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Charles Dickens (1836-40)

Charles Dickens (1836-40)

Charles Dickens a épousé Catherine Hogarth le 2 avril 1836 à l'église St Lukes de Chelsea. Après un petit-déjeuner de mariage chez ses parents, ils sont partis en lune de miel dans le village de Chalk, près de Gravesend. Dickens voulait montrer à Catherine la campagne de son enfance. Cependant, il a découvert que sa femme ne partageait pas sa passion pour les longues marches rapides. Comme le dit un biographe : « Ecrire était nécessairement son occupation première, et la sienne devait être de lui plaire du mieux qu'elle pouvait dans les limites de son énergie : bureau et bottines pour lui, canapé et ménage pour elle.

Le couple vivait à Furnival's Inn où Dickens avait loué trois chambres. Mary Hogarth, la sœur de 17 ans de Catherine, a emménagé avec eux à leur retour après leur lune de miel. Elle est restée un mois mais des amis ont dit qu'elle semblait toujours être avec Catherine dans sa nouvelle maison. Dickens écrivit plus tard : « Depuis le jour de notre mariage, la chère fille (Mary) avait été la grâce et la vie de notre foyer, notre compagne constante et la participante de tous nos petits plaisirs. Mary a écrit à son cousin décrivant Catherine comme « une femme de ménage des plus importantes... heureuse comme la journée est longue ». Elle a ajouté: "Je pense qu'ils sont plus dévoués que jamais depuis leur mariage si cela est possible - je suis sûr que vous seriez ravi de lui si vous le connaissiez, c'est une créature si gentille et si intelligente qu'il est courtisé et maquillé par tous messieurs littéraires, et a plus à faire de cette façon qu'il ne peut bien gérer. »

À son retour de lune de miel, Dickens a commencé à travailler sur le deuxième épisode de Les papiers de Pickwick. Le 18 avril, il rencontre Robert Seymour. Selon Peter Ackroyd : " Dickens a fait valoir ses droits de propriétaire sur leur entreprise en suggérant à Seymour de modifier l'une de ses illustrations - une tâche que Seymour, sans aucun doute contre son gré, a effectuée... Deux jours plus tard, Seymour est entré dans l'été - maison de son jardin à Islington, a installé son arme avec une corde sur sa détente, et s'est tiré une balle dans la tête. Il était, comme de nombreux illustrateurs, un homme mélancolique et contrarié à certains égards. Il a été suggéré que la demande de Dickens de changer le L'illustration a été l'une des causes de son suicide, mais c'est des plus improbables. Seymour était habitué aux impératifs de la vie professionnelle, et il semble que ce soit essentiellement l'anxiété et le surmenage qui l'aient finalement tué.

Dickens a suggéré que Hablot Knight Browne soit le nouvel illustrateur. Comme son biographe, Robert L. Patten, l'a souligné : « Dickens a recommandé Browne pour le poste. spirituel et effacé." John R. Harvey, l'auteur de Les romanciers victoriens et leurs illustrateurs (1970) a soutenu : « Hablot Knight Browne, était plus jeune que Dickens, peu connu et malléable ; et la collaboration était harmonieuse et heureuse. »

Après que Dickens ait présenté le personnage de Sam Weller, dans le quatrième épisode de Les papiers de Pickwick, les ventes ont considérablement augmenté. Weller, le valet du personnage principal, a été décrit comme « un mélange d'esprit, de simplicité, d'humour pittoresque et de fidélité, qui peut être considéré comme une incarnation de la basse vie londonienne dans sa forme la plus agréable et la plus divertissante ». Dickens a déclaré à son éditeur, William Hall : « Si je devais vivre cent ans et écrire trois romans dans chacun, je ne serais jamais aussi fier de l'un d'eux que de Pickwick. » Lucinda Hawksley a souligné: "Les histoires ridiculement drôles de M. Samuel Pickwick et de ses compagnons ont été imprimées en vingt versements mensuels. Les histoires étaient très addictives et ont immédiatement fait rire Londres lettré des bouffonneries des personnages et vanter le phénomène de ce nouvel auteur. Au moment où le public appréciait le premier chapitre de Pickwick, son auteur n'avait que vingt-quatre ans."

Les illustrations de Browne aidaient également à vendre le travail de Dickens. Ce sont les eaux-fortes qui sont exposées dans les vitrines des libraires. Henry Vizetelly, enregistré plus tard dans son autobiographie, Retour sur soixante-dix ans (1893): "Pickwick paraissait alors (en 1836) dans ses numéros mensuels verts, et à peine un nouveau numéro fut-il publié que des admirateurs nécessiteux aplatirent leur nez contre les vitrines du libraire, désireux d'obtenir un bon aperçu des gravures et de lire attentivement chaque ligne de la typographie qui pourrait être exposée, la lisant fréquemment à haute voix aux applaudissements des passants."

En mai 1837 Les papiers de Pickwick vendu à plus de 20 000 exemplaires. William Hall était si heureux qu'il envoya à Dickens un chèque de 500 £, en prime au-dessus du paiement habituel. Il a continué à bien faire et en septembre, il s'est vendu à 26 000 exemplaires, en octobre à 29 000 et à la fin de la série, il se vendait à plus de 40 000 exemplaires par mois. Dickens a reçu 2 000 £ pour ses efforts, tandis que Chapman et Hall ont gagné environ 14 000 £ de l'entreprise.

En 1837, Charles Dickens et John Forster étaient des amis proches. James A. Davies, l'auteur de John Forster : une vie littéraire (1983) a soutenu : « L'influence de Forster sur le jeune Dickens était grande, un aspect important étant l'élargissement du cercle social et littéraire de Dickens par le biais de présentations à ses amis... , et renforcer la force morale du récit, reflétaient des principes critiques fermes et une compréhension du lectorat mi-victorien." Dickens le respectait beaucoup en tant que critique littéraire et selon Forster, à partir d'octobre 1837, « Il n'y avait rien d'écrit de lui… que je n'aie pas vu avant le monde, que ce soit en manuscrit ou en épreuves.

Peter Ackroyd a souligné dans Diable (1990) : « Il (Forster) avait le même âge que Dickens et, lorsqu'ils se sont rencontrés, ils auraient déjà su ou du moins bientôt découvert combien ils avaient en commun... Alors les deux jeunes hommes s'impressionnent. Ils se ressemblaient aussi à d'autres égards. Ils étaient à la fois très précis et très ponctuels mais, peut-être plus important encore, Forster partageait la bonne humeur de Dickens. Il était bien connu pour son rire bruyant et son énergie tout aussi bruyante et, comme Dickens, il aimait exécuter des danses comiques impromptues. Il aimait le théâtre, les clubs, les excursions, les dîners et était de nos jours un radical... ce qui, à tout le moins, suggère la rigueur morale et la direction de la politique de ces jeunes hommes.

Claire Tomalin a suggéré: "Dickens était une étoile montante que Forster croyait être un génie et était prêt à servir ce génie, tandis que Dickens réalisait que Forster pouvait être un conseiller et un partisan inestimable … C'était l'un de ces changements de vie. l'amitié qui naît lorsque deux jeunes hommes - ou femmes - se rencontrent et que chacun réalise soudain qu'une âme sœur parfaite a été trouvée. Le monde change pour tous les deux, ils sont étonnés de leur bonne fortune, avides de compagnie l'un de l'autre, ravis par l'esprit, la générosité, perception et l'éclat qui clignote entre eux. C'est comme tomber amoureux - c'est en fait une forme de tomber amoureux, sans l'élément sexuel manifeste. Dickens et Forster aimaient tous les deux assez les femmes, mais il était presque impossible pour les femmes de donner eux le genre de bonne compagnie dont ils rêvaient."

Catherine Dickens a eu son premier enfant, Charles Culliford Dickens, en janvier 1837. Elle a eu des difficultés à nourrir le bébé et a renoncé à essayer. Une nourrice a été retrouvée mais Mary croyait que sa sœur souffrait de dépression : "Chaque fois qu'elle (Catherine) voit son bébé, elle pleure et n'arrête pas de dire qu'elle est sûre qu'il (Charles Dickens) ne s'occupera plus d'elle maintenant elle n'est pas capable de l'allaiter."

The Pickwick Papers , est devenu un succès sans précédent. Dickens a été approché par plusieurs éditeurs pour gérer son prochain livre. John Macrone a chargé Dickens d'écrire un roman en trois volumes, Gabriel Vardon (renommé Barnabé Rudge), pour un paiement de 200 £. Un autre éditeur, Richard Bentley, a offert à Dickens 500 £ pour son prochain roman. Dickens a accepté cette proposition et payé Macrone avec 100 £. Chaque épisode devait comprendre environ 9 000 mots. Bentley a également accepté de payer vingt guinées à Dickens en échange de devenir rédacteur en chef de son journal, L'assortiment de Bentley. La première édition a été publiée en janvier 1837.

Dickens a expliqué plus tard les raisons pour lesquelles il a décidé que son prochain roman serait Oliver Twist. « Je voulais montrer au petit Oliver le principe du bien survivre à toutes les circonstances défavorables et triompher enfin ; et quand j'ai considéré parmi quels compagnons je pourrais le mieux essayer, compte tenu de ce genre d'hommes entre les mains de qui il tomberait naturellement ... J'avais lu des voleurs par scores - des types séduisants (aimables pour la plupart), impeccables en tenues, dodus en poche, choix en chair de cheval, audacieux dans l'allure, chanceux en galanterie, excellents pour une chanson, une bouteille , un jeu de cartes ou une boîte à dés, et des compagnons dignes des plus courageux ; mais je n'avais jamais rencontré (sauf à Hogarth) la misérable réalité."

L'histoire raconte l'histoire d'Oliver Twist, un orphelin envoyé dans l'un des nombreux workhouses britanniques. Après avoir quitté la maison de travail, il tombe entre les mains d'un criminel professionnel, Fagin (étonnamment nommé d'après le garçon qui l'a tant aidé à la Warren's Blacking Factory). Fagin entraîne Oliver à ramasser les poches et risque d'être piégé dans un monde de crime et est forcé de participer à un vol impliquant Bill Sikes. Sa petite amie, Nancy, une prostituée, aide Oliver à s'échapper. Sikes découvre ce qu'elle a fait et la tue. Oliver est recueilli par M. Brownlow, qui l'aide à découvrir l'identité de sa mère et de son père.

Le roman de Dickens était une attaque contre la loi sur les pauvres dont il a été témoin de discussions à la Chambre des communes lorsqu'il était journaliste parlementaire. Il a souligné le fait qu'en vertu de la nouvelle législation, il n'était plus nécessaire de rechercher les pères des enfants illégitimes. Un critique a soutenu : « Il est possible de voir pourquoi la nouvelle loi sur les pauvres a provoqué chez Dickens des souvenirs fâchés de sa propre privation, de sa propre séparation d'avec sa famille et de sa propre comparaison obsessionnelle du besoin de nourriture avec le besoin d'amour. "

John Waller, l'auteur de Oliver : Le vrai Oliver Twist (2005) soutient que Dickens a tiré son histoire des mémoires de Robert Blincoe, qui avait été placé à St. Pancras Workhouse quand il avait quatre ans. Robert Carlile a publié l'histoire de Blincoe dans son journal radical, Le lion. L'histoire est apparue dans cinq épisodes hebdomadaires du 25 janvier au 22 février 1828. Cinq ans plus tard, John Doherty a publié Un mémoire de Robert Blincoe sous forme de brochure.

Richard Bentley a signé un accord avec George Cruikshank pour devenir l'illustrateur de Oliver Twist. Il a été payé 50 £ pour l'utilisation de son nom en tant qu'illustrateur et 12 guinées pour chaque gravure mensuelle. Le premier épisode est paru dans L'assortiment de Bentley en février 1837. Les premiers épisodes sont aussitôt réimprimés en Les temps dans le cadre d'une campagne contre la loi sur les pauvres. La plupart des critiques ont aimé la série mais Richard Harris Barham n'a pas aimé le « ton radical » du roman. Le spectateur a critiqué l'utilisation de Dickens dans la fiction de la « clameur populaire contre la nouvelle loi sur les pauvres ». Cependant, il a fait l'éloge de Dickens pour sa remarquable habileté à utiliser les particularités de l'expression."

Une lectrice, Eliza Davis, a écrit à Dickens pour protester contre sa représentation de Fagin, arguant qu'il avait « encouragé un vil préjugé contre l'hébreu méprisé ». La chronique juive a demandé pourquoi « les Juifs seuls devraient être exclus du cœur compatissant de ce grand auteur et puissant ami des opprimés ». Dickens s'est défendu en affirmant qu'il avait rendu le personnage juif parce que « il était malheureusement vrai, à l'époque à laquelle l'histoire se réfère, que la classe des criminels était presque invariablement un juif ». Cependant, en raison de cette critique, plus de 180 références de Fagin étant juif ont été supprimées de la deuxième édition du livre.

Avec l'augmentation de ses revenus grâce à la vente de son travail, Dickens voyage maintenant à travers Londres avec Mary Hogarth pour trouver une nouvelle maison. Le 18 mars, il a fait une offre pour le 48 Doughty Street. Après avoir accepté un loyer de 80 £ par an, ils ont emménagé deux semaines plus tard. Situé dans un chemin privé avec une passerelle et un portier à chaque extrémité. Il avait douze pièces sur quatre étages. Mary avait l'une des chambres du deuxième étage. Dickens employait un cuisinier, une femme de ménage, une infirmière et, plus tard, un domestique.

Le 6 mai 1837, Charles, Catherine et Mary se rendent au St James's Theatre pour voir la pièce, Est-elle sa femme? Ils se couchèrent vers une heure du matin. Mary est allée dans sa chambre mais, avant d'avoir pu se déshabiller, a poussé un cri et s'est effondrée. Un médecin a été appelé mais n'a pas pu aider. Dickens a rappelé plus tard : " Mary... est morte dans un sommeil si calme et si doux, que bien que je l'eusse tenu dans mes bras pendant un certain temps auparavant, alors qu'elle vivait certainement (car elle a avalé un peu de cognac de ma main), j'ai continué pour soutenir sa forme sans vie, longtemps après que son âme se soit enfuie au paradis. Il était environ trois heures, le dimanche après-midi. Dickens a rappelé plus tard: "Dieu merci, elle est morte dans mes bras et les tout derniers mots qu'elle a murmurés étaient de moi." Le médecin qui l'a soignée croyait qu'elle devait avoir des problèmes cardiaques non diagnostiqués. Catherine a été tellement choquée par la mort de sa sœur cadette qu'elle a fait une fausse couche quelques jours plus tard.

Peter Ackroyd a soutenu : « Son chagrin était si intense, en fait, qu'il représentait le sentiment de perte et de douleur le plus puissant qu'il ait jamais connu. La mort de ses propres parents et enfants ne devait pas l'affecter autant et en son humeur de douleur obsessionnelle, s'élevant presque à l'hystérie, on sent l'étrangeté essentielle de l'homme... On a supposé que tout au long de Dickens avait ressenti un attachement passionné pour elle et que sa mort lui semblait une forme de vengeance pour son désir sexuel non annoncé - qu'il l'avait, dans un sens, tuée."

Charles Dickens a coupé une mèche de cheveux de Mary et l'a conservée dans un étui spécial. Il lui a également retiré une bague au doigt et l'a mise sur la sienne, et elle est restée là pour le reste de sa vie. Dickens a également exprimé le souhait d'être enterré avec elle dans la même tombe. Il a également gardé tous les vêtements de Mary et a déclaré quelques années plus tard qu'"ils moisiraient dans leurs endroits secrets". Dickens a écrit qu'il se consolait « avant tout... par l'idée de la rejoindre un jour à nouveau là où le chagrin et la séparation sont inconnus ». Il était tellement bouleversé par la mort de Mary que, pour la première et la dernière fois de sa vie, il a raté ses échéances et les épisodes de Les papiers de Pickwick et Oliver Twist qui devaient être écrits au cours de ce mois ont été reportés.

Dickens a dit à son ami, Thomas Beard : "Une créature si parfaite n'a jamais respiré. Je connaissais son cœur le plus intime, sa valeur et ses valeurs réelles. Elle n'avait aucun défaut." Il a dit à un autre ami que "chaque nuit, elle apparaissait dans ses rêves". Michael Slater, l'auteur de Charles Dickens : une vie définie par l'écriture (2011) a suggéré: "C'était la troisième grande crise émotionnelle de sa vie, après l'expérience de l'usine de noircissement et l'affaire Beadnell, et une qui l'a profondément influencé en tant qu'artiste et homme."

Philip V. Allingham a soutenu : « Les critiques et les biographes... ont beaucoup écrit sur l'influence massive que le souvenir de la jeune écossaise décédée de dix-sept ans a exercée sur Dickens tout au long de sa carrière... Comme de nombreux critiques l'ont noté, Mary probablement servi à Dickens de base - l'essence spirituelle, pour ainsi dire - de Little Nell dans The Old Curiosity Shop (la mort du personnage-enfant en janvier 1841 a ramené la douleur de la séparation de Dickens de sa belle-sœur le dimanche 7 mai 1837), de Rose Maylie dans Oliver Twist, de la sœur de dix-sept ans du protagoniste Kate dans Nicholas Nickleby et d'Agnes dans David Copperfield."

En mai 1837 Les papiers de Pickwick vendu à plus de 20 000 exemplaires. William Hall était si heureux qu'il a envoyé à Dickens un chèque de 500 £, en prime au-dessus du paiement habituel. À la fin de la série, il se vendait à plus de 40 000 exemplaires par mois. Dickens a reçu 2 000 £ pour ses efforts, tandis que Hall et Chapman ont gagné environ 14 000 £ de l'entreprise. Richard Bentley, également satisfait de la performance de Oliver Twist, et en guise de remerciement, il s'est arrangé pour que Dickens rejoigne le Garrick Club.

Dickens a continué à rencontrer John Forster régulièrement. Le 26 juillet 1837, Dickens écrivit à Forster : « Ma Missis sort aujourd'hui, et je veux que vous preniez de l'agneau froid et un peu de poisson avec moi, seul. Nous pouvons sortir avant et après mais je dois dîner à la maison à cause des épreuves de Pickwick." À une autre occasion, Dickens écrivit à Forster : « Venez à moi et ne soyez pas plus tard que 11 heures. Je pense que Richmond et Twickenham à travers le parc, à Knightsbridge et au-dessus de Barnes Common, feraient une belle balade. »

Forster a également examiné Les papiers de Pickwick dans L'examinateur. Par exemple, il a décrit la scène où le héros est incarcéré dans la prison de Fleet en termes élogieux : « La vérité et le pouvoir avec lesquels il est fait sont au-delà de tout éloge - si certain, si pénétrant et si profondément ciblé, et pourtant, à en même temps, si évidents et familiers, sont les matériaux employés. Chaque point raconte, et la réalité de l'ensemble est merveilleuse. Nous plaçons le tableau à côté de ceux des plus grands maîtres de ce style de fiction dans notre langue, et il monte dans la comparaison... On reconnaît en ce bel écrivain une excellence mûrissante."

Dickens a écrit une lettre à Forster le remerciant pour l'article : « Je ressens votre appréciation riche et profonde de mon intention et de ma signification plus que les louanges abstraites les plus élogieuses qui pourraient éventuellement m'être prodiguées. Vous savez que je l'ai déjà fait, pour cela. était votre sentiment pour moi et le mien pour vous qui nous a d'abord réunis, et j'espère qu'il nous gardera ainsi, jusqu'à ce que la mort nous sépare. Vos avis (critiques) me rendent reconnaissant mais très fier ; alors prenez soin d'eux, ou vous me tournera la tête."

En octobre 1837, un critique écrivant dans La revue trimestrielle, a noté que la popularité de Charles Dickens était « l'un des phénomènes littéraires les plus remarquables de ces derniers temps ». Il a poursuivi en disant qu'il était un écrivain de bandes dessinées exceptionnel, mais l'a averti qu'"il s'est élevé comme une fusée et qu'il redescendra comme un bâton". Dickens a été très perturbé par ces commentaires, mais cela l'a conduit à prouver que le critique avait tort.

Au cours de cette période, Dickens est devenu un grand ami de Thomas Talfourd, le membre radical de la Chambre des communes. Dickens était un visiteur régulier de la maison Talfourd. Il a rappelé : « S'il y a jamais eu une maison… où chaque art était honoré pour lui-même, et où chaque visiteur était reçu pour ses propres prétentions et mérites, cette maison était la sienne… En rendant toute déférence légitime au rang et à la richesse, il n'y a jamais eu d'homme avec plus de calme, de non-affection, de calme, d'immuable par de telles considérations...D'un autre côté, rien ne l'aurait autant étonné que la suggestion qu'il était le patron de qui que ce soit."

En janvier 1838, il commence à travailler sur son troisième roman, Nicolas Nickleby. Comme Oliver Twist ce devait être un roman de propagande. Dickens a rappelé plus tard que le but principal de l'ouvrage était d'exposer « la monstrueuse négligence de l'éducation en Angleterre et le mépris de l'État en tant que moyen de former de bons ou de mauvais citoyens et des hommes malheureux ou heureux ». Dickens avait perdu ses illusions avec Richard Bentley et il a décidé que ce roman serait publié par Chapman et Hall.

Le roman était basé sur des articles de journaux sur les mauvaises écoles qui étaient apparus au fil des ans. Un récit publié en 1823 concernait une affaire judiciaire impliquant la Bowes Academy, un pensionnat de la ville de Barnard Castle, dans le comté de Durham. Le rapport indiquait que "le souper consistait en du lait chaud, de l'eau et du pain, qui s'appelait du thé... cinq garçons dormaient généralement dans un lit... Le dimanche, ils avaient des écumes de pot pour le thé, dans lesquels il y avait de la vermine".

Le 2 février 1838, Dickens interviewa William Shaw, le directeur de la Bowes Academy. Il écrivit plus tard : « Ces maîtres d'école du Yorkshire étaient les plus bas et les plus pourris de toute l'échelle. Des commerçants dans l'avarice, l'indifférence ou l'imbécillité des parents et l'impuissance des enfants ; ont confié la pension et le logement d'un cheval ou d'un chien ; ils ont formé la digne pierre angulaire d'une structure qui, pour l'absurdité et une magnifique négligence autoritaire de laisser-aller, a rarement été dépassée dans le monde. »

Dickens avait clairement l'intention du directeur Wackford Squeers dans Nicolas Nickleby être une représentation de William Shaw et Dotheboys Hall était Bowes Academy. Comme Charlotte Edwardes l'a souligné : « Les similitudes entre William Shaw étaient immédiatement évidentes : ils partageaient les initiales, la profession et l'homme et le personnage portaient un patch sur un œil. Le tollé résultant de la publication du livre était si grand que la Bowes Academy , et un certain nombre d'autres pensionnats, ont été contraints de fermer et Shaw a été mis au ban de la société pour le reste de sa vie."

Le premier épisode de Nicolas Nickleby a été publié en avril 1838. Plus de 50 000 exemplaires ont été vendus dans les premiers jours. L'histoire commence avec la mort du père de Nicholas Nickleby qui a perdu tout son argent dans une série de mauvais investissements. Nicholas, sa sœur Kate et sa mère (selon Dickens, d'après la personnalité de sa propre mère), se rendent à Londres pour demander l'aide de leur seul parent, Ralph Nickleby. L'oncle de Nicholas lui trouve un emploi en tant qu'assistant de Wackford Squeers, qui dirige l'école Dotheboys Hall dans le Yorkshire. Nicholas est choqué de découvrir que Squeers accueille des enfants non désirés pour un prix élevé, qu'il affame et maltraite ses enfants afin de maximiser ses profits. En conséquence, les enfants sont morts en grand nombre. Un critique a fait valoir que « Dickens montre la cruauté et la bassesse de l'école et la terreur des garçons, affamés, battus, forcés à travailler et n'ayant rien appris, et en même temps, il rend les épouvantables Squeers et sa femme et son fils monstrueux et fille si drôle qu'il ne peut s'empêcher de rire d'eux."

La fille de Squeers, Fanny, est attirée par Nickleby mais les sentiments ne sont pas réciproques. L'un des garçons, Smike, s'enfuit, mais est rattrapé et ramené à Dotheboys Hall. Squeers est sur le point de fouetter Smike quand il est arrêté par Nickleby et après avoir été lui-même attaqué, il commence à battre le directeur. Nickleby quitte l'école avec Smike et retourne à Londres où il trouve du travail en tant que professeur de français pour la famille Kenwigs.

Ralph Nickleby reçoit une lettre de Fanny Squeers au sujet du comportement de Nickleby au Dotheboys Hall. Ralph les informe qu'il n'apportera aucune aide financière à la famille tant que Nicholas restera avec eux. Nicholas accepte de quitter Londres, mais prévient son oncle qu'il reviendra. Nicholas et Smike se dirigent vers Portsmouth avec l'intention de devenir marins. Cependant, en chemin, ils rencontrent Vincent Crummles, qui embauche Nicholas et Smike pour faire partie de sa compagnie de théâtre. Les deux hommes font leurs débuts dans Roméo et Juliette. La performance de Nicholas en tant que Roméo reçoit de nombreux éloges. Nicholas est forcé de quitter le groupe lorsqu'il reçoit une lettre de Newman Noggs disant que sa mère et sa sœur avaient besoin de son aide.

Nicholas retrouve sa mère et sa sœur et les emmène vivre avec Miss LaCreevy. Peu de temps après, Nicholas rencontre Charles Cheeryble, un riche marchand qui dirige une entreprise avec son frère jumeau Ned. En entendant l'histoire de Nicholas, les frères le prennent dans leur emploi et fournissent à sa famille une petite maison dans une banlieue de Londres.

Wackford Squeers arrive à Londres pour se venger de Nicholas et Smike. Avec l'aide de Ralph Nickleby, il kidnappe Smike mais il est finalement sauvé par l'ami de Nicholas, John Browdie. Ralph et Squeers tentent de récupérer Smike en présentant de faux documents selon lesquels il est le fils perdu depuis longtemps d'un homme nommé Snawley.

Au travail, Nicholas tombe amoureux de Madeline Bray, la fille d'un débiteur, Walter Bray. Nicholas l'aide en lui commandant son œuvre d'art. Arthur Gride propose de payer une dette que Walter Bray doit à Ralph Nickleby en échange de son aide. Gride a pris possession du testament du grand-père de Madeline, et elle deviendra héritière à l'occasion de son mariage. Les deux hommes convainquent Bray d'intimider sa fille pour qu'elle accepte Gride comme mari avec la promesse de payer ses dettes. Madeline accepte d'épouser Gride pour aider son père. Le jour du mariage, Bray meurt de façon inattendue et Madeline n'a donc aucune raison d'épouser Gride et elle refuse d'aller jusqu'au bout de la cérémonie.

Smike souffre de tuberculose et tombe gravement malade. Sur son lit de mort, Smike avoue son amour pour Kate et meurt dans les bras de Nicholas. Pendant ce temps, Peg Sliderskew, la vieille femme de ménage de Gride, a volé le testament du grand-père de Madeline. Ralph Nickleby découvre que Smike était son fils (sa femme l'a quitté avant qu'il ne sache qu'elle était enceinte). Traumatisé par le fait que son fils unique est mort en tant que meilleur ami de son plus grand ennemi, Ralph se suicide. Squeers est condamné au transport en Australie et les garçons de Dotheboys Hall s'échappent avec l'aide de John Browdie. Nicholas devient associé dans le cabinet des Cheeryble et épouse Madeline, tandis que Kate épouse Frank Cheeryble.

John Forster pense que les scènes de Londres ont été la partie la plus réussie du roman : « Nous entrons avec lui la nuit, à travers de longues doubles rangées de lampes allumées, une scène bruyante, animée et bondée, dans laquelle il nous montre les haillons de le sordide chanteur de ballades voletant dans la même lumière riche qui montre les trésors étincelants de l'orfèvre, et où une mince feuille de verre cassant est le mur de fer par lequel de vastes profusions de richesse et de nourriture sont protégées des hommes affamés et sans le sou... Du tout fois, et sous tous ses aspects, il nous fait ressentir et voir la grande ville telle qu'elle est absolument."

Foster, comme la plupart des critiques, n'aimait pas l'intrigue imprévue et décousue et la faiblesse de certains des personnages. Un critique a déclaré que "le dernier quart interminable et presque illisible du livre, où les mariages forcés, les testaments volés, les enfants perdus retrouvés et les morts subites sont tous réquisitionnés des traditions grossières du mélodrame". Cependant, le public de l'époque aimait ce genre d'écriture et Nicolas Nickleby est rapidement devenu une pièce jouée dans tout le pays.

Après la publication du livre, William Shaw a menacé d'intenter une action en justice contre Dickens. Cependant, il a décidé contre ce mouvement et a décidé de mettre fin à sa carrière d'instituteur. Quelques années plus tard, un commissaire d'école écrivit : « Je n'ai absolument pas réussi à découvrir un exemple d'école typique du Yorkshire que Dickens nous a rendu familier. Dickens a dit à Catherine Dickens, "qu'est-ce que c'est d'avoir le pouvoir".

Lucinda Hawksley a soutenu que Oliver Twist et Nicolas Nickleby étaient tous deux des romans de propagande à succès : « Les deux romans ont mis en évidence de terribles problèmes sociaux dans la Grande-Bretagne moderne et ont commencé à parler sérieusement de ce qui pouvait être fait pour aider les pauvres et les privés de leurs droits. Oliver Twist apporté la vérité honteuse sur les workhouses et les fermes pour bébés aux masses et Nicolas Nickleby a amené des journalistes d'investigation à converger vers le Yorkshire pour savoir si ce que M. Dickens avait écrit sur les «écoles du Yorkshire» était vrai. Ils ont découvert que ces écoles horribles, dans lesquelles des enfants non désirés étaient envoyés, étaient une terrible réalité. Dickens avait rendu public le sort de ces enfants et la manière épouvantable dont ils avaient été traités par leurs parents, tuteurs et « éducateurs ». L'effet était énorme. Quelques années après la publication de Nicolas Nickleby presque toutes les écoles du Yorkshire avaient été fermées."

Dickens a constamment demandé plus d'argent à Richard Bentley pour que son travail soit publié dans son journal. Le 21 janvier 1839, Dickens écrivit à Bentley pour se plaindre de leurs relations d'affaires : « Je suis conscient que mes livres enrichissent tous ceux qui sont liés à eux, sauf moi, et que moi, avec la popularité que j'ai acquise, je me bats dans de vieux labeurs. , et gaspiller mes énergies dans la hauteur et la fraîcheur même de ma renommée, et la meilleure partie de ma vie, pour remplir les poches des autres, tandis que pour ceux qui me sont les plus proches et les plus chers, je ne peux guère réaliser plus qu'une subsistance distinguée. "

Dickens a ensuite déclaré qu'il démissionnait de son poste de rédacteur en chef du L'assortiment de Bentley: « Je déclare très solennellement que mortellement, devant Dieu et devant l'homme, je me tiens dégagé de tels marchés durs, après avoir tant fait pour ceux qui les ont conduits. Ce filet qui a été enroulé autour de moi, m'irrite tellement , exaspère et irrite tellement mon esprit, que le briser à tout prix... est mon impulsion constante." Le fils de Bentley, George, a fait valoir plus tard que ces négociations étaient une « brique dans la construction du personnage de Dickens... Dickens était un homme très intelligent, mais il n'était pas un homme honnête ».

Bentley a essayé de faire changer d'avis Dickens mais a finalement accepté la défaite et a nommé William Harrison Ainsworth rédacteur en chef du journal. Bentley a envisagé de poursuivre Dickens en justice pour rupture de contrat. Il aurait probablement gagné son procès, mais ce n'était pas considéré comme une bonne idée pour un éditeur de poursuivre un auteur. Dickens a décrit Bentley dans une lettre à un ami comme un « vieux juif infernal, riche, pilleur et tonitruant ». Ce faisant, il citait les commentaires de Bill Sikes sur Fagin au chapitre 13 de Oliver Twist.

Pendant qu'il écrivait Nicolas Nickleby sa femme a donné naissance à deux enfants. Mary, connue sous le nom de Mamie, est née le 6 mars 1838. Elle porte le nom de sa tante décédée, Mary Hogarth. Catherine n'a pas pu allaiter sa fille et a dû employer une nourrice. Le meilleur ami de Dickens, John Forster, est devenu son parrain. Peu de temps après, il a dit à Forster qu'il tombait amoureux de Catherine et que le couple était incompatible. Malgré ce commentaire, il écrivit à Catherine le 5 mars 1839, alors qu'il était en vacances dans le Devon : « Dire combien tu me manques serait ridicule. Les enfants me manquent aussi le matin et leurs chères petites voix pour lesquelles j'ai des sons. toi et moi que nous n'oublierons jamais."

La deuxième fille de Catherine, Kate Macready, est née le 29 octobre 1839. Elle était en travail depuis douze heures. Dickens l'a nommée d'après son ami, l'acteur, William Macready. Il a donné une grande fête pour son baptême en août. "Une journée plutôt bruyante et tumultueuse." Dickens s'est saoulé et a fini par se disputer avec Forster. Catherine était tellement bouleversée par la dispute qu'elle a fondu en larmes et s'est enfuie de la pièce."

Dickens rencontra Angela Burdett-Coutts pour la première fois en 1839 chez Edward Marjoribanks, qui dirigeait la Coutts Bank. Son père, Sir Francis Burdett, un député radical, avait été impressionné par les premiers romans propagandistes de Dickens, The Pickwick Papers et Oliver Twist. Dickens a été immédiatement emmené par Mlle Burdett-Coutts et lui a dit plus tard dans une lettre : « Je n'ai jamais commencé un livre ou commencé quelque chose qui m'intéresse ou fait quoi que ce soit d'important pour moi... (depuis) ​​j'ai d'abord dîné avec vous à Monsieur Marjoribanks." Plus tard cette année-là, il lui a écrit au sujet de leur amitié « intime ». Son biographe, John Forster, a souligné : « Les attentions marquées que lui a témoignées Miss Coutts et qui ont commencé au tout début de sa carrière étaient invariablement les bienvenues.

Deux ans auparavant, Mlle Burdett-Coutts avait laissé 1,8 million de livres sterling (165 millions de livres sterling en chiffres 2012) à Harriot Mellon Coutts, duchesse de St Albans. On a prétendu qu'après la reine Victoria, elle était la femme la plus riche d'Angleterre. Le héraut du matin a estimé que sa fortune s'élevait à "le poids en or est de 13 tonnes, 7 quintaux, 3 quarts, 13 livres et nécessiterait 107 hommes pour le porter, en supposant que chacun d'eux portait 289 livres - l'équivalent d'un sac de farine".

Edna Healey, l'auteur de Dame inconnue : La vie d'Angela Burdett-Coutts (1978), a soutenu : « Dès la première fois qu'Angela a été enchantée par Dickens. Dans le premier flux de sa soudaine renommée, il était remarquablement attirant. De ses cheveux luxuriants, ses yeux brillants et son teint frais et éclatant aux boucles brillantes de ses chaussures, il y avait Il y avait aussi une franchise d'expression, un air de bonté que Miss Coutts, comme les autres dames de l'époque, trouvait irrésistibles. S'il y avait un peu trop de dandy dans sa robe, elle pouvait lui pardonner. Elle avait, après tout, vu Disraeli en pleine floraison."

En novembre 1839, la famille Dickens déménage du 48 Doughty Street au 1, Devonshire Terrace, York Gate, près de Regent's Park. Dickens a payé 800 £ pour le bail de onze ans en plus d'un loyer annuel de 160 £. Lucinda Hawksley a souligné : « La nouvelle maison était la fin de l'une des trois maisons mitoyennes géorgiennes, construites en 1776. Il y avait un grand jardin, ainsi que des écuries et une remise, avec des pièces au-dessus pour loger le personnel de l'écurie. La maison avait une grande entrée séduisante : sa porte et ses balustrades étaient peintes en vert vif, et au-dessus de la porte se trouvait une imposte typique du XVIIIe siècle, qui, faite de vitraux, devait remplir le couloir de couleur les jours ensoleillés. Charles Dickens, qui pouvait ne respecte pas une mauvaise hygiène, aurait sans doute apprécié qu'il y ait un WC intérieur (ainsi que deux toilettes dans le jardin pour les petits mortels).La maison était construite sur cinq étages, dont un sous-sol et deux étages mansardés. vivaient dans les deux étages principaux, tandis que le sous-sol et une partie des greniers étaient le domaine des domestiques. Les autres pièces mansardées étaient la pépinière et, plus tard, la chambre de Katey et Mamie. Les pièces des deux étages principaux étaient très spacieuses avec des h de hauts plafonds et de nombreuses fenêtres hautes pour laisser passer la lumière du jour ; même les greniers étaient bien pourvus de fenêtres. Charles a transformé la bibliothèque du rez-de-chaussée en son bureau - et a apparemment érigé une porte entre le premier et le rez-de-chaussée, afin que les enfants puissent être tenus à l'écart pendant qu'il travaillait. Il y avait des marches menant de son bureau directement au jardin et la porte qui menait au couloir était recouverte de feutrine verte dans un effort pour minimiser tout bruit domestique qui pourrait perturber son écriture. Au rez-de-chaussée se trouvait également une salle à manger spacieuse, assez grande pour que Charles et Catherine puissent recevoir avec enthousiasme ; ils étaient d'excellents hôtes."

Mamie Dickens se souviendra plus tard : « Je me souviens que ma sœur et moi occupions une petite chambre mansardée à Devonshire Terrace, tout en haut de la maison. filles comme il pouvait être fait. Il était souvent traîné dans l'escalier raide de cette pièce pour voir une nouvelle gravure ou un nouvel ornement que nous, les enfants, avions mis en place, et il nous a toujours donné des mots de louange et d'approbation. Il nous a encouragés dans chaque moyen possible de se rendre utile, et d'orner et d'embellir nos chambres de nos propres mains, et d'être toujours bien rangé et soigné. ou des épingles blanches, selon ce que nous pouvions obtenir. Mais, peu importe, si elles étaient rangées proprement et en ordre, elles étaient toujours excellent, ou assez claquant comme il disait. Même en ces premiers jours, il se faisait un devoir de visiter chaque pièce de la maison une fois par matin, et si une chaise n'était pas à sa place, ou un store pas tout à fait droit, ou une miette laissée sur le sol, malheur au coupable. ."

Nicolas Nickleby a été publié en un volume en octobre 1839. Dickens a décidé qu'il se reposerait de l'écriture de romans et a passé un contrat avec son vieil ami, William Hall, pour éditer un magazine hebdomadaire, Horloge de Maître Humphrey. Les éditeurs, Chapman et Hall, ont accepté de lui payer 50 £ pour chaque numéro, plus la moitié des bénéfices. Dickens prévoyait de commander des travaux à d'autres écrivains et de contribuer lui-même à des nouvelles et à des essais occasionnels. Le magazine devait être vendu en Amérique et en Europe et Dickens s'attendait à gagner environ 5 000 £ par an grâce à l'entreprise.

Le magazine s'est vendu à 70 000 exemplaires lors de sa première publication en avril. Cependant, les clients ont été déçus par le fait que Dickens ne contribuait qu'occasionnellement à l'article et les ventes ont chuté de façon spectaculaire. Dickens a écrit à un ami que « jour et nuit l'alarme est dans mes oreilles, m'avertissant que je ne dois pas courir... Je suis plus lié par cet Humphrey que je ne l'ai jamais été encore - Nickleby n'était rien à cela, ni Pickwick, ni Oliver - cela exige mon attention constante et m'oblige à exercer toute l'abnégation que je possède."

Dickens a décidé qu'il devait être le seul contributeur et qu'il devait produire une série complète comme Les papiers de Pickwick, Oliver Twist et Nicolas Nickleby pour que la revue soit un succès. Il a décidé de développer une nouvelle, L'ancienne boutique de curiosités, qui est apparu dans une première édition, dans une série. Il ne fallut pas longtemps avant que l'ensemble de Horloge de Maître Humphrey a été pris par l'histoire. Le magazine a maintenant un tirage de 100 000 exemplaires. Dickens a expliqué plus tard : « En écrivant le livre, j'ai toujours eu envie d'entourer la figure solitaire de l'enfant (Nell) de compagnons grotesques et sauvages, mais pas impossibles, et de rassembler autour de son visage innocent et de ses intentions pures des associés comme étranges. et antipathique comme les objets sinistres qui entourent son lit lorsque son histoire est préfigurée pour la première fois."

L'histoire, illustrée par Hablot Knight Browne, raconte Nell Trent, une petite et délicate enfant de "pureté angélique de caractère et de douceur de caractère" qui vit seule avec son grand-père, un vieil homme, qui est le propriétaire de l'Old Curiosity Shop . Pour tenter de subvenir aux besoins de Little Nell, il devient un joueur.Il perd lourdement et emprunte de l'argent à Daniel Quilp, un nain riche, mettant en gage sa boutique et ses actions en garantie de la dette. Sa chance ne change pas et il perd sa maison et son entreprise.

La petite Nell prend maintenant les choses en main et persuade son grand-père de l'éloigner de Londres et de la tentation des tables de jeux. Alors qu'ils errent dans le pays, ils rencontrent M. Marton, un maître d'école au grand cœur. Il se rend à pied dans un village éloigné, où il a été nommé professeur de l'école locale. Après avoir entendu leur histoire, Marton invite Nell et son grand-père à l'accompagner, promettant de les aider à trouver du travail dans le village. Il y parvient et ils offrent une maison agréable et un emploi lié à l'église paroissiale.

Dickens a rencontré Thomas Carlyle pour la première fois en 1840. Carlyle a décrit Dickens comme "un petit bonhomme... ... un petit bonhomme tranquille et astucieux, qui semble deviner assez bien ce qu'il est et ce que sont les autres." Les deux hommes sont devenus des amis proches. Dickens a dit à l'un de ses fils que Carlyle était l'homme « qui l'avait le plus influencé » et sa belle-sœur, qu'« il n'y avait personne pour qui il avait une plus grande vénération et admiration ».

Comme je me souviens bien de la sombre soirée d'hiver de 1842 où j'ai vu pour la première fois le beau visage rayonnant du jeune homme (Charles Dickens) qui était déjà célèbre dans la moitié du monde ! Il entra en trombe dans la maison Tremont, tout juste sorti du bateau à vapeur qui l'avait amené sur nos côtes, et sa voix joyeuse résonna dans le hall, alors qu'il jetait un rapide coup d'œil aux nouvelles scènes qui s'ouvraient sur lui dans un pays étranger en arrivant pour la première fois à un hôtel transatlantique. "Nous voilà!" cria-t-il, alors que les lumières éclataient sur la joyeuse fête qui venait d'entrer dans la maison, et plusieurs messieurs s'avancèrent pour le saluer. Ah, comme il était heureux et plein d'entrain alors ! Jeune, beau, presque vénéré pour son génie, entouré de troupes d'amis comme rarement l'homme, venant dans un nouveau pays pour faire de nouvelles conquêtes de renommée et d'honneur, c'était sûrement un spectacle long à se souvenir et jamais entièrement à Être oublié. La splendeur de ses dotations et l'intérêt personnel qu'il s'était acquis ont suscité tout l'enthousiasme de la vieille et de la jeune Amérique, et je suis heureux d'avoir été parmi les premiers à assister à son arrivée. Vous me demandez quelle était sa physionomie lorsqu'il monta en courant, ou plutôt s'envola, les marches de l'hôtel et s'élança dans le vestibule. Il semblait tout en feu de curiosité, et vivant comme je n'avais jamais vu de mortel auparavant. De la tête aux pieds, chaque fibre de son corps était libre et alerte. Quelle vigueur, quelle vivacité, quelle fraîcheur d'esprit l'avaient possédé ! Il riait de partout, et se fichait de qui l'entendait ! Il ressemblait à l'empereur de la gaieté en croisière de plaisir, déterminé à conquérir un royaume ou deux de plaisir à chaque heure de son existence débordante. Cette nuit s'est gravée dans ma mémoire pour toujours, en ce qui me concerne des choses sublunaires. Ce fut Dickens, le vrai « Boz », en chair et en os, qui se tint enfin devant nous, et avec mes compagnons, trois ou quatre garçons de mon âge, je résolus de veiller tard ce soir-là. Aucun de nous n'avait alors, bien entendu, l'honneur de faire la connaissance du charmant étranger, et je pensais peu que j'allais ensuite le connaître par la voie battue de l'amitié, et vivre avec lui jour après jour dans des années très lointaines ; que je serais toujours si près de lui qu'il me révélerait ses joies et ses peines, et ainsi que j'apprenne de sa propre bouche l'histoire de sa vie.

Les principes défendus dans Les nouvelles journalières seront des principes de progrès et d'amélioration; de l'éducation, de la liberté civile et religieuse et de l'égalité des lois. Des principes, tels que ses conducteurs croient que l'esprit progressiste du temps exige : la condition du pays exige : et la justice, la raison et l'expérience sanctionnent légitimement.

Il n'y a rien dans le présent âge à la fois si irritant et si alarmant pour moi que l'aliénation du peuple de ses propres affaires. Ils ont eu si peu à voir avec le jeu pendant toutes ces années de réforme parlementaire, qu'ils ont posé leurs cartes d'un air maussade et se sont mis à regarder. Vous ne pouvez pas plus aider un peuple qui ne s'aide pas lui-même que vous ne pouvez aider un homme qui ne s'aide pas lui-même. Je ne connais rien qui puisse être fait au-delà de garder continuellement leurs torts devant eux.

Quand au travail mon père était presque toujours seul, de sorte que, à de rares exceptions près, à moins que nous ne puissions voir l'effet des aventures de ses personnages sur lui dans ses humeurs quotidiennes, nous connaissions peu sa manière de travailler. Le calme absolu dans ces circonstances était essentiel, le moindre bruit faisant une interruption fatale au succès de ses travaux, bien que, assez curieusement, dans ses heures de loisirs, l'agitation et le bruit d'une grande ville lui aient semblé nécessaires. Il écrit, après une oisiveté forcée de deux ans, passée dans un endroit tranquille ; « La difficulté d'aller à ce que j'appelle un rythme rapide est prodigieuse ; en effet, c'est presque une impossibilité. exprimer combien je les veux. Il me semble qu'ils ont fourni quelque chose à mon cerveau que, lorsqu'il est occupé, il ne peut supporter de perdre. Pendant une semaine ou quinze jours, je peux écrire prodigieusement dans un endroit retiré, une journée à Londres en me mettant et en commençant mais le labeur et le travail d'écrire jour après jour sans cette lanterne magique sont immenses !"

Comme je l'ai dit, il était généralement seul lorsqu'il travaillait, bien qu'il y ait eu, bien sûr, quelques exceptions occasionnelles, et j'ai moi-même constitué une telle exception. Au cours de notre vie à Tavistock House, j'ai eu une longue et grave maladie, avec une convalescence presque aussi longue. Pendant ce dernier, mon père me proposa d'être porté chaque jour dans son cabinet pour rester avec lui, et, bien que je craignais de le déranger, il m'assura qu'il désirait m'avoir avec lui. Un de ces matins, j'étais allongé sur le canapé, m'efforçant de rester parfaitement silencieux, tandis que mon père écrivait rapidement et activement à son bureau, quand il a soudainement sauté de sa chaise et s'est précipité vers un miroir qui pendait près, et dans lequel je pouvais voyez le reflet de quelques extraordinaires contorsions faciales qu'il faisait. Il retourna rapidement à son bureau, écrivit quelques instants furieusement, puis se dirigea de nouveau vers le miroir. La pantomime faciale reprit, puis se tournant vers moi, mais ne me voyant évidemment pas, il se mit à parler rapidement à voix basse. Cessant bientôt, cependant, il retourna une fois de plus à son bureau, où il resta à écrire en silence jusqu'à l'heure du déjeuner. Ce fut pour moi une expérience des plus curieuses, et dont je n'ai compris que des années plus tard, pleinement le sens. Alors j'ai su qu'avec son intensité naturelle il s'était complètement jeté dans le personnage qu'il était en train de créer, et que pour l'instant il avait non seulement perdu de vue son environnement, mais qu'il était en fait devenu en action, comme en imagination, la créature de sa plume.

Le chalet lui avait été donné par Charles Fechter, l'acteur, au début de 1865, et lui était si agréable qu'il aimait à y travailler l'été. C'est ainsi qu'il l'a décrit lui-même : « Ma chambre est au milieu des branches des arbres, et les oiseaux et les papillons entrent et sortent, et les branches vertes jaillissent par les fenêtres ouvertes ; et les lumières et les ombres des nuages va et vient avec le reste de la compagnie. L'odeur des fleurs et, en fait, de tout ce qui pousse sur des kilomètres et des kilomètres est des plus délicieuses." C'était en effet un endroit idéal, où il n'y avait rien pour le déranger ou arrêter le jeu de sa fantaisie ou gêner le fonctionnement de son imagination.

A l'heure du déjeuner, il se promenait parfois dans la salle à manger pour prendre un biscuit et un verre de xérès. Mais à de tels moments son esprit était loin ; se promenant dans la pièce en pensant profondément qu'il parlerait peu, bien qu'il ait utilisé à certaines occasions de manière abstraite pour observer les mouvements du chardonneret dans sa cage, à qui on avait appris à puiser son eau dans un petit puits en verre au moyen d'une chaîne très légère et d'un dé à coudre. C'était une tâche qui était loin d'être ardue, et qui, à en juger par la manière guillerette dont il nous regardait autour de nous en buvant au dé à coudre, lui plaisait beaucoup.

Je me souviens avec la plus grande vivacité des longues promenades de l'après-midi quand son travail de bureau était terminé, dix milles ou plus, quand moi et les chiens étions parfois ses seuls compagnons. Il sortait rarement sans ses chiens, et je me souviens que les villageois parlaient de M. Dickens avec son perchoir de chiens, une expression étrange à cet égard.

Ce dont il aimait parler, c'était de la dernière nouveauté dans les théâtres, du dernier procès passionnant ou affaire policière, du dernier engouement social ou escroquerie sociale, fréquemment abordés sur des sujets politiques - toujours de ce qui était alors un fort point de vue radical.

C'est là qu'il pouvait être le plus apprécié, car il n'avait jamais semblé aussi gaiement chez lui ailleurs. A sa propre table, entouré de sa famille et de quelques invités, de vieilles connaissances de la ville - parmi lesquelles parfois Forster, Carlyle, Reade, Collins, Layard, Maclise, Stone, Macready, Talfourd - il était toujours le compagnon le plus choisi et le plus animé. Il n'était pas ce qu'on appelle dans la société un parleur profès, mais il était quelque chose de bien meilleur et de plus rare...

Aucun écrivain n'a jamais vécu dont la méthode était plus exacte, dont l'industrie était plus constante et dont la ponctualité était plus marquée que celles de Charles Dickens. Il n'a jamais esquivé le travail, mental ou corporel. Il refusait rarement, si l'objet était bon, de prendre la présidence d'une réunion publique ou d'accepter une fiducie caritative. De nombreuses veuves et orphelins d'hommes de lettres décédés ont bénéficié pendant des années de sa sage tutelle ou de ses conseils, et il a passé une grande partie de son temps à s'occuper personnellement des biens des pauvres dont les intérêts étaient sous son contrôle. Il était, comme on l'a laissé entendre, l'un des hommes les plus industrieux, et des histoires merveilleuses sont racontées (pas par lui-même) de ce qu'il a accompli dans un temps donné en matière littéraire et sociale. Ses études étaient toutes basées sur la nature et la vie, et ses habitudes d'observation étaient infatigables...

Son mode d'exercice préféré était la marche ; et lorsqu'en Amérique, il y a deux ans, il ne se passait guère un jour, quel que soit le temps, qu'il n'accomplît ses huit ou dix milles. C'était au cours de ces expéditions qu'il aimait à raconter au compagnon de ses promenades les histoires et les incidents de sa jeunesse ; et quand il était d'humeur, son amusement et son humour n'avaient pas de limites. Il discutait alors fréquemment des nombreux personnages de ses délicieux livres, et jouait, sur la route, des situations dramatiques, où Nickleby ou Copperfield ou Swivelier jouaient des rôles distingués. On se souvient qu'il a dit, à l'une de ces occasions, que pendant la composition de ses premières histoires, il ne pouvait jamais entièrement écarter les personnages sur lesquels il se trouvait en train d'écrire ; que tandis que le Ancienne boutique de curiosités était en train de composer Little Nell le suivait partout ; que pendant qu'il écrivait Oliver Twist Fagin le Juif ne le laisserait jamais se reposer, même dans ses moments les plus retirés ; qu'à minuit et au matin, sur mer et sur terre, Tiny Tim et Little Bob Cratchit tiraient sans cesse sur sa manche de manteau, comme s'ils étaient impatients qu'il retourne à son bureau et continue l'histoire de leur vie. Mais il a dit qu'après avoir publié plusieurs livres et vu les exigences sérieuses que ses personnages étaient habitués à faire pour l'attention constante de son cerveau déjà surchargé, il a résolu que les individus fantômes ne devraient plus empiéter sur ses heures de récréation et de repos, mais qu'en fermant la porte de son cabinet, il les enfermerait tous, et ne les retrouverait que lorsqu'il reviendrait reprendre sa besogne. Cette force de volonté dont il était si éminemment doué lui permit d'ignorer ces multiples existences jusqu'à ce qu'il choisisse de renouer avec elles. Il disait aussi que lorsque les enfants de son cerveau avaient été une fois lancés, libres et dégagés de lui, dans le monde, ils se présentaient parfois de la manière la plus inattendue pour regarder leur père en face...

Il y avait certains livres dont Dickens aimait à parler pendant ses promenades. Parmi ses favoris se trouvaient les écrits de Cobbett, DeQuincey, les Lectures on Moral Philosophy de Sydney Smith et la Révolution française de Carlyle. De ce dernier Dickens disait que c'était le livre de tous les autres qu'il lisait perpétuellement et dont il ne se lassait jamais, le livre qui paraissait toujours plus imaginatif à proportion de l'imagination fraîche qu'il y apportait, un livre pour l'inépuisable à placer avant chaque autre livre. En écrivant le Conte des deux villes, il demanda à Carlyle s'il pouvait voir l'un des livres auxquels il se référait dans son histoire ; sur quoi Carlyle a emballé et envoyé à Gad's Hill tous ses volumes de référence, et Dickens les a lu fidèlement. Mais plus il lisait, plus il était étonné de découvrir comment les faits avaient traversé l'alambic du cerveau de Carlyle et en étaient sortis et s'étaient adaptés, chacun comme une partie d'un grand tout, faisant un résultat compact, indestructible et sans égal ; et il se surprenait toujours à se détourner des livres de référence, et à relire avec un émerveillement accru cette merveilleuse nouvelle croissance. Il y avait certains livres qui lui étaient particulièrement odieux, et dont il ne parlait jamais qu'en termes de railleries les plus ridicules...

Les habitudes de Dickens en tant qu'orateur différaient de celles de la plupart des orateurs. Il ne pensa à la composition du discours qu'il devait prononcer que la veille du jour où il devait le prononcer. Peu importe que l'effort soit long ou court, il n'écrivait jamais un mot de ce qu'il allait dire ; mais quand le moment venu pour lui de considérer son sujet arriva, il se promena dans la campagne et la chose fut faite. A son retour, il était tout prêt pour sa tâche...

Il y a vingt ans, Daniel Webster disait que Dickens avait déjà fait plus pour améliorer la condition des pauvres anglais que tous les hommes d'État que la Grande-Bretagne avait envoyés au Parlement. Pendant les demandes incessantes de son temps et de sa pensée, il a trouvé des occasions de visiter personnellement ces repaires de souffrance à Londres qui avaient besoin d'un œil vif et d'un cœur sympathique pour les amener devant le public pour un soulagement. Celui qui l'a accompagné dans ses promenades nocturnes dans les logements bon marché prévus pour les plus pauvres de Londres n'a pas manqué d'apprendre des leçons à ne jamais oublier. Newgate et Smithfield furent tirés de leurs abominations par sa plume éloquente, et bien des hôpitaux sont aujourd'hui d'autant plus charitables qu'ils ont été visités et surveillés par Charles Dickens. Pour reprendre ses propres mots, toute sa vie il a fait ce qu'il a pu « pour alléger le sort de ces rejetés que le monde a trop longtemps oubliés et trop souvent abusés ».

Ces documents inadéquats et nécessairement écrits à la hâte doivent suffire pour le moment et représenter ce qu'ils valent en tant que souvenirs personnels du grand auteur qui a rendu tant de millions de personnes heureuses par son génie et sa sympathie inestimables. Sa vie sera sans aucun doute écrite en entier par quelque main compétente en Angleterre ; mais quelque nombreux que soient les volumes de sa biographie, on ne peut guère en dire la moitié des bonnes actions qu'il a accomplies pour ses semblables.

Et qui pourrait jamais dire, si ces volumes étaient écrits, des qualités subtiles de perspicacité et de sympathie qui l'ont rendu capable d'amitié au-dessus de la plupart des hommes, qui lui ont permis de rétablir son idéal, et ont fait de sa présence une joie perpétuelle, et la séparation d'avec lui un chagrin ineffaçable ?

Dickens sembla soudain être possédé par le démon du mal ; il a jeté son bras autour de moi et m'a fait descendre le plan incliné jusqu'au bout de la jetée jusqu'à ce que nous atteignions un haut poteau. Il passa son autre bras autour de celui-ci, et s'écria d'un ton théâtral qu'il avait l'intention de me tenir là jusqu'à ce que les « tristes vagues de la mer » nous submergent.

"Pensez à l'émotion que nous allons créer ! Pensez à la route vers la célébrité que vous êtes sur le point d'emprunter !

Ici, je l'ai imploré de me laisser partir et j'ai lutté avec acharnement pour me libérer.

"Laissez votre esprit s'attarder sur la colonne dans Les temps où sera vivement décrit le sort pathétique de la belle E.P., noyée par Dickens dans une crise de démence ! Ne lutte pas, pauvre petit oiseau ; vous êtes impuissant dans les griffes d'un tel cerf-volant."

La marée montait rapidement et déferlait sur mes pieds. Je poussai un grand cri et tentai de le ramener au bon sens en lui rappelant que "Ma meilleure robe, ma seule robe en soie, serait ruinée". Même cet apogée ne l'a pas adouci : il a continué avec ses bêtises séro-comiques, tremblant de rire tout le temps, et haletant à force de lutter pour me tenir.

« Mme Dickens ! » un hurlement frénétique cette fois, car maintenant les vagues se précipitaient jusqu'à mes genoux ; "aidez-moi, faites en sorte que M. Dickens me laisse partir - les vagues me montent aux genoux!"

Le reste du groupe était maintenant arrivé, et Mme Dickens lui a dit de ne pas être si stupide et de ne pas gâcher la robe d'Eleanor. "Robe!" s'écria Dickens, ne me parlez pas de vêtements ! Quand le voile de la nuit nous enveloppe... alors que nous sommes déjà au bord du grand mystère, nos pensées seront-elles des vanités charnelles ?

Se promener avec lui dans les rues de Londres était en soi une révélation ; un progrès royal ; des gens de tous degrés et de toutes classes ôtant leur chapeau et le saluant à son passage. Une telle occasion dont je me souviens particulièrement. C'était au zoo, et mon père et moi descendions la large allée quand nous avons vu, à une petite distance de nous, une dame et un monsieur venir vers nous avec une jolie fille brillante d'environ quatorze ou quinze ans courir devant eux. . Soudain, la petite fille, apercevant mon père, revint en courant vers sa mère en s'écriant ravie : « Oh, maman ! maman ! c'est Charles Dickens. Mon père, qui avait tout entendu et tout vu, était étrangement embarrassé ; mais, oh, si heureux, si vraiment ravi. C'était une jolie scène ; mais de telles choses se produisaient constamment. C'était cette adulation populaire qu'il courtisait et courtisait ; mais cela ne l'a jamais gâté. Il est resté jusqu'à la fin modeste et tout à fait insensible à toute apparence d'affectation ou d'orgueil.


Même dans la mort, Charles Dickens a laissé derrière lui une histoire fascinante de tromperie

À la mort de Charles Dickens, il avait une renommée spectaculaire, une grande richesse et un public en adoration. Mais sa vie personnelle était compliquée.Séparé de sa femme et vivant dans une immense maison de campagne du Kent, le romancier était sous l'emprise de sa jeune maîtresse, Ellen Ternan. C'est l'histoire inédite des dernières heures de Charles Dickens et de la fureur qui a suivi, alors que la famille et les amis du grand écrivain se disputaient ses dernières volontés.

Mes nouvelles recherches ont permis de découvrir les domaines encore jamais explorés de la mort subite du grand auteur et de son enterrement ultérieur. Alors que des détails tels que la présence de Ternan aux funérailles de l'auteur ont déjà été découverts par des détectives Dickens, ce qui est nouveau et frais ici, c'est le degré de manœuvres et de négociations impliqués dans l'établissement du lieu de repos ultime de Dickens.

La mort de Dickens a créé une situation difficile pour sa famille. Où devait-il être enterré ? Près de chez lui (comme il l'aurait souhaité) ou dans ce grand panthéon public, Poet’s Corner dans l'abbaye de Westminster (ce qui était clairement contre son gré) ?

“The Inimitable” (comme il s'appelait parfois lui-même) était l'une des célébrités les plus célèbres de son temps. Aucun autre écrivain n'est aussi étroitement associé à la période victorienne. En tant qu'auteur de classiques immortels tels que Oliver Twist, David Copperfield et Un chant de noel, il était constamment aux yeux du public. En raison des histoires vivantes qu'il a racontées et des causes qu'il a défendues (notamment la pauvreté, l'éducation, les droits des travailleurs et le sort des prostituées), il y avait une forte demande pour qu'il représente des organismes de bienfaisance, qu'il apparaisse lors d'événements publics et qu'il visite des institutions. et dans tout le pays (ainsi qu'à l'étranger, en particulier aux États-Unis). Il évolue dans les meilleurs cercles et compte parmi ses amis les meilleurs écrivains, acteurs, artistes et hommes politiques de son époque.

Dickens était fier de ce qu'il avait accompli en tant qu'auteur et appréciait son étroite association avec son public. En 1858, il se lance dans une carrière de lecteur professionnel de son propre travail et ravit des milliers de spectateurs avec ses performances animées. Ce coup de pouce à sa carrière intervient à un moment où ses problèmes conjugaux s'aggravent : il tombe amoureux de Ternan, une comédienne de 18 ans, et se sépare de sa femme Catherine, avec qui il a dix enfants.

Ellen Ternan, l'actrice de 18 ans qui est devenue la maîtresse de Charles Dickens (Domaine public via Wikimedia Commons)

Dickens a pris soin de garder son histoire d'amour privée. Les preuves documentaires de sa relation avec Ternan sont en effet très rares. Il avait voulu l'emmener avec lui dans une tournée de lecture en Amérique en 1868, et avait même développé un code télégraphique pour lui communiquer si elle devait ou non venir. Elle ne l'a pas fait, car Dickens a estimé qu'il ne pouvait pas protéger leur vie privée.

Le mercredi 8 juin 1870, l'auteur travaillait sur son roman Edwin Drood dans le jardin de sa maison de campagne, Gad’s Hill Place, près de Rochester, dans le Kent. Il est entré pour dîner avec sa belle-sœur Georgina Hogarth et a subi un accident vasculaire cérébral. Le médecin local a été convoqué et les remèdes ont été appliqués sans effet. Un télégramme a été envoyé à Londres pour convoquer John Russell Reynolds, l'un des meilleurs neurologues du pays. Le lendemain, l'état de l'auteur n'avait pas changé et il est décédé à 18h10 le 9 juin.

La sagesse acceptée concernant la mort et l'enterrement de Dickens est tirée d'une biographie autorisée publiée par John Forster : La vie de Charles Dickens. Forster était l'ami le plus proche et le confident de l'auteur. Il était au courant des domaines les plus intimes de sa vie, y compris le temps qu'il a passé dans un entrepôt de noircissement (cirage pour bottes) en tant que jeune garçon (ce qui était un secret, jusqu'à ce que Forster le révèle dans son livre), ainsi que des détails de son relation avec Ternan (qui n'ont pas été révélées par Forster, et qui sont restées largement cachées jusqu'au 20e siècle). Forster a cherché à protéger à tout prix la réputation de Dickens auprès du public.


2. Beethoven

Ludwig Van Beethoven a effectué une grande partie de son travail lors de ses déplacements. Après un petit-déjeuner quotidien composé de café, il comptait souvent de manière obsessionnelle 60 grains à la main, le compositeur passait quelques heures à son bureau avant de partir pour de longues promenades sinueuses. Ces escapades à la campagne auraient contribué à stimuler sa créativité, et pendant qu'il marchait, il s'arrêtait souvent pour noter quelques mesures de musique dans un grand carnet de croquis. Si les notes étaient lentes à venir, il pourrait copier le travail d'un autre compositeur&# x2019 pour étudier leur technique. Beethoven a peut-être aussi composé en se baignant. Selon son secrétaire, Anton Schindler, il faisait souvent les cent pas dans sa chambre et versait à plusieurs reprises des cruches d'eau sur ses mains tout en fredonnant des airs et en regardant dans le vide lors d'une méditation profonde.


Charles Dickens (1836-40) - Histoire

Né le 7 février 1812 dans une maison de Mile End Terrace, Portsmouth, Hampshire. Son père, John Dickens, travaillait comme commis au bureau de paye du Royal Dockyard. La famille a déménagé à Londres en 1815 lorsque John y a été affecté.

Enfance heureuse dans le Kent (1817-22)

Père a d'abord été affecté à Sheerness, puis à Chatham Royal Dockyard, dans le Kent. Des années d'enfance agréables et formatrices pour Charles. Ses expériences à Chatham et à Rochester voisine ont inspiré une grande partie de son travail pour adultes.

Londres, la prison et la Blacking Factory (1822-1827)

Sa scolarité est interrompue lorsqu'il suit la famille à Londres, son père y ayant été rappelé. Mis au travail fin 1823 dans une usine de noircissement, et son père emprisonné pour dettes début 1824 : ces humiliations lui fournissent un ressort moteur pour son ambition ultérieure. Quitte l'usine en 1823/4, pour ses deux dernières années de scolarité.

Profiter d'un début modeste (1827-1829)

Ses études terminées à l'âge de 15 ans. Employé par un cabinet d'avocats. A fait une grande impression en tant que personnage vivant, imitateur habile, avec une connaissance encyclopédique de Londres. A étudié la sténographie et devait plus tard atteindre un niveau extrêmement élevé.

Établi dans le journalisme (1829-33)

A commencé en tant que journaliste indépendant d'affaires juridiques. Admis comme lecteur à la British Museum Library en 1830. Devenu reporter parlementaire en 1831.

Succès comme nouvelliste (1833-1836)

Première nouvelle publiée en 1833. Poursuite de son succès de journaliste, rejoignant le La chronique du matin en 1834. Marié en 1836.

Renommée et progrès dynamique en tant qu'auteur (1836-40)

Est devenu un nom familier grâce à la publication en plusieurs versements de Papiers pickwick, 1836-37. La gauche La chronique du matin en 1836. Rédacteur en chef du nouveau magazine, L'assortiment de Bentley, de 1837 à 1839. A écrit Oliver Twist, Nicolas Nickleby et des morceaux plus courts.

Perte de contact et récupération spectaculaire (1840-1843)

Après avoir complété L'ancienne boutique de curiosités et le moins populaire Barnabé Rudge en 1841, partit pour visiter les États-Unis au cours de la première moitié de 1842. À son retour, écrit Notes américaines pour la circulation générale, qui a été mal reçue aux États-Unis et tiède au Royaume-Uni. Martin Chuzzlewit, commencé à la fin de 1842, n'a pas été immédiatement populaire. Réputation rétablie avec la publication du premier conte de Noël, Un chant de noel.

Mûrir en tant qu'auteur à succès (1843-1850)

Les contes de Noël, les œuvres mineures, les visites en France et en Italie, le théâtre amateur et d'autres activités ont pris une plus grande importance, mais deux œuvres majeures ont été achevées. Dombey et fils, commencé en 1846, et David Copperfield, commencés en 1849, étaient plus sérieux et plus réfléchis que les romans précédents.

Établi en tant qu'éditeur/éditeur/auteur (1850-1858)

Devenu copropriétaire et rédacteur en chef d'un nouvel hebdomadaire, Mots ménagers, en 1850. A contribué trois œuvres majeures au cours de cette période: Maison sombre, Les temps difficiles et Petit Dorrit. Acheté Gad's Hill Place en 1856. Séparé de sa femme en 1858.

Un nouveau rôle et un nouveau journal (1858-1867)

A donné les premières lectures publiques professionnelles de ses œuvres en 1858. Créé en 1859 un nouveau journal hebdomadaire, Toute l'année, qui a remplacé Mots ménagers. Sérialisation de Un conte de deux villes a commencé par le premier numéro. Contribué à deux autres œuvres majeures au cours de cette période : De grandes attentes et Notre ami commun. Les lectures prenaient plus d'importance. Impliqué dans un accident ferroviaire majeur, 1865. Dernière histoire de Noël publiée en 1867.

1867-70

Derniers sursauts d'énergie (1867-70)

Avec une santé défaillante, il consacra une grande partie de son énergie à des tournées de lecture épuisantes, visitant les États-Unis pour la deuxième fois en 1867/68. Terminé près de la moitié de Le mystère d'Edwin Drood. Décédé à Gad's Hill le 9 juin 1870. Inhumé à l'abbaye de Westminster, Londres.


Charles Dickens (1836-40) - Histoire

Le parcours médical de Charles Dickens

Léa Mendès
Lisbonne, Portugal

Illustration de John Leech – Scrooge affronte l'ignorance et le désir dans A Christmas Carol [Domaine public], via Wikimedia Commons

À l'époque de la Grande Exposition de Londres de 1851, le Royaume-Uni était le pays le plus riche et le plus industrialisé du monde. 1 L'écrivain victorien le plus populaire et par excellence était Charles Dickens (1812-1870), qui avait écrit Oliver Twist (1838) et Un chant de noel (1843). Quant aux aspects médicaux de sa vie, il était assez avant-gardiste. Dickens souffrait de plusieurs problèmes de santé, écrivait également sur différentes maladies et contribuait à la société anglaise non seulement sur le plan littéraire mais aussi sur le plan humain. Les intérêts de Dickens comprenaient le crime, l'éducation, la médecine et le système de classe.

En ce qui concerne ses conditions médicales, Dickens avait ce qui pourrait être considéré aujourd'hui comme un trouble obsessionnel compulsif. On pense qu'il a souffert d'épilepsie dans son enfance et peut-être toute sa vie. Plusieurs de ses personnages connaissent des « crises » ressemblant à des crises (« la maladie qui tombe » comme on l'appelait alors). En 1841, il souffre d'une fistule anale et est opéré sans anesthésie. En 1859, il a développé ce qui semble avoir été une gonorrhée, très probablement traitée avec du nitrate d'argent. Dickens souffrait d'insomnie avant la lettre. Il est connu pour avoir fait de longues promenades la nuit. Il a dit "marchez et soyez heureux, marchez et soyez en bonne santé". 2 Au moment de sa mort, le remède évident contre l'insomnie était soit l'alcool (gin pour les pauvres et whisky ou brandy pour les riches) soit l'opium facilement accessible sous une forme ou une autre, le plus populaire étant le laudanum, une teinture d'alcool et la morphine. 3

Au début de la trentaine, Dickens devenait déprimé au début de chaque nouveau roman, le premier étant Les carillons, en 1844. 4 Sa dépression s'aggrave avec l'âge et il finit par se séparer de sa femme, Catherine Hogarth, mère de ses dix enfants. Le 9 juin 1865, Dickens et sa maîtresse, l'actrice Ellen Nelly Fernan, ont survécu à un accident de train qui a fait dix morts et des dizaines de blessés. Dickens est entré en action, s'occupant des passagers blessés et mourants avec de l'eau-de-vie et de l'eau-de-vie. Finalement, sa dépression a presque stoppé sa créativité et sa production auparavant prolifique a presque cessé. Dickens a écrit : « Je commence à le sentir davantage dans ma tête. Je dors bien et mange bien, mais j'écris une demi-douzaine de notes et je deviens faible et malade… Je vais bien, bien que toujours faible en pouls et très nerveux. Après cette expérience traumatisante, Dickens écrit qu'il n'a pas pu voyager en train parce qu'il n'arrêtait pas d'avoir l'impression que le wagon basculait d'un côté, ce qui était « indiciblement pénible ». Le trouble de stress post-traumatique a été mentionné pour la première fois par Hérodote, Shakespeare puis Dickens, il n'est entré dans notre vocabulaire que vers 1980. 4

En 1868, Dickens souffrit également d'une légère dyslexie. 5 En 1869, il a eu un accident vasculaire cérébral léger. Son médecin de famille, Frank Beard, l'a envoyé en consultation chez Sir Thomas Watson, qui lui a conseillé de réduire sa charge de travail. 6 Le 8 juin 1870, au dîner, Dickens s'est levé et s'est effondré, a reçu un diagnostic d'apoplexie, et il est décédé le lendemain. L'accident vasculaire cérébral peut avoir été causé en partie par la consommation d'opium comme analgésique. Il a laissé son dernier roman, Le mystère d'Edwin Drood, inachevé.

Lors de sa visite en Amérique du Nord en 1842, Dickens a visité deux institutions à South Boston et à New York. Il a noté que la folie est « la visite la plus épouvantable à laquelle notre nature est exposée ». Il a également visité des institutions publiques qui soignaient les aveugles, les sourds et les muets. Dicken a écrit sur la folie dans des ouvrages tels que Mots ménagers, Croquis de Boz, et Les papiers de Pickwick, montrant que l'ivresse était une maladie dans la première moitié du XIXe siècle. 7 Dickens vantait les bienfaits du mesmérisme (hypnose), qu'il utilisait pour soigner les maux de tête de sa femme et qu'il pratiquait régulièrement en public (il refusait lui-même d'être mis en transe). Il faisait des lectures dramatiques, parfois pour récolter des fonds pour des œuvres caritatives. Il a joué un rôle majeur dans la préservation du premier hôpital pédiatrique de l'Empire britannique (Hospital for Sick Children), qui a ouvert ses portes en 1852 sur Great Ormond Street. Dickens souligne la mauvaise qualité des infirmières dans son livre Martin Chuzzlewit (les soins infirmiers ont commencé à changer pendant la guerre de Crimée grâce à Florence Nightingale). En tant qu'activiste et réformateur, Dickens a facilité le développement de refuges pour femmes sans-abri (le chalet Urania a été créé en 1846) et le développement de l'orthopédie. 8 Comme il le décrit dans Dombey et fils, il avait appris les avantages de retirer les personnes atteintes de maladies des bidonvilles de Londres et de les amener au bord de la mer afin qu'elles puissent bénéficier d'air frais et d'un environnement plus hygiénique.

Il a également été suggéré que Dickens a décrit une variété d'autres affections : tuberculose, bronchite chronique, asthme, syndrome des jambes sans repos, maladie de Parkinson, chorée, syndrome de Tourette, ataxie cérébelleuse, torticolis, paralysie supranucléaire, accident vasculaire cérébral, épilepsie et la complication de l'alcoolisme. Dickens aurait pu souffrir d'asthme. 9

Il était ami avec le Dr Frederick F.H. Quin (1799-1878) médecin du beau-père de la reine Victoria, le prince Léopold et père du prince Albert, et avec le peintre Landseer. Thackeray était un ami personnel de Charles Dickens et le parrain d'un de ses enfants. Grâce à ses actions, le London Homeopathic Hospital a été fondé en 1850. 10

Dans les années 1860, William Treloar a assisté à l'une des lectures publiques de Dickens et a été inspiré pour aider les enfants infirmes (en entendant parler de Tiny Tim, qui souffrait du mal de Pott ou de l'acidose tubulaire rénale, en Un chant de noel) et a travaillé à la création du Lord Mayor Treloar Cripples´ Hospital and College à Alton, en Angleterre.

Charles Dickens s'adresse à des personnes de tous horizons. Entré dans le monde du travail dès son plus jeune âge et en proie à plusieurs maux physiques, il véhicule une grande sensibilité. En comprenant le monde qui l'entoure et en l'exprimant de manière si captivante, il reste l'un des auteurs les plus importants de la littérature anglaise.

Les références

  1. “Charles Dickens (parties 1 à 3).” YouTube. 2010. Consulté le 31 mars 2016 :
    1. www.youtube.com/watch?v=SEYdX5_U0Yg
    2. www.youtube.com/watch?v=8R5APXDJ6fE
    3. www.youtube.com/watch?v=LXXm2QtBxts

    LÉA MENDES est né le 7 février 1985 à Libson, au Portugal, et a grandi dans un environnement luso-français avec des influences culturelles canadiennes et européennes, diplômé de l'Université de Lisbonne. Elle a chanté dans diverses chorales et continue de s'intéresser à diverses activités culturelles.


    5. Charles Dickens aurait pu souffrir d'épilepsie.

    Bien qu'aucune indication qu'il ait pu souffrir d'épilepsie ne soit corroborée par les dossiers médicaux contemporains, il est revenu sur le trouble neurologique suffisamment de fois dans son travail pour que certains spéculent qu'il aurait pu tirer parti de ses propres expériences avec les crises.

    Des personnages tels que Guster de Maison sombre, des moines de Oliver Twist, et Bradley Headstone de Notre ami commun tous souffraient d'épilepsie.


    Poils du visage vendredi : Charles Dickens

    Alors que l'été tire à sa fin et que les élèves retournent à l'école, vous vous souviendrez peut-être de certains de vos romans préférés de la classe d'anglais. Un nom qui est presque certainement familier aux étudiants, jeunes et vieux, est Charles Dickens.

    Dickens était un écrivain et critique social anglais qui est souvent considéré comme le romancier le plus important à écrire à l'époque victorienne. Il a fabriqué des personnages de fiction célèbres et a insufflé à son écriture du réalisme, du suspense et un style de prose qui l'ont rendu populaire dans le monde entier, à son époque et aujourd'hui.

    Charles Dickens est l'auteur de nombreux romans et nouvelles qui ont résisté à l'épreuve du temps et proposent des thèmes et des leçons qui restent d'actualité même aujourd'hui. Un chant de noel , Un conte de deux villes , Oliver Twist , David Copperfield , et De grandes attentes ne sont que quelques mentions notables dans la longue liste de ses œuvres.

    Peut-être que sa popularité, sa renommée et son succès généralisés lui ont donné la confiance nécessaire pour afficher une telle pilosité faciale flamboyante, qui comprenait une barbe hirsute et une moustache intense.

    Alors que ses histoires peuvent être largement lues et analysées dans les salles de classe du monde entier aujourd'hui, Dickens lui-même n'a reçu qu'une éducation sporadique et informelle. Il est né le 7 février 1812 à Portsmouth, en Angleterre, de John et Elizabeth Dickens. Au cours des années de formation de sa jeunesse, Charles aimait passer une grande partie de son temps à l'extérieur et trouvait du réconfort dans les nombreux mouvements de sa famille à travers les livres.

    Le père de Charles avait la mauvaise habitude de vivre au-dessus des moyens de la famille, ce qui, combiné au stress d'une famille grandissante, a permis à ses dettes de le submerger et a finalement conduit à la prison pour débiteurs. En conséquence, Charles a été contraint de quitter l'école à l'âge de 12 ans et d'aller travailler dans une usine de cirage de chaussures. Il a été brièvement autorisé à retourner à l'école après que son père a payé ses dettes avec l'argent d'un héritage, mais à l'âge de 15 ans, Charles a de nouveau été mis au travail, cette fois comme garçon de bureau, pour aider à subvenir aux besoins de la famille.

    Bien que son expérience éducative ait été irrégulière et parfois inférieure, son héritage témoigne du pouvoir du courage, de la détermination et de la confiance en soi. Alors que Dickens lui-même a pu surmonter l'inconvénient de ne recevoir qu'une éducation limitée, il a profité de sa popularité en tant qu'écrivain pour critiquer les pratiques éducatives déloyales. L'accès à une éducation appropriée était très incohérent, largement dépendant du statut social, du sexe et de l'emplacement. À travers son journalisme et ses écrits, Dickens a activement commenté l'éducation contemporaine, critiquant les éléments qu'il considérait comme corrompant et promouvant ses propres idées de réforme.

    Alors que ses histoires sont lues aujourd'hui pour leur mérite littéraire, à l'époque, Dickens utilisait son écriture pour faciliter et encourager l'auto-éducation. Non seulement il écrivait dans une prose facilement compréhensible qui plaisait à un large public, mais il publiait aussi souvent une grande partie de son travail sous forme de versements mensuels, ce qui tenait les lecteurs en haleine et en redemandait continuellement.

    Dickens a également aidé à fonder et à éditer deux revues hebdomadaires différentes qui contenaient des articles éducatifs sur des sujets tels que l'histoire, la science et la politique, ainsi que des nouvelles, des pièces humoristiques et des romans.

    Alors qu'une nouvelle année scolaire commence, vous vous souviendrez peut-être de votre personnage préféré de Dickens ou d'une scène de sa représentation brutalement honnête de la société. Peut-être serez-vous inspiré de prendre l'un de ses romans, en vous rappelant en lisant que des débuts modestes dans l'éducation peuvent mener à un grand succès et que les mots d'un auteur avec une pilosité faciale robuste ont contribué à ouvrir la voie à une réforme de l'éducation.


    Charles Culliford (Charley) Dickens (1837-1896) - Premier enfant de Dickens, éduqué à Eton et étudié le commerce en Allemagne. Charley était le seul enfant qui vivait avec sa mère après la séparation de Dickens avec Catherine en 1858. En 1862, il épousa Bessie Evans, fille de l'ancien éditeur de Dickens, Frederick Evans, avec qui Dickens s'était brouillé. Après l'échec d'une entreprise commerciale, Dickens a embauché Charley comme sous-éditeur de Toute l'année.

    Marie (Mamie) Dickens (1838-1896) - Deuxième enfant de Dickens, du nom de Mary Hogarth. Elle ne s'est jamais mariée et est restée avec Dickens jusqu'à sa mort. Elle a aidé à éditer les lettres de son père et a publié deux livres sur son père : Charles Dickens par sa fille aînée (1885) et Mon père tel que je le rappelle (1896).

    Kate Macready (Katie) Dickens (1839-1929) Troisième enfant de Dickens, du nom de l'acteur ami de Dickens, William Macready. Elle avait un talent pour l'art et a fréquenté le collège de Bedford. Elle s'est rangée du côté de sa mère dans la séparation de ses parents et a épousé l'artiste Charles Collins, frère de l'ami de Dickens, Wilkie Collins. Dickens a estimé qu'elle s'était mariée pour sortir de la maison après la séparation. Lorsque Collins, malade pendant des années, est décédée, elle a épousé l'artiste Carlo Perugini. Elle a ensuite révélé la relation de son père avec Ellen Ternan dans le livre de Gladys Storey Dickens et sa fille. En 1860, Katie a posé pour la peinture de l'artiste John Everett Millais Le Noir Brunswickois. La tombe de Katie.

    Walter Savage Landor Dickens (1841-1863) - Le quatrième enfant de Dickens du nom du poète anglais Walter Savage Landor. Il fut nommé pour un poste de cadet dans la Compagnie des Indes orientales et se rendit en Inde en 1857 où il accéda au grade de lieutenant dans le 42nd Highlanders. Il a hérité des problèmes d'argent de son grand-père et s'est endetté. Il est mort d'un anévrisme de l'aorte à Calcutta, ses dettes renvoyées chez son père.

    Francis Jeffrey (Frank) Dickens (1844-1886) - Le cinquième enfant de Dickens nommé pour l'ami de Dickens Lord Francis Jeffrey, rédacteur en chef de la Examen d'Édimbourg. Il se rendit en Inde en 1864 où il découvrit que son frère Walter était mort depuis un mois. Il a rejoint la police à cheval du Bengale, est retourné en Angleterre en 1871, l'année après la mort de son père. Il a dilapidé son héritage et s'est ensuite rendu au Canada où il a rejoint la Police à cheval du Nord-Ouest du Canada. Il est décédé à Moline, dans l'Illinois.

    Alfred D'Orsay Tennyson Dickens (1845-1912) - Sixième enfant de Dickens du nom de l'artiste français le comte Alfred D'Orsay et du poète anglais Alfred Lord Tennyson. Il a émigré en Australie en 1865 où il est resté pendant 45 ans. Plus tard, il a donné des conférences sur la vie et les travaux de son père en Angleterre et en Amérique, mourant à New York lors d'une tournée de conférences.

    Sydney Smith Haldimand Dickens (1847-1872) - Le septième enfant de Dickens entame une carrière dans la marine qui plaît beaucoup à son père. Il s'endette, demande à son père une aide financière que Dickens refuse finalement. Il est mort en mer à bord du Malta.

    Henry Fielding (Harry) Dickens (1849-1933) - Le huitième enfant de Dickens du nom de l'auteur anglais Henry Fielding. Henry était le plus réussi des enfants de Dickens. Formé à Cambridge, il devint avocat, juge et fut fait chevalier en 1922. Plus tard, il fit des lectures des œuvres de son père et publia des livres sur la vie de Dickens.

    Dora Annie Dickens (1850-1851) - Le neuvième enfant de Dickens est né pendant l'écriture de David Copperfield et a été nommé en l'honneur de la femme de David. Enfant maladive, elle mourut à huit mois.

    Edward Bulwer Lytton (Plorn) Dickens (1852-1902) - 10e enfant de Dickens et nommé pour le romancier anglais et ami de Dickens Edward Bulwer-Lytton. Il rejoint son frère Alfred en Australie à l'âge de 16 ans. Il est devenu membre du Parlement de la Nouvelle-Galles du Sud, ne retournant jamais en Angleterre.


    Dickens, Charles

    Publié par Bibliophilist Society N.D.

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    La magie de Charles Dickens

    Au fil des ans, il y a eu un certain nombre de personnes qui, bien que célèbres pour leurs différentes activités, ont développé un vif intérêt pour la magie. L'ancien boxeur champion du monde Muhammed Ali, la star de cinéma Orson Welles et avant sa renommée télévisée Night Court, Harry Anderson étaient tous des magiciens accomplis. Même son Altesse Royale le Prince Charles est devenu fasciné par l'art de la magie qu'il est devenu membre du London Magic Circle. Et puis il y avait le génie littéraire, le romancier Charles Dickens. Beaucoup ne savent peut-être pas qu'il fait en fait partie de l'histoire de la magie, mais Charles Dickens était en fait un prestidigitateur.

    Charles John Huffman Dickens est né à Portsmouth, en Angleterre, le 7 février 1812, le deuxième de huit enfants. Sa famille avait un mode de vie assez modeste. Dickens est devenu célèbre principalement pour ses œuvres littéraires, qui comprennent Oliver Twist, Un chant de noel, Barnabé Rudge, Nicolas Nickleby, David Copperfield, Un conte de deux villes, De grandes attentes, et L'ancienne boutique de curiosités.

    En raison de circonstances familiales difficiles (son père a été emprisonné), Dickens à 12 ans a été contraint de trouver du travail dans une usine morne où il a collé des étiquettes sur des boîtes de cirage de bottes. Même à un âge précoce, il aimait le théâtre et a même brièvement envisagé une carrière sur scène, mais en raison d'une légère maladie, il a raté l'audition. Tout au long de sa vie, il a maintenu un vif intérêt pour le théâtre. Il avait une fascination pour les cirques, les œuvres de cire, les pantomimes et les fantômes. Son père est sorti de prison en 1824 et Dickens s'est inscrit à la Wellington House Academy dans le nord de Londres pour terminer ses études. Il quitte l'école à 16 ans.

    Dickens a commencé à travailler comme assistant juridique, puis est devenu journaliste indépendant pour un certain nombre de journaux londoniens. Ses écrits sur le Londres quotidien réunis par des croquis de « Boz » ont été publiés en 1836 pour les Pickwick Papers. The Pickwick Papers était un projet spécifique inspiré des aventures de messieurs qui faisaient partie d'un club sportif. Ceux-ci ont été sérialisés de mars 1836 à octobre 1837. Dickens a également écrit quelques pièces de théâtre amateur à partir de 1836, mais il a fait sa véritable incursion dans le théâtre et la production de pièces de théâtre dans les années 1850.

    En avril 1836, Dickens épousa Catherine Dickens qui lui donna 10 enfants. Cependant, son mariage a échoué plus tard lorsqu'il a rencontré l'actrice Ellen Ternan qui est devenue sa maîtresse.

    En 1842, Charles Dickens est devenu fasciné par la magie après avoir assisté à une représentation du magicien de scène viennois Ludwig Dobler au St. James Theatre de Londres. Dobler était alors considéré comme un artiste de premier plan. Il impressionna tellement Dickens que peu de temps après, Dickens écrivit à son ami américain Cornelius Felton en déclarant qu'il avait acheté "l'intégralité des actions commerciales" d'un prestidigitateur et pensait qu'il pourrait s'essayer à devenir un prestidigitateur amateur. Dickens a donné son premier spectacle de magie le jour de l'anniversaire de son fils en janvier 1843. Il a continué à donner des spectacles de magie pendant les sept années suivantes et était connu pour avoir pratiqué assidûment.

    À peu près à cette époque, Dickens était devenu un passionné de théâtre et son expérience de la scène le tiendrait sans aucun doute très utile en tant que prestidigitateur. Cependant, avant cela, ses véritables efforts consistaient à écrire des romans. À la fin de ses romans, il a commencé à donner des lectures de livres en Angleterre qui sont devenues extrêmement populaires. Il a visité l'Amérique en 1867 où il a commencé à donner plus de lectures de livres à un public enthousiaste et ces lectures sur scène étaient élégantes dans la présentation.

    Son spectacle de magie le plus célèbre a peut-être eu lieu dans la petite station balnéaire de Bonchurch sur l'île de Wight en 1842. Il a été présenté de manière assez flamboyante comme « Le nécromancien sans précédent, Rhia Rhana Rhoos », et il a joué dans un costume de style oriental. Son prospectus auto-imprimé suggère même qu'il a utilisé une licence littéraire pour décrire son émission. Salamanque est en Espagne, tandis que les grottes d'Alum Bay font probablement référence à Alum Bay sur l'île de Wight. Ses déclarations plutôt audacieuses suggéraient que Dickens avait un flair naturel pour le spectacle. Regardez l'un de ses prospectus rédigés par lui-même ici :

    Le Nécromancien sans pareil, Rhia, Rhama Rhoos

    Éduqué cabalistiquement dans les orangeraies de

    Salamanque et les grottes océaniques de la baie d'Alum.

    Deux cartes tirées et prêtées au nécromancien

    par l'une des sociétés, et placé dans le pack

    dans la boîte du nécromancien, bondira au commandement

    de toute femme âgée d'au moins quatre-vingts ans. *Cette

    Wonder est le résultat de neuf années d'isolement dans les mines de Russie.

    Un shilling prêté au nécromancien par n'importe quel gentleman

    âgé d'au moins 12 mois et cent ans

    et soigneusement marqué par ledit monsieur, disparaîtra

    de l'intérieur d'une boîte d'airain, au mot de commande, et passer

    à travers les cœurs d'une infinité de boîtes, qui ensuite

    se construisent en pyramides et s'enfoncent dans un petit acajou

    boîte au commandement des nécromanciens enchérissant.

    Les boîtes pyramidales étaient probablement une version du Nid de Boîtes, qui est toujours un tour préféré de nombreux magiciens.

    Un autre effet qui a séduit son public du jour était sa disparition d'une montre pour femme enfermée dans un coffre-fort qui "volerait dans une miche de pain d'une demi-quantine". Sa Travelling Doll, joliment vêtue, a également disparu, ne laissant que la robe de la poupée.

    Peut-être que son tour de magie le plus en vedette était "The Pudding Wonder". l'auditoire. Cette astuce a été décrite par un ami qui a été témoin de sa performance (où Dickens était assisté de son bon ami John Forster) de cette façon :

    Dickens et Forster se sont surtout exercés jusqu'à ce que la sueur tombe à flots et ils semblaient ivres de leurs efforts ! Pensez seulement à cet excellent Dickens jouant le prestidigitateur pendant une heure entière - le meilleur prestidigitateur que j'aie jamais vu (et j'ai payé de l'argent pour en voir plusieurs) - et Forster jouant le rôle de son serviteur ! Cette partie du divertissement s'est terminée par un plum-pudding à base d'œufs crus, de farine crue - tous les ingrédients crus habituels - bouillis dans un chapeau de gentleman et dégringolé en une minute sous les yeux des enfants étonnés et des adultes étonnés ! Cette astuce et ses autres consistant à changer les mouchoirs de poche des dames en confiseries (confiserie) et une boîte pleine de son en une boîte pleine de cobayes vivants lui permettraient de gagner une belle subsistance de peur que le commerce des libraires ne s'en aille à sa guise.

    Bien que sa période d'exécution en tant que prestidigitateur ait été relativement courte, Dickens a tenu à voir Robert Houdin se produire lors d'une visite à Paris en 1854. Il était également fasciné par le lecteur d'esprit français Alfred de Caston et a reconnu qu'il manquait du vrai talent de ces deux messieurs. .

    Une fois en vacances sur l'île de Wight, un ami proche, John Leech, a eu des difficultés en nageant, se cognant la tête contre les rochers, ce qui l'a laissé étourdi et incapable de contrôler ses mouvements. Dickens a pu utiliser sa connaissance de l'hypnose pour placer son ami dans un long sommeil. Au réveil, Leech découvrit qu'il avait à nouveau toutes ses facultés naturelles.

    Ce n'est pas souvent une personne qui peut atteindre une telle liste de réalisations que Charles Dickens l'a fait. Il est devenu un romancier, dramaturge, éditeur, acteur, hypnotiseur, lecteur d'histoires et poète renommé. On se souvient surtout de lui comme l'un des plus grands romanciers d'Angleterre, mais il est agréable de savoir qu'au moins pendant une courte période, il était aussi l'un des nôtres, un conjurateur et un frère dans l'histoire de la magie. Dickens a donné son dernier spectacle de magie au château de Rockingham en 1849 et il est décédé à Higham, au Royaume-Uni, le 9 juin 1870. Il repose dans le coin des poètes de l'abbaye de Westminster.

    Je suis reconnaissant au magicien anglais primé et membre Gold Star du Magic Circle Ian Keable pour son aide précieuse dans la création de cet article. Si vous souhaitez en savoir plus sur Charles Dickens the Conjuror, rendez-vous sur le site Web de Ian www.iankeable.co.uk/books. Son livre s'intitule Magicien de Charles Dickens : Conjuration dans la vie, les lettres et la littérature. Ian présente également un spectacle de magie intitulé "Le monde secret de Charles Dickens".


    Voir la vidéo: Charles Dickens Biography - An Acclaim to Fame (Janvier 2022).