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L'hélicoptère Wessex

L'hélicoptère Wessex

L'hélicoptère Wessex a été le cheval de bataille général de l'armée pendant de nombreuses années. Le Wessex a été utilisé pendant la guerre des Malouines, bien qu'il ait eu tendance à être éclipsé par l'hélicoptère Sea King. Le premier vol du Wessex a eu lieu en juillet 1958. Il avait généralement un équipage de deux personnes et au niveau de la mer, le Wessex avait une vitesse maximale de 132 mph. Son plafond maximum était de 12 000 pieds et le Wessex avait une portée maximale de 310 miles.

Un hélicoptère Wessex pouvait transporter jusqu'à 16 personnes. Les hélicoptères Wessex ont été utilisés par le Special Air Service lorsqu'ils ont atterri en Géorgie du Sud le 21 avril et ont été utilisés à nouveau pour les extraire le 22 avril. L'un des hélicoptères Wessex a été perdu lors de l'extraction - victime des conditions météorologiques épouvantables sur l'île. Cependant, la fiabilité du Wessex était telle que des hélicoptères surchargés ont réussi à extraire les hommes SAS qui auraient dû être sur le Wessex perdu.