Cours d'histoire

Le régiment de parachutistes

Le régiment de parachutistes

Le régiment de parachutistes a joué un rôle essentiel dans la reprise des îles Falkland. Le Parachute Regiment a mené des batailles décisives à Goose Green, Teal Inlet et Mount Longdon et à la fin de la campagne, le régiment avait remporté deux croix de Victoria.

Toutes les forces terrestres étaient regroupées dans la 3e Brigade de commandos. Le 3 Bataillon, le Parachute Regiment, était le bataillon de fer de lance attaché au 3 Commando. 3 Para a quitté le Royaume-Uni pour les Malouines le 9 avrile, sept jours seulement après l'invasion argentine. «SS Canberra» devait être la maison de 3 Para jusqu'à ce qu'ils arrivent aux Malouines et puissent faire des terres. Le 2 Bataillon, le Parachute Regiment, est parti pour les Malouines le 26 avrile sur 'MV Norland'.

La 3e Brigade de commandos a atterri à Ajax Bay dans la nuit du 21 maist/22Dakota du Nord. 2 Para s'est établi sur le mont Sussex, protégeant ainsi le sud de la tête de pont. 3 Para a atterri près de la baie de San Carlos. Ici, ils ont eu un bref échange de tirs avec une quarantaine de soldats argentins avant de s'établir. Pendant qu'ils étaient enfouis, les fournitures étaient déchargées. Les Para 2 et 3 ont dû faire face aux attaques aériennes quotidiennes des Argentins.

Le 26 maie, 2 Para a reçu l'ordre de se déplacer vers le sud et d'engager la réserve stratégique et l'aérodrome argentins sur la péninsule de Darwin / Goose Green. 2 Para attaqués aux premières heures du 28 maie. Ils étaient assistés par des tirs de la marine et de l'artillerie, mais le brouillard marin rendait tout soutien des Sea Harriers et des hélicoptères très difficile. En conséquence, le 2 Para a dû s'engager dans un assaut d'infanterie contre une force argentine qui était lourdement enfoncée. De nombreux placements de mitrailleuses argentines étaient bien positionnés et défendus. 2 Le commandant de Para, «H» Jones, a été tué lorsqu'il a mené une attaque contre l'un de ces postes de mitrailleuses. Plus tard, Jones a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour son leadership et sa bravoure. Le 29 maie, les Argentins se sont rendus à 2 para. Ils ont capturé plus de 1 250 prisonniers et ont tué une cinquantaine de soldats argentins - et non les 256 qui ont été remis aux médias.

Le 27 maie, 3 Para entreprit de capturer Teal Inlet; une tâche accomplie d'ici le 29 maie. Lors du dernier déplacement vers Port Stanley, 3 Para reçut l'ordre d'attaquer le mont Longdon. L'attaque a commencé dans la nuit du 11 juine. La cible était bien défendue mais 3 Para ont réussi à prendre le mont Longdon le lendemain matin. Dans l'attaque, le sergent Ian Mackay a été tué alors qu'il attaquait une position argentine qui avait été bien enfouie. Mackay a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour sa bravoure. Malgré la prise du mont Longdon, le 3 Para a dû maintenir sa position pendant encore 48 heures malgré les bombardements intenses de l'artillerie argentine. Au total, 3 Para ont perdu 22 hommes tués dans l'attaque du mont Longdon.

Alors que le 3 Para tenait le mont Longdon, le 2 Para a reçu l'ordre d'attaquer Wireless Ridge le 13 juine. Aidé par les tirs de mortier du 3 Para, Wireless Ridge a été rapidement prise. Après Wireless Ridge, la résistance argentine s'est effondrée et le passage à Port Stanley est devenu rapide. Les hommes de 2 et 3 para étaient les premiers à entrer à Port Stanley.

Pendant la campagne des Malouines, 2 et 3 Para ont perdu 40 hommes tués et 93 blessés. Les deux bataillons ont reçu 68 médailles de galanterie, dont deux croix de Victoria.

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