Podcasts sur l'histoire

Flers-Courcelette

Flers-Courcelette


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

L'attaque de Flers-Courcelette faisait partie de l'offensive plus large de la Somme. Le général Sir Douglas Haig a pris la décision controversée d'utiliser cette opération pour tester la nouvelle arme de l'armée britannique, le char. Cela allait à l'encontre de l'avis selon lequel ils devaient être employés alors qu'ils pouvaient être utilisés en masse pour assurer une percée majeure.

Arnold Ridley écrira plus tard : « Dans les rangs, nous n'avions jamais entendu parler de chars. On nous a dit qu'il y avait une sorte d'arme secrète, puis nous avons vu cette chose monter dans le coin droit de Delville Wood. J'ai vu cette machine étrange et encombrante. sortez du bosquet brisé et descendez lentement la pente en direction de Flers."

Dirigées par le général Sir Henry Rawlinson, les 12 divisions et 49 chars attaquèrent la ligne de front allemande le 15 septembre 1916. Les chars surprirent les Allemands et en trois jours, les Britanniques capturèrent 2 km de territoire détenu par les Allemands. Cependant, un grand nombre de chars tombent en panne et l'armée de Rawlinson est incapable de conserver ses gains. Après une seconde attaque infructueuse le 25 septembre, l'offensive de Flers-Courcelette est interrompue.

L'armée britannique a porté un nouveau coup dur à l'ennemi au nord de la Somme. Attaquant peu après l'aube hier matin sur un front de plus de six milles au nord-est de Combles, il occupe désormais une nouvelle bande de territoire reconquis comprenant trois villages fortifiés derrière la troisième ligne allemande et de nombreuses positions locales de grande force.

Les combats se sont poursuivis depuis sans relâche, et l'initiative appartient à nos troupes, qui ont fait de nouvelles avancées au-delà de Courcelette, Martinpuich et Flers aujourd'hui. Après le premier choc d'hier matin, lorsque l'ennemi s'est rendu librement, montrant des signes de démoralisation, il y a eu une résistance obstinée, et une grande partie du terrain gagné par la suite ne lui a été arrachée que par la détermination et la force des bataillons britanniques qui se sont dressés contre lui. Les divisions bavaroises et allemandes se sont bien battues, mais néanmoins elles ont été régulièrement repoussées par rapport à la ligne qu'elles avaient prise après leurs premières défaites dans la campagne de la Somme.

Des patrouilles britanniques se sont approchées d'Eaucourt l'Abbaye et de Geudecourt, et bien qu'aucune information précise ne puisse être obtenue ce soir sur l'étendue exacte de nos gains, elles dépassent le territoire décrit en détail dans cette dépêche. La bataille n'est pas terminée. Des régiments britanniques célèbres sont couchés à découvert ce soir, tenant leur position avec le plus grand héroïsme. Tout ce que l'ennemi peut faire en représailles d'artillerie, il le fait ce soir. Mais malgré la ténacité avec laquelle les troupes allemandes renforcées s'accrochent à leurs positions, tout ce qui a été acquis a été maintenu. La progression n'est peut-être pas à la même vitesse que lors du premier assaut d'hier matin, mais elle est poussée et néanmoins sûre.

L'histoire de la capture de Courcelette et Martinpuich, qui ont été arrachées aux Bavarois pratiquement rue par rue hier, sera aussi dramatique que n'importe quel récit raconté dans cette guerre. Ce sont les principaux épisodes des deux premiers jours de cette offensive, mais je ne peux que résumer maintenant le furieux conflit qui faisait rage pour la possession de ces obscurs villages en ruines. Il existe des preuves que l'offensive britannique inattendue a désorganisé les plans du haut commandement allemand pour une contre-attaque importante pour récupérer le terrain perdu depuis le 1er juillet. De fortes concentrations d'infanterie avaient lieu, et la résistance inhabituellement forte sur la gauche britannique était due à la présence d'un nombre anormal de troupes derrière Martinpuich et Courcelette. Malgré cela, les divisions qui ont participé à l'attaque d'hier ont magnifiquement atteint leur but.

Les voitures blindées travaillant avec l'infanterie furent la grande surprise de cette attaque. Sinistres, redoutables et industrieuses, ces nouvelles machines s'avancèrent hardiment dans le "No Man's Land", surprenant nos soldats autant qu'elles n'effrayaient l'ennemi. Je raconterai maintenant quelques incidents étranges de leur première grande tournée en Picardie, des Bavarois se précipitant devant eux comme des lapins et d'autres se rendant dans des attitudes pittoresques de terreur, et l'histoire délicieuse du colonel bavarois qui a été transporté pendant des heures dans le ventre d'un d'entre eux comme Jonas dans la baleine, tandis que ses ravisseurs tuaient les hommes de sa division brisée.

Il est encore trop tôt pour annoncer leurs meilleurs points à un monde intéressé. Toute l'armée pourtant en parle, et l'on pourrait imaginer que l'opération d'hier était tout à fait une bataille de chauffeurs armés si l'on écoutait les récits de quelques spectateurs. Ils ont inspiré confiance et rire. Aucun autre incident de la guerre n'a suscité autant d'amusement face à la mort que leurs débuts devant les tranchées de Martinpuich et Flers. Leur étrangeté et leur air apparent d'intelligence profonde les ont recommandés à un public critique. C'était comme si l'une des blagues de M. Heath Robinson avait été utilisée à des fins mortelles, et l'on a ri avant même que l'effet désastreux sur l'ennemi ne soit observé.

Flers tomba relativement facilement entre les mains des Britanniques. Les troupes envoyées contre elle depuis le nord du Bois Delville, à califourchon sur le chemin creux menant à son extrémité sud, atteignirent l'endroit en trois tours faciles soutenus par des voitures blindées. Comme mesure préliminaire, une voiture s'est plantée dans le coin nord-est du bois avant l'aube et a dégagé un petit groupe ennemi de deux tranchées connectées. Ce ne fut pas une tâche difficile pour les « boches » qui se rendirent aussitôt. La première halte des troupes à destination de Flers était une tranchée de manœuvre allemande au nord-est de Ginchy, faisant partie de la soi-disant troisième ligne, qu'elles atteignirent à l'heure indiquée. Il y avait un léger obstacle sous la forme d'une redoute construite à l'angle de la ligne où elle croisait la route Ginchy-Lesboeufs. Les tirs de mitrailleuses étaient bien dirigés à partir de ce travail, mais deux voitures blindées sont arrivées et ont déversé un contre-feu destructeur, puis l'un des nombreux avions vigilants a plongé presque à une distance de grêle et s'est joint à la bataille. Les Bavarois consternés cédèrent promptement à cette étrange alliance. Les voitures blindées et l'avion se succédèrent et l'infanterie continua. La redoute abritait un poste de secours où se trouvaient de nombreux blessés allemands. La deuxième phase de l'avancée de Flers amène les assaillants dans les tranchées à la sortie du village. Peu de résistance a été offerte. Ici, encore, les voitures blindées s'avançaient. L'un d'eux a réussi à enfiler la tranchée dans les deux sens, tuant presque tout le monde à l'intérieur, puis une autre voiture a démarré la rue principale, ou ce qui était la rue principale avant la guerre, escortée, comme le dit un spectateur "par les acclamations Armée britannique."

C'était un progrès magnifique. Il faut imaginer ce moteur inimaginable traquant majestueusement au milieu des ruines suivi par les hommes en kaki, tirant les Bavarois dépossédés de leurs trous dans le sol comme un aimant et les amenant cligner des yeux au soleil pour dévisager leurs ravisseurs, qui ont ri au lieu de les tuer . Imaginez son passage d'un bout à l'autre des ruines de Flers, laissant l'infanterie grouillant à travers les abris derrière, sur l'extrémité nord du village, passé plus de bric et de broc de positions défensives, jusqu'à la route de Gneudecourt, ne s'arrêtant qu'à la périphérie. Avant de faire demi-tour, il fit taire une batterie et demie d'artillerie, captura les artilleurs et les livra à l'infanterie. Enfin, il revint sur ses traces avec un sang-froid égal à l'ancienne ligne britannique à la fin d'une journée profitable. Les officiers allemands emmenés à Flers n'ont pas encore assimilé la scène de leur capture, la "Grande Rue" bondée et les applaudissements des lanceurs de bombes marchant derrière le fort ambulant, qui affichait sur un côté blindé l'étonnante pancarte "Grande défaite des Huns". Extra spécial!"

A partir d'une tranchée de communication allemande avait été creusée un certain nombre de petites tranchées composées pour la plupart de jonctions de trous d'obus, le tout fournissant un système d'une force considérable, qui aurait sans aucun doute coûté à notre infanterie des pertes appréciables, si un de nos chars n'était apparu de façon tout à fait inattendue sur le l'horizon et se dirigent vers le petit point fort. L'ennemi qui tenait le point d'appui n'avait, bien entendu, jamais vu ni entendu parler d'un char. La panique s'empara d'eux évidemment et un certain nombre, perdant complètement la tête, se mirent à courir. Au-dessus du bruit des éclats d'obus, on entendit les mitrailleuses du char s'ouvrir, apparemment simultanément. En moins de temps qu'il n'en faut pour le dire, les Boches avaient cessé de courir ; ils semblaient tous passer comme des lapins abattus. Le char ne s'arrêta jamais mais continua tout droit au-dessus des tranchées, tirant à droite et à gauche.

Dans les rangs, nous n'avions jamais entendu parler de chars. J'ai vu cette machine étrange et encombrante sortir du bosquet brisé et descendre lentement la pente vers Flers.

Sinistres, redoutables et industrieuses, ces nouvelles machines s'avancèrent hardiment dans le No Man's Land, surprenant nos soldats autant qu'elles n'effrayaient l'ennemi.

Au-dessus de nos propres tranchées, au crépuscule de l'aube, ces monstres motorisés s'étaient élancés, et maintenant il s'avançait en rampant à la rescousse, acclamé par les troupes d'assaut, qui lui criaient des mots d'encouragement et riaient, de sorte que certains hommes étaient rire même quand les balles les attrapaient dans la gorge. «Crème de Menthe» était le nom donné à cette créature particulière, et elle se dandinait juste au-dessus des anciennes tranchées allemandes.

Il y avait un fouet de silence de l'ennemi. Puis, tout à coup, leurs tirs de mitrailleuses éclatèrent en spasmes nerveux et éclaboussèrent les parois de la « Crème de Menthe ». Mais le char ne s'en souciait pas. Les balles tombaient de ses côtés sans danger. De ses flancs jaillissaient des éclairs de feu et une lance de balles, puis il piétinait les emplacements des machines « en s'amusant », comme l'a dit avec enthousiasme l'un des hommes. Il a écrasé les mitrailleuses sous ses lourdes côtes et tué des équipes de mitrailleuses avec un feu mortel. L'infanterie suivit et prit la place après ce bon secours, puis s'avança de nouveau autour des flancs du monstre.

Malgré le char, qui a fait un grand travail, l'assaut de Courcelette a été dur et coûteux. À maintes reprises, les hommes ont subi des tirs de mitrailleuses et de fusils, car les Allemands avaient creusé de nouvelles tranchées qui n'avaient pas été détruites par notre artillerie.

Ces soldats, les nôtres, étaient superbes de courage et d'endurance stoïque, et avançaient régulièrement en vagues brisées. Les premières nouvelles de succès sont arrivées par la radio de l'aviateur, qui a déclaré: "Un char marche dans la rue principale de Flers avec l'armée britannique acclamant derrière."


100 ans de char : la bataille de Flers-Courcelette en mémoire

Il y a exactement 100 ans aujourd'hui, l'armée britannique envoyait des chars au combat pour la première fois lors de la bataille de Flers-Courcelette, dans le cadre de l'offensive de la Somme, changeant à jamais la nature de la guerre.

Pour marquer le centenaire du char et honorer ceux qui ont marqué l'histoire, le Royal Tank Regiment et le Tank Museum se trouvent dans le centre de Londres pour présenter les exemples les plus anciens et les plus récents de la guerre des chars.

Un Challenger 2 chez Horse Guards à Londres.

S'exprimant le jour de l'événement, le secrétaire à la Défense Michael Fallon a déclaré :

Le char a changé le visage de la guerre moderne. Nous nous souvenons de la bravoure de ces tout premiers équipages de chars et célébrons l'innovation de pointe de nos forces armées.

Ces valeurs restent les caractéristiques de la défense britannique aujourd'hui. Nos forces armées sont en action dans 25 pays à travers le monde et nous investissons dans l'équipement de demain, dont plus de 3,5 milliards de livres sterling dans la prochaine génération de véhicules blindés.

Dans le cadre des événements d'aujourd'hui, une réplique d'un char britannique de la Première Guerre mondiale a été exposée à Trafalgar Square avant de se rendre à Horse Guards Parade où elle a été rejointe par le dernier char Challenger 2 de l'armée britannique, piloté par des membres du Royal Tank Regiment.

Pendant la Première Guerre mondiale, pour collecter des fonds pour les nouveaux chars, le gouvernement a envoyé des chars « en tournée » à travers le pays. Ces nouvelles « armes miracles » ont attiré des foules immenses. Trafalgar Square a accueilli plusieurs « banques de chars », il est donc normal qu'aujourd'hui, elle accueille à nouveau un équipage de chars.

Un char britannique de la Première Guerre mondiale affiché à Trafalgar Square avec des membres du Royal Tank Regiment.

Le Royal Tank Regiment, qui est la plus ancienne unité de chars au monde, remonte à l'assaut du 15 septembre 1916. Après cette bataille, l'importance du char a été rapidement reconnue et la production a augmenté. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le régiment comptait jusqu'à 25 bataillons combattant dans le monde entier. Depuis lors, le régiment a été déployé sur tous les conflits majeurs, plus récemment impliqué dans des opérations en Irak et en Afghanistan.

Le char original de la Première Guerre mondiale est passé du concept au combat en moins de deux ans. Cet esprit et ce dévouement à l'innovation restent forts dans l'armée aujourd'hui. Le MOD continue d'investir pour maintenir notre flotte de chars de classe mondiale, le Challenger 2 subira un important programme de prolongation de sa durée de vie, le maintenant à la pointe de la capacité de combat de l'armée britannique. En outre, 3,5 milliards de livres sterling seront consacrés à la phase de fabrication d'un programme de construction de 589 véhicules blindés AJAX qui seront au cœur des nouvelles brigades de frappe de l'armée. Lire la suite ici. Plus tard cette année, des femmes s'entraîneront pour la première fois en tant qu'équipage de char.

Beaucoup de choses ont changé, mais comme les équipages de chars de 1916, les équipages d'aujourd'hui partagent une camaraderie unique forgée en travaillant en équipe soudée utilisant l'arme la plus redoutable sur le champ de bataille.

La bataille de Flers-Courcelette

La bataille de la Somme, qui s'est déroulée entre juillet et novembre 1916, a été l'un des événements marquants de la Première Guerre mondiale avec plus d'un million de victimes de toutes parts au cours des 141 jours de bataille. Au cours des six premières semaines de l'offensive de la Somme, les attaques répétées des Alliés n'avaient pas permis d'atteindre les progrès que la haute direction avait prévus.

Pour sortir de l'impasse, Sir Douglas Haig planifia une attaque majeure le 15 septembre 1916 pour détruire les points forts allemands entre les villages de Combles et Courcelette. Il a également pris la décision controversée et historique de révéler l'arme secrète britannique et d'engager des chars dans cette attaque.

L'efficacité des chars était inconnue. Ils promettaient beaucoup : la capacité de traverser les tranchées et les fils, d'avancer aux côtés de l'infanterie les protégeant ainsi que l'équipage, et de détruire les positions allemandes avec une combinaison de canons et de mitrailleuses. Mais ils étaient lents, peu fiables mécaniquement, les équipages manquaient d'expérience et il n'y avait eu aucun entraînement aux côtés de l'infanterie. Plus important encore, il n'y avait que 49 chars disponibles.


La bataille de Flers

La bataille de Flers-Courcelette a eu lieu en septembre 1916 et était une attaque subsidiaire de la bataille de la Somme.

Cependant, la bataille de Flers-Courcelette devait avoir un impact significatif sur l'issue de la Première Guerre mondiale et l'avenir de la guerre dans son ensemble.

La bataille de Flers-Courcelette était la première fois que des chars étaient utilisés au combat, avec une attaque sur Flers-Courcelette par la 41e division soutenue par 49 chars au total.

Bien sûr, à ce stade de l'histoire militaire, les chars étaient si peu fiables que seulement 15 ont réussi à se rendre à Flers-Courcelette et à prendre part à la bataille, et 17 n'ont pas du tout pu atteindre la ligne de front.

Cela démontrait parfaitement les craintes de Winston Churchill, qui était un grand fan de chars mais estimait qu'ils étaient utilisés trop tôt :

"Mes pauvres cuirassés terrestres ont été lâchés prématurément à petite échelle."

Les chars sont entrés au combat pour la première fois le 15 septembre, mais sept n'ont pas réussi à démarrer. Cependant, ceux qui l'ont fait ont été accueillis par un accueil chaleureux. Un pilote du Royal Flying Corps a vu l'un des quatre chars restants sur les dix prévus pour attaquer alors qu'il se dirigeait vers la route principale en direction de Flers et a répondu par radio :

"Un char marche dans la High Street de Flers avec l'armée britannique applaudissant derrière lui."

Les chars ont eu un impact sur le Flers-Courcelette, qui a temporairement miné le moral des Allemands dans la région car ils n'ont eu aucun impact avec leurs fusils. Les tirs de mitrailleuses ont également eu peu d'impact. En conséquence, au cours des trois premiers jours de bataille, les Alliés ont réussi à avancer de 2 km et les villages de Flers, Courcelette, Martinpuich et le Haut Bois stratégiquement désériable sont tous tombés entre les mains des Alliés.

Cependant, alors que les chars ont eu un impact important sur les Allemands au départ, ils étaient trop peu fiables et faciles à détruire en utilisant des tirs d'artillerie, de sorte que les Alliés ont eu du mal à tirer parti de ce succès.

Néanmoins, Douglas Haig a été tellement impressionné qu'il a ordonné la construction de 1 000 autres pour équiper les Alliés sur le front occidental.


Première Guerre mondiale

Paramètres géographiques

La vallée des Combles jusqu'à Hardecourt puis route vers Maricourt – Fricourt – Bécourt – Albert (exclusif) puis la rivière Ancre

Le contexte

Un honneur de bataille intégrant l'incident tactique « Prise de Martinpuich », officiellement intitulé « Bataille de Flers-Courcelette », et faisant lui-même partie des « Batailles de la Somme ». Note de bas de page 1

La description

La distinction « Flers-Courcelette » a été décernée aux unités du Corps expéditionnaire britannique qui ont participé à l'offensive de septembre sur la Somme. Il s'agit d'un assaut de deux armées entre Combles et Thiepval qui débute le 15 septembre. Le Corps canadien (Lieutenant-général Sir J.H.G. Byng), sur le flanc droit de l'Armée de réserve, est chargé de prendre la zone entourant le village de Courcelette. La 2e Division canadienne (Major-général R.E.W. Turner, VC) attaque à cheval sur la route Albert-Bapaume dans le but de prendre le village de Courcelette tandis que la 3e Division (Major-général L.J. Lipsett) attaque sur sa gauche pour assurer une protection de flanc. Le plan britannique global incorporait l'utilisation d'un barrage d'artillerie rampant et une nouvelle doctrine qui brisait l'avance en une série de limites successives de l'infanterie. Pour la première fois, les « chars » hautement secrets devaient être utilisés lors de cette attaque. L'attaque canadienne a été lancée sous ce barrage roulant et dans la zone de la 2e division, les 6e (Brigadier-général H.D.B Ketchen) et 4e (Brigadier-général R. Rennie) Brigades ont fait le premier bond en sécurisant une ligne près d'une ancienne usine de sucre. À ce stade, il y a eu une courte pause pour que la 5e brigade (le brigadier-général A.H. Macdonell) avance et porte l'attaque en avant jusqu'à la route entre Courcelette et Martinpuich. A sa gauche, la 8e brigade (brigadier-général J.H. Elmsley) prend la partie allemande de la ligne de tranchées allemande Fabeck Graben que la 7e brigade (brigadier-général A.C. Macdonell) repousse ensuite plus à l'est en direction de Courcellette où la 5e brigade attaque le village. Au cours de l'attaque, la division canadienne était également appuyée par la toute nouvelle brigade de mitrailleuses motorisées, qui, malgré son titre, était une unité et non une formation. Les Allemands, repoussés de leurs positions, lancent plusieurs contre-attaques sur les Canadiens. Beaucoup de ces attaques ont eu un impact considérable sur le village de Courcelette, qui formait un sommet dans la ligne, mais a été défendu avec succès par le 22e bataillon. Le 18 septembre, la 1re division canadienne (major-général A.W. Currie) relève la 5e brigade sur la ligne de front et continue de repousser les contre-attaques allemandes. La 1re Brigade canadienne (Brigadier-général G.B. Hughes) a mené une autre petite attaque devant Courcelette le 22 septembre, repoussant les Allemands de 500 mètres supplémentaires. Lors de son premier assaut majeur sur la Somme, le Corps canadien avait mené à bien une opération réussie en avançant sur plus d'un mille, mais au prix de plus de 7 000 victimes. L'offensive britannique globale a été un succès limité. Bien que réussi entre Courcelette et Flers au sud, le village de Combles, plus au sud, n'a pas été pris et la percée recherchée n'a pas été réalisée.

Sir Julian Byng, commandant du Corps canadien, juin 1916-juin 1917. Lieu inconnu. Mai 1917.
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada (MIKAN no.3213526)

Major-général L.J. Lipsett, commandant de la 3e Division canadienne. Camblain l'Abbé. Mai 1918.
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada (MIKAN no. 3218379)

Le brigadier-général Robert Rennie montré ici en tant que major-général dans les années 1920.
Crédit : Avec l'aimable autorisation de John Stephens, conservateur, The Queen's Own Rifles of Canada Regimental Museum

Le général Currie, commandant des troupes canadiennes en France, et A.D.C. Lieu inconnu. juin 1917.
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-001370 (MIKAN no. 3191901)

Lieutenant-général R.E.W. Turner, V.C. Lieu inconnu. 1914-1919.
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-007941 (MIKAN no. 3221894)

Le brigadier-général Huntly D.B. Ketchen commandait la 6e brigade d'infanterie canadienne. Portrait assis. Octobre 1917
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada (MIKAN no. 3217396)

Le major-général Sir Archibald Cameron Macdonell était l'officier général commandant la 1re Division du Canada à partir de juin 1917. Lieu inconnu. Date inconnue.
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada (MIKAN no. 3218799)

Le brigadier-général Garnet Hughes (1re brigade d'infanterie canadienne), fils de Sam Hughes, ministre de la Milice et de la Défense. Plus tard en 1916, le brigadier-général G. Hughes reçoit une promotion au commandement de la 5e Division canadienne, un poste administratif. Photographie prise en juillet 1916. Lieu inconnu.
Crédit : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-000356 (MIKAN no. 3216967)

De gauche à droite, le général James Elmsley, le lieutenant-gouverneur Lionel Clarke et Reginald S.Timmis assistant à l'ouverture du Parlement provincial, Toronto, Ont. 1920.
Crédit : Timmis, Reginald Symonds, collection 1884-1968 Baldwin Toronto Reference Library 995-1-10-13a

Carte montrant l'attaque du Corps canadien contre Courcelette, le 15 septembre 1916.
Crédit : Carte de Nicholson, De C.E.F., 1914-1919 p. 170.

Attribué à:

Unités actuellement en service


    Récompense au 1er Hussards (GO 71/30)
    Récompenses au 4th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et aux Dufferin Rifles of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 19th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Princess Louise's) (GO 110/29)
    Récompenses au 42e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 110/29) et The Royal Highlanders of Canada (GO 110/29).
    Récompenses au 2nd Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29) et aux British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Récompenses au 29th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 123/29) et The Vancouver Regiment (GO 71/30)
    Récompenses au 3rd Pioneer Battalion (48th Canadians), au CEC (GO 110/29) et au Canadian Scottish Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 18th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Essex Scottish (GO 110/29)
    Récompense au Fort Garry Horse (GO 5/31)
    Récompenses au 2e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29) et The Governor General's Foot Guards (GO 32/32)
    Prix ​​au 4th Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29), The Governor General's Body Guard (GO 112/35) et The Mississauga Horse (GO 110/29)
    Récompenses au 52e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29) et The Lake Superior Regiment (GO 110/29)
    Prix ​​décerné au Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) (GO 88/31)
    Récompenses au 49th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Edmonton Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 1st Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29), au 16th Canadian Light Horse (GO 110/29) et au Saskatchewan Mounted Rifles (GO 110/29)
    Récompenses au 25th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 123/29) et The Colchester and Hants Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 21e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 123/29) et The Princess of Wales' Own Regiment (GO 110/29)
    Récompense au Princess Patricia's Canadian Light Infantry (GO 123/29)
    Récompenses au 43e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 110/29) et au Queen's Own Cameron Highlanders of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 3e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29) et aux Queen's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Récompenses au 20th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et aux Queen's Rangers, 1st American Regiment (GO 110/29)
    Récompense au Royal 22e Régiment (GO 110/29)
    Récompense aux Royal Canadian Dragoons (GO 5/31)
    Récompenses à la 1st Canadian Motor Machine Gun Brigade, CEC (GO 110/29) et à la 1st Motor Machine Gun Brigade (GO 110/29)
    Récompenses au 1st Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The Royal Canadian Regiment (GO 110/29) et The Canadian Fusiliers (City of London Regiment) (GO 110/29)
    Récompenses au 4th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Royal Hamilton Light Infantry (GO 110/29)
    Récompenses au 26th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et The Saint John Fusiliers (GO 110/29)
    Récompenses au 58th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The Royal Grenadiers (GO 110/29) et The Toronto Regiment (GO 110/29)
    Récompenses au 28th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29) et au Regina Rifle Regiment (GO 110/29)
    Récompense au 27e Bataillon d'infanterie canadien, CEC (GO 123/29)
    Récompenses au 5th Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29) et aux 7th/11th Hussars (GO 10/39)
    Récompenses au 31st Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), The South Alberta Regiment (GO 110/29) et au 19th Alberta Dragoons (GO 71/30)

Unités de l'ordre de bataille supplémentaire


    Prix ​​aux Eastern Townships Mounted Rifles (GO 110/29)
  • 38e batterie de campagne, RCA
    Récompenses au Machine Gun Squadron, Canadian Cavalry Brigade, CEF (GO 5/31) et au 1st Cavalry Machine Gun Squadron (GO 5/31)
    Récompense aux Rangers de Peterborough (GO 110/29)
  • 118e batterie moyenne, RCA
    Récompenses au 1st Canadian Mounted Rifles Battalion, CEC (GO 110/29) et The Manitoba Mounted Rifles (GO 5/31)
    Récompenses au 24th Canadian Infantry Battalion, CEC (GO 110/29), au 60th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) et aux Victoria Rifles of Canada (GO 110/29)

Unités dissoutes

  • 1er Bataillon des pionniers canadiens, CEC
    Récompense au 1er Bataillon des pionniers canadiens, CEC (GO 88/31)
  • 2e Bataillon des pionniers canadiens, CEC
    Récompense au 2e Bataillon des pionniers canadiens, CEC (GO 123/29)
  • Le Régiment du Manitoba
    Récompense au Manitoba Regiment (GO 123/29)
  • Le Régiment du Nord de l'Alberta
    Récompenses au 31e Bataillon d'infanterie canadienne, CEC (GO 110/29) et The North Alberta Regiment (GO 110/29)

Note de bas de page

GO 6/28 Royaume-Uni, War Office, The Official Names of the Battles and Other Engagements lutté par les forces militaires de l'Empire britannique pendant la Grande Guerre, 1914-1919, et la troisième guerre afghane, 1919 : Rapport de la nomenclature des batailles Comité tel qu'approuvé par le Conseil de l'Armée (Londres, 1922), p.16


Informations sur la bataille de Flers-Courcelette


Date
15 - 22 septembre 1916
Emplacement
Courcelette, France
Résultat
Tactiquement : Victoire mineure Br./N.Z./Cdn
Stratégiquement : Insignifiant
Changements territoriaux
Des avances britanniques/canadiennes/néo-zélandaises allant jusqu'à 2 000 mètres sur 12 000 mètres. de face
Date : 15 - 22 septembre 1916
Lieu : Courcelette, France
Résultat : Tactiquement : Victoire mineure Br./N.Z./Cdn
Stratégiquement : Insignifiant
Changements territoriaux : avances britanniques/canadiennes/néo-zélandaises allant jusqu'à 2 000 mètres sur 12 000 mètres. de face
Belligérants :
: Royaume-Uni
Canada
Nouvelle-Zélande
Commandants et chefs :
: Douglas Haig CINC, Henry Rawlinson 4e Armée
Julien Byng
Alexandre Godley
Force:
: 11 Divisions, 39 Chars

Principales batailles en petites capitalisations et autres engagements ci-dessous : Albert - Crête de Bazentin - Bois Delville - Crête de Pozixères - Guillemont - Ginchy - Flers-Courcelette - Morval - Crête de Thiepval - Crêtes de Transloy - Hauteurs d'Ancre - Ancre

Montauban - Mametz - Fricourt - Contalmaison - la Boiselle - Gommecourt - Longueval - Bois de Trxènes - Ovillers - Fromelles - Haut Bois - Ferme du Mouquet - Martinpuich - Combles- Lesboeufs - Gueudecourt - Eaucourt l'Abbaye - le Sars - Butte de Warlencourt- Schwaben - Stuff Redoutes - Tranchée Regina - Beaumont Hamel

La bataille de Flers-Courcelette, qui débuta le 15 septembre 1916 et dura une semaine, fut la troisième et dernière des offensives de grande envergure montées par l'armée britannique lors de la bataille de la Somme. La bataille est importante pour la première utilisation du char dans la guerre.

On s'attendait à ce qu'il s'avère une arme décisive, mais les performances du char Mark I étaient inégales et beaucoup pensaient que le char avait encore besoin d'améliorations pour être adapté à une utilisation sur le champ de bataille. Néanmoins, le général Sir Douglas Haig, qui avait voulu organiser une attaque massive de chars le jour de l'ouverture de la bataille de la Somme, le 1er juillet, a décidé d'envoyer les 49 chars disponibles au combat. Il en fut mis en garde à la fois par ses sous-commandants, comme Ernest Dunlop Swinton, et par le gouvernement français, qui envoya le colonel Jean-Baptiste Eugène Estienne et le sous-secrétaire d'État aux inventions Jean-Louis Breton, normalement ennemis jurés, à Londres, dans l'espoir de persuader le gouvernement britannique d'annuler Haig. En fin de compte, les chars se sont avérés être en grande partie un atout psychologique, enhardissant les attaquants et intimidant les défenseurs là où ils avançaient. Cependant, tactiquement, ils ont fourni peu d'avantage ou de soutien aux attaquants car de nombreux chars sont tombés en panne et n'ont pas été en mesure d'avancer. L'un des principaux moteurs du projet qui a produit le char, Winston Churchill a répondu : « Mes pauvres « cuirassés terrestres » ont été abandonnés prématurément à petite échelle » lorsqu'il a entendu parler de l'utilisation et des performances des chars à Flers-Courcelette.

Objectif stratégique global

Comme les offensives précédentes du 1er juillet (bataille d'Albert) et du 14 juillet (bataille de la crête de Bazentin), Haig avait espéré réaliser une percée des défenses allemandes, permettant un retour à la guerre mobile avec des unités de cavalerie se déversant par un trou percé dans le par une frappe d'infanterie rapide et décisive réussie. Bien que les forces britanniques, canadiennes et néo-zélandaises aient réalisé des gains importants ce jour-là, une percée n'a pas eu lieu et le front de la Somme est revenu à une lutte d'usure qui, avec l'arrivée du temps humide, a créé des conditions épouvantables dans lesquelles l'infanterie a dû vivre et combattre.

Après avoir lutté pendant les deux mois précédents pour en prendre le contrôle, la 47e division britannique (1/2e Londres) réussit à dégager High Wood, essuyant de lourdes pertes.

Le Corps canadien fait ses débuts sur la Somme sur le flanc gauche. L'attaque avec la 2e Division canadienne avançant d'environ deux kilomètres et capturant leur objectif assigné de Courcelette et les environs du village. Des efforts remarquables du 25e bataillon (les Nova Scotia Rifles) et du 22e bataillon canadien-français (le « Van Doos ») ont été fournis dans le processus d'évacuation des défenseurs allemands du village.

La division néo-zélandaise s'est battue et a capturé une position connue sous le nom de Switch Line en 30 minutes après que les Britanniques aient initialement jeté leur dévolu sur la position deux mois plus tôt.

Au centre de l'attaque, deux villages ont été capturés. Martinpuich, wrested by the 15th (Scottish) Division, and Flers, captured by the British 41st Division were taken, but these were more than 2,000 yards short of the lofty final objectives of the fortified villages of Gueudecourt and Lesbœufs.

On the right, where Haig had hoped the hole would be opened in the line to allow the cavalry penetration and breakthrough, the attacks faltered. In this area a German position known as the "Quadrilateral" Redoubt sat west of Ginchy but due to poor weather that prevented flying and poor sight lines the exact position of the trenches of the redoubt were unknown to the attackers. The artillery preparation and tank support did little to neutralise the defenses and left the trenches and wire protecting the position largely intact which allowed the German garrison to batter the 56th (London) Infantry Division and 6th Division of the XIV Corps' attack. The 6th division finally took the Quadrilateral after four days of attacks on 18 September. The Guards Division made considerable headway, advancing 2,000 yards, but they were stopped short of Ginchy. To take the remaining objectives, the British Fourth Army launched the Battle of Morval on 25 September.

The Victoria Cross is the highest military honour in the British and Commonwealth system of honours. It is awarded for acts of the highest valour in the face of the enemy in battle. For their actions at Flers-Courcelette four Victoria Crosses were awarded:

New Zealander, Serjeant Donald Forrester Brown of the Otago Infantry Regiment was awarded the VC for his heroic actions in battle southeast of High Wood on 15 September.
On the same day, Scottish Lieutenant Colonel John Vaughan Campbell of the 3rd Battalion Coldstream Guards, Guards Division, earned his VC for his part in the fighting at Ginchy.
Again on the 15th, close to the village of Ginchy, Lance-Sergeant Frederick McNess of the 1st Battalion Scots Guards, Guards Division, earned the VC.
On the 16th of September, Canadian Private John Chipman Kerr of the 49th (Edmonton) Battalion earned the VC for gallant actions fighting near Courcelette.

The Canadian actions on the Somme are commemorated at the Courcelette Memorial which sits beside the D929 (Albert-Bapaume) roadway, just south of the village of Courcelette itself.
The New Zealand Memorial to the New Zealand Division's actions on the Somme is found on the former site of the Switch Line trench on a lane off the D197 road running north of Longueval (GPS co-ordinates 50.039501 2.801512) and the New Zealand Division's memorial to its Missing in France is located near the Commonwealth War Graves Commission Caterpillar Valley Cemetery, just east of the village of Longueval.
The 41st Division memorial sits in Flers in commemoration of their liberation of the village. This memorial, topped with a bronze battle dressed soldier, has been made particularly famous in its depiction as the photo on the cover of Rose Coombs' quintessential battlefield tour guide Before Endeavours Fade.
A memorial cross to the Guards Division sits beside the C5 road between Ginchy and Lesbœufs.
A memorial cross to the 47th London Division sits beside the D107 road just inside High Wood between Martinpuich and Longueval.

List of Canadian battles during World War I

A Short History of the 6th Division Aug. 1914 - March 1919 Edited By: Maj. Gen. T. O. MARDEN, London, Hugh Rees Ltd. 1920
Commonwealth War Graves Commission - Battle of the Somme: Coucelette http://www.cwgc.org/somme/content.asp?menuid=27&id=27&menuname=Courcelette&menu=main and http://www.cwgc.org/somme/content.asp?id=83&menu=sub
http://www.patriotfiles.com/index.php?name=Sections&req=viewarticle&artid=7023&page=1
http://www.archive.org/stream/hist6thdivision00marduoft/hist6thdivision00marduoft_djvu.txt
http://www.freeinfosociety.com/article.php?id=456

This site is the best for: everything about airplanes, warbirds aircraft, war bird, plane film, airplane film, war birds, airplanes videos, aeroplane videos, and aviation history. A list of all aircraft video.

Copyright A Wrench in the Works Entertainment Inc.. Tous droits réservés.


Flers-Courcelette 15 Sept 1916

On 1 July 1916 the British began a massive offensive against German positions along the Somme. Field Marshal Sir Douglas Haig unleashed this offensive prematurely, in large part to respond to a desperate appeal by the French for a diversion to draw off German forces from Verdun. The Battle of the Somme developed into the deadliest engagement of the entire war. In fighting from July to November it claimed some 1.2 million men on both sides.

Despite the horrific casualties of the first day on the Somme, Haig continued the offensive in the belief that his men could indeed break through the German lines and end the war. Desperate for anything that might tip the balance, Haig called on the tanks, even though but few were available. Swinton opposed their deployment before they were available in sufficient numbers and the crews could be properly trained. But he was promptly overruled and replaced, not the last of the tank pioneers to be thus treated.

The men of the new force operated under the cover of the Armored Car Section of the Motor Machine-Gun Service. Many of those who were recruited to operate the new machines had little knowledge of soldiering. Training in driving (first with Little Willie), gunnery, and rudimentary tactics went forward, but one tank commander who took part in the subsequent attack on the Somme later wrote:

I and my crew did not have a tank of our own the whole time we were in England. Ours went wrong the day it arrived. We had no recon naissance or map reading . . . no practices or lectures on the compass . . . we had no signalling . . . and no practice in considering orders. We had no knowledge of where to look for information that would be necessary for us as Tank Commanders, nor did we know what information we should be likely to require.

Some of the men and their machines were then shipped to France. As a consequence of the feverish efforts to prepare for action, many of the crewmen were completely exhausted before they even got into battle. On the night of 13 September, the drivers, guided by white tape on the ground, with the tanks creating considerable amazement for those who watched them, moved into their assembly areas.

Shortly after first light on 15 September 1916, a new chapter in warfare opened when the tanks went into action. Of 150 Mark I tanks, only 59 were in France when Haig made the decision to employ them, and of these only 49 actually reached the front. Plagued by mechanical problems abetted by nervous crewmen, only 35 tanks reached the line of departure 31 crossed the German trenches, and only nine surmounted all problems and pushed on ahead of the infantry.

The Tanks on the Somme. 15th September 1916.

D Company, 2 section, with NZ Division, XV Corps, 3rd Army

D Company, 2 section intended to get 8 tanks into action on 15th September 1916

2 section also had two other tanks which were detached and operated with other units on the 15th September 1916.

2 Section was to support the New Zealand Division

Zero was 06:20. The tanks were to reach Switch Trench five minutes before the infantry and thus enable their advance. En route 535 and 547 were to turn right along Crest trench and help clear it of the enemy 719 would turn right upon reaching Switch trench and clear the lower half of it of opposition, these three tanks would then rendezvous at the southern end of Fish Alley. Meanwhile 720 was to move right, cross Switch Trench and cover the infantry who would be consolidating in front of it.

The advance was to halt at Switch Trench until 7:20am, partially to allow the tanks to assist with mopping up.

Account of operations

The tanks arrived late and followed the infantry over the German front line, which had already been captured, the infantry making use of the lane left in the barrage to push forward.

The advance resumed, and despite enfilading fire dorm each flank the infantry swiftly capturing their second objective, Fat Trench and the upper part of Fish Alley. A further advance was now halted in front of the heavily wired and well defended Flers Line which lay in between the second and third objectives. 535 continued northwards in an attempt to support this attack but was hit and Knocked out at M36c.2.6.

547 and 720 advanced either side and probably a little to the rear of 535. At 10:30 547 advanced into the centre of the Flers Line and enfiladed the twin trenches with MG fire, the infantry rapidly advanced over the crushed wire and captured the position. 720 meanwhile, may have done much the same on the extreme left of the Division, all the while probably firing on the Germans on the Division left who had not been silenced by the unsuccessful attack of the 47th Division.

719 advanced on the extreme right of the division, catching the infantry up at the second Objective, where Fat Trench abutted Flers trench. At 9:15am, at the request of the infantry, the tank moved into the depression to the south west of Flers and silenced enemy Mgs ensconced in a farmhouse there. The tank then moved towards Flers, its steering was damaged by shell fire and then tank then ditched, at M36d.9.9, whilst attempting to withdraw. More shells hit the tank, it caught fire and was burnt out.

The New Zealanders, possibly with the assistance of 547 and two other tanks, were able to capture Grove Trench, and two field guns therein. The trench could not be held due to the failure of the attacks on either flank and the infantry withdrew and consolidated on the Blue Line, 547 ignored the general order for all tanks to withdraw and remained behind to cover the consolidation, eventually withdrawing into Flers after dark.

Penetrated by AP bullets: 0

C Company, 1 section, with 2nd Canadian Division, Canadian Corps, 3rd Army

C Company, 1 section, intended to get 6 tanks into action on 15th September 1916

C Company, 1 section, Capt Inglis AM

C1, 709, “Champagne”, Lt Wheeler AGC

C2, 522, “Cognac”, Lt Bluemel FW

C3, 701, “Chartreuse”, 2Lt Clark SDH

C4, 503, “Chablis”, 2Lt Campbell GOL

C5, 721, “Creme de menthe”, Capt Inlis AM

C6, 504, “Cordon Rouge”, 2Lt Allan J

Trevor Pidgeon gives C1 the number 721, this must be a Typo. Inglis’ report (in the Canadian Divisions War Diary) states it was number 709.

Northern Group, 709, 522, 504, were to cross the Canadian front line about R35a.0.3. and then follow sugar trench to R30c.5.3, immediately north of the factory. They were to help cover the left flank of the advancing infantry, assist in mopping up and, once at the Sugar factory, deal with any MGs therein or in Courcelette

Southern group 721, 701, 503, to start from near Pozieres Windmill, advance down the road to the sugar factory, one tank on the road and one 30 yards either side of it. The tanks were to proceed to R36a.5.5 where, at z + 43 mins a male tank was to detach itself and assit the infantry in capturing the ruins. The other two tanks, a male and a female, were meanwhile to continue down the road to Candy trench at R36a.8.7 then follow the trench down towards Martinpuich. Once the infantry had gained their final objectives the tanks were to return and rally.

Account of operations

522 and 709 both started on time, at Zero, and advanced along routes close to one another. 522 was faster and ditched at R35a.3.9 ten minutes before 709 ditched at roughly the same location. 522 was unditched but ditched again permanently at R29b.5.1. Both crews attempted to unditch their machines whilst under fire, 709’s crew gave up after four fruitless hours and abandoned the tank, the driver being killed in the unditching attempt. 522’s crew worked all day but were also unable to save the tank which was abandoned.

504 meanwhile entered no mans land and, under heavy fire, advanced along Sugar trench silencing several Mgs therein thus enabling the infantries advance. The tank reached R30c.5.3, north of the Sugar factory and joined in the latter part of the attack on the factory blocking the Germans escape route.

701 ditched and 503 threw a track, both thus failed to reach the start point.

721 reached the start point at 2am and started forward at Zero, having been joined by 2Lt Campbell but having lost one of its tail wheels to an enemy shell.

The tank was possibly photographed and filmed whilst advancing: IWM FLM 2044, X1.p129

The infantry advanced well ahead, the tank eventually catching them up in the Sugar Factory where it helped subdue the defenders with 6pdr and MG fire. The Germans in the factory surrendered, 721 and 504 returned down the Albert Road, 721 laying 400 yds of cable en route, both tanks rallied.

The infantry launched a further attack in the afternoon and captured Courcelette village.

Penetrated by AP bullets: 0

The tanks were thus far from impressive in their debut, mostly because they were too widely dispersed and not used according to any plan. Their crews were also not well trained, and there was the spate of breakdowns. Regardless, the few tanks that did get into action had a profound impact on Haig five days after the attack he urgently requested 1,000 more. Haig also demanded the establishment of a new central office charged with improving their fighting ability. Even before the end of the Battle of the Somme, Haig had created the Tank Corps Headquarters.


Partial Victory

With the new artillery barrage, tanks, and a carefully prepared infantry attack, the Canadians captured the ruined village of Courcelette on 15 September. Despite thousands of casualties, it was a victory, one of the few for Allied forces on the Somme.

Further attacks through September and October were just as costly, but less successful. Operations against Desire Trench and Regina Trench, to the north of Courcelette, were grinding affairs where soldiers attacked and counterattacked repeatedly over the same ground, and always under heavy enemy fire.

In late October, the three battered divisions of the Canadian Corps limped off the Somme having suffered 20,000 casualties. The 4th Canadian Division, fighting with British troops, finally captured Regina Trench in November, as the offensive came to a halt in the mud all along the Somme front.


Fat, Slow, and Monstrous: The Tanks of World War I Terrorized the Battlefield

World War I tanks were not particularly useful, but they did inspire fear.

Voici ce que vous devez retenir : The early tanks were plagued by reliability problems and hellish to be inside. Mais ils terrified the Germans.

“We heard strange throbbing noises, and lumbering slowly towards us came three huge mechanical monsters such as we had never seen before,” remembered Bert Chaney, a 19-year-old officer in the Signal Corps of the British Army. “My first impression was that they looked ready to topple on their noses, but their tails and the two little wheels at the back held them down and kept them level….”

Chaney was witnessing the dawn of a new era in warfare. On September 15, 1916, at Flers Courcelette during the Battle of the Somme, one of the bloodiest affairs of World War I, the tank made its combat debut. Developed under a cloak of secrecy with the explanation that the large iron containers being manufactured were meant to carry water, the nebulously named tank was actually designed to cross No Man’s Land, traverse German trenchlines, penetrate into the enemy’s rear, and break the hellish stalemate on the Western Front.

A Dark, Sweltering Cave of Armor Plating

The Mark I tank, the first in British production, weighed just over 31 tons, and riveted armor plating protected a crew of eight soldiers in a dark, sweltering cave of a compartment that was routinely permeated with noxious gasoline fumes. Two main variants of the Mark I were built – the Male with sponson mounted 6-pounder guns and a pair of .303-caliber machine guns in the hull and the Female model which mounted five .303-caliber machine guns. The Male was intended to take on German strongpoints, while the Female battled enemy infantry concentrations.

At Flers Courcelette, approximately 50 Mark I tanks rolled forward, and the Germans who saw them coming with the British infantry were initially stunned. “And there between them, spewing death, unearthly monsters,” remembered one German soldier. The Mark I was indeed innovative however, it was also primitive. Shaped like a rhombus, it utilized caterpillar tracks that circulated around the entire length of the machine. It was prone to mechanical failures and often was immobilized in shell holes or craters, or even on tree stumps. Still, the Mark I tanks that entered battle on September 15, 1916, impressed British commanders, who requested more of them.

Although the tanks at the Somme failed to break the stalemate, it was obvious that the new weapon would influence the future of land warfare. Tactical refinements in the employment of tanks and in the designs and capabilities of the vehicles themselves continued. The Germans soon developed tanks of their own and devised effective tactics to defend against those of the British and French.

Only the Beginning…

While two of the tanks that Chaney saw that morning on the Somme front were disabled, the third managed to mount an attack against the Germans. “This was one of the rare occasions when they had passed through the enemy fire, and they were enjoying themselves chasing and rounding up Jerries, collecting thousands of prisoners and sending them back to our lines escorted only by Pioneers armed with shovels,” he recalled, perhaps with a bit of exaggeration.

The action at Flers Courcelette was just the beginning. Both sides learned lessons, and a generation later the tank became a primary offensive weapon during World War II. One hundred years after its debut during the Battle of the Somme, the tank remains a dominant force on the battlefields of the 21st century.

This article first appeared on the Warfare History Network and first appeared on TNI earlier this year.


The Battle of Flers

The Battle of Flers-Courcelette (September 1916) was a subsidiary attack of the Battle of the Somme. However, what happened at the Battle of Flers-Courcelette was to have a big impact of World War One and was to change warfare forever.

The Battle of Flers-Courcelette was the first occasion that tanks were used in battle. An attack on Flers-Courcelette by the 41st Division was supported by 49 tanks. Such was their lack of reliability that only fifteen got to the Flers-Courcelette area and took part in the battle. Seventeen had simply not got to the front line. In one sense, this fulfilled all that Winston Churchill had feared. A strong supporter of the tank, Churchill was worried that it was being put into use too early.

“My poor land battleships have been let off prematurely on a petty scale.” Winston Churchill

The tanks went into battle for the first time on September 15th. Seven failed to start.

A pilot of the Royal Flying Corps saw one of the four remaining tanks out of ten scheduled to attack Flers going down the main road of the village and radioed the following back:

“A tank is walking down the High Street of Flers with the British Army cheering behind it.”

A World War One tank

The attacks on Flers-Courcelette did temporarily undermine German morale in the area as rifle fire had little impact on the tanks that got through. Machine gun fire – so devastating against the infantry – also had little impact. In the first three days of the Battle of Flers-Courcelette, the Allies advanced 2 kilometres. The villages of Flers, Courcelette and Martinpuich fell to the Allies as did the strategically desirable High Wood. However, the Allies could not build on this success. The early tanks that had done so much to scare the German troops around Flers-Courcelette, were too unreliable and were susceptible to artillery fire. However, they had done enough to impress Douglas Haig. He ordered that another 1000 be built to assist the Allies on the Western Front.


Les réducteurs étaient postés de chaque côté du char. Ils actionnaient les boîtes de vitesses secondaires relatives aux voies individuelles. Ils ont également fait passer des munitions vers l'avant, ont graissé les chenilles et actionné les mitrailleuses légères.

Dans un char « mâle », chaque canon de six livres était servi par un tireur et un chargeur. L'arme a été déplacée par l'effort physique du tireur, utilisant un manche sous son aisselle droite pour élever et balancer l'arme. Il visait à l'aide d'un viseur télescopique et actionnait le mécanisme de tir manuellement.

Les premiers équipages de chars provenaient de pratiquement tous les régiments de l'armée britannique. Par conséquent, il y avait peu de conformité dans les insignes de casquette ou l'uniforme au début, mais finalement ils sont devenus une branche du Machine Gun Corps. Celui-ci devint le Tank Corps en juillet 1917, le Royal Tank Corps en octobre 1923 et le Royal Tank Regiment en avril 1939.



Commentaires:

  1. Teryl

    Merveilleux, c'est une réponse très précieuse

  2. Tygojora

    Tout à fait juste! L'idée est géniale, je le soutienne.

  3. Zulunos

    À merveille, c'est une pièce très précieuse

  4. Westen

    la réponse autoritaire, séduisante ...

  5. Ros

    Il est supprimé



Écrire un message