Ouragan de mer

Le Hawker Sea Hurricane était la version lancée en mer du légendaire Hawker Hurricane de la renommée de la bataille d'Angleterre. La version Mark 1 du Hurricane, conçue par Sidney Camm, était vraiment celle qui avait besoin d'une piste pour décoller et atterrir. Camm n'a probablement pas donné grand-chose, voire aucune, à un ouragan lancé par la mer. Pourtant, le moment venu, le petit chasseur s'est avéré aussi habile en mer qu'il volait depuis la terre ferme.

L'utilisation de l'ouragan comme avion lancé en mer a commencé presque par accident. Des ouragans terrestres ont été utilisés par la RAF pour protéger les troupes britanniques lors de leur retrait de la campagne désastreuse en Norvège en 1940. Le 7 juine 1940, les pilotes pilotant des ouragans du 46e Escadron reçoivent l'ordre de se rendre en Norvège, de faire ce qu'ils peuvent pour soutenir les troupes, d'atterrir en Norvège, de détruire leurs avions et de retourner en Grande-Bretagne par bateau. Le cmdt, chef d'escadron K B Cross, croyait que la RAF avait besoin d'autant de chasseurs que possible et a demandé aux pilotes de son escadron des volontaires pour faire atterrir leur avion sur le pont du «HMS Glorious». Tous les pilotes se sont portés volontaires et le 8 juine les dix ouragans ont atterri sur le porte-avions. Le 9 juine, 'HMS Glorious' a été coulé dans une attaque par le 'Scharnhorst' et 'Gneisenau'. Seuls deux des pilotes ont survécu, mais ils ont prouvé qu'il était possible de poser des avions de chasse sur le pont d'un porte-avions, même si cet avion était spécialement conçu à cet effet.

Le 2 aoûtDakota du Nord 1940, 12 ouragans décollent du «HMS Argus» et atterrissent à Malte pour renforcer les défenses de l'île.

De nombreux ouragans marins ont en fait commencé comme des avions terrestres. Initialement, peu de versions maritimes ont été construites à partir de zéro. Les principaux changements qui ont été apportés aux ouragans pour leur permettre d'être utilisés en mer ont été autour des zones du cadre qui ont été soumises à beaucoup plus de stress à la suite des lancements de catapultes et des débarquements de parafoudre. Le renforcement supplémentaire de l'avion a augmenté son poids de 150 livres. Cela a eu un impact sur sa vitesse maximale, qui a été réduite à 280 mph. Son taux de montée a également été réduit. Malgré cela, la puissance de feu que le Sea Hurricane a apportée avec lui a été un atout très apprécié dans la guerre en mer.

Le Fleet Air Arm a commandé près de 800 Sea Hurricanes. La première version était le Sea Hurricane IA. Sa tâche principale était de protéger les convois contre les bombardiers FW Condor. Les premiers Sea Hurricanes ont rejoint l'escadron n ° 880 à Arbroath, en Écosse, en janvier 1941. En juillet 1941, ils ont rejoint leur porte-avions, le «HMS Furious». Le 880e Escadron a également été le premier à abattre un avion ennemi à l'aide de Sea Hurricanes lorsqu'un Dornier Do 18 a été abattu au large de la Norvège.

Plus tard, les Sea Hurricanes ont été équipés de canons de 20 mm, contrairement aux huit mitrailleuses traditionnelles de 0,303.

La façon la plus courante d'aider au décollage d'un porte-avions était d'utiliser une catapulte tirée par une fusée. Les Sea Hurricanes ont été placés sur des supports jetables (qui, une fois le lancement effectué, sont simplement tombés dans la mer) et une fusée à combustible solide lancerait le chasseur dans les airs. La puissance des roquettes était telle que les parties d'un porteur exposées à la chaleur devaient être spécialement protégées. La procédure de lancement a mis le pilote sous une grande pression - physique et émotionnelle. Non seulement il a dû faire grimper l'ouragan à plein régime, mais il a dû se caler contre la force de 3,5 g que son corps a subie lors du lancement. Pendant que cela se produisait, un pilote aurait été très conscient de la tendance de l'ouragan à se mettre de côté au décollage et aurait dû avoir le plein contrôle de son gouvernail et de ses volets pour contrebalancer cela. Toute défaillance aurait entraîné un décrochage et l'avion serait tombé à la mer. Peu de gens auraient pu douter que le décollage était un processus très dangereux.

Une fois en l'air, le Sea Hurricane avait un temps de fonctionnement limité, bien que la variante Mark II soit équipée de deux réservoirs de carburant auxiliaires de 44 gallons. Pendant les légendaires convois russes, les ouragans marins ont donné une couverture aérienne vitale aux navires d'un convoi. Les pilotes ont fréquemment tenté d'atterrir sur des bases aériennes dans le nord de l'URSS une fois que leur carburant était bas. La valeur des ouragans lancés en mer a été montrée pendant le convoi PQ18 lorsque cinq avions de la Luftwaffe ont été détruits et dix-sept endommagés. Quatre ouragans marins ont été perdus et trois pilotes ont été secourus.

Les ouragans marins ont joué un rôle important dans la bataille pour sauver Malte en 1942, en particulier «l'opération Pedestal». Ce fut l'une des dernières fois que l'avion a été utilisé avec colère.

Après Malte, les ouragans marins étaient principalement utilisés comme escortes pour les convois et étaient transportés par des porte-avions d'escorte. Vers le milieu de 1944, les Sea Hurricanes ont pratiquement été retirés du service de première ligne et remplacés par des avions spécialement conçus pour être pilotés en mer. Cependant, le Sea Hurricane avait bien servi le Fleet Air Arm car toute aide qui aurait pu être apportée aux convois était vitale pour le Royaume-Uni et, pour les Artic Convoys, pour l'URSS également.


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