Chronologie de l'histoire

Le manifeste d'octobre

Le manifeste d'octobre

Le «dimanche sanglant» de 1905 avait gravement affaibli tout espoir de Nicolas II de se faire appeler le «père de son peuple». À la fin de l'année, Saint-Pétersbourg avait été touchée par de nombreuses grèves et l'agitation politique dans les usines était monnaie courante. Le premier dimanche de mars, environ 300 000 personnes étaient descendues dans les rues de la capitale en criant divers slogans. Le plus inquiétant pour les autorités devait être «Tout pouvoir aux Soviétiques» tandis que «Dieu sauve le tsar et ouvre les yeux sur nos besoins» aurait donné une lueur d'espoir que certaines personnes manifestaient encore leur loyauté envers Nicolas II. Plus inquiétant encore pour le gouvernement était le fait que les manifestations étaient spontanées et non planifiées et impliquaient un curieux mélange d'aspirants politiques. Ils ont appelé à un changement général de la façon dont la Russie devrait être gouvernée, mais n'étaient pas précis quant aux détails de ce qu'ils voulaient réellement.

Une année d'arrestations arbitraires, de grèves et d'agitation politique n'a pas été de bon augure pour le gouvernement.

À la fin de 1905, Nicolas ne pouvait même pas dépendre de la loyauté de ses militaires. En juin 1905, l'équipage du cuirassé «Potemkin» se mutine et le désastre qu'est la guerre russo-japonaise aggrave tous les problèmes que subissent les militaires. Il existe des preuves que des hommes de l'armée ont refusé de se déplacer vers l'est pour combattre les Japonais, craignant qu'une telle décision n'entraîne leur mort. Le fait que les hommes de l'armée n'aient pas été payés depuis trois mois n'a guère aidé les choses.

Malgré toutes les preuves du contraire, Nicolas II était catégorique sur le fait que l'autocratie ne renoncerait à aucune de ses autorités. Par conséquent, en ce qui concernait Nicolas, toute forme d'assemblée constituante représentant les opinions du peuple était considérée comme un non-partant. Cependant, telle était la faiblesse de sa position qu'il a, de façon caractéristique, cédé. En mars 1905, Nicolas a promis qu'il autoriserait la convocation d'une douma. C'était exactement ce que Nicholas avait promis de ne pas se produire.

La première douma était pondérée en faveur de la classe débarquée et n'avait aucune part dans l'administration législative. Mais beaucoup l'ont vu comme un signe inquiétant que tout n'allait pas bien au sein du gouvernement.

Qu'en est-il des travailleurs de Saint-Pétersbourg? Fin 1905, l'Union des syndicats se réunit. Paul Milykov en était le président. Au cours des premiers mois de 1905, les usines de Saint-Pétersbourg avaient été témoins d'une grande activité syndicale. Quelque 46 des 87 syndicats de la ville ont adhéré à l'Union des syndicats. La plupart des gens qui s'y trouvaient pourraient être classés comme des libéraux de gauche. L'Union des syndicats avait deux convictions principales. Il voulait utiliser son pouvoir pour exiger une réforme des conditions de travail dans les usines et il voulait aussi étendre son activité au-delà de Saint-Pétersbourg et essayer de mobiliser le soutien des paysans dans les vastes zones rurales de la Russie. Cependant, l'Union des syndicats a constaté qu'ils avaient peu de soutien dans les campagnes. De nombreux dirigeants de l'Union des syndicats étaient des libéraux de la classe moyenne. Ils ne pouvaient pas commencer à sympathiser avec la vie vécue par ceux qui vivaient à la campagne et au printemps 1906, l'Union des syndicats avait arrêté la plupart des activités / agitations à la campagne.

La Russie semblait polariser. La douma était un sujet de débat majeur. Certains l'ont vu comme une descente par Nicolas II; d'autres se sont rendu compte que ses pouvoirs étaient remarquablement limités. Cependant, ce que la première douma a fait a été de séparer ceux qui voulaient du changement. Les libéraux de droite considéraient la Douma comme une victoire majeure tandis que les socialistes modérés la considéraient comme un succès intermédiaire mais sur lequel s'appuyer. Ils ont annoncé qu'ils boycotteraient les élections pour la première douma. Une telle scission a joué entre les mains du gouvernement. Ceux qui se sont opposés au tsar et n'ont pas réussi à s'unir et à s'organiser ont joué entre les mains du gouvernement. Unis, ils auraient été un adversaire impressionnant. Mais alors que les nombreux courants d'opposition restaient divisés, le tsar est resté apparemment fort.

Cependant, en octobre 1905, une grève se développe spontanément à Saint-Pétersbourg. Le gouvernement de Saint-Pétersbourg était contre un gouvernement rival au sein de la ville - un gouvernement des travailleurs. C'est lors de cette grève que Léon Trotsky est apparu. Nicolas était confronté à deux choix: plus de répression ou une forme de réforme constitutionnelle. Il se tourna vers le comte Witte pour obtenir des conseils. Witte pensait que les militaires ne pouvaient pas faire entièrement confiance et a conseillé à Nicolas de se lancer dans la réforme. Witte a rédigé ces réformes et Nicolas les a signées le 17 octobre 1905. Ils ont promis au peuple russe:

Libertés civiles

Liberté d'expression

La liberté de réunion

Pas de lois à introduire sans l'accord de la Douma.

Cependant, le Manifeste d'octobre ne contenait aucune référence au fait que la Douma ne pouvait pas initier de législation.