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Les archéologues reconstituent les derniers moments de centaines de Parisiens médiévaux

Les archéologues reconstituent les derniers moments de centaines de Parisiens médiévaux


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Les squelettes de plus de 200 Parisiens médiévaux ont été déplacés pour une étude plus approfondie dans un entrepôt de l'Institut national français de recherches archéologiques préventives dans une banlieue nord de Paris, afin de percer le mystère de leur mort.

Une équipe de l'Inrap, comme on appelle l'institut, a récemment fouillé les corps après que des ouvriers les aient retrouvés sous le sous-sol d'un supermarché Monoprix en mars. On pense que les vestiges datent du 13e ou 14e siècle après JC.

« Il y a des bébés, il y a des jeunes enfants, il y a des adolescents, il y a des adultes, des hommes, des femmes, des personnes âgées », Isabelle Abadie, archéologue en chef et anthropologue sur le tas. , Raconté Le New York Times dans un article du 11 mai 2015. « C'était une crise de mortalité, c'est clair.

Les restes ont été excavés du sous-sol du magasin près de l'hôpital médiéval de la Trinité, qui a fermé pendant la Révolution française, puis démoli en 1812. L'hôpital de la Trinité avait autrefois servi d'abri pour les pauvres, un lieu pour les pèlerins et religieux des enseignements, un centre de maladies infectieuses et même une école professionnelle pour les enfants.

Les squelettes sont maintenant dans des caisses contenant des centaines de sacs en plastique numérotés. Certains des os ont été lavés avec des brosses à dents et de l'eau.

Deux des corps avant l'exhumation

L'équipe a travaillé de mars à début mai pour exhumer les corps de huit tombes qui couvraient plus de 93 mètres carrés. Certains des corps étaient empilés à cinq profondeurs. Dans la fosse principale, il y avait 175 corps placés de la tête aux pieds. Les corps dans les autres tombes ont été pêle-mêle, peut-être une indication d'une précipitation pour enterrer les victimes d'une épidémie qui s'intensifie, a déclaré le New York Times.

Les scientifiques n'ont toujours pas effectué de tests d'ADN et de datation au radiocarbone. Cela peut prendre des mois. Mais Abadie a déclaré au Times qu'elle savait qu'ils n'avaient pas été victimes de violence. "Cela pourrait être la peste, cela pourrait être une famine, cela peut être beaucoup de choses à ce stade - mais il n'y a aucune trace de traumatisme, donc ce ne sont pas des décès liés à un acte de violence ou de guerre", a-t-elle déclaré.

Le lieu de sépulture était le cimetière de l'hôpital du XIIe au XVIIe siècle. Les autorités pensaient que les corps avaient été déplacés au XVIIIe siècle dans les catacombes de Paris. Les catacombes abritent les ossements de 6 millions de personnes transférées des cimetières parisiens il y a 200 ans.

Os dans les catacombes de Paris (Janericloebe/Wikimedia Commons)

Si les gens sont morts de la peste, c'était une façon courante et macabre de mourir à cette époque. L'article intitulé « Peste noire » sur Saylor.org indique que la peste a tué environ 30 à 60% de la population européenne. En 1400, il a réduit la population mondiale d'environ 450 millions à entre 350 et 375 millions.

«Cela a été considéré comme ayant créé une série de bouleversements religieux, sociaux et économiques, qui ont eu des effets profonds sur le cours de l'histoire européenne. Il a fallu 150 ans pour que la population européenne se rétablisse. La peste est revenue à plusieurs reprises, tuant plus de personnes, jusqu'à ce qu'elle quitte l'Europe au 19ème siècle », rapporte le site Saylor.org.

Mais si ces gens dont les restes viennent d'être retrouvés cette année sont morts de la peste, ils sont allés plus vite que s'ils ont connu la mort au ralenti de mourir de faim en cas de famine.

Image vedette : La scène au supermarché, avant que les ossements ne soient retirés (Denis Glikman/Inrap)

Par Mark Miller