq villes étaient habitées par des équipages de la marine royale norvégienne, les survivants étant ensuite retournés à la marine royale. HMS Campbeltown était piloté par des marins de la Marine royale néerlandaise avant son affectation au raid de Saint-Nazaire. Neuf autres destroyers ont finalement été transférés à la marine soviétique. Six des 50 destroyers ont été perdus au profit de sous-marins, et trois autres, dont Campbelltown, ont été détruits dans d'autres circonstances.

La Grande-Bretagne n'avait d'autre choix que d'accepter l'accord, mais il était tellement plus avantageux pour l'Amérique que pour la Grande-Bretagne que l'assistant de Churchill, John Colville, l'a comparé aux relations des Soviétiques avec la Finlande. Les destroyers étaient en réserve du vaste programme de construction navale américain pendant la Première Guerre mondiale, et de nombreux navires nécessitaient une révision approfondie car ils n'avaient pas été correctement conservés lorsqu'ils étaient inactivés. Un amiral britannique les a qualifiés de « pires destroyers que j'aie jamais vus », [7] et seulement 30 étaient en service en mai 1941. [3] Churchill n'aimait pas non plus l'accord, mais ses conseillers l'ont persuadé simplement de dire à Roosevelt : [7]

Nous n'avons pu jusqu'à présent mettre en service que quelques-uns de vos cinquante destroyers à cause des nombreux défauts qu'ils développent naturellement lorsqu'ils sont exposés aux intempéries de l'Atlantique après avoir été désarmés si longtemps. [7]

Roosevelt a répondu en transférant dix garde-côtes de classe Lake à la Royal Navy en 1941. Les navires de la Garde côtière des États-Unis étaient dix ans plus récents que les destroyers et avaient une plus grande portée, ce qui les rendait plus utiles comme escortes de convois anti-sous-marins. [8]

L'accord était beaucoup plus important pour être le début du partenariat anglo-américain en temps de guerre. Churchill a déclaré au Parlement britannique que « ces deux grandes organisations des démocraties anglophones, l'Empire britannique et les États-Unis, devront être quelque peu mêlées dans certaines de leurs affaires pour un avantage mutuel et général ». [3]

Amérique du Nord Modifier

Antilles britanniques Modifier

Au total, 50 navires ont été réaffectés : 3 Caldwell-classe, 27 les mèches-classe et 20 Clemsondestroyers de classe.


Bataille d'Angleterre (film)

Bataille d'Angleterre est un film britannique de 1969 sur la Seconde Guerre mondiale réalisé par Guy Hamilton et produit par Harry Saltzman et S. Benjamin Fisz. Le film documente les événements de la bataille d'Angleterre. Le film a attiré de nombreux acteurs britanniques respectés pour accepter des rôles en tant que personnages clés de la bataille, notamment Laurence Olivier en tant que maréchal en chef de l'air Sir Hugh Dowding, Trevor Howard en tant que vice-maréchal de l'air Keith Park et Patrick Wymark en tant que vice-maréchal de l'air Trafford Leigh-Mallory. , officier de l'air commandant le groupe n°12 de la RAF. Il mettait également en vedette Michael Caine, Christopher Plummer et Robert Shaw en tant que chefs d'escadron. Le scénario de James Kennaway et Wilfred Greatorex était basé sur le livre La marge étroite par Derek Wood et Derek Dempster.

Le film s'est efforcé d'être un récit précis de la bataille d'Angleterre, lorsqu'à l'été et à l'automne 1940, la RAF britannique a infligé une défaite stratégique à la Luftwaffe et a ainsi assuré l'annulation de l'opération Sea Lion - le plan d'Adolf Hitler pour envahir la Grande-Bretagne.Le film se distingue par ses séquences de vol spectaculaires, en contraste avec le travail de modèle insatisfaisant vu dans Anges Un Cinq (1952). C'était à une échelle beaucoup plus grande que ce qui avait été vu sur le film auparavant et cela a rendu la production du film très coûteuse.


Ultra–L'arme secrète alliée incomprise

LA PLEINE CONTRIBUTION DU RENSEIGNEMENT à la victoire de la Seconde Guerre mondiale n'est claire que maintenant, près de 75 ans après ce conflit. Au cours des décennies qui ont suivi, il a été découvert que tout au long de la guerre, les services de renseignement des puissances occidentales (en particulier les Britanniques) ont intercepté, cassé et lu une partie importante du trafic de messages ultra-secret de l'armée allemande. Ces renseignements cryptographiques, diffusés aux commandants alliés sous le nom de code Ultra, ont joué un rôle important dans les efforts visant à vaincre les Allemands et à remporter une victoire alliée.

La rupture des codes allemands de haut niveau a commencé avec les efforts des services secrets polonais dans l'entre-deux-guerres. En créant une copie de la machine de chiffrement allemande de base, les Polonais ont réussi à lire le trafic des signaux allemands tout au long des années 1930 avec des degrés de succès variables. Cependant, peu de temps avant la conférence de Munich en septembre 1938, les Allemands ont apporté des modifications à leur machine de chiffrement - la soi-disant machine Enigma - et à la mi-septembre, l'obscurité s'est refermée sur le trafic de messages allemand. Les Polonais ont cependant poursuivi leur travail et après la garantie de l'indépendance de la Pologne par la France et la Grande-Bretagne en mars 1939, ils ont transmis aux Britanniques ce qu'ils avaient réalisé jusqu'à présent. Une coopération considérable avait également existé auparavant entre les Polonais et les Français. S'appuyant sur ce qu'ils avaient appris de leurs alliés continentaux, les cryptanalystes britanniques ont finalement déchiffré certains des codes allemands en avril 1940, juste avant la grande offensive contre la France et les Pays-Bas.

D'autres succès ont rapidement suivi et ont donné aux officiers du renseignement et aux commandants alliés des informations précieuses sur les intentions et les capacités allemandes. Néanmoins, les Britanniques n'ont réussi à casser qu'une petite partie des codes spécifiques utilisés par les Wehrmacht. Fin 1943, le Kriegsmarine, par exemple, utilisait jusqu'à 40 chiffrements différents, tous nécessitant des paramètres de machine Enigma différents. Pendant la bataille de l'Atlantique, les transmissions des sous-marins à terre et du commandant des sous-marins à ses bateaux ont reçu la plus haute priorité des cryptanalystes de Bletchley Park, lieu des efforts de décodage britanniques en Europe.

Même avec les ressources exceptionnelles disponibles là-bas et à cette époque, il a fallu aux experts plusieurs jours et dans certains cas jusqu'à une semaine pour trouver des solutions pour les réglages d'un jour particulier sur la machine Enigma. La tâche d'obtenir des informations de renseignement inestimables sur le terrain où elles pourraient être d'une aide directe était, bien sûr, extrêmement difficile, surtout compte tenu des craintes que si les Allemands découvraient que leurs codes étaient compromis quotidiennement, Ultra Intelligence sécherait en haut.

En 1940, lors de la bataille d'Angleterre, ce besoin de dissimulation n'était pas grand, mais à mesure que la guerre s'étendait à travers l'Europe et la Méditerranée, cela devint un problème croissant. En conséquence, les Britanniques et leurs alliés américains ont développé un système de renseignement soigneusement séparé qui a limité le flux d'Ultra à un nombre restreint d'officiers supérieurs. Le processus de diffusion de l'information Ultra se situait en dehors des canaux de renseignement normaux. Par exemple, les officiers du renseignement de la Huitième Armée de l'Air ne seraient pas au courant de l'existence d'Ultra et ne connaîtraient donc pas les devoirs des officiers de liaison Ultra. Ces officiers, à leur tour, ne transmettraient les renseignements Ultra qu'aux commandants des huitième et neuvième forces aériennes. Le système semble avoir fonctionné, car les Allemands n'ont jamais compris à quel point leurs chiffres avaient été compromis.

Malheureusement, il y avait des inconvénients. L'intelligence n'est utilisée que si elle atteint ceux qui en comprennent la signification. Trois incidents spécifiques soulignent ce point avec une grande clarté. La première s'est produite au début de septembre 1944, alors que les armées alliées poursuivaient les Wehrmacht aux frontières du Troisième Reich. Le 5 septembre, Bletchley Park a mis le décryptage suivant à la disposition des commandants alliés en Europe occidentale :

Pour le repos et le radoub des formations de panzer, Heeresgruppe Baker [Groupe d'armées B] a ordonné le quatrième après-midi [4 septembre] de rester en opération avec des éléments en état de combattre : deux panzer, un six panzer [Second, Sixteenth Panzer Divisions], neuf SS et un rien [Neuvième, Dixième] divisions de panzer SS, les éléments qui ne fonctionnent pas doivent être transférés par l'AOK [armée de contrôle] cinq pour se reposer et se rééquiper dans la zone Venloo-Arnhem-Hertogenbosch.

Ces renseignements, ainsi qu'une deuxième confirmation le 6 septembre, indiquaient qu'au moment même où l'opération Market-Garden, planifiée par les Britanniques, avançait, certaines des meilleures divisions blindées allemandes seraient en train de se rééquiper dans la ville choisie comme objectif de la Première Division aéroportée britannique et l'objectif final de l'opération sur le Rhin à Arnhem. En associant ce message aux renseignements qui ont rapidement émergé de la clandestinité néerlandaise en Hollande, selon lesquels des unités de panzer SS étaient en train de se rééquiper dans les environs d'Arnhem, les commandants alliés auraient dû reconnaître que l'opération Market-Garden avait peu de chances de succès. Malheureusement, ils n'ont pas rassemblé ces pièces, et les officiers au plus haut niveau du quartier général du maréchal Sir Bernard L. Montgomery qui avaient accès à Ultra n'ont pas non plus réussi à tirer les bonnes conclusions.

Un deuxième exemple vient d'une période de trois mois après l'opération Market-Garden, en décembre 1944. Un résultat malheureux de la précipitation à publier après que l'existence d'Ultra fut connue du public au début des années 1970 a été l'apparition d'un certain nombre de légendes. . L'une des plus persistantes est la croyance qu'Ultra n'a donné aucun avertissement préalable aux commandants alliés en décembre 1944 que les Allemands étaient sur le point de lancer une poussée majeure à travers les Ardennes. Certes, l'intuition d'Hitler lui suggère que la sécurité allemande est compromise et le conduit à entreprendre une série de mesures inédites pour voiler l'attaque des Ardennes. Pourtant, il y avait des indications manifestes même dans les codes de haut niveau sur les intentions opérationnelles allemandes. Ultra, cependant, a souligné un certain nombre d'autres indicateurs. Ceux-ci ont suggéré que le Wehrmacht transportait des fournitures de munitions et de carburant dans la région située derrière les Ardennes. Les Allemands étant désespérément à court de ce matériel, les allocations de moyens ne pouvaient que laisser présager d'importantes opérations à venir dans les Ardennes. Le haut commandement allemand n'avait aucune raison de s'attendre à ce que les Alliés envisagent de lancer une offensive majeure dans ce domaine, d'autant plus qu'ils tentaient manifestement d'enfoncer la porte du Reich à tant d'autres points. Malheureusement, l'ambiance dans les quartiers généraux supérieurs des Alliés et dans les cercles du renseignement était à l'euphorie - la guerre était presque terminée et les Allemands ne pouvaient pas lancer une offensive.

Le troisième cas de non-utilisation des informations Ultra s'est produit pendant la bataille de l'Atlantique. En 1943, les Alliés utilisaient Ultra, lorsqu'ils étaient disponibles, pour déplacer leurs convois à travers l'Atlantique Nord, afin que les grandes formations de la marine marchande puissent éviter les lignes de patrouille sous-marines. Dans un cas particulier, les décodages avaient détecté une forte concentration de sous-marins allemands au nord des Açores. Ainsi, un important convoi de pétroliers aviation des raffineries de Trinidad vers la Méditerranée a été dérouté vers le sud des Açores. Malheureusement, parce que ses escortes avaient besoin d'être ravitaillées et que le temps était meilleur au nord de ces îles, le commandant du convoi n'a pas tenu compte de ses instructions, a navigué au nord des Açores et a heurté les sous-marins. Seuls deux pétroliers ont atteint le port. Ce qui a rendu l'épisode encore plus surprenant, c'est le fait que le commandant du convoi venait d'effectuer une période de service dans la section des convois et des itinéraires de l'Amirauté, où il devait sûrement avoir une certaine connaissance des raisons du réacheminement des convois.

Si certains commandants abusaient occasionnellement de l'intelligence Ultra, de tels cas étaient l'exception plutôt que la règle. Il est cependant difficile d'évaluer l'impact total d'Ultra sur le conflit. Parfois, surtout au début de la guerre, peu importe à quel point Ultra informait les Britanniques des intentions allemandes, le Wehrmacht’s une supériorité écrasante rendait l'utilisation réussie de l'information pratiquement impossible. Par exemple, des messages Enigma décodés au printemps 1941 mettaient en garde les Britanniques contre les intentions allemandes contre les États des Balkans, d'abord la Grèce, puis après le coup d'État anti-allemand en Yougoslavie contre ce pays également. Ces renseignements, bien sûr, étaient d'une valeur extrêmement limitée en raison des forces écrasantes déployées par Hitler dans la région.

D'autre part, les interceptions et les décryptages des étés 1941 et 1942 ont donné au gouvernement britannique, et à Churchill en particulier, une image précise de la puissance des chars d'Erwin Rommel. Ces informations indiquaient que l'armée britannique avait une supériorité numérique considérable sur le théâtre nord-africain face aux Afrika Korps. Ces retours quantitatifs ne pouvaient cependant pas indiquer des facteurs tels que la supériorité technologique des chars allemands et en particulier l'avantage qualitatif en matière de doctrine et d'entraînement dont jouissaient les Allemands. Les interceptions, cependant, expliquent pourquoi Churchill a maintenu une pression constante sur les commandants de la 8e armée britannique pour attaquer le Afrika Korps.

En temps de guerre, tant de facteurs autres qu'un bon renseignement influent sur les opérations qu'il est difficile de distinguer une bataille ou une période au cours de laquelle Ultra seul a été d'une importance décisive. Pourtant, il y a eu au moins un cas dans lequel les codes allemands déchiffrés ont joué un rôle décisif dans l'atténuation des capacités ennemies.

Au cours de la première moitié de 1941, alors que de plus en plus de sous-marins arrivaient en ligne, la force sous-marine allemande commençait à avoir un impact fracassant sur les routes commerciales dont dépendait la survie de la Grande-Bretagne. Le nombre de navires britanniques, alliés et neutres coulés augmenta de façon inquiétante.

Jusqu'au printemps 1941, les Britanniques avaient eu peu de chance de résoudre le Kriegsmarine’s chiffres. Mais à la mi-mai 1941, ils ont capturé non seulement un chalutier météorologique allemand avec des paramètres considérables de détails pour les codes navals, mais aussi un sous-marin, U-110, avec sa machine à chiffrer et tout le matériel qui l'accompagne. Avec ces saisies, les services secrets britanniques ont obtenu les paramètres Enigma de la marine pour les deux prochains mois. En conséquence, les Britanniques ont pu s'introduire dans le trafic de messages sous-marins à la fin du mois de mai. Parce que les sous-marins allemands étaient étroitement contrôlés depuis le rivage et qu'une quantité massive de signaux allaient et venaient pour coordonner le mouvement des ‘wolfpacks (groupes de sous-marins), les Britanniques ont obtenu des informations précieuses allant du nombre de sous-marins disponibles, à dispositions tactiques et lignes de patrouille. De plus, une fois qu'ils ont eu deux mois d'expérience dans la lecture du trafic de messages navals, les cryptologues britanniques ont continué à interrompre les transmissions sous-marines pendant les cinq mois suivants. L'impact de ces renseignements sur la bataille de l'Atlantique a été immédiat et crucial.

La baisse spectaculaire des naufrages (par rapport à ceux qui s'étaient produits au cours des cinq premiers mois de 1941) ne peut s'expliquer autrement que par le fait qu'Ultra a donné aux Britanniques un avantage crucial sur leurs adversaires sous-marins. Aucune nouvelle technologie, aucune augmentation des escortes et aucune extension de la couverture aérienne ne peuvent être créditées. Ultra seul a fait la différence.

Malheureusement pour les puissances anglo-américaines, moins de deux mois après l'entrée en guerre des États-Unis, les Allemands ont introduit un tout nouveau paramètre de clé Enigma, Triton, qui a fermé les décryptages Ultra pour le reste de 1942. Ainsi, juste au moment où les personnes vulnérables les côtes est et sud des États-Unis se sont ouvertes aux attaques de sous-marins, les ultra-renseignements sur les intentions et les opérations allemandes ont cessé. Des renseignements radiogoniométriques étaient disponibles, bien sûr, mais ils restaient d'une aide limitée. La bataille de l'Atlantique en 1942 fut un désastre pour les Alliés.

Lorsque les Allemands reportèrent toute leur attention sur l'Atlantique Nord au début de 1943, d'énormes batailles de convois se produisirent de plus en plus fréquemment. Le Grand Amiral Karl Dönitz avait près de 100 sous-marins dans l'Atlantique Nord. Dans l'opposition, les Alliés possédaient un plus grand nombre de navires d'escorte, y compris des porte-avions d'escorte dont les avions rendaient désormais presque impossible la filature des convois par les sous-marins. De plus, des avions long-courriers de Terre-Neuve, d'Islande et d'Irlande du Nord s'enfonçaient plus loin dans l'Atlantique.

Au début de 1943, les commandants navals alliés bénéficient d'un avantage supplémentaire. Bletchley Park avait une fois de plus brisé les codes de la marine allemande. Ce renseignement n'était pas aussi utile que le renseignement Ultra de 1941 qui avait permis aux Britanniques de diriger des convois autour des concentrations de sous-marins. Parfois, les Alliés ont pu mener des opérations d'évitement similaires, mais le nombre de sous-marins allemands en mer à un moment donné rendait de telles manœuvres de plus en plus difficiles et souvent impossibles. De mars à mai 1943, les sous-marins attaquent durement les convois alliés. En mai, cependant, les Alliés ont écrasé la menace des sous-marins de manière si décisive que Dönitz a mis fin à la bataille. L'ultra intelligence a joué un rôle majeur dans le redressement. En raison de l'augmentation de la force d'escorte alliée et des patrouilles aériennes à longue portée, il faut hésiter à identifier Ultra comme décisif en soi. Pourtant, le principal expert allemand de la bataille de l'Atlantique, Jrgen Rohwer, note :

Je suis sûr que sans le travail de nombreux experts inconnus à Bletchley Park, le tournant de la bataille de l'Atlantique n'aurait pas pu se produire comme en mai 1943, mais des mois, peut-être plusieurs mois plus tard. Dans ce cas, l'invasion alliée de la Normandie n'aurait pas pu être possible en juin 1944, et il s'en serait suivi une chaîne d'évolutions très différentes de celles que nous avons connues.

Tardivement, Ultra a commencé à affecter la guerre aérienne aux niveaux tactique et stratégique. Les capacités de décodage britanniques pendant la bataille d'Angleterre n'ont pas apporté d'aide majeure au Fighter Command. De même, pendant les trois premières années de la guerre du Bomber Command sur le continent, Ultra a fourni peu de renseignements utiles. D'autre part, tout au long de 1942 et 1943, Ultra a fourni des informations précieuses sur ce que faisaient les Allemands et les Italiens en Méditerranée et a fourni aux commandants navals et aériens alliés des informations détaillées et spécifiques sur le mouvement des convois de l'Axe de l'Italie vers l'Afrique du Nord. En mars 1943, les forces aériennes anglo-américaines opérant en Méditerranée avaient réussi à arrêter les convois maritimes de l'Axe vers la Tunisie. Les informations alliées étaient si bonnes, en fait, qu'après qu'un convoi eut été touché, le corps aérien allemand situé en Tunisie rapporta à son quartier général supérieur, ironiquement dans un message qui fut intercepté et décodé :

L'activité ennemie aujourd'hui dans les airs et sur mer doit, au vu de Fliegerkorps Tunis, a conduit à la conclusion que le cap prévu pour les convois D et C était trahi à l'ennemi. À 8 h 45, une formation d'avions quadrimoteurs relativement puissante se trouvait au nord de Bizerte. Une formation de navires de guerre composée de croiseurs légers et de destroyers se trouvait également au nord de Bizerte, bien qu'aucun navire de guerre ennemi n'ait été aperçu dans la zone maritime depuis des semaines.

Comme cela devait être le cas tout au long de la guerre, les Allemands en tirèrent alors la conclusion que les traîtres, soit dans leur propre haut commandement, soit ailleurs - dans ce cas, dans le Commando Suprême, le haut commandement italien avait trahi le cours des convois.

Dans les batailles pour le contrôle de l'air au-dessus de la Sicile, Ultra s'est avéré tout aussi bénéfique. Il a permis aux Alliés de profiter des pénuries de carburant et de munitions allemandes et de repérer les dispositions de l'Axe sur les aérodromes de Sicile et du sud de l'Italie.

En ce qui concerne les bombardements stratégiques américains, cependant, Ultra a peut-être exercé une influence contre-productive en 1943. Luftwaffe les interceptions de trafic de messages indiquaient assez correctement à quel point les attaques aériennes alliées affectaient sérieusement l'escadre aérienne allemande, mais ces interceptions ont peut-être incité le lieutenant-général Ira Eaker, le commandant de la huitième force aérienne des États-Unis, à se rendre au puits une fois de trop. La deuxième grande attaque sur Schweinfurt en octobre 1943, ainsi que les autres grands raids de bombardiers de ce mois, se sont avérés désastreux pour les équipages de la Huitième Air Force qui ont effectué les missions. Le Huitième a perdu soixante bombardiers dans la course de Schweinfurt.

De plus, les théories de l'US Army Air Forces sur la vulnérabilité de l'économie allemande aux bombardements de précision se sont avérées quelque peu irréalistes. Alors que les attaques de bombardiers ont infligé de lourds dommages aux usines d'avions allemandes, l'industrie n'a en aucun cas été détruite. De même, les attaques contre les usines de roulements à billes n'ont pas eu d'impact décisif. Certes, les dommages à Schweinfurt ont causé quelques difficultés aux Allemands, mais les coups que les bombardiers du VIIIe ont subi lors des raids d'août et d'octobre étaient tels que, malgré les informations des renseignements selon lesquelles les Allemands seraient de retour rapidement aux affaires, le VIIIe ne pouvait pas se permettre de répéter à nouveau la mission.

En 1944, cependant, les capacités et la sélection des cibles du VIIIe ont changé. Plus important encore, la Huitième Armée de l'Air a reçu un soutien de chasseurs à longue portée pour permettre des raids de pénétration en profondeur. L'accent initial des bombardements stratégiques américains à la fin de l'hiver et au début du printemps 1944 était d'abord de frapper l'industrie aéronautique allemande, puis de préparer la voie à l'invasion du continent. En mai, le lieutenant-général Carl Spaatz, commandant en chef des forces aériennes stratégiques américaines en Europe, a persuadé le commandant allié Dwight D. Eisenhower qu'il possédait une force de bombardiers suffisante pour soutenir à la fois l'invasion et une nouvelle offensive qui viserait à éliminer L'industrie pétrolière allemande. En attaquant cette industrie, Spaatz a frappé les Allemands à leur point économique le plus vulnérable. Non seulement les attaques contre les installations pétrolières ont-elles eu un impact immédiat sur la Wehrmacht’s mobilité, mais les pénuries de carburant empêchent bientôt les Allemands de former une nouvelle génération de pilotes pour remplacer ceux qui ont été perdus dans les batailles aériennes du printemps.

Le 12 mai 1944, 935 B-24 attaquèrent des usines de pétrole synthétique dans toute l'Allemagne. Presque immédiatement, les commandants des huitièmes ont reçu la confirmation d'Ultra que ces frappes avaient menacé la position stratégique de l'Allemagne. Le 16 mai, Bletchley Park a transmis au Huitième une interception annulant un ordre d'état-major général qui Luftflotten (Flottes aériennes) 1 et 6 remettent chacune cinq batteries lourdes et quatre batteries légères ou moyennes à Luftflotte 3, qui défendait la France. Ces batteries de flak devaient plutôt se déplacer pour protéger l'usine d'hydrogénation de Troglitz, une installation allemande cruciale de carburant synthétique. En outre, quatre batteries lourdes de Flak d'Oschersleben, quatre de Wiener Neustadt et deux de Leipzig-Erla, où elles défendaient des usines d'avions, ont reçu l'ordre de se déplacer pour défendre d'autres usines de carburant synthétique.

Cette réaffectation majeure des ressources de la défense aérienne était une indication claire des inquiétudes allemandes au sujet des attaques alliées contre l'industrie pétrolière. Le 21 mai, un autre Ultra déchiffre notait : La consommation d'huile minérale sous toutes ses formes [doit] être considérablement réduite, compte tenu des effets de l'action alliée en Roumanie et sur les usines d'hydrogénation allemandes, des échecs importants dans la production d'huile minérale et une réduction considérable du mois de juin. il fallait s'attendre à une allocation de carburant, d'huile, etc. Les 28 et 29 mai 1944, la Huitième Force aérienne est revenue pour lancer une autre attaque contre l'industrie pétrolière. Ces deux attaques, combinées aux raids que la quinzième force aérienne basée en Italie avait lancés contre Ploesti, ont réduit la production allemande de carburant de 50 %. Le 6 juin, Bletchley Park a transmis la déclaration déchiffrée suivante :

Suivant selon OKL [haut commandement de l'armée de l'air allemande] le 5 [juin]. En raison de l'interférence renouvelée avec la production de carburant d'avion par les actions alliées, la plupart des besoins essentiels pour la formation et la mise en œuvre des plans de production peuvent à peine être couverts par les quantités de carburant d'avion disponibles. Baker quatre attributions possibles uniquement aux officiers de l'air pour les bombardiers, les chasseurs et l'attaque au sol, et le directeur général du ravitaillement. Aucun autre détenteur de quota ne peut être considéré en juin. Pour assurer la défense du Reich et empêcher l'effondrement progressif de l'aviation allemande à l'est, il a été nécessaire de pénétrer dans les réserves de l'OKW [haut commandement des forces armées allemandes].

Tout au long de l'été, les ingénieurs et les équipes de construction allemands se sont efforcés de reconstituer les usines pétrolières allemandes. Les bombardiers alliés, cependant, sont rapidement revenus pour annuler leurs efforts. Pendant le reste de l'année, les yeux des Alliés, en particulier ceux des commandants de bombardiers américains, sont restés fixés sur la production pétrolière de l'Allemagne. Les bombardements punitifs et soutenus empêchèrent les Allemands de relancer durablement la production de carburant synthétique. De toute évidence, Ultra a joué un rôle majeur en maintenant la concentration de l'effort de bombardement sur ces centrales à combustible. Albert Speer, le ministre allemand de l'armement et des munitions, avait prévenu Hitler après la première attaque de mai 1944 : L'ennemi nous a frappés à l'un de nos points les plus faibles. S'ils persistent cette fois, nous n'aurons plus de production de carburant digne de mention. Notre seul espoir est que l'autre camp dispose d'un état-major de l'armée de l'air aussi écervelé que le nôtre.

Les espoirs de Speer ne se sont pas réalisés, en grande partie parce qu'Ultra a relayé aux commandants aériens alliés l'ampleur et les succès des efforts de reconstruction allemands, ainsi que les énormes dégâts et les dislocations des forces militaires allemandes que le bombardement de l'industrie pétrolière causait. L'officier du renseignement qui a traité les messages Ultra à la Huitième Force aérienne a rapporté après la guerre que les interceptions indiquaient que les pénuries étaient générales et non locales. Ce fait, a-t-il déclaré, a convaincu tous les intéressés que l'offensive aérienne avait mis au jour un point faible de l'économie allemande et conduit à [l'] exploitation de cette faiblesse au maximum.

Au niveau du renseignement tactique, lors de l'exécution de l'opération Overlord, Ultra a également fourni des informations extrêmement utiles. Les interceptions ont révélé une image claire des efforts et des succès allemands pour tenter de réparer les dommages que la campagne aérienne alliée causait au système ferroviaire du nord de la France. Une appréciation d'état-major à la mi-mai signée par le maréchal Gerd von Rundstedt, commandant en chef de l'Ouest, a averti que les Alliés visaient la destruction systématique du système ferroviaire et que les attaques avaient déjà entravé les mouvements d'approvisionnement et de troupes. L'Ultra Intelligence a clairement montré aux commandants aériens tactiques alliés à quel point les attaques contre le réseau de ponts dans toute la zone d'invasion étaient efficaces et les difficultés que les unités motorisées et mécanisées allemandes avaient à avancer même la nuit.

Ultra a également donné au renseignement occidental un aperçu de l'emplacement et de la force des unités de chasse allemandes, ainsi que de l'efficacité des attaques menées par les avions tactiques alliés sur les bases aériennes allemandes. De plus, ces interceptions indiquaient quand les Allemands avaient terminé les réparations sur les champs endommagés ou s'ils avaient décidé d'abandonner définitivement les opérations à des endroits particuliers. Armés de ces informations, les Alliés ont mené une campagne intensive et bien orchestrée qui a détruit la structure de la base allemande près de la Manche et des plages d'invasion. Ces attaques ont forcé les Allemands à abandonner leurs efforts pour préparer des bases proches de la Manche et à sélectionner à la place des aérodromes loin au sud-est, perturbant ainsi les plans allemands de renforcement Luftflotte 3 en réponse à l'invasion transmanche. Lorsque les Allemands ont commencé une accumulation post-invasion de Luftflotte 3, la destruction de bases d'opérations avancées l'oblige à sélectionner de nouveaux sites insuffisamment préparés pour les renforts en provenance du Reich. Les interceptions ultra ont procédé à la collecte d'informations sur une grande partie du mouvement, qui indiquaient les bases et les heures d'arrivée des avions de renfort. Une autre contribution substantielle de l'Ultra au succès des Alliés fut son utilisation en conjonction avec des attaques air-sol. Les interceptions ultra des 9 et 10 juin ont révélé aux services de renseignement alliés l'emplacement exact du quartier général du groupe Panzer West du général Leo Geyr von Schweppenburg. Obligeant, les Allemands ont laissé leurs véhicules et équipements radio à l'air libre. L'attaque aérienne qui a suivi a non seulement détruit la plupart des équipements de communication du Panzer Group West, mais a également tué dix-sept officiers, dont le chef d'état-major. La grève a effectivement éliminé le quartier général et a volé aux Allemands la seule organisation militaire qu'ils avaient à l'Ouest, capable de gérer un grand nombre de divisions mobiles.

Pourquoi les Britanniques ont-ils pu briser certains des codes allemands les plus importants avec une si grande régularité et ainsi avoir un tel impact sur le cours de la guerre ? Les Allemands semblent avoir réalisé à mi-chemin du conflit que les Alliés recevaient des renseignements très précis sur leurs intentions. Néanmoins, comme les historiens d'après-guerre, ils ont regardé partout sauf dans leurs propres transmissions cryptées. Séduits par l'expertise technologique qui avait permis la construction d'Enigma, les Allemands ont exclu la possibilité que les Britanniques puissent déchiffrer leurs signaux. Après le naufrage du grand cuirassé Bismarck en mai 1941 et le dédouanement rapide des navires de ravitaillement envoyés devant lui depuis la haute mer, le Kriegsmarine a ordonné une enquête. Dirigée par un signaleur (évidemment avec un intérêt direct dans les résultats), la commission d'enquête a déterminé que les Britanniques ne pouvaient pas avoir compromis le système Enigma. Au contraire, le panel a choisi d'attribuer le désastre aux machinations des services secrets britanniques diaboliquement intelligents. En 1943, le succès des mesures anti-sous-marines britanniques dans l'Atlantique a de nouveau éveillé les soupçons allemands que leurs chiffres avaient été compromis. En fait, le commandant des sous-marins a suggéré aux renseignements navals allemands que l'Amirauté britannique avait brisé les codes : B.D.U [le commandant des sous-marins] était invariablement informé [en réponse] que les codes étaient absolument sûrs. Le décryptage, si possible, ne pourrait être réalisé qu'avec une telle dépense d'efforts et après une période de temps si longue que les résultats seraient sans valeur. Un officier britannique servant à Bletchley Park a rappelé que des experts allemands en cryptographie avaient été invités à jeter un nouveau regard sur l'inexpugnabilité de l'Enigma. J'ai entendu dire que le résultat de ce « regard neuf » apparaissait dans nos décodages, et que c'était une réaffirmation catégorique de l'imprégnabilité.

Les Allemands ont aggravé la situation en ne prenant même pas les mesures de sécurité les plus élémentaires pour protéger leurs codes. En fait, une partie importante du succès de Bletchley Park est due aux erreurs de procédure que les Allemands ont commises dans leur trafic de messages. Parmi les erreurs de base, les Allemands ont commencé au milieu de la guerre à réutiliser les feuilles de discrimination et de clé des mois précédents plutôt que de générer de nouvelles tables de sélection aléatoire. Si cela ne suffisait pas, ils (en particulier le Luftwaffe) a fourni une source constante de berceaux, qui étaient les significations déchiffrées présumées de sections de texte interceptées. Ils ont permis aux Britanniques de déterminer les paramètres Enigma pour les codes déjà cassés. Les berceaux apparaissaient dans les nombreuses, longues et stéréotypées en-têtes officiels normalement sur les rapports et les ordres de routine, tous envoyés à des heures régulières tout au long de la journée. Selon Gordon Welchman, qui a servi à Bletchley Park pendant la majeure partie de la guerre, nous avons développé un sentiment très amical pour un officier allemand qui a passé assez longtemps dans la dépression de Qattara en Afrique du Nord rapportant chaque jour avec la plus grande régularité qu'il avait rien à signaler.

La marine allemande ne se montra pas moins sensible à de telles erreurs. Le contrôle étroit de Dönitz sur la guerre des sous-marins dans l'Atlantique dépendait d'un énorme volume de trafic radio. Le volume lui-même fut d'une aide inestimable pour les cryptanalystes de Bletchley Park. Bien que les Allemands introduisent un quatrième rotor dans l'Enigma en mars 1943, menaçant ainsi une fois de plus d'imposer un black-out à leurs opérations dans l'Atlantique Nord, les nouvelles machines n'emploient qu'une petite fraction de leurs possibilités techniques. Malheureusement pour les sous-marins, il y avait aussi un chevauchement considérable entre les anciens et les nouveaux Enigmas. À la suite de ces erreurs techniques et d'autres, les Britanniques étaient de retour dans les transmissions radio des sous-marins dans les dix jours suivant le changement. De plus, à peu près au même moment, Bletchley Park a déchiffré un signal au quartier général des sous-marins indiquant que les Allemands enfreignaient le code marchand allié.

Un dernier incident devrait servir à souligner le prix élevé de l'imprudence allemande en matière de discipline de sécurité. Bismarck avait fait irruption dans l'Atlantique central en mai 1941 lors d'une expédition de raid. Après avoir coulé le croiseur de bataille HMS capuche, le cuirassé a réussi à se soustraire aux croiseurs britanniques. L'amiral britannique poursuivant a décidé à 18 heures le 25 mai que le cuirassé allemand se dirigeait vers Brest. En moins d'une heure, l'Amirauté avait la confirmation de cette opinion par le biais d'un Luftwaffe, ne pas Kriegsmarine, intercepter. Luftwaffe autorités avaient informé par radio leur chef d'état-major, alors en visite à Athènes lors de l'invasion allemande de la Crète, que Bismarck se dirigeait vers Brest.

Évidemment, il y a des leçons importantes que nous pouvons tirer de ces erreurs allemandes. Pour commencer, comme le note Patrick Beesly, qui a travaillé en étroite collaboration avec l'Ultra naval tout au long de la guerre, alors que chaque nation a accepté le fait que ses propres cryptanalystes pouvaient lire au moins certains des chiffres de leurs ennemis, ils étaient curieusement aveugles au fait qu'ils étaient eux-mêmes soumis exactement à la même forme d'écoute clandestine. Surtout, les Allemands semblent avoir été trop impressionnés par leur supériorité technologique présumée. Ainsi, non seulement ils ont commis des erreurs élémentaires dans leur discipline de communication, mais ils ont refusé avec arrogance de croire que leurs ennemis pourraient avoir des capacités technologiques et de renseignement comparables aux leurs.

Ces dernières années, un intérêt considérable s'est manifesté pour les compétences opérationnelles et tactiques allemandes sur le champ de bataille. Il y a un sous-titre important à cette compétence. Alors que les historiens et les analystes militaires nous disent que les Allemands étaient extraordinairement compétents dans les sphères opérationnelles et tactiques, nous devons également reconnaître que les Allemands étaient incroyablement négligents et négligents dans les domaines du renseignement, des communications et de la logistique, et constamment (et ironiquement) tenus leurs adversaires au mépris dans ces domaines. Nous serions sages d'examiner de près l'exemple allemand dans tous les aspects de la Seconde Guerre mondiale. Nous pouvons apprendre beaucoup du haut niveau de compétence des Allemands dans les domaines tactiques et opérationnels. De même, nous avons beaucoup à apprendre de leurs échecs dans d'autres domaines. Surtout, la défaite allemande pendant la Seconde Guerre mondiale suggère que sous-estimer les capacités et l'intelligence de ses ennemis, c'est subir des conséquences dangereuses et dommageables pour ses propres forces. QG

Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2002 (Vol. 14, No. 3) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Ultra–L'arme secrète alliée incomprise

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Bataille d'Angleterre (1969)

Erreur de continuité : nous sommes en 1940. Deux pilotes sortent d'une maison - l'un d'eux vient de perdre sa femme et sa famille dans le Blitz de Londres, l'autre est un chef d'escadron de la RAF. La porte d'où ils sortent a une sonnette électrique moderne - une version postérieure à 1965, une boîte rectangulaire blanche avec un bouton rond.

Erreur factuelle : les avions allemands dans le film devraient être des Messerschmitt Bf-109E. Cependant, il s'agit en fait d'Hispano Buchon, une version d'après-guerre du modèle Bf-109, construit en Espagne. Le Bf-109 était propulsé par un V inversé Daimler-Benz, et les orifices d'échappement étaient au bas du nez, pas en haut comme on le voit ici. C'est parce que l'Hispano Buchon utilisait le même moteur que le Spitfire.

Erreur factuelle : La porte du garage attenant à la maison est de type basculant en aluminium, non disponible avant la fin des années 1960.

Erreur factuelle : Lorsque Goring arrive à Calais en train, vous remarquez qu'il y a une énorme montagne en arrière-plan. Il n'y a pas de montagnes près de Calais.

Erreur factuelle : les He-111 montrés dans le film ont en fait été produits en Espagne après la Seconde Guerre mondiale et propulsés par des moteurs RR Merlin au lieu du Jumo 211, qui avait des radiateurs plus petits déplacés vers l'arrière, jusqu'aux baies de train d'atterrissage.

Erreur factuelle : le message à la fin du film reconnaissant la contribution des pilotes de l'extérieur du Royaume-Uni est erroné dans un certain nombre de détails. De toute évidence, ils mentionnent un pilote d'Israël, un pays qui n'existait pas jusqu'en 1948 (en fait, il était du mandat palestinien britannique). Ils omettent également toute mention des neuf pilotes du Danemark et des deux pilotes jamaïcains qui ont pris part à la bataille, et il y avait un d'Egypte et un d'Autriche impliqués, qui ont également été oubliés.

Erreur factuelle : dans une scène au début, il y a des Spitfires qui prennent feu. Ils brûlent férocement comme le tissu recouvert de Hurricane et non le Spitfire à peau de métal. Citation de ma mère qui a servi pendant la Seconde Guerre mondiale sur une base aéronavale et les a vus tous les deux brûler. "Ces Spitfires brûlent comme des ouragans".

Erreur de continuité : lors du massacre des bombardiers allemands par l'escadron Spitfire de Christopher Plummer, la même séquence apparaît deux fois. Il y a un plan de Heinkel en feu plongeant dans la mer. Ensuite, il y a un autre bombardier attaqué par des Spitfires et celui-ci aussi commence à tomber. Nous le voyons aller dans la mer, sauf que ce sont exactement les mêmes images qu'avant.

Erreur factuelle : Au début du film, alors que les Allemands déplacent des péniches de débarquement jusqu'à la côte en vue de l'invasion de l'Angleterre. Au moins un des camions transportant des péniches de débarquement est un modèle "B" Mack qui n'a été introduit par Mack Trucks qu'en 1953.

Erreur de continuité : lorsque Michael Caine est abattu, cela commence par un tir de l'intérieur du BF109 poursuivant. Vous pouvez voir le Spitfire sur le côté bâbord. Le plan suivant montre qu'il passe devant le viseur du 109, mais l'avion que vous voyez est un Hurricane. Le plan suivant montre le Spitfire de retour et en feu volant assez droit. Cependant, lorsque vous voyez l'avion de Michael Caine exploser, il s'est à nouveau transformé en ouragan et est en train de plonger.

Erreur révélatrice : Problème technique : Dans la scène d'ouverture avant le générique d'ouverture. Les Britanniques sont à court d'un des derniers gisements restants en France. Le sergent brûle les "canards boiteux" quand les avions allemands attaquent. Un avion allemand attaque presque directement vers la caméra, vous entendez des bruits de mitrailleuses mais aucun effet. Ensuite, un avion attaque de droite à gauche, vous entendez des bruits de mitrailleuse et voyez les effets indiquant les balles frappant la cible. Une fois le deuxième avion parti, vous voyez les effets de l'attaque du premier avion.

Erreur de continuité : lorsque Christopher Plummer est abattu, vous le voyez brûler dans son Spitfire. Le plan suivant montre un avion hors de contrôle. L'avion que vous voyez est un Hurricane, bien qu'il pilote un Spitfire. Lorsque vous le voyez sauter, c'est à nouveau un Spitfire qui tourne doucement vers la gauche et n'est pas en feu. Lorsque l'avion explose, il s'est à nouveau transformé en ouragan et pointe vers le bas.

Erreur factuelle : Dans la séquence où des bombardiers allemands volent à la lumière du jour au-dessus de la Tamise à l'approche de West Silvertown, deux immeubles de grande hauteur appelés Dunlop et Cranbrook Point sont visibles. Ils n'existaient pas avant 1966.

Erreur factuelle : la plupart des Spitfire du film ne sont pas du bon type - les marques 1 et 2 doivent être utilisées, mais vous obtenez un mélange de 9 et de 14. Vous pouvez distinguer la marque 1 des 3 cheminées d'échappement, les derniers modèles en avaient 6. Il y a un véritable Spitfire vétéran de la bataille d'Angleterre dans le film, le P7350, un Mk IIA, le seul Spitfire vétéran de BoB encore en vol et exploité par la bataille d'Angleterre Vol commémoratif.

Erreur révélatrice : dans cette scène, nous voyons un hangar exploser deux fois. Dans la première explosion, nous voyons ce qui semble être une gerbe d'eau blanche lorsque le hangar explose. Dans le plan suivant, les portes semblent normales, puis le hangar explose à nouveau. Cette fois, le hangar explose de flammes et de fumée.

Erreur factuelle : lorsqu'ils ont été introduits pour la première fois dans le vol d'entraînement des Polonais et qu'ils se sont interrompus en déclarant "répétez s'il vous plaît", les 2 avions de devant sont des Hurricanes mais les 3 avions restants sont le stand en 109. Si vous regardez attentivement, vous pouvez voir les jambes de force de l'aile arrière sur le fuselage.

Erreur révélatrice : dans la scène d'ouverture, lorsque les Hurricanes décollent de la piste d'atterrissage de fortune en France, des enclos d'avions bien établis sur la terre peuvent être vus en arrière-plan. Cela indique que les Hurricanes ont décollé d'un aérodrome militaire bien établi.

Erreur de continuité : lorsque le haut fonctionnaire lit la lettre de Dowding, on frappe à sa porte. Dans l'image suivante, le fonctionnaire a retiré ses lunettes, apparaît plus penché en arrière sur sa chaise et la position de la lettre/page a également changé. (00:00:00)

Autre erreur : lorsqu'Archie saute en parachute dans la serre, il porte des chaussettes ou des baskets.

Correction suggérée : Les pilotes ont souvent perdu leurs bottes ou chaussures à cause du choc de l'ouverture du parachute.

Erreur de continuité : lorsque Schmidt interrompt et livre un rapport à une réunion de la Luftwaffe, le présentateur tient un bâton en bois utilisé pour pointer sur la carte de la table. Lorsque Schmidt entre dans la pièce avec la caméra tournée vers la porte, le présentateur met ses deux mains au sommet du bâton, en appuyant avec ses paumes. Juste avant le prochain coup, regardez attentivement et vous verrez les deux mains se détacher du bâton.Dans le plan suivant avec la caméra maintenant tournée vers la table, le présentateur a sa paume gauche reposant sur le dos de sa main droite avec la paume droite soutenant le bâton. (00:51:35)

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Devis

Guerre. Désactivé. Warrick : Éteins cette cigarette ! Le secteur a disparu, vous ne sentez pas l'odeur du gaz ?
Officier de section Maggie Harvey : Ne me criez pas dessus, MR Warrick.

Anecdotes

Anecdote : Pendant les scènes traitant des attaques de bombardiers en piqué sur les stations radar de la RAF, les cinéastes ont utilisé des modèles radiocommandés plutôt peu convaincants pour représenter les Ju87 Stukas allemands. À l'origine, les producteurs avaient l'intention d'utiliser des baskets Proctor, modifiées pour ressembler au Stuka. Cependant, les autorités aéronautiques britanniques ont refusé de les faire passer en état de navigabilité, obligeant les producteurs à recourir à l'utilisation des modèles.

Des questions

Question : Est-ce que le sergent ? Le pilote Andy a pillé la pendule qu'on peut voir en train de porter quand il revient d'avoir aidé à secourir les victimes de la bombe, à l'abri du refuge ?

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Bataille d'Angleterre en images rares, 1940

Le dôme de la cathédrale Saint-Paul (en bon état) se détache parmi les flammes et la fumée des bâtiments environnants lors des violentes attaques de la Luftwaffe allemande le 29 décembre 1940 à Londres, en Angleterre.

Au cours de l'été et de l'automne 1940, les forces aériennes allemandes et britanniques se sont affrontées dans le ciel du Royaume-Uni, engagées dans la plus grande campagne de bombardements soutenus à cette date. La victoire de la Luftwaffe dans la bataille aérienne aurait exposé la Grande-Bretagne à l'invasion de l'armée allemande, qui contrôlait alors les ports de France à quelques kilomètres seulement de l'autre côté de la Manche.

En l'occurrence, la bataille a été remportée par le Fighter Command de la Royal Air Force (RAF), dont la victoire a non seulement bloqué la possibilité d'une invasion, mais a également créé les conditions de la survie de la Grande-Bretagne, de la prolongation de la guerre et de la défaite éventuelle. de l'Allemagne nazie.

Le 16 juillet 1940, Hitler publia une directive ordonnant la préparation et, si nécessaire, l'exécution d'un plan d'invasion de la Grande-Bretagne. Mais une invasion amphibie de la Grande-Bretagne ne serait possible, compte tenu de la grande marine britannique, que si l'Allemagne pouvait établir le contrôle de l'air dans la zone de bataille.

À cette fin, le chef de la Luftwaffe, Göring, a publié le 2 août la directive "Eagle Day", établissant un plan d'attaque dans lequel quelques coups massifs de l'air devaient détruire la puissance aérienne britannique et ainsi ouvrir la voie aux amphibies. invasion, appelée opération « Lion de mer ».

Une formation de bombardiers allemands Heinkel He 111 volant à basse altitude survole les vagues de la Manche en 1940.

Les forces engagées dans la bataille étaient relativement petites. Les Britanniques disposaient de quelque 600 combattants de première ligne pour défendre le pays. Les Allemands ont mis à disposition environ 1 300 bombardiers et bombardiers en piqué, et environ 900 chasseurs monomoteurs et 300 bimoteurs.

Ceux-ci étaient basés dans un arc autour de l'Angleterre de la Norvège à la péninsule de Cherbourg dans le nord de la France côtière. Les préliminaires de la bataille d'Angleterre ont occupé les mois de juin et juillet 1940, le point culminant d'août et de septembre, et les conséquences, le soi-disant Blitz, l'hiver 1940-1941.

Pendant la campagne, la Luftwaffe n'avait aucun plan d'action systématique ou cohérent : tantôt elle tentait d'établir un blocus par la destruction des navires et des ports britanniques, tantôt de détruire le Fighter Command britannique au combat et par le bombardement d'installations terrestres et parfois, de rechercher des résultats stratégiques directs par des attaques contre Londres et d'autres centres peuplés d'importance industrielle ou politique.

Trois canons anti-aériens clignotent dans l'obscurité à Londres, le 20 septembre 1940, lançant des obus sur des raids d'avions allemands. Les obus en rangées empilées derrière les canons sautent tandis que les commotions du tir les desserrent.

Les Britanniques, d'autre part, s'étaient préparés au genre de bataille qui a eu lieu. Leur radar d'alerte précoce, le système le plus avancé et le plus adapté au monde sur le plan opérationnel, a donné au Fighter Command un préavis suffisant pour savoir où et quand diriger ses forces de chasse pour repousser les bombardements allemands. De plus, le Spitfire, bien que toujours en nombre insuffisant, était inégalé en tant qu'intercepteur par n'importe quel chasseur de n'importe quelle autre armée de l'air.

Ces écoliers de Londres sont au milieu d'un exercice de raid aérien ordonné par le London Board of Education par mesure de précaution au cas où un raid aérien arriverait trop vite pour donner aux jeunes une chance de quitter le bâtiment pour des abris spéciaux, le 20 juillet 1940. Ils ont reçu l'ordre d'aller au milieu de la pièce, loin des fenêtres, et de mettre leurs mains sur la nuque.

Les Britanniques combattirent non seulement avec l'avantage, inhabituel pour eux, d'un équipement supérieur et d'un but non partagé, mais aussi contre un ennemi divisé en objet et condamné par les circonstances et par manque de prévoyance à combattre avec un désavantage tactique.

Les bombardiers allemands n'avaient pas la capacité de charge de bombes pour porter des coups dévastateurs en permanence et se sont également avérés, à la lumière du jour, facilement vulnérables aux Spitfires et aux Hurricanes.

De plus, le radar britannique les a largement empêchés d'exploiter l'élément de surprise. Les bombardiers en piqué allemands étaient encore plus susceptibles d'être abattus par les chasseurs britanniques, et la couverture des chasseurs à longue portée n'était que partiellement disponible à partir des avions de chasse allemands puisque ces derniers opéraient à la limite de leur portée de vol.

Un bombardier allemand Messerschmitt BF 110 à double propulsion, surnommé “Fliegender Haifisch” (Flying Shark), au-dessus de la Manche, en août 1940.

Les attaques aériennes allemandes ont commencé sur les ports et les aérodromes le long de la Manche, où les convois ont été bombardés et la bataille aérienne a été rejointe. En juin et juillet 1940, alors que les Allemands redéployaient progressivement leurs forces, la bataille aérienne se déplaça vers l'intérieur des terres britanniques.

Le 8 août, la phase intensive a commencé lorsque les Allemands ont lancé des raids de bombardement impliquant jusqu'à près de 1 500 avions par jour et les ont dirigés contre les aérodromes de chasse et les stations radar britanniques.

Au cours de quatre actions, les 8, 11, 12 et 13 août, les Allemands ont perdu 145 avions contre 88 aux Britanniques. Fin août, les Allemands avaient perdu plus de 600 avions, la RAF seulement 260, mais la RAF était en train de perdre. des combattants cruellement nécessaires et des pilotes expérimentés à un rythme trop élevé, et son efficacité a encore été entravée par les dommages causés par les bombardements aux stations radar.

Les traînées de condensation des avions de chasse allemands et britanniques engagés dans une bataille aérienne apparaissent dans le ciel du Kent, le long de la côte sud-est de l'Angleterre, le 3 septembre 1940.

Début septembre, les Britanniques ont riposté en lançant de manière inattendue un bombardement sur Berlin, ce qui a tellement exaspéré Hitler qu'il a ordonné à la Luftwaffe de déplacer ses attaques des installations du Fighter Command vers Londres et d'autres villes.

Pour éviter les combattants mortels de la RAF, la Luftwaffe s'est presque entièrement tournée vers des raids nocturnes sur les centres industriels britanniques. Le « Blitz », comme on a fini par appeler les raids nocturnes, devait causer de nombreux décès et de grandes difficultés à la population civile, mais il contribua peu à l'objectif principal de l'offensive aérienne - dominer le ciel avant une invasion de Angleterre.

Des incendies déclenchés par l'éclatement de bombes allemandes ont illuminé les quais le long de la Tamise à Londres, le 7 septembre 1940, et ont mis en relief les navires marchands qui se trouvaient le long des nombreux quais qui bordent le port animé de Londres. Des sources britanniques ont déclaré que le bombardement de cette nuit-là était le plus violent de la guerre à ce jour.

Une grande colonne de fumée s'élevant vers le haut d'un incendie a commencé à Plymouth, dans le sud-ouest de l'Angleterre, en novembre 1940, à la suite d'un bombardement intensif de l'ennemi.

Le 3 septembre, la date de l'invasion avait été reportée au 21 septembre, puis le 19 septembre, Hitler ordonna la dispersion des navires rassemblés pour l'opération Sea Lion. Les chasseurs britanniques abattaient simplement les bombardiers allemands plus rapidement que l'industrie allemande ne pouvait les produire.

La bataille d'Angleterre est ainsi gagnée et l'invasion de l'Angleterre est repoussée indéfiniment par Hitler. Les Britanniques avaient perdu plus de 900 chasseurs mais avaient abattu environ 1 700 avions allemands.

Au cours de l'hiver suivant, la Luftwaffe a maintenu une offensive de bombardement, effectuant des bombardements nocturnes sur les plus grandes villes britanniques. En février 1941, l'offensive avait décliné, mais en mars et avril, il y avait une reprise et près de 10 000 sorties ont été effectuées, avec de lourdes attaques contre Londres. Par la suite, les opérations aériennes stratégiques allemandes au-dessus de l'Angleterre se sont flétries.

La queue et une partie du fuselage d'un avion allemand Dornier ont atterri sur un toit de Londres montré le 21 septembre 1940, après que des avions de chasse britanniques l'ont abattu le 15 septembre. Le reste de l'avion de raid s'est écrasé près de la gare Victoria.

La bataille d'Angleterre a marqué la première défaite majeure des forces militaires d'Hitler, la supériorité aérienne étant considérée comme la clé de la victoire. Les théories d'avant-guerre avaient conduit à des craintes exagérées de bombardements stratégiques, et l'opinion publique britannique a été soutenue par l'épreuve.

Pour la RAF, le Fighter Command avait remporté une grande victoire en menant avec succès la politique aérienne de Sir Thomas Inskip en 1937 consistant à empêcher les Allemands de mettre la Grande-Bretagne hors de la guerre.

Churchill a conclu son célèbre discours du 18 juin sur la bataille d'Angleterre à la Chambre des communes en faisant référence aux pilotes et aux équipages qui ont combattu la bataille :… si l'Empire britannique et son Commonwealth durent mille ans, les hommes diront encore : ‘C'était leur plus belle heure’“.

Des ouvriers installent un ensemble de paraboloïdes dans un détecteur de bruit à l'usage des batteries antiaériennes gardant l'Angleterre, dans une usine quelque part en Angleterre, le 30 juillet 1940.

La victoire britannique dans la bataille d'Angleterre a été obtenue à un coût élevé. Le total des pertes civiles britanniques de juillet à décembre 1940 s'élevait à 23 002 morts et 32 138 blessés, avec l'un des plus importants raids du 19 décembre 1940, au cours duquel près de 3 000 civils sont morts.

Avec le point culminant des raids concentrés à la lumière du jour, la Grande-Bretagne a pu reconstruire ses forces militaires et s'établir comme un bastion allié, servant plus tard de base à partir de laquelle la libération de l'Europe occidentale a été lancée.

Le plus grand centre d'expédition de produits alimentaires de Londres, Tilbury, a été la cible de nombreuses attaques aériennes allemandes. Bombes larguées sur le port de Tilbury, le 4 octobre 1940. Le premier groupe de bombes frappera les navires se trouvant dans la Tamise, le second frappera les quais.

Deux bombardiers en piqué allemands Luftwaffe Ju 87 Stuka reviennent d'une attaque contre la côte sud britannique, lors de la bataille d'Angleterre, le 19 août 1940.

Une bombe est installée sur les ailes d'un raider britannique avant le début d'un assaut sur Berlin, le 24 octobre 1940.

Une exposition de quatre-vingt-dix minutes prise depuis un toit de Fleet Street lors d'un raid aérien à Londres, le 2 septembre 1940. Les faisceaux du projecteur à droite avaient détecté un raider ennemi. Les marques horizontales sur l'image proviennent d'étoiles et les petites oscillations qu'elles contiennent ont été causées par les commotions cérébrales des tirs anti-aériens faisant vibrer la caméra. Le pilote allemand a lancé une fusée éclairante, qui a laissé une traînée en haut à gauche, derrière le clocher de l'église St. Bride.

Les gens s'abritent et dorment sur la plate-forme et sur les voies ferrées, dans la station de métro Aldwych, à Londres, après que les sirènes ont retenti pour avertir des bombardements allemands, le 8 octobre 1940.

Le Palais de Westminster à Londres, silhouetté contre la lumière des incendies causés par les bombardements.

La force d'un attentat à la bombe à Londres a empilé ces fourgons de meubles les uns sur les autres dans une rue après un raid le 5 décembre 1940.

Cette jeune fille souriante, salie mais apparemment pas blessée, a été aidée à traverser une rue de Londres le 23 octobre 1940, après avoir été sauvée des décombres d'un immeuble endommagé par un attentat à la bombe lors d'un raid allemand à la lumière du jour.

Des pompiers pulvérisent de l'eau sur des bâtiments endommagés, près de London Bridge, dans la ville de Londres le 9 septembre 1940, après une récente série de raids aériens le week-end.

Des centaines de personnes, dont beaucoup ont perdu leurs maisons à cause des bombardements, utilisent désormais les grottes de Hastings, une ville du sud-est de l'Angleterre, comme refuge nocturne. Des sections spéciales sont réservées aux jeux et aux loisirs, et plusieurs personnes ont installé leur maison, apportant leurs propres meubles et dormant sur leurs propres lits. Photo prise le 12 décembre 1940.

Sans se laisser intimider par une nuit de raids aériens allemands au cours desquels sa devanture de magasin a été détruite, un commerçant ouvre le lendemain matin pour « business as usual » à Londres.

Tout ce qui reste d'un bombardier allemand abattu sur la côte sud-est anglaise, le 13 juillet 1940. L'appareil est criblé de balles et ses mitrailleuses ont été mises hors de combat.

Des ouvriers britanniques dans un chantier de récupération démolissent les restes de raiders allemands naufragés qui ont été abattus au-dessus de l'Angleterre, le 26 août 1940.

Un énorme tas de ferraille où des avions allemands, abattus au-dessus de la Grande-Bretagne, ont été largués, photographié le 27 août 1940. Le grand nombre d'avions nazis abattus lors de raids sur la Grande-Bretagne a apporté une contribution substantielle à la campagne nationale de récupération de ferraille.

Un bombardier nazi Heinkel He 111 survole Londres à l'automne 1940. La Tamise traverse l'image.

Mme Mary Couchman, une gardienne de 24 ans d'un petit village du Kent, protège trois petits enfants, dont son fils, alors que des bombes tombent lors d'une attaque aérienne le 18 octobre 1940. Les trois enfants jouaient dans la rue lorsque la sirène retentit soudain. Les bombes commencèrent à tomber alors qu'elle courait vers eux et rassembla les trois dans ses bras, les protégeant de son corps. Complimentée pour sa bravoure, elle a dit : “Oh, ce n'était rien. Quelqu'un s'occupait des enfants.”

Deux ballons de barrage descendent en flammes après avoir été abattus par des avions de guerre allemands lors d'une attaque aérienne au-dessus de la côte du Kent en Angleterre, le 30 août 1940.

Dommages causés par un raid aérien, y compris les restes tordus d'un bus de ville à impériale, dans la ville de Londres le 10 septembre 1940.

Une scène de dévastation dans le quartier des Dockland de Londres attaqué par un bombardier allemand le 17 septembre 1940.

Un garçon abandonné, tenant un animal en peluche au milieu des ruines à la suite d'un bombardement aérien allemand de Londres en 1940.

Un avion allemand largue son chargement de bombes au-dessus de l'Angleterre, lors d'une attaque le 20 septembre 1940.

L'un des nombreux incendies s'est déclaré dans le Surrey Commercial Dock, à Londres, le 7 septembre 1940, après un raid intensif de nuit par des bombardiers allemands.

Des incendies font rage dans la ville de Londres après qu'un seul bombardier allemand ait largué des bombes incendiaires près du cœur de la ville le 1er septembre 1940.

Des enfants londoniens s'amusent lors d'une fête de Noël, le 25 décembre 1940, dans un abri souterrain.

Les effets d'une grande attaque concentrée par la Luftwaffe allemande, sur les docks de Londres et les quartiers industriels, le 7 septembre 1940. Les usines et les entrepôts ont été gravement endommagés.

Le Record Office à Londres, éclairé par des flammes allumées par un air allemand en 1940.

La princesse Elizabeth d'Angleterre (au centre), héritière apparente du trône britannique, âgée de 14 ans, fait ses débuts à l'antenne, prononçant un discours de trois minutes devant des filles et des garçons britanniques évacués à l'étranger, le 22 octobre 1940, à Londres, en Angleterre. Elle est rejointe pour souhaiter bonne nuit à ses auditeurs par sa sœur, la princesse Margaret Rose.

Soldats emportant la queue d'un Messerschmitt 110, abattu par des avions de chasse dans l'Essex, en Angleterre, le 3 septembre 1940.

À travers des bombes et des sirènes, le Windmill Theatre a continué à proposer de la musique, des revues et des spectacles de ballet aux habitants de Londres en temps de guerre. Les artistes dorment sur des matelas dans leurs loges, vivent et mangent sur place. Ici, une scène des coulisses montre l'une des filles en train de se laver tandis que les autres dorment profondément entourées de leurs costumes pittoresques, après le spectacle du 24 septembre 1940 à Londres.

Un raid allemand a détruit cette salle dans un quartier non divulgué de Londres, le 16 octobre 1940.

Un énorme cratère a été creusé dans une route à Elephant & Castle, à Londres, le 7 septembre 1940, après un raid nocturne sur Londres.

Deux filles sur la côte sud de l'Angleterre regardent vers la plage à travers une clôture en fil de fer barbelé construite dans le cadre des défenses côtières de la Grande-Bretagne.

L'artiste Ethel Gabain, nouvellement nommée par le ministère de l'Information pour réaliser des images de guerre historiques, au travail parmi les ruines bombardées de l'East End de Londres le 28 novembre 1940.

Un mitrailleur avancé est assis à sa position de combat dans le nez d'un bombardier allemand Heinkel He 111, alors qu'il était en route vers l'Angleterre en novembre 1940.

Un garçon assis au milieu des ruines d'une librairie londonienne à la suite d'un raid aérien le 8 octobre 1940, lit un livre intitulé « L'histoire de Londres ».


Contemplez les destructions causées par le Troisième Reich lors de la bataille d'Angleterre de la Seconde Guerre mondiale

NARRATEUR : Mais d'abord, la Grande-Bretagne a dû faire exploser elle-même. Pour envahir avec succès, les Allemands devaient d'abord contrôler l'air - et c'est ainsi qu'a commencé la bataille d'Angleterre [sortie de musique]. La Luftwaffe, avec deux fois plus d'avions, avait l'intention de balayer la RAF depuis le ciel. Mais ils ont sous-estimé les pilotes britanniques et canadiens [music in]. Bientôt, les Allemands perdirent deux avions pour chaque perdu par la RAF.

Ensuite, la Luftwaffe a tenté de détruire les ports et l'industrie britanniques. Ces raids diurnes étaient dommageables, mais encore une fois, la RAF a pris un trop lourd tribut, et l'armée de l'air de Goering s'est tournée vers des bombardements nocturnes aveugles. Son but : semer la terreur parmi les gens et briser leur esprit en transformant leurs villes en décombres. Beaucoup vivaient comme des taupes, prenant le métro pour s'abriter. Bien que des milliers de personnes aient été paralysées ou enterrées vivantes dans les ruines enflammées, tous ont fait face à l'attaque impitoyable avec courage.


Reconnaissance aérienne dans la galerie de la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la reconnaissance aérienne était l'une des principales méthodes pour obtenir des renseignements sur l'ennemi et ses activités. Les photographies ont fourni des preuves concrètes - rapidement. Quelques heures après une sortie de reconnaissance, le film pouvait être développé, imprimé et interprété.

La reconnaissance alliée, pour la plupart, était classée sous deux rubriques principales : la cartographie et l'évaluation des dommages. L'activité ennemie a été enregistrée et de nouvelles installations ont été localisées, afin que des cartes précises, à utiliser par les forces terrestres, puissent être établies. À partir de photographies d'évaluation des dommages, le moment exact où une cible qui avait été précédemment touchée devrait être ré-attaquée pouvait être calculé, et l'efficacité du programme de reconstruction de l'ennemi pouvait être évaluée.

Les travaux de reconnaissance photographique et de renseignement ont joué un rôle considérable en aidant les Alliés à remporter la victoire pendant la Seconde Guerre mondiale. De manière significative, en 1938, le général Werner Von Fritsch du haut commandement allemand a prophétiquement observé : « L'organisation militaire avec la meilleure reconnaissance aérienne gagnera la prochaine guerre.


Bataille d'Angleterre - Film, Seconde Guerre mondiale et définition - HISTOIRE

La bataille d'Angleterre a été une bataille importante de la Seconde Guerre mondiale. Après que l'Allemagne et Hitler eurent conquis la majeure partie de l'Europe, y compris la France, le seul grand pays qui restait pour les combattre était la Grande-Bretagne. L'Allemagne voulait envahir la Grande-Bretagne, mais elle devait d'abord détruire la Royal Air Force britannique. La bataille d'Angleterre a eu lieu lorsque l'Allemagne a bombardé la Grande-Bretagne afin d'essayer de détruire son armée de l'air et de se préparer à l'invasion.


Heinkel He 111 pendant la bataille d'Angleterre
Photo par Inconnu

La bataille d'Angleterre a commencé le 10 juillet 1940. Elle a duré plusieurs mois pendant que les Allemands continuaient de bombarder la Grande-Bretagne.

Comment a-t-il obtenu son nom ?

Le nom vient d'un discours du Premier ministre de Grande-Bretagne, Winston Churchill. Après que l'Allemagne eut envahi la France, il déclara que « la bataille de France est terminée. La bataille d'Angleterre est sur le point de commencer.

L'Allemagne devait se préparer à l'invasion de la Grande-Bretagne, alors ils ont d'abord attaqué les villes et les défenses de l'armée sur la côte sud. Cependant, ils ont vite découvert que la Royal Air Force britannique était un adversaire redoutable. Les Allemands décidèrent de concentrer leurs efforts sur la défaite de la Royal Air Force. Cela signifiait qu'ils bombardaient les pistes de l'aéroport et le radar britannique.

Bien que les bombardements allemands se poursuivent, les Britanniques n'arrêtent pas de riposter. Hitler a commencé à être frustré par le temps qu'il a fallu pour vaincre la Grande-Bretagne. Il changea rapidement de tactique et commença à bombarder de grandes villes, dont Londres.


Soldat à l'affût des avions allemands
Source : Archives nationales

Jour de la bataille d'Angleterre

Le 15 septembre 1940, l'Allemagne a lancé un grand attentat à la bombe contre la ville de Londres. Ils sentaient qu'ils se rapprochaient de la victoire. La Royal Air Force britannique prend son envol et disperse les bombardiers allemands. Ils ont abattu un certain nombre d'avions allemands. Il ressortait clairement de cette bataille que la Grande-Bretagne n'était pas vaincue et que l'Allemagne ne réussissait pas. Bien que l'Allemagne continue pendant longtemps à bombarder Londres et d'autres cibles en Grande-Bretagne, les raids commencent à ralentir lorsqu'ils réalisent qu'ils ne peuvent pas vaincre la Royal Air Force.

Qui a gagné la bataille d'Angleterre ?

Bien que les Allemands aient eu plus d'avions et de pilotes, les Britanniques ont pu les repousser et gagner la bataille. C'était parce qu'ils avaient l'avantage de se battre sur leur propre territoire, ils défendaient leur patrie et ils avaient un radar. Le radar permettait aux Britanniques de savoir quand et où les avions allemands venaient attaquer. Cela leur a donné le temps de faire décoller leurs propres avions pour aider à se défendre.


Une rue de Londres bombardée par Inconnu


Voir la vidéo: When US troops ambush Waffen SS scenes (Décembre 2021).