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La révolution russe de 1905

La révolution russe de 1905

La révolution russe de 1905 a été déclenchée par une manifestation pacifique tenue le 22 janvier. Cette protestation pourrait bien avoir été le tournant de la relation que le tsar, Nicolas II, entretenait avec son peuple. Conduit par un prêtre orthodoxe russe, le père Gapon, 150 000 personnes sont descendues dans les rues froides et enneigées de Saint-Pétersbourg pour protester contre leur mode de vie. Ils n'avaient pas l'intention de faire une quelconque forme de protestation politique dans le sens d'appeler au renversement du gouvernement ou de la famille royale. La pétition qu'ils portaient montre clairement qu'ils voulaient que Nicolas les aide.

La pétition qu'ils portaient déclarait:

«Oh Sire, nous, ouvriers et habitants de Saint-Pétersbourg, nos femmes, nos enfants et nos parents, femmes et hommes impuissants et âgés, sommes venus vers vous notre souverain, en quête de justice et de protection. Nous sommes des mendiants, nous sommes opprimés et surchargés de travail, nous sommes insultés, nous ne sommes pas considérés comme des êtres humains mais comme des esclaves. Le moment est venu pour nous où la mort serait meilleure que la prolongation de nos souffrances intolérables.Nous recherchons ici notre dernier salut. Ne refusez pas d'aider votre peuple. Détruisez le mur entre vous et votre peuple. »

Rien de tout cela ne pourrait être considéré comme un appel à une refonte politique, mais simplement un plaidoyer pour que Nicolas entende leur appel à l'aide.

Alors que la foule immense marchait à travers Saint-Pétersbourg vers le Palais d'hiver, ils étaient confrontés à des troupes qui étaient naturellement nerveuses de devoir faire face à une foule aussi nombreuse. Les preuves de la raison pour laquelle les soldats ont tiré sur la foule paisible sont inégales - par exemple, qui a donné le commandement (s'il en a jamais été donné) - mais après la fin des tirs, plusieurs centaines de manifestants sont morts. La tragédie a rapidement été appelée «dimanche sanglant». Les partis révolutionnaires ont gonflé le nombre de morts à des milliers. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles il y a eu tellement de morts, que des soldats ont éliminé les corps dans la nuit pour déguiser le nombre réel de morts. Le chiffre du gouvernement était de moins de 100 morts.

"Le dirigeant actuel a perdu absolument l'affection du peuple russe, et quel que soit l'avenir de la dynastie, le tsar actuel ne sera plus jamais en sécurité au milieu de son peuple."Le consul américain à Odessa

La nouvelle de ce qui s'est passé s'est rapidement répandue dans toute la Russie. Des grèves ont éclaté dans tout le pays, impliquant environ 400 000 personnes; les paysans ont attaqué les maisons de leurs propriétaires; le grand-duc Sergei, l'oncle du tsar, a été assassiné en février; le système de transport est pratiquement à l'arrêt. La Russie semble sur le point d'imploser. Les marins du cuirassé «Potemkine» se sont mutinés en juin et pour ajouter plus de malheurs au gouvernement, il est devenu clair qu'en plus de tout cela, la Russie avait perdu la guerre russo-japonaise - une guerre qui était censée avoir lié le peuple ferveur patriotique à Nicolas.

En janvier, les manifestants de Saint-Pétersbourg avaient simplement voulu que le tsar contribue à améliorer leur niveau de vie. À l'été, les revendications étaient devenues beaucoup plus politiques. Les manifestants ont demandé que la liberté d'expression soit garantie; ils ont exigé un parlement élu (Douma) et ils ont exigé le droit de former des partis politiques. Les Finlandais et les Polonais ont revendiqué leur droit à l'indépendance nationale.

En octobre 1905, une grève générale a eu lieu à Moscou et s'est rapidement étendue à d'autres villes. Toutes sortes de gens sont descendus dans la rue pour exiger le changement - étudiants, ouvriers d'usine, révolutionnaires, médecins et enseignants. Le 26 octobre, le Soviet des députés ouvriers de Saint-Pétersbourg est formé. Cet exemple d'unité et de force de la classe ouvrière s'est rapidement répandu dans d'autres villes industrielles.

Nicolas avait deux choix. Il pouvait recourir à la force pour réprimer les rébellions, mais il n'avait aucune garantie que cela réussirait car il ne pouvait pas faire entièrement confiance aux militaires ou il pouvait faire une offre conciliante. Il l'a fait en publiant le Manifeste d'octobre le 30 octobre.

En décembre, les troupes étaient rentrées en russe européen après la guerre russo-japonaise. Nicolas a utilisé des troupes loyales pour abattre le soviet de Saint-Pétersbourg et pour écraser ceux qui étaient en grève à Moscou. Des troupes fidèles ont également été envoyées à la campagne pour rétablir l'ordre public. Alors que le manifeste d'octobre avait apparemment apporté des récompenses aux manifestants, la réaction du tsar en décembre a montré où en était réellement le gouvernement.