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Casque corinthien en bronze personnalisé trouvé dans les eaux israéliennes

Casque corinthien en bronze personnalisé trouvé dans les eaux israéliennes

L'Autorité des antiquités israéliennes (IAA) a récemment annoncé qu'elle était en possession d'un ancien casque corinthien qui avait été porté par un guerrier grec au VIe ou au Ve siècle av. Miraculeusement, le casque bien conservé a été récupéré intact au fond de la mer Méditerranée par un navire de dragage néerlandais travaillant dans les eaux du port de Haïfa en 2007. Les Néerlandais ont été assez surpris par cette récupération inattendue, et ils ont immédiatement tourné le Corinthian casque à l'IAA comme l'exige la loi israélienne.

Les archéologues ont passé plus de dix ans à examiner cet artefact inhabituel et, à la fin du mois de février de cette année, ils ont publié un communiqué de presse reconnaissant cette découverte passionnante.

« Le casque appartenait probablement à un guerrier grec stationné sur l'un des navires de guerre de la flotte grecque qui a participé au conflit naval contre les Perses, qui dirigeaient le pays [Israël d'aujourd'hui] à l'époque », a théorisé Kobi Sharvit, le réalisateur. de l'Unité Marine de l'IAA.

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Le casque corinthien bien conservé qui a été trouvé sur les fonds marins de la Méditerranée en 2007, juste au large de la côte de Haïfa, en Israël. ( IAA)

Le casque corinthien était sous l'eau pendant 2500 ans !

Alors que le casque de bronze était rouillé par endroits, il était en très bon état étant donné qu'il reposait vraisemblablement au fond de la mer depuis plus de 2 500 ans. Conservant toujours sa forme originale, le casque a été construit à partir d'une seule feuille de bronze, qui avait été chauffée, moulée et martelée en forme par des métallurgistes qualifiés.

Le casque personnalisé, léger et monobloc avait probablement été fabriqué pour s'adapter à un individu spécifique et aurait été conçu pour s'adapter parfaitement mais pas au point de ne pas pouvoir être retiré rapidement et en toute sécurité.

Les archéologues qui ont étudié le casque ont pu retracer son origine précise sur la base de son design distinctif. Le casque a été conçu et fabriqué dans le style corinthien, qui a été nommé d'après la ville de la Grèce antique où ce type de couvre-chef a été fabriqué, à partir du VIe siècle avant JC.

Les responsables de l'IAA soulignent qu'il s'agit du seul casque de ce type à être trouvé dans les eaux israéliennes, ce qui en fait une découverte rare. Le casque est maintenant exposé au public au Musée national de la marine de Haïfa, situé le long de la côte nord d'Israël.

Casques grecs antiques : Haut (de gauche à droite) : casque de type illyrien, casque corinthien. En bas (de gauche à droite) : casque de type phrygien, Pileus, casque chalcidien. (Staatliche Antikensammlungen / CC BY-SA 4.0 )

Contexte historique : les guerres gréco-persanes

Les casques corinthiens en bronze fabriqués dans ce style étaient en usage chez les Grecs aux Ve et VIe siècles av. Au cours de la dernière partie du VIe siècle et pendant les 50 premières années du Ve siècle, les Grecs étaient en conflit constant sur terre et sur mer avec le puissant empire perse, également connu sous le nom d'empire achéménide.

Les guerres gréco-persanes ont duré 50 ans et les Grecs ont mené de nombreuses batailles navales avec les Perses, qui ont utilisé des navires comme ceux-ci. (Omicroñ'R / CC BY-SA 4.0 )

Les troubles entre les Perses et les Grecs ont commencé sérieusement en 547 av. afin de subjuguer les cités-états grecques précédemment indépendantes dans cette région. Cette provocation n'a jamais été oubliée, et en 499 av.

Ce fut l'événement qui a déclenché les guerres gréco-persanes, une série d'affrontements tendus, d'escarmouches mineures et de batailles sanglantes à grande échelle qui ont tenu les deux puissances belligérantes à la gorge pendant 50 ans. Le flux et le reflux de ces guerres ont vu les Perses prendre le dessus sur les Grecs dans les premiers stades, tandis que dans les derniers stades, ce sont les Grecs qui étaient le plus souvent à l'offensive et vainqueurs.

Les guerres gréco-persanes se sont terminées non par un bang mais par un gémissement. Après l'échec des efforts de la flotte grecque pour prendre le contrôle de l'île de Chypre en 451 av. À cette époque, l'ensemble de l'expérience de cinq décennies pour chacune des puissances participantes avait essentiellement dégénéré en une impasse prolongée et incassable, et les Perses et les Grecs physiquement et émotionnellement épuisés ont mutuellement convenu de mettre fin à la guerre via un traité de paix en 449 av.

Le soldat qui portait le casque corinthien pendant les guerres gréco-persanes aurait été habillé pour la bataille comme ça. (Tilemahos Efthimiadis / CC BY-SA 2.0 )

Qui était le guerrier casqué ? Probablement une autre victime tragique

Le guerrier grec qui portait le casque corinthien en bronze récupéré était probablement actif dans les dernières étapes des guerres gréco-persanes, en particulier au cours des 25 à 30 dernières années du conflit lorsque la Ligue de Delian dirigée par Athènes a mené l'action pour les Grecs. La région qui est maintenant Israël et la Palestine faisait partie de l'empire achéménide aux Ve et VIe siècles av.

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Le guerrier casqué a peut-être servi sur des navires de patrouille chargés de sécuriser la zone. Ou, il a peut-être été affecté à un cuirassé qui attaquait un navire persan ou cherchait une opportunité de débarquer sur le sol persan pour déployer ses troupes.

Il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude comment le casque du guerrier s'est retrouvé dans l'océan, ou quand il a quitté sa possession. Il a peut-être rencontré un malheur qui a mis fin à sa vie prématurément, ce qui a conduit le casque à tomber ou à être jeté dans l'eau. Ou, il peut simplement avoir jeté le casque tout seul, parce qu'il avait été endommagé ou parce qu'il le trouvait inconfortable à porter.

En tant qu'artefact historique, le casque corinthien en bronze représente une époque oubliée de grands conflits et de violence intense, au cours de laquelle des dizaines de milliers d'hommes ont perdu la vie dans une série de batailles féroces qui ne produiraient finalement aucun avantage durable pour les deux parties.

Le propriétaire du casque pourrait très bien avoir été l'une des nombreuses victimes insensées produites par un demi-siècle de guerre inutile, ce qui le placerait parmi les centaines de millions de personnes qui ont perdu la vie dans le tragique et généralement inutile guerres qui ont été menées par des États-nations en guerre ou leur équivalent au cours des derniers millénaires.


Trouvé : Casque de guerrier antique, propriétaire inconnu

Un casque grec en bronze, recouvert de feuilles d'or et décoré de serpents, de lions et d'une queue de paon (ou palmette), a été découvert dans les eaux de la baie de Haïfa en Israël. Mais comment ce casque s'est retrouvé au fond de la baie est un mystère.

Le casque date d'environ 2 600 ans et appartenait probablement à un riche mercenaire grec qui a pris part à une série de guerres, immortalisées dans la Bible, qui ont ravagé la région à cette époque. Les archéologues pensent qu'il s'est probablement battu pour un pharaon égyptien nommé Necho II.

Découverte du dragage

Le casque a été découvert accidentellement en 2007 lors d'opérations de dragage commerciales dans le port. Après sa découverte, les conservateurs de l'Autorité des antiquités d'Israël se sont mis au travail pour le nettoyer et les archéologues ont commencé à l'analyser.

Ils ont découvert qu'il est très similaire à un autre casque trouvé dans les années 1950 près de l'île italienne de Giglio, à environ 2 300 kilomètres. Ce casque date d'environ 2 600 ans, ce qui a aidé les chercheurs à déterminer une date pour le casque de la baie de Haïfa.

"La dorure et les ornements figuratifs en font l'une des pièces les plus ornées d'armures grecques primitives découvertes", écrit Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël, et John Hale, professeur à l'Université de Louisville, dans un résumé de leurs recherches qui a été présenté lors d'une réunion récente.

Ce guerrier grec aurait probablement été un individu très riche, car peu de soldats pouvaient se permettre un casque aussi orné. Les chercheurs ne savent pas exactement où le casque a été fabriqué, bien qu'ils soupçonnent que le guerrier pourrait provenir de l'une des colonies grecques d'Ionie, sur la côte ouest de la Turquie d'aujourd'hui. [L'histoire de l'agression humaine]

Un guerrier grec perd son casque

A l'époque de la fabrication du casque, vers 600 av. Même ainsi, il n'y a aucune preuve de colonies grecques en Israël, ce qui indique que le guerrier qui s'est aventuré dans la baie de Haïfa était probablement le chef d'un groupe de mercenaires grecs.

Ce guerrier faisait probablement partie des troupes du pharaon égyptien Necho II, qu'il envoya à travers Israël accompagné d'une flotte de navires anciens. Le pharaon a été fortement impliqué dans des campagnes militaires dans la région pendant près d'une décennie, opérations dans lesquelles ce guerrier et son groupe ont probablement été impliqués. [Photos : Découvertes égyptiennes étonnantes]

"Ils ne se battaient pas pour les Grecs, ils se battaient pour l'Egypte", a déclaré Sharvit à LiveScience dans une interview.

La série de guerres engloutit l'Égypte, Juda (un royaume juif), l'Assyrie et Babylone, avec Nécho II d'Égypte intervenant aux côtés de l'Assyrie.

Le résultat final de ces conflits fut la conquête de Juda et la montée d'une Babylone résurgente dirigée par le roi Nabuchodonosor II. Ces événements seraient immortalisés dans la Torah (l'Ancien Testament chrétien).

À un moment donné, au milieu de toute cette histoire, le casque du guerrier grec d'élite s'est retrouvé au fond de la baie de Haïfa.

Bas du port

L'explication la plus simple (bien que la plus embarrassante) est de savoir comment le casque s'est retrouvé au fond de la baie de Haïfa est que quelqu'un l'a laissé tomber pendant que le navire du guerrier naviguait dans le port.

Une autre possibilité est que le navire transportant le guerrier a coulé, suggérant qu'un ancien naufrage attend d'être découvert. "Nous prévoyons de retourner sur le même site et d'essayer d'y localiser d'autres matériaux (archéologiques)", a déclaré Sharvit.

Une autre possibilité (encore une fois, embarrassante pour le guerrier) est que le casque ait été perdu lors d'une retraite après la défaite des armées de Necho II par les Babyloniens.

Les résultats des travaux des chercheurs ont été présentés en janvier lors de la réunion annuelle de l'Archaeological Institute of America. Le casque lui-même est maintenant exposé au Musée maritime national de Haïfa.


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Le corps des gardes prétoriennes a été créé plus de deux siècles après cette bataille, par l'empereur Auguste. Les casques prétoriens arboraient également un relief en forme de lion et étaient parfois ornés de véritable peau de lion.

La datation du casque est basée, entre autres, sur des pots de poterie et d'autres débris découverts au fond de la mer sur le site.

Récupéré sur le site de la bataille des îles Égades (îles Égades), au nord-ouest de la Sicile, le casque est un Montefortin, un casque de style celtique qui avait été porté dans toute l'Europe, également connu sous le nom de "casque romain". Ceux-ci sont facilement identifiables : ils ressemblent à une demi-pastèque avec un bouton sur le dessus et des rabats de joue sur les côtés qui s'attachent au menton. Mais celui-ci avait une différence : la décoration du lion.

"Les Montefortinos se sont propagés d'Europe centrale, en passant par l'Italie puis à travers l'Europe occidentale. Des variantes étaient portées par les Romains et les mercenaires des deux côtés du conflit », explique le Dr Jeffrey Royal. Et en effet, disent les archéologues, tous les casques découverts jusqu'à présent sur les fonds marins des Egades étaient de type Montefortino.

Cependant, le casque nouvellement découvert a une caractéristique unique : ce qui semble être un relief d'une peau de lion embrassant le cône central ornant son sommet. Un seul casque Montefortino est connu pour avoir un relief sur le dessus, qui semble montrer un oiseau stylisé.

Peut-être que la décoration sur le thème du lion remonte à une ville alliée à Rome où l'influence du mythe d'Hercule - qui était souvent représenté portant une peau de lion sur la tête - était forte.

Il est également possible que l'insigne du lion indiquait un rang d'autorité au sein de l'armée romaine à cette époque. « Les casques auraient pu être portés par un certain nombre de mercenaires d'origine sud-italienne ou sicilienne. Le problème est que les deux parties embauchaient dans les mêmes domaines », a déclaré Royal à Haaretz. "Les Romains portaient également une version de ce style. Par conséquent, certains casques étaient probablement portés par des mercenaires au service des Carthaginois, mais certains représentent également des soldats romains perdus dans la bataille.

Trouver un casque Montefiorino sur le fond marin des Egades Jarrod Jablonski

Le casque, fortement incrusté après plus de 2 000 ans sous la mer Méditerranée, fait l'objet d'un nettoyage et d'une conservation qui, espèrent les archéologues, révéleront plus de détails.

D'autres casques découverts sur le même site portaient ce qui semble être un lettrage punique gravé dans le bouton de la crête. Les casques pourraient être de type libyen-phénicien, ou portés par des mercenaires grecs employés par les Carthaginois, suggère Royal.

Non, les Romains n'avaient pas peur de l'eau

La découverte est la dernière d'une série de découvertes faites cette année à l'aide de submersibles sans pilote ainsi que de plongeurs qui ont changé notre compréhension des tactiques navales pendant la première guerre punique (264-241 avant notre ère), qui a assommé Carthage et fait de Rome les seigneurs de la mer.

« Le mythe des Romains en tant que culture terricole craignant la mer doit être aboli une fois pour toutes. Ils ont réussi à vaincre la puissance maritime prééminente de l'époque, en mer », explique Royal, qui enquête sur cette ancienne bataille navale depuis des années.

Plongeant à des profondeurs allant jusqu'à 120 mètres, les archéologues marins arpentent une zone d'environ cinq kilomètres carrés, jonchée des reliques de cette guerre décisive.

Des casques de bronze, des amphores, des armes et non des moindres, d'anciens béliers de combat coulés dans le bronze, ont été récupérés des fonds marins.

Casques Montefortino trouvés au large des îles Égades, datant de la première guerre punique entre la Rome antique et Carthage. Rome a gagné. Emma Salve

(Les béliers étaient des armes en métal coulé attachées à la proue d'un bateau à la ligne de flottaison ou en dessous. L'intention était, comme son nom l'indique, de couler les bateaux ennemis en les éperonnant.)

C'était le 10 mars de l'année 241 avant notre ère. qu'un énorme affrontement naval a eu lieu au large de la Sicile, entre les Romains et leurs ennemis jurés, les Carthaginois. La lutte mettra fin à la première guerre punique et mettra la république romaine sur la voie de l'empire. Des documents historiques situent la bataille près de l'île de Levanzo, à l'ouest de la Sicile.

D'après le IIe siècle av. L'historien grec Polybe, la flotte carthaginoise, dirigée par le célèbre général Hanno, était lourdement chargée de céréales pour les colonies carthaginoises restantes en Sicile, que les Romains avaient assiégées avec leur armée terrestre supérieure.

Mais quand Hannon passa l'île d'Egades au large de la Sicile, il découvrit que la marine romaine était déjà là. Il a attaqué.

Hanno a perdu des centaines de navires, s'échappant avec seulement quelques-uns. De retour à Carthage, il a été poursuivi pour mauvaise gestion de la flotte, et a été reconnu coupable et condamné à mort par crucifixion.

Commerce avec l'ennemi

Les tentatives précédentes pour trouver l'emplacement exact de cette bataille cruciale s'étaient concentrées sur les eaux peu profondes plus proches de l'île. Mais les histoires racontées par de vieux plongeurs siciliens de lignes d'anciennes ancres de plomb reposant sur le fond marin au large des îles Egades à l'ouest de Trapani ont guidé Sebastiano Tusa, professeur de préhistoire et Soprintendenza del Mare, Sicile jusqu'au site de la bataille.

«Après avoir lu les documents historiques détaillant les conditions météorologiques difficiles et venteuses le jour de la bataille, le 10 mars 241 av. J'ai étudié le placement des camps carthaginois dans la région. Un convoi de navires carthaginois s'était mis en route pour ravitailler les camps du mont Erice, brisant ainsi le blocus maritime et terrestre romain. Leur itinéraire avec le vent d'ouest les aurait conduits près de la plus petite île, Egadi », explique Tusa à Haaretz.

Des preuves plus convaincantes ont été découvertes en 2004 après que Tusa ait écouté les habitants du port de Trapani et des plongeurs explorant la côte sicilienne, et découvert que les pêcheurs avaient dragué un grand bélier en bronze près des Egades cette année-là, qu'ils ont vendu à un dentiste de Trapani.

Cela correspondait à l'histoire selon laquelle l'amiral romain Lutatius Catulus avait donné l'ordre de couper instantanément les cordes d'ancrage à son signal, libérant ses navires pour une attaque surprise.

Après la découverte du premier bélier gainé de bronze, l'organisation à but non lucratif RPM Nautical Foundation a été appelée et une recherche d'artefacts anciens a commencé. Utilisation de leur navire de recherche Hercule, équipé d'un échosondeur multifaisceaux et d'un petit sous-marin robotique sous-marin, les fonds marins ont été peignés.

Parmi les trouvailles se trouvaient des centaines d'amphores. L'un des points intéressants est que les zones de fabrication et les graffitis trouvés sur certaines des amphores montrent que le commerce s'est poursuivi entre le continent italien et l'Afrique du Nord, à travers la Sicile et les petites îles intercédantes, bien que les régions soient théoriquement en guerre. Il n'est pas rare au cours de l'histoire que le commerce se poursuive entre des zones sous contrôle antagoniste.

La guerre coûte cher et les deux camps ont chacun été ravitaillés, explique simplement Royal, ajoutant: «Le commerce et les expéditions à l'étranger étaient un mécanisme principal pour les soutenir. En général, ces événements soulignent également l'importance du transport outre-mer pour le maintien des opérations militaires loin du territoire d'un État d'origine. »

Petit et puissant

Le Dr Royal, le professeur Tusa et la RPM Nautical Foundation ont également découvert que les navires qui participaient à la bataille étaient beaucoup plus petits et plus puissants qu'on ne le pensait auparavant.

Leur nouvelle preuve est la découverte de 13 béliers en bronze, la principale arme maritime du navire de guerre situé à la proue. Ceux-ci ont été moulés pour s'adapter aux arcs, par conséquent leur taille révèle les dimensions des quilles.

Sur la base de ces mesures, les chercheurs pensent que les navires étaient des trirèmes, le principal type de navire de guerre de la Méditerranée à l'époque romaine, qui comptait trois ponts de rameurs.

Les archéologues calculent que les navires ne pouvaient pas mesurer plus de 30 mètres de long et seulement 4,5 mètres de large, bien moins que les 36 mètres précédemment estimés pour la trirème athénienne. (La taille des trirèmes athéniennes avait été estimée sur la base en partie des hangars à navires fouillés au Pirée et de la reconstruction d'une ancienne trirème athénienne à grande échelle, l'Olympias).

Cependant, cette Olympias reconstruite n'aurait même pas pu entrer dans la plupart des anciens hangars à navires, sur la base d'études archéologiques, a expliqué Royal à Haaretz. "Les exigences dans les hangars à navires ne sont pas plutôt serrées, ce sont des espaces où l'on a besoin d'espace pour travailler - pour effectuer l'entretien, les réparations, les réaménagements, etc.", a-t-il déclaré.

La configuration reconstituée de la proue du navire était également basée sur le célèbre bélier trouvé en 1980 à Atlit, une baie du nord d'Israël, l'une des plus grandes fontes de bronze jamais découvertes.

Au combat, la trirème était propulsée uniquement par ses 170 rameurs. Ces navires en bois auraient pu atteindre une vitesse de 10 nœuds au moment critique de l'impact.

Les béliers montés sous la ligne de flottaison avaient trois plans horizontaux qui couperaient le bois de leurs cibles, fissurant le navire ennemi. La dispersion d'amphores et d'autres marchandises sur le fond marin indique que les navires ont bien coulé, mais ne se sont pas brisés.

Navires romains de la flotte punique

Depuis que les Carthaginois ont perdu la bataille navale, les chercheurs soupçonnent que la plupart des navires coulés trouvés jusqu'à présent appartenaient à la flotte punique.

Cependant, puisque seuls deux des béliers découverts portaient des inscriptions puniques. Les autres étaient d'origine romaine, comme nous le savons d'après les inscriptions latines sur eux, dit Tusa à Haaretz. ("Deux sont des fragments de béliers où les inscriptions ont été perdues et un est encore couvert de concrétions, impossible à définir", a-t-il ajouté.)

Une inscription punique sur le bélier d'un navire, trouvée au large des îles Egades en Sicile Emma Salvo

Les archéologues postulent donc que les cuirassés trouvés sur les fonds marins siciliens avaient été capturés par la flotte punique des Romains lors de la bataille de Drepanum en 249 avant notre ère.

Polybe mentionne que 97 navires romains y ont été capturés. En outre, des navires supplémentaires ont été capturés par la suite plus au sud. « Ceux-ci ont été renvoyés à Carthage et regroupés dans leur flotte. Ce n'était guère le seul exemple de cela : les deux parties ont capturé les navires de guerre de l'autre chaque fois que cela était possible », a déclaré Royal. « Alors qu'ils communiquaient la technologie de construction de navires de guerre par le biais de la capture, l'état de la configuration et du développement des navires de guerre serait resté relativement proche. »

Ce qui a conduit à une énigme intéressante. "Le problème est que nous avons au moins deux programmes de construction romaine représentés dans les vestiges de la bataille", explique Royal. "Si nous supposons que les deux ont été exploités par les Romains, alors le ratio de navires coulés indique une victoire carthaginoise. Cependant, en supposant que les navires de l'un des programmes étaient ceux capturés à Drepanum, alors nous résolvons le rapport du dilemme des restes. Cela expliquerait aussi pourquoi les navires carthaginois étaient en pire état - ils étaient plus vieux.

Cette première guerre punique, caractérisée par certaines des plus grandes batailles navales de l'antiquité, durera plus de 20 ans. La bataille d'Egades, en 241 avant notre ère, marque un tournant : les Carthaginois sont vaincus et contraints d'abandonner la Sicile. Rome leur arracha aussi la Corse et la Sardaigne. Les amphores, les béliers de bronze et les casques représentent la perte de vies humaines, et fournissent un lien direct et tangible aux personnes qui ont participé à cet événement qui a mis Rome sur la route de l'Empire.

Casque carthaginois en bronze de la première guerre punique, trouvé sur les fonds marins au large des îles Egades en Sicile. Ce morceau montre un lion sur le dessus. Salve Emma


Un casque de guerrier corinthien daté des guerres persanes trouvé en Israël

Les archéologues ont daté un casque corinthien du VIe siècle av.

Selon l'Autorité des antiquités israéliennes (IAA), le casque corinthien a été fabriqué dans le style corinthien, du nom de la ville grecque de Corinthe.

Bien qu'il soit fissuré et rouillé après avoir passé environ 2 600 ans dans l'eau, vous pouvez toujours distinguer un motif complexe ressemblant à un paon au-dessus de ses yeux.

Casque de guerrier corinthien daté des guerres persanes trouvé en Israël 6

Les archéologues affirment qu'il s'agit du seul casque complet de ce type jamais trouvé le long de la côte israélienne.

L'IAA, qui a partagé la découverte sur Facebook, a posté : « Avons-nous partagé avec vous à quel point nous sommes excités lorsque nous trouvons des artefacts au fond de la mer ? »

Voici une découverte qui nous enthousiasme : un casque en bronze, en excellent état de conservation, a été découvert en 2007 dans le port de Haïfa.

Avons-nous partagé avec vous à quel point nous sommes excités lorsque nous trouvons des artefacts au fond de la mer ? Voici une histoire que nous sommes & #8230

Publié par l'Autorité des antiquités d'Israël le dimanche 28 février 2021

Le casque découvert par un navire de dragage néerlandais dans la ville portuaire du nord d'Israël.

Le propriétaire du navire, M. Hugo van de Graaf, a remis la découverte à l'IAA.

Il est maintenant exposé au Musée national de la marine de Haïfa.

Kobi Sharvit.

Kobi Sharvit, directeur de l'Unité marine de l'Autorité des antiquités d'Israël, a déclaré :

« Le casque appartenait probablement à un guerrier grec stationné sur l'un des navires de guerre de la flotte grecque qui a participé au conflit naval contre les Perses qui dirigeaient le pays à l'époque. »

L'IAA a ajouté : « Ce casque est le seul exemple complet jamais découvert le long de la côte d'Israël. Aimez-vous ça autant que nous ?”

Les guerres gréco-persanes ont duré environ 50 ans au Ve siècle avant JC, de 499 à 459 avant JC.


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Les casques sont parmi les plus anciennes formes d'équipement de protection individuelle et sont connus pour avoir été portés par les Akkadiens/Sumériens au 23ème siècle avant JC, les Grecs mycéniens depuis le 17ème siècle avant JC, [1] [2] les Assyriens vers 900 avant JC, les Grecs anciens et les Romains, tout au long du Moyen Âge, et jusqu'à la fin du XVIIe siècle par de nombreux combattants. [3] Leurs matériaux et leur construction sont devenus plus avancés à mesure que les armes devenaient de plus en plus puissantes. Initialement construits à partir de cuir et de laiton, puis de bronze et de fer pendant les âges du bronze et du fer, ils sont rapidement devenus entièrement en acier forgé dans de nombreuses sociétés après environ 950 après JC. À cette époque, il s'agissait d'équipements purement militaires, protégeant la tête des coups d'épée, des flèches volantes et de la mousqueterie à basse vitesse. Des casques de fer ont été déployés dans la cavalerie de l'Empire du Mali pour protéger les cavaliers et leur monture. [4]

L'utilisation militaire des casques a diminué après 1670 et les armes à feu rayées ont mis fin à leur utilisation par les fantassins après 1700 [3] mais l'ère napoléonienne a vu la réintroduction des casques de cavalerie ornés pour les cuirassiers et les dragons dans certaines armées qui ont continué à être utilisés par les forces françaises pendant la Première Guerre mondiale aussi tard qu'en 1915. [5]

La Première Guerre mondiale et son utilisation accrue de l'artillerie ont renouvelé le besoin de casques en acier, le casque Adrian français et le casque Brodie britannique étant les premiers casques en acier modernes utilisés sur le champ de bataille, [6] [7] bientôt suivis par l'adoption de similaires casques d'acier, comme le Stahlhelm [8] [9] par les autres nations belligérantes. Ces casques offraient une protection à la tête contre les éclats d'obus et les fragments.

Les militaires d'aujourd'hui utilisent souvent des casques de haute qualité faits de matériaux balistiques tels que le Kevlar et le Twaron, [10] qui offrent une protection améliorée. Certains casques ont également de bonnes qualités de protection non balistiques, contre des menaces telles que les ondes de choc concussives dues aux explosions. [11] [12]

De nombreux casques de combat d'aujourd'hui ont été adaptés aux exigences de la guerre moderne et mis à niveau avec des rails STANAG pour servir de plate-forme pour le montage de caméras, de caméras vidéo et de carénages VAS pour le montage de lunettes de vision nocturne (NVG) et de dispositifs de vision nocturne monoculaires (NVD).

À partir du début du 20e siècle, les casques de combat ont souvent été équipés de couvre-casques pour offrir un meilleur camouflage. Il y a eu deux principaux types de couvertures : les filets en maille étaient auparavant largement utilisés, mais la plupart des casques de combat modernes utilisent à la place des couvertures en tissu de camouflage.

À la fin du XXe siècle, à partir des années 1970 et 1980, de nouveaux matériaux tels que le Kevlar et le Twaron ont commencé à remplacer l'acier comme matériau principal des casques de combat, dans le but d'améliorer le poids, la protection balistique et la protection contre les blessures à la tête causées par les explosions. Cette pratique se poursuit encore au 21e siècle, avec de nouveaux progrès et raffinements dans les fibres utilisées, la conception et la forme du casque, et une modularité accrue. Les premiers systèmes de casque de cette nouvelle conception sont le PASGT américain, le MARTE espagnol, le SEPT-2 PLUS italien et le Mk6 britannique.


Ce casque a-t-il été porté par un ancien soldat grec pendant les guerres de Perse ?

En 2007, l'équipage d'un navire néerlandais traversant la mer Méditerranée a déterré un casque grec ancien bien conservé près de la ville israélienne de Haïfa. Comme l'exige la loi locale, le propriétaire du navire de dragage a rapidement remis la découverte aux archéologues de l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA).

Maintenant, rapporte le Temps de la ville grecque, les chercheurs ont offert de nouvelles informations sur l'objet, qui est le seul casque intact de ce type trouvé le long de la côte d'Israël.

Fabriquée au VIe siècle av.

« [Il] appartenait probablement à un guerrier grec stationné sur l'un des navires de guerre de la flotte grecque qui a participé au conflit naval contre les Perses qui gouvernaient le pays à l'époque », explique Kobi Sharvit, directeur de l'IAA& Unité d'archéologie marine #8217s, dans un communiqué.

Après avoir passé 2 600 ans sur le fond marin, la surface fissurée du casque est fortement rouillée. Mais les érudits pouvaient encore discerner un motif délicat ressemblant à un paon au-dessus de ses trous pour les yeux. Cette conception unique a aidé les archéologues à déterminer que des artisans fabriquaient l'armure dans la cité-État grecque de Corinthe.

Selon Origine anciennePour Nathan Falde, les métallurgistes auraient façonné la pièce pour qu'elle s'adapte étroitement à la tête d'une personne en particulier, mais pas si étroitement qu'elle ne pourrait pas être retirée rapidement et en toute sécurité dans le feu de l'action.

"Le casque a été savamment fabriqué à partir d'une seule feuille de bronze au moyen de chauffage et de martelage", note la déclaration. “Cette technique a permis de réduire son poids sans diminuer sa capacité à protéger la tête d'un guerrier.”

Comme Owen Jarus l'a écrit pour Sciences en direct en 2012, les archéologues ont fouillé un casque similaire près de l'île italienne de Giglio, à environ 1 500 milles de l'endroit où l'équipage a trouvé l'artefact récemment analysé, au cours des années 1950. Ce couvre-chef datant également d'environ 2 600 ans a aidé les érudits modernes à déterminer quand les artisans fabriquaient l'armure de la baie de Haïfa.

Représentation d'un hoplite grec et d'un guerrier persan combattant pendant les guerres médiques (domaine public via Wikimedia Commons)

Les experts spéculent que le propriétaire du casque était un individu riche, car la plupart des soldats n'auraient pas pu se permettre un équipement aussi élaboré.

« La dorure et les ornements figuratifs en font l'une des pièces les plus ornées des premières armures grecques découvertes », ont écrit Sharvit et l'érudit John Hale dans un résumé de recherche cité par UPI.

One theory raised by researchers speculates that the helmet belonged to a mercenary who fought alongside the Egyptian Pharaoh Necho II, per the Express’ Sebastian Kettley. Another explanation posits that a Greek soldier stationed in the Mediterranean donned the headpiece, only to drop it into the water or lose it when his ship sank.

Though archaeologists aren’t sure exactly who owned the artifact, they do know that the warrior sailed the seas at a time when Persia controlled much of the Middle East. Comme Sciences en direct’s Jarus explains in a more recent article, the Persians attempted to invade Greece around 490 B.C. but were defeated near Athens during the Battle of Marathon.

A second attack by the Persians culminated in the Battle of Thermopylae, which saw a heavily outnumbered group of Spartans led by King Leonidas mount a doomed last stand against Xerxes’ Persian forces. (The 480 B.C. clash is heavily dramatized in the film 300.) But while Thermopylae ended in a Greek loss, the tides of war soon turned, with the Greeks forcing the Persians out of the region the following year.

In the decades after the Persians’ failed invasions, the Greek military continued the fight by campaigning against enemy troops stationed in the eastern Mediterranean. Ancient Origins notes that the helmet’s owner was likely active during this later phase of the war—“when the Persians were often on the defensive” rather than offensive—and may have served on either a patrol ship or a battleship.


Ancient Dress in General

In ancient times men did not wear trousers, and women did not wear skirts. There were no shirts or blouses such as we wear today, either. Both sexes usually wore flowing garments comparable to the modern woman's dress. (1) In the Greek language the basic article of clothing was called the chiton ( χιτών ), and in the Latin language it was called the tunica. (2) In general, women wore a long chiton that reached all the way to the ankles. Over the chiton another garment, called the himation ( ἱμάτιον ), was worn (see figure 1). In the Latin language this was called the palla (for women) or the pallium (for men). Les toge was a garment like the pallium, more elaborately draped, and worn only by Roman citizens. These upper garments (himation, pallium, toga) were just large oblong pieces of cloth wrapped around the body in various ways.

Often a man would wear only the chiton. Working men would typically wear a short chiton which did not reach the knees (figure 2). This was to give free movement to their legs while running or working. The length of the chiton was adjusted by pulling it up over a belt. Sometimes a man would wear only the himation, without the chiton, but this manner of dress was unusual &mdash it was associated with philosophers and religious ascetics. In general, it should be noted that women were more fully covered up with clothes than men were, and women's garments were often dyed in brighter colors.

There are a number of ancient texts and artifacts which clearly indicate that headcovering customs varied from time to time and from place to place. Some of these customs pertained specifically to religious cults, ceremonies, offices, and exercises. Some of them pertained to women, and others to men. I will discuss the customs of the Greeks, Romans, and Jews separately below. But it is important to recognize that in the first century there was a mixture of cultures throughout the Mediterranean lands: many Jews even in Palestine had become "Hellenized" (imitating the Greeks) several cities on Greek soil were founded or refounded as Roman colonies in Rome there was a great influx of people from Greece and other regions, and much of the population there spoke Greek. Greek-speaking Jews had spread all over the ancient world. So it is likely that in any given city there were various customs connected with different ethnic groups, and this is especially likely to have been the case in a city like Corinth.


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Мы не просто торговая площадка для необычных вещей, мы сообщество людей, которые заботятся о малом бизнесе, людях и нашей планете.

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Материалы: полиэфирная смола, Патина, латунный порошок, Стекловолокна

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Древнегреческий коринфский военный шлем с длинным гребнем.
Шлем в коринфском стиле появился в конце 8-го века до н.э.
и остаются в использовании до классического периода.

Способ его настройки ручной работы. Скульптура модели, создание формы и литья из бронзового порошка, полиэфирной мизины, стекловолокна и патины для завершения.
Этот шлем является частью авторской коллекции Bird Art Studio Bulgaria и вдохновлен артефактами и частью древней истории.
Мы не создаем копии древности, мы интерпретируем древние артефакты и создаем искусство.

Срок строительства составляет около 1- 2 недель, но может варьироваться в зависимости от количества заказов в настоящее время в нашей очереди на строительство. Пожалуйста, не стесняйтесь связаться со мной о текущем времени ожидания.
Дополнительная информация
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Рост - 46 см. - 18,1 дюйма.
Ширина - 38 см. - 15 дюйма/ 26 см. - 10,2 дюйма.

Шлем имеет внутреннюю крышку войлока или кожи для большого комфорта и регулировки размера.

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ЭТО КАЛАНД оригинальная интерпретация древнего коринфского шлема USED BY Warriors Древней Греции и Спарты является частью Bird COLLECTION ART STUDIO BULGARIA.


Plate 1.34: Bronze Head of Sulis Minerva Found at Bath

1 2018-08-28T17:16:50+00:00 Crystal B. Lake b7829cc6981c2837dafd356811d9393ab4d81adc 31 47 Scholarly Commentary with DZI View for Vetusta Monumenta, Plate 1.34. Commentary by Elizabeth J. Hornbeck. plain 2021-04-23T14:55:28+00:00 Ariel Fried f6b6cec26c5a46c3beae9e3505bac9e8799f51de Plate: Plate 1.34 shows in profile a gilded bronze head that was discovered in Bath (Aquae Sulis) in 1727. The date of 1730 appears in the lower right corner below the name of the engraver, George Vertue (1684-1756). In the lower left corner is the name of the delineator, A. Gordon (probably Alexander Gordon (c. 1692-1754), who became Secretary of the Society of Antiquaries of London in 1735). The engraved caption indicates that the object was buried for sixteen centuries, implying a Roman provenance but this inscription does not suggest the identity or even the gender of the figure represented. The plate shows that the head was crudely broken off at the neck it also shows two of the rivet holes along the top of the head, which would have been used to attach a tall Corinthian helmet (now missing). Apart from the inscription, there is no visual indication of the material it appears as much like stone as like bronze.

Objet: The gilded bronze Head of Sulis Minerva, unearthed in 1727 during the construction of a new sewer below Stall Street in Bath, most likely dates from the late first century and belonged to the cult statue of the goddess in the Roman temple that stood next to the sacred spring. After its discovery it was displayed in the town hall, and it has never left Bath. Today the head is displayed at the Bath Museum. It is approximately life size, and has six layers of gilding, according to the Roman Baths Museum.

Identification of the sculpture is based on context: it was found at the site of the Temple of Sulis Minerva, and probably belonged to the cult statue that was worshipped there. The earliest textual reference to this temple and its patron deity is by the third-century Latin author Solinus. The Temple of Sulis Minerva was built soon after the Roman Empire successfully subdued Britain (Provincia Britannia) during the first century. Even before the arrival of the Romans, the thermal springs found here were considered to be sacred and to have healing powers. The Iron Age ancient Britons (Celts) worshipped the deity Sulis here, and the Romans subsequently equated Sulis with Minerva, the goddess of wisdom and of healing. Thus Sulis Minerva is a syncretic deity who could be worshipped by both the native populace and the Roman colonists at the site which the Romans called Aquae Sulis. In addition to this temple, the Romans constructed bathing facilities fed by the thermal springs. The central bathing establishment at Aquae Sulis was constructed in the late first century and continued in use into the fifth century. The temple and associated structures were destroyed &ldquoarguably around AD 450 and certainly before AD 500&rdquo (Gerrard 2007, 160).

Transcription: CAPUT hoc, ex ӕre inauratum, antiquo opere summoque artificio conflatum, Urbis inter rudera multis jam seculis excisӕ sepultum, AQVIS SOLIS in agro Somersetensi XVI tandem sub solo ped. effossum A.D. [M]DCC XXVII. Ӕternitati consecravit Soc. Antiquar. Londinensis.

Traduction: This gilded bronze head, a product of ancient workmanship and the highest craftsmanship, buried among the ruins of a city demolished many centuries ago now, Aquae Sulis in Somerset, eventually excavated 16 ft. underground in 1727. The Society of Antiquaries, London preserved it for posterity.

Commentary by Elizabeth J. Hornbeck: This impressive gilded bronze head created great excitement among antiquaries when it was unearthed on 12 July 1727 during the construction of a new sewer below Stall Street in Bath. Antiquarian interest in Bath reflected the long-standing awareness of Bath as a Roman settlement, despite Geoffrey of Monmouth having created for it, in the twelfth century, a mythical British founder called King Bladud. Aquae Sulis was mentioned both in Solinus&rsquos Collectanea rerum memorabilium and in the Antonine Itinerary, a Roman catalogue of roads and towns. In his third-century Collectanea, Solinus mentions a hot springs in Britain presided over by Minerva, &ldquoin whose temple burns a perpetual fire&rdquo (Cunliffe 1966, 199).

In the twelfth century, Geoffrey of Monmouth firmly believed that Solinus was writing about Bath, as do modern scholars (Cunliffe 1969, 7). His claim that the Temple of Minerva lay under the Norman cathedral was perpetuated in the writings of later antiquarian travelers William Camden (1551-1623), Dr. Thomas Guidott (1638-1706), and William Stukeley (1687-1765) (Cunliffe 1984, 8). The actual position of the temple&mdashclose to the find spot of the gilded bronze head&mdashwas not determined until archaeological excavations undertaken in 1790, which were confirmed a century later during further excavation and rebuilding work in 1867-69 (Cunliffe 1969, 8).

Bath was known to have had a rich Roman history, owing not only to Solinus but also to extensive inscriptions and carvings that were included in the medieval city wall (possibly begun in the Roman period) (Cunliffe 1969, 5) these had been documented by antiquarian visitors like John Leland (c. 1503-1552), who visited Bath between 1536 and 1542 Samuel Gale (1682-1754), who visited Bath in 1705 and Stukeley, who visited the city in 1723. The miniature painter Bernard Lens, who happened to be in Bath at the time (20 August 1727), drew the remains of a Roman hypocaust that had been uncovered by the builders in Stall Street and then (on 23 August) made a colored drawing of this head, originally found nearby, which by then was installed in the town hall (SAL Harley Collection, vol. 2, fol. 12 Green 1890). Lens identified the head as that of Pallas Athena, and thus female. In 1728, Gale sent a drawing of the bust to Sir John Clerk (1676-1755), who replied that the head was male and speculated that it represented &ldquoa court favorite or officer among the Romans in Britain for heads, bustos, and statues, were so common, that every family possessed some hundreds of them both in metal and stone&rdquo (Nichols 1781, 146). Clerk&rsquos Romantic belief in the abundance of such statues has not, however, been borne out by subsequent finds.

Stukeley, the first secretary of the SAL, had visited Bath in 1723, four years before the head was discovered. In Stukeley&rsquos Itinerarium Curiosum he describes his visit and, following Geoffrey of Monmouth, mistakenly asserts that the Roman temple of Minerva, &ldquopatroness of the Baths,&rdquo once stood where the medieval cathedral currently stands (Stukeley 1776, 146). It was not until excavations in 1790 that the temple&rsquos actual location was confirmed to be adjacent to the find spot of the bronze head. Stukeley included a footnote about the head in the second edition of Itinerarium Curiosum (published posthumously in 1776). Probably referring to a paper of Gale&rsquos that remains untraced, Stukeley writes:

A most noble busto in brass found at the bath, anno 1727. Mr. Gale says it is not easy to know whether it be a man&rsquos or a woman&rsquos: I suppose it is the Genius of the city, buried there for luck sake. Such another found in the middle of Paris, very deep, with a mural crown on and such a one had ours, the holes being visible where it was fastened. (Stukeley 1776, 146)

Although Stukeley was aware that a Roman temple of Minerva, &ldquopatroness of the Baths,&rdquo had stood in the city, he did not connect the gilt bronze head with Minerva. Stukeley&rsquos note on the head suggests that Gale&rsquos identification of the head as Minerva was still unsettled when he read his paper for the SAL. Stukeley believed the missing headgear to have been a mural crown, i.e., a crown representing the walls or towers of a city these were common in ancient representations of patron goddesses of cities. It is worth noting that deities who protected cities in antiquity were typically female, so Stukeley must have, on some level, believed the head to be that of a woman. Stukeley&rsquos supposition that the head had been deliberately buried to bring luck, rather than having been created for religious worship, reflects the fact that archaeological excavation and interpretation were still quite new in Britain in 1727.

Recognizing the significance of the find&mdashwhich remains one of only three works in bronze recovered from Roman Britain&mdashthe Society of Antiquaries of London (SAL) sought to document it almost immediately. The SAL voted to order the engraving on three separate occasions, over a period of more than two years, before Vertue finally executed the order. The first vote was taken on 8 November 1727, when the Society ordered &ldquoa Profile and full face of the Head dug up lately at Bath.&rdquo Two weeks later, on 22 November 1727, &ldquoThe president brought several draughts of the Head lately found at Bath&rdquo (SAL Minutes I.215). Seven preparatory drawings of the head survive in the Society&rsquos archives (SAL Drawings, vol. 1, fols. 84, 88). Three are drawn in red chalk one of these shows the left side of the head in profile, and the other two show frontal views of the face. The other four drawings are done in charcoal they show the left side in profile, the right side in profile, a three-quarter view of the right side, and a frontal view of the face. None of these drawings includes a signature, and they could be the work of one or two artists, one of whom, A. Gordon, is credited in Plate 1.34. Vertue&rsquos engraving could be based on either of the two left profiles, but the engraving shows two rivet holes along the top edge of the head, while none of the seven preparatory drawings shows the holes.

Vertue began work on the engraving soon after it was balloted and ordered for the third time on 19 February 1730 (SAL Minutes I.244) and distributed copies of the finished print to members on 26 November 1730 (I.252). He may have worked partly from a cast of the head, since the order calls for the use of &ldquoSuch Drawing or Caste as the Lord Colerane, Mr R Gale, & Mr Vertue shall approve of&rdquo (I.244). Rather than the two engravings approved in 1727, only one&mdashthe profile&mdashwas ultimately executed.

Stylistically, the Head of Sulis Minerva appears typical of Greco-Roman sculpture of the first century. The face and hair are highly stylized, with symmetrical features the face lacks expression or emotion. Cunliffe describes the face as &ldquodull but competently modelled&rdquo (1969, 34). Altogether seemingly bland, her appearance is idealized and heroic, which is appropriate for an all-powerful, superhuman deity. A notable feature of both the drawings and the engraving is the use of &ldquosilent restoration&rdquo&mdashi.e., the head is represented as being in better condition that it actually was. The Roman Baths Museum&rsquos website describes the head&rsquos modern condition:

[T]he head has a number of imperfections. There is corrosion which has affected it in parts where it lay in the ground for over a thousand years. There is also a strange rectangular cut beneath the chin. It is thought this may result from a flaw in the original casting process in which a bubble on the surface may have been cut out and filled with an inserted plate. When gilded over it would not have been visible. This plate has subsequently fallen out as a result of corrosion whilst in the ground. (Roman Baths Museum)

None of the eighteenth-century descriptions of the head comments on the corrosion or the rectangular cut, both of which are plainly visible today. The corrosion and the rectangular hole are most noticeable on the lower right side of the face, which could account for Vertue&rsquos decision to use the left profile for the Society&rsquos project&mdashthough Vertue might not even have been aware of the corrosion, since he was probably working from the idealized drawings and not the object itself. The jagged line at the bottom, showing where the bust was broken at the neck, adds a touch of documentary realism, however.

Correspondence between antiquaries further demonstrates the high level of interest in the head. On 23 April 1729, Maurice Johnson (1688-1755) wrote to Samuel Gale:

I hope the Antiquarian Society have determined upon engraving the Bath-head of Apollo, which I cannot but imagine is part of the very image of that deity, represented upon that coin of Constantine so very frequently found in England, naked, et radiato capite, with this inscription, SOLI INVICTO COMITI. (Nichols 1781, 146)

Johnson may have seen the drawings presented at the SAL meeting on 22 November 1727. He seems to have concurred with Clerk on the matter of the statue&rsquos gender, and he seems certain about its identity being Apollo.

By 1730, when the engraving was made, there was still debate over whether the head represented a male or a female figure. When Vertue made the engraving, his inscription identified it simply as &ldquoa gilded bronze head.&rdquo Among the prominent antiquaries who weighed in on this question, Gale is the most likely to have studied the head in person, or he may have had drawings sent to him from Bath. Clerk based his view on drawings that Gale sent to him, and Stukeley also learned about the head from Gale, probably from a paper Gale read at the SAL sometime between 1727 and 1730. Clerk replied on 1 August 1728:

I return you many thanks for the draught you sent me. I take it to be the head of a man, and not of a woman, for the Nasus Quadratus, a beauty in men much commended, and followed by statuaries, especially the Grecian, is here very remarkable. The forehead is likewise too short for a female deity, where the Perfectissimum Naturae was always observed. (Nichols 1781, 146)

Clerk&rsquos evaluation of the figure&rsquos gender, based on connoisseurship, is primarily speculative little was really known about Greco-Roman aesthetics at the time.

In his &ldquoTour through Several Parts of England,&rdquo Gale identifies the head as that of Minerva, despite opinions to the contrary expressed by both Clerk and Johnson. He writes, &ldquoAnd lately, anno 1727, as the workmen were digging to lay a new drain about the middle of the town, they dug up a fine head, in cast brass, 1 and washed over with gold, of the goddess Pallas [Athena], and is now to be seen preserved by the worthy magistrates in their town-house, as a most venerable antiquity&rdquo (Nichols 1781, 19). Gale added this account in 1730 when revising his manuscript &ldquoTour&rdquo of 1705, but since the text remained unpublished until 1780, it is not clear to what extent contemporaries were aware of his opinion that it was indeed Minerva: the Roman equivalent of the Greek Athena.

Arguments that the gilded bronze head belonged to Apollo were supported by antiquarian descriptions of the many Roman inscriptions and carvings found in the city wall. Apollo figured prominently among these Roman relics. Perhaps as early as 1705 Gale asserted that the Romans &ldquoattribute[d] the heat and medicinal qualities of the baths to the Sun, or Apollo, who was esteemed and worshipped by them as the God of Physic&rdquo (Nichols 1781, 18). He went on to describe a relief in the wall:

And I have in the wall of the city observed, on the inside westwards, a conspicuous bass-relief of Apollo laureated, and a flame coming out of his mouth thereby plainly intimating the fire and genial heat with which these waters are so intensely endowed, to proceed entirely from the influences of this deity another bass-relief I have also seen here, representing the sun, irradiated, pleno vultu [full face]. (Nichols 1781, 18)

It is interesting to note that Gale himself eventually identified the head as that of Minerva, despite his own observations of Apollo&rsquos importance to Bath. Modern archaeology leaves little doubt that the head most likely belonged to the cult statue of Sulis Minerva or another statue of the goddess, as it was discovered within the temple precinct. She would have worn a tall Corinthian helmet, not a mural crown as speculated by Stukeley.

Sixty years later, in 1791, some antiquaries still identified the bronze head as belonging to Apollo. Sir Henry Charles Englefield, in his &ldquoAccount of Antiquities discovered at Bath 1790,&rdquo read on 3 March 1791, described new excavations around the Roman temple, including the now-famous Gorgon&rsquos Head pediment. He wrote: &ldquoThis probably was a temple of the Corinthian order, dedicated to the deities who presided over the springs of Bath and which an altar formerly dug up here, tells us were Apollo and Minerva. The ornaments in the pediment of the temple seem to refer to the latter divinity while the fine bronze head formerly dug up near this spot, and now preserved in the town-hall, seems evidently to have belonged to a statue of the former&rdquo (Englefield 1792, 326-27). In 1799, though, in a letter to the SAL, Englefield identified the head as &ldquoprobably&rdquo belonging to Minerva.

This 1799 letter accompanied a cast of the head, which Englefield made and gave to the SAL the cast is now missing (LDSAL 39). Englefield also commented on the state of the original in this letter: &ldquoWhen first discovered, traces of ancient gilding appeared on it and from accurate inspection I am convinced that the gold still visible on the left cheek is a part of that gilding, for though it was new gilt some years ago, it must have been merely what is called water gilt, as it is now entirely taken off, and the ancient surface of the metal does not appear to have been injured&rdquo (SAL Minutes XXVII.358-59). We have no further evidence concerning the re-gilding of the head, but it must have seemed an appropriate measure to one of the curators in charge of it during the mid-eighteenth century.

Englefield wrote this in 1791, sometime after the posthumous publication of Gale&rsquos &ldquoTour through Several Parts of England&rdquo in which Gale identified the head as belonging to Minerva. Both the discovery of the bronze head in 1727 and excavations leading to the discovery of the temple of Minerva (its altar, façade, and location) in 1790 resulted from the extensive rebuilding of the city of Bath in order to improve its infrastructure for the ever-expanding numbers of fashionable visitors to the city. By 1813, according to Sweet, &ldquoa taste for British Roman antiquities had become fashionable amongst the social elite,&rdquo with a focus on prestigious objects like the bronze head. But brick architecture was another matter. &ldquoThe baths and hypocaust sustem which were discovered. in 1755 provoked comparatively little attention from the antiquarian world: the Society of Antiquaries received reports from its member on the spot, Mr. Mundy, but no publication was forthcoming&rdquo (Sweet 2004, 184-185). An important fragment of a solid fluted shaft was found in 1879, allowing for a reconstruction of the temple&rsquos plan (Cunliffe 1969, 11). Antiquarian and archaeological interest in Bath&rsquos Roman remains continued in the twentieth century. According to Barry Cunliffe, who directed excavations in Bath from the 1960s through the 1980s, there is no doubt that Sulis Minerva was the presiding deity at this site. He says that &ldquoof the thirteen dedicatory inscriptions known, ten are to Sulis or Sulis Minerva&rdquo (1969, 4). The prevailing opinion now is that this gilded bronze head definitely belonged to a statue of Minerva, probably the main cult statue.

The significance of the find for eighteenth-century antiquaries was quite different, however, as illustrated by Vertue&rsquos print. The bust provided evidence that Greco-Roman bronze statuary&mdasha rarity even on the classic ground of the Grand Tour&mdashcould be numbered among the &ldquoBrittish Antiquitys&rdquo to which the SAL dedicated its labors. At the same time, the appearance of the bust in the print (as in the drawings) is reminiscent of marble, creating a kinship between the head and the famous marble sculptures that inspired neoclassical accounts of ancient art. The resulting speculations on Roman religion, culture, and aesthetics by Gale, Stukeley, Clerk, and others reflect both the uniqueness of the find and the forms in which it circulated through antiquarian visual culture.

[1]: &ldquoBrass&rdquo and &ldquobronze&rdquo were used interchangeably in the eighteenth century.

Works Cited:

Cunliffe, Barry. 1966. &ldquoThe Temple of Sulis Minerva at Bath.&rdquo Antiquité 40: 199-204.

------. 1969. Roman Bath. London: Society of Antiquaries.

------. 1984. Roman Bath Discovered. 2e éd. London: Routledge.

------. 2000. Roman Bath discovered. Stroud: Tempus, pp 24-6.

Englefield, Henry Charles. 1792. &ldquoAccount of Antiquities discovered at Bath 1790.&rdquo Archaeologia 10: 325-33.

Evans, Joan. 1956. A History of the Society of Antiquaries. Oxford : Oxford University Press.

Gerrard, James. 2007. &ldquoThe Temple of Sulis Minerva at Bath and the End of Roman Britain.&rdquo Le Journal des Antiquaires 87: 148-64.

Green, Everard. 1890. &ldquoThoughts on Bath as a Roman City.&rdquo Proceedings of the Bath Field Club 7, part vii: 114-126.

Henig, Martin. 1995. The Art of Roman Britain. Ann Arbor: University of Michigan Press.

Mattingly, D.J. 2007. An Imperial Possession: Britain in the Roman Empire, 54 BC to AD 409. London and New York: Penguin.

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Society of Antiquaries of London. Prints and Drawings, Drawings: Volume 1 [197h]. "Head of Minerva," fols. 84, 88.

------. Prints and Drawings, Harley Collection, Volume 2: Monuments, English Antiquities, Etc. [196h]. "Head in Brass, Found at Bath, Drawn by Lens," fol. 26.

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Stukeley, William. (1724) 1776. Itinerarium Curiosum. 2e éd. 2 vol. London: Baker and Leigh.

Sweet, Rosemary. 2004. Antiquaries: The Discovery of the Past in Eighteenth-Century Britain. London: Hambledon and London.


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