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Chute du gouvernement militaire au Venezuela - Histoire

Chute du gouvernement militaire au Venezuela - Histoire

Chute du gouvernement militaire au Venezuela
La dictature militaire au Venezuela a été renversée en 1957. Des émeutes à grande échelle ont conduit à sa chute.


Hugo Chavez était le dictateur de Firebrand du Venezuela

Hugo Chavez (1954 - 2013) était un ancien lieutenant-colonel de l'armée et président du Venezuela. Populiste, Chávez a institué ce qu'il appelle une « révolution bolivarienne » au Venezuela, où des industries clés ont été nationalisées et les revenus pétroliers ont été utilisés dans des programmes sociaux pour les pauvres. Hugo Chavez était un critique virulent des États-Unis d'Amérique et, en particulier, de l'ancien président George W. Bush, qu'il a autrefois appelé publiquement et célèbre un « âne ». Il était très populaire auprès des Vénézuéliens pauvres, qui ont voté en février 2009 pour abolir la limitation des mandats, lui permettant de se représenter indéfiniment.


Ressources

Les ressources naturelles les plus importantes du Venezuela sur le plan économique sont le pétrole et le gaz naturel, dont l'extraction représente environ un cinquième du produit intérieur brut (PIB) mais moins de 1 % de la main-d'œuvre. Le charbon est également important et il existe des gisements en grande partie inexploités de minerai de fer, de bauxite et d'autres minéraux. Certaines des plus grandes réserves prouvées de pétrole au monde existent dans le delta de l'Orénoque et au large, ainsi que dans l'est des Llanos, dans les États de Guarico, Anzoategui et Monagas, dans les basses terres du lac Maracaibo (principalement l'État de Zulia) et dans l'ouest Llanos, en particulier dans les états de Barinas et Apure. Avant que le gouvernement ne nationalise l'industrie, les entreprises multinationales représentaient plus des quatre cinquièmes de la production. Le raffinage était principalement réalisé au large à Aruba, Curaçao et ailleurs dans les Caraïbes. Après la nationalisation, une entreprise publique, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA), a assumé la responsabilité de la production, mais PDVSA dépendait toujours fortement des compagnies pétrolières étrangères pour raffiner, transporter et commercialiser le pétrole et le gaz naturel et pour fournir une assistance technique. Le gouvernement, confronté à des difficultés économiques, a adopté des réformes à la fin des années 80 et dans les années 90 qui comprenaient la réouverture du secteur pétrolier aux investissements étrangers, notamment pour explorer et développer davantage les gisements de pétrole brut lourd dans le bassin de l'Orénoque, pour moderniser les raffineries et rationaliser la production. par le biais de coentreprises. Dans un renversement de cette tendance, l'industrie pétrolière est devenue le centre des efforts de nationalisation de Chávez en 2006, et en 2007, il a achevé la prise de contrôle du secteur en prenant le contrôle opérationnel de la dernière opération pétrolière privée dans le pays - les projets pétroliers du bassin de l'Orénoque. -de sociétés à capitaux étrangers. Une partie du pétrole lourd du bassin de l'Orénoque est utilisée pour créer une orimulsion riche en bitume, un combustible de chaudière qui brûle moins proprement que de nombreuses autres sources de combustible.

Le Venezuela possède également d'abondants gisements de gaz naturel, encore une fois parmi les plus grandes réserves prouvées au monde, et PDVSA a formé des coentreprises pour son exploration et sa production. De plus, une filiale de PDVSA, Carbozulia, a développé d'importantes réserves de charbon dans le bassin du fleuve Guasaré.

L'extraction moderne du minerai de fer au Venezuela a commencé au milieu du XXe siècle dans la région entourant l'actuelle Ciudad Guayana, sur la base des gisements de Cerro Bolívar et d'El Pao. En 1975, les opérations minières appartenant aux États-Unis ont été nationalisées et la société gouvernementale vénézuélienne Guayana Corporation a pris le contrôle. La production de minerai de fer a considérablement augmenté depuis le milieu des années 1980.

Au milieu des années 1970, d'importants gisements de bauxite ont été découverts dans les hauts plateaux guyanais, dont une grande partie du minerai à haute teneur convenant à la fusion d'alumine dans le complexe de Ciudad Guayana. D'autres minéraux non ferreux importants comprennent l'or et les diamants dans les hautes terres de Guyane, le charbon au nord-ouest du lac Maracaibo, les gisements de sel dans la péninsule d'Araya et des gisements dispersés de calcaire de qualité industrielle. Il existe également des quantités économiquement importantes de nickel, de phosphates, de cuivre, de zinc, de plomb, de titane et de manganèse, et des études indiquent l'existence d'importants gisements d'uranium et de thorium.


Vénézuela : Histoire

Les Arawaks et les Caraïbes étaient les premiers habitants du Venezuela, ainsi que certaines tribus nomades de chasseurs et de pêcheurs. Colomb découvrit les embouchures de l'Orénoque en 1498. En 1499, la côte vénézuélienne fut explorée par Alonso de Ojeda et Amerigo Vespucci. Ce dernier, arrivant sur une île au large de la péninsule de Paraguaná (probablement Aruba), l'a surnommée Venezuela (petite Venise) en raison des villages indigènes construits au-dessus de l'eau sur pilotis, le nom a été bientôt appliqué au continent. Des colonies espagnoles ont été établies sur la côte à Cumaná (1520) et Santa Ana de Coro (1527).

La tâche majeure de la conquête fut accomplie par des aventuriers allemands - Ambrosio de Alfinger, George de Speyer et surtout Nikolaus Federmann - au service des Welser, banquiers allemands qui avaient obtenu des droits au Venezuela de l'empereur Charles Quint. Pendant une partie de la période coloniale la région était une annexe de la Nouvelle-Grenade. La culture du cacao était le pilier de l'économie coloniale. Du XVIe au XVIIIe siècle. le littoral a été attaqué par des boucaniers anglais, et au 18ème siècle. il y avait un commerce de contrebande rapide avec les îles britanniques des Antilles.

En 1795, il y eut un soulèvement contre le contrôle espagnol, mais ce n'est qu'après que Napoléon eut pris le contrôle de l'Espagne qu'une véritable révolution commença (1810) au Venezuela, sous Francisco de Miranda. En 1811, l'indépendance complète fut déclarée, mais la révolution rencontra bientôt des difficultés. Un tremblement de terre en 1812 détruisit les villes tenues par les patriotes et contribua à faire avancer la cause des royalistes. Plus tard, cependant, Simón Bolívar (né au Venezuela) et ses lieutenants, travaillant depuis la Colombie, ont pu libérer le Venezuela malgré les revers administrés par le commandant royaliste, Pablo Morillo. La victoire de Carabobo (1821) a assuré l'indépendance de l'Espagne.

Le Venezuela et d'autres territoires sont devenus une partie de la république fédérale de la Grande Colombie. Presque dès le début, cependant, le Venezuela était agité. José Antonio Páez, qui avait conquis la dernière garnison espagnole à Puerto Cabello en 1823, était favorable à l'indépendance. Il était un caudillo avec une forte audience parmi les éleveurs robustes, les llaneros. En 1830, les séparatistes ont pris le dessus et le Venezuela est devenu un État indépendant. Páez était la figure de proue. Bien que des partis conservateurs et libéraux soient apparus, le contrôle réel du Venezuela était principalement détenu par des caudillos de la classe des propriétaires terriens. Après Páez, José Tadeo Monagas et son frère se sont retranchés (1846) au pouvoir, mais pas avant qu'une lutte acharnée n'ait été menée pour empêcher le réfractaire Páez de garder un large contrôle politique.

Les frères Monagas sont renversés en 1858 et la guerre civile entre caudillos devient chronique. Un bref régime libéral sous Juan Falcón a créé les États-Unis décentralisés du Venezuela en 1864. De 1870 à 1888, Guzmán Blanco a dominé le Venezuela. Il améliora l'éducation, les communications et les finances, écrasa l'église et s'enrichit. Il fut renversé en 1888, mais la dictature reprit quatre ans plus tard sous Joaquín Crespo. Pendant le régime de Crespo a commencé le différend frontalier entre le Venezuela et la Grande-Bretagne au sujet de la frontière avec la Guyane britannique (aujourd'hui la Guyane). Cipriano Castro, un nouveau dictateur, est arrivé au pouvoir en 1899. La corruption financière et l'incompétence de son administration ont contribué à déclencher un nouvel incident international, celui des revendications du Venezuela.

L'année 1908 a marqué le début du règne de l'un des dictateurs d'Amérique latine les plus durables, Juan Vicente Gómez, qui est resté au pouvoir jusqu'à sa mort en 1935. Son régime était un régime de tyrannie totale et absolue, bien qu'il ait forcé l'État (avec l'aide de concessions pétrolières étrangères) en solvabilité nationale et en prospérité matérielle. Sa mort fut suivie d'une fête populaire. Eleazar López Contreras est devenu président (1935-1941) et a augmenté la part du Venezuela dans les bénéfices des compagnies pétrolières sous son successeur légalement élu, Isaías Medina Angarita, le Venezuela a sympathisé avec les Alliés et est finalement entré dans la Seconde Guerre mondiale du côté des Alliés en 1945.

Plus tard, en 1945, une junte militaire engagée en faveur de la démocratie et de la réforme sociale a pris le contrôle du gouvernement, qui était alors dirigé par Rómulo Betancourt du parti Action démocratique. Une nouvelle constitution promulguée en 1947 prévoyait, pour la première fois dans l'histoire du Venezuela, l'élection d'un président au suffrage universel direct. Le premier président élu en vertu de la nouvelle constitution était l'éminent romancier Rómulo Gallegos. Son administration fut cependant de courte durée.

Un coup d'État militaire en novembre 1948 a renversé le gouvernement Gallegos et une dictature militaire répressive a été établie. En 1952, le colonel Marcos Pérez Jiménez était devenu un dictateur et il a largement utilisé les techniques de l'État policier. Une révolte populaire, soutenue par des unités libérales des forces armées, éclate au début de 1958. Pérez Jiménez s'enfuit. Les élections tenues cette année-là ont rétabli la règle démocratique au Venezuela. Rómulo Betancourt a adopté un programme modéré de réforme économique progressive et a maintenu des relations amicales avec les États-Unis malgré l'association d'intérêts américains avec Pérez Jiménez. Une nouvelle constitution (1961) a été adoptée.

Le pays, longtemps désendetté à cause des revenus pétroliers, atteint un sommet de prospérité, mais la nouvelle administration est néanmoins gravement remise en cause. Des groupes de gauche, en particulier les communistes, s'opposèrent farouchement à l'administration, et leurs activités, combinées à l'agitation des classes les plus pauvres et à la dissidence des éléments de gauche dans l'armée, conduisirent à de nombreux soulèvements. Des éléments d'extrême droite complotent également contre le régime de Betancourt. Betancourt a été remplacé en 1964 par Raúl Leoni. En 1968, le parti social-chrétien est arrivé au pouvoir lorsque Rafael Caldera Rodríguez a remporté une élection présidentielle serrée. Le différend frontalier avec la Guyane a repris dans les années 1960, le Venezuela revendiquant environ 60 % du territoire guyanais.

L'élection présidentielle de 1973 a été remportée par Carlos Andrés Pérez Rodríguez du parti Action démocratique. La même année, le Venezuela a rejoint le Groupe andin (plus tard la Communauté andine), une association économique de nations d'Amérique latine. En 1976, le Venezuela a nationalisé ses sociétés pétrolières et sidérurgiques étrangères. Luis Herrera Campíns a remplacé Pérez en 1978. Une baisse des prix mondiaux du pétrole au début des années 1980 a choqué l'économie vénézuélienne et augmenté massivement la dette extérieure du Venezuela.

Le candidat de l'Action démocratique Jaime Lusinchi a battu Campíns en 1983. Il a renégocié la dette nationale et introduit des budgets d'austérité et des coupes dans les services sociaux, mais l'inflation et le chômage ont continué à affliger le pays. Pérez a été reconduit au pouvoir en 1989 au milieu de manifestations et d'émeutes déclenchées par la détérioration des conditions sociales. En 1992, Pérez a survécu à deux tentatives de coup d'État militaire, mais l'année suivante, il a été démis de ses fonctions pour corruption, il a ensuite été reconnu coupable et condamné à une peine de prison pour utilisation abusive d'un fonds de sécurité secret. En 1994, Rafael Caldera Rodríguez redevient président, cette fois sous la bannière du parti Convergence nationale. Il a dévoilé des mesures d'austérité en 1996 et privatisé certaines entreprises publiques.

L'économie vénézuélienne s'est effondrée et son déficit budgétaire s'est creusé alors que les prix du pétrole chutaient à nouveau à la fin des années 90. Les relations avec la Colombie, longtemps tendues sur le contrôle des réserves pétrolières offshore et le mouvement illégal de nombreux Colombiens au Venezuela pour travailler, se sont détériorées dans les années 1990 lorsque le Venezuela a affirmé que les guérilleros colombiens trafiquaient de la drogue et des armes à travers la frontière. En 1999, Hugo Chávez Frías, un ancien colonel de l'armée qui avait participé à une tentative de coup d'État ratée contre Pérez, est devenu président après s'être présenté comme indépendant. Il a appelé à l'arrêt de la privatisation des biens de l'État et a approuvé une loi lui permettant de gouverner par décret en matière économique pendant six mois. Il a également réduit la production pétrolière du Venezuela pour faire monter les prix et a poussé les autres membres de l'OPEP à faire de même.

Un référendum en avril 1999 a appelé à une assemblée constituante nationale pour rédiger une nouvelle constitution. L'assemblée a été élue en juillet et convoquée un mois plus tard. L'assemblée et Chávez se sont lancés dans une lutte pour le pouvoir avec le congrès et le pouvoir judiciaire, l'assemblée a déclaré l'état d'urgence nationale et a dépossédé le congrès de ses pouvoirs. Une constitution établissant un président fort avec un mandat de six ans et la possibilité de se présenter pour une réélection immédiate et une Assemblée nationale monocamérale a été approuvée par référendum en décembre. La nouvelle constitution a également réduit le contrôle civil de l'armée et accru le contrôle du gouvernement sur le économie. Le même mois, le Venezuela a connu sa pire catastrophe naturelle du siècle, alors que des pluies torrentielles ont causé d'énormes coulées de boue dévastatrices le long de la côte des Caraïbes, peut-être jusqu'à 5 000 personnes ont été tuées.

La catastrophe a ralenti les plans pour de nouvelles élections, mais le congrès a été remplacé par un conseil intérimaire de 21 membres. En juillet 2000, Chávez a remporté l'élection à la présidence en vertu de la nouvelle constitution, sa coalition, le Pôle politique, a remporté 99 des 165 sièges de l'Assemblée, en deçà de la majorité des deux tiers nécessaire pour gouverner sans contraintes. Chávez a obtenu l'approbation de l'assemblée pour légiférer par décret et a remporté le vote d'un référendum en décembre 2000, qui a renversé les dirigeants syndicaux du Venezuela, une décision dénoncée par l'Organisation internationale du travail. Chávez a également relancé le différend frontalier dormant avec la Guyane, déclarant qu'une installation de lancement de satellites en cours de construction par une entreprise américaine sur le territoire revendiqué par le Venezuela servait de couverture à une présence militaire américaine.

En 2001, Chávez est devenu un peu plus impopulaire auprès du peuple vénézuélien de plus en plus polarisé, bien qu'il ait conservé un soutien important parmi les classes inférieures. Ses tentatives pour affirmer son contrôle sur la compagnie pétrolière d'État ont conduit à des grèves et à des manifestations au début de 2002, et en avril, il a été brièvement évincé lors d'une tentative de coup d'État. Les pays d'Amérique latine ont toutefois refusé de reconnaître un gouvernement intérimaire autoproclamé dirigé par le chef d'entreprise Pedro Carmona Estanga, et les Vénézuéliens les plus pauvres ont organisé des contre-manifestations en sa faveur. Chávez a été rétabli dans ses fonctions et a appelé à la réconciliation. Un remaniement ministériel ultérieur a donné à son gouvernement une tournure moins idéologique.

Les troubles politiques en cours, qui ont conduit à une grève antigouvernementale prolongée et polarisante dans l'industrie pétrolière vitale (décembre 2002-février 2003), ont plongé le pays dans la récession et réduit les exportations de pétrole. Bien que Chávez ait survécu à ses adversaires en grève, la crise a encore érodé le soutien du public à son gouvernement. Un accord entre les deux parties, négocié par l'Organisation des États américains en mai 2003, a appelé à la fin de la violence et à un référendum sur la présidence de Chávez plus tard dans l'année. Une pétition de l'opposition appelant à un référendum sur Chavez a toutefois été rejetée en septembre en raison d'erreurs de procédure.

Une nouvelle pétition pour un référendum révocatoire a été présentée en décembre, mais tant de signatures ont été rejetées par la commission électorale que la pétition n'a pas abouti. Les négociations ont finalement abouti à un compromis dans lequel l'opposition a eu trois jours en mai 2004, pour réaffirmer les signatures contestées, et la pétition a été validée. En mai également, un certain nombre de civils et d'officiers militaires ont été arrêtés pour avoir fomenté un coup d'État contre Chávez. Lors du référendum, tenu en août, 58% ont voté pour le maintien de Chávez, et malgré les dénonciations de l'opposition du résultat, les observateurs étrangers l'ont fermement soutenu. Plusieurs dirigeants de l'opposition ont ensuite été accusés (juillet 2005) d'avoir comploté pour saper le gouvernement vénézuélien parce que leur organisation, Súmate, qui a joué un rôle majeur dans la campagne de pétition, avait reçu des fonds américains qui auraient été utilisés pour financer l'effort référendaire.

En janvier 2005, le président a signé un décret établissant une commission foncière nationale qui entamerait le processus de démembrement des grands domaines du pays et de redistribution des terres. Au cours du même mois, les relations avec la Colombie étaient tendues après qu'un rebelle colombien au Venezuela a été kidnappé (décembre 2004) par des chasseurs de primes et remis aux autorités colombiennes, mais le différend a été résolu au moment où les présidents des deux nations se sont rencontrés à Caracas en février. . Les élections à l'Assemblée nationale en décembre 2005 ont donné lieu à un balayage des partis soutenant le président, mais seulement un quart de l'électorat a voté. La plupart des candidats de l'opposition se sont retirés du concours avant le vote pour protester contre ce qu'ils ont qualifié de biais et de défauts dans le processus électoral, cédant le contrôle total de la législature à Chávez.

Chávez a utilisé les revenus pétroliers accrus du Venezuela pour financer des programmes sociaux, pour créer une grande réserve militaire et une milice élargie, et pour établir des programmes conçus pour réduire les effets des prix élevés de l'énergie sur les pays des Caraïbes. Chávez a également publiquement accusé les États-Unis de planifier une invasion pour le renverser, tandis que les responsables américains l'ont accusé de soutenir les forces antidémocratiques en Bolivie, en Colombie et en Équateur. Son soutien public, en 2006, à un candidat à la présidentielle péruvienne et les critiques du vainqueur ultime, Alan García, ont conduit le Pérou à rappeler son ambassadeur. Le Venezuela a été admis comme membre à part entière du Mercosur à la mi-2006 (ratifié en 2012) en même temps qu'il s'est retiré de la Communauté andine, dont les membres comprenaient le Pérou et la Colombie.

Chávez a été réélu haut la main en décembre 2006, bénéficiant d'un boom économique dû aux prix élevés du pétrole et des programmes sociaux qu'il avait institués pour les pauvres, mais la forte victoire masquait la polarisation continue de la société vénézuélienne selon des lignes de classe, avec les plus pauvres classes favorisant massivement le président. Dans le même temps, cependant, l'inflation augmentait et elle a continué de croître en 2007 et 2008. Proclamant le socialisme ou la mort lors de son investiture (janvier 2007), Chávez a décidé de nationaliser toutes les sociétés d'énergie et d'électricité et la plus grande entreprise de télécommunications du pays. . Il a également décidé de consolider une vingtaine de partis qui le soutenaient en un parti socialiste unifié, qui n'a connu qu'un succès partiel, et a obtenu le droit de gouverner par décret pendant 18 mois. Chávez a ensuite obtenu l'adoption d'amendements constitutionnels qui auraient mis fin aux limites du mandat présidentiel, augmenté la durée du mandat du président et renforcé les pouvoirs du président en général, mais les changements n'ont pas réussi (déc. 2007) à obtenir l'approbation des électeurs.

Après un raid colombien (mars 2008) contre des rebelles basés en Équateur, il y a eu plusieurs jours de tensions entre la Colombie et l'Équateur et le Venezuela voisins, qui ont mobilisé des forces jusqu'à leurs frontières. La Colombie a déclaré que les fichiers informatiques saisis lors du raid contenaient des preuves de liens entre les rebelles et le gouvernement de Chávez. Bien que le Venezuela ait nié cela, Chávez, qui avait réussi à obtenir la libération de plusieurs otages détenus par les rebelles, a exprimé publiquement sa sympathie pour le chef rebelle colombien tué lors du raid. (Le chef de l'Organisation des États américains a déclaré le mois suivant qu'aucun gouvernement ne lui avait présenté de preuves de liens entre le Venezuela et un groupe terroriste.) À partir de la mi-2009, les relations avec la Colombie ont de nouveau été tendues par les accusations colombiennes de soutien du Venezuela aux rebelles colombiens. , provoqué en partie par la capture par les rebelles d'armes achetées par le Venezuela à la Suède. En novembre 2009, Chávez a envoyé 15 000 soldats à la frontière colombienne le mois suivant, il a accusé les États-Unis d'avoir violé l'espace aérien vénézuélien depuis les Antilles néerlandaises, où sont basées les opérations antidrogue américaines.

En avril 2008, Chávez a ordonné la nationalisation de l'industrie du ciment et des entreprises et industries supplémentaires du plus grand producteur d'acier du Venezuela, peut-être plus particulièrement des institutions financières, ont été nationalisées en 2010. Comme son droit de gouverner par décret a expiré fin juillet 2008. , Chávez a signé un certain nombre de décrets reflétant bon nombre des amendements constitutionnels que les électeurs avaient rejetés fin 2007, et en janvier 2009, il a obtenu l'adoption législative d'un amendement constitutionnel qui mettrait fin aux mandats limités pour tous les élus. Un référendum a approuvé l'amendement en février 2009.

Pendant ce temps, en novembre 2008, les alliés de Chávez ont à nouveau remporté la majorité des postes aux élections locales et régionales, mais l'opposition a augmenté le nombre de postes qu'elle détenait et a remporté la mairie de Caracas. Des mesures gouvernementales ultérieures ont retiré des pouvoirs importants aux postes que les candidats de l'opposition ont remportés, concentrant davantage le pouvoir entre les mains du gouvernement central, et le gouvernement a lancé des enquêtes de corruption ou d'autres affaires contre un certain nombre de personnalités et de critiques de l'opposition. À la fin de 2009, la sécheresse et l'augmentation de la demande énergétique avaient entraîné des niveaux d'eau si bas derrière le barrage de Guri que des réductions industrielles et d'autres mesures de rationnement, y compris des pannes d'électricité en 2010, ont été instituées. En février 2010, le gouvernement a déclaré une urgence électrique et imposé un rationnement plus strict.

Les élections à l'Assemblée nationale de septembre ont été remportées par le parti de Chávez, mais l'opposition, qui n'a pas boycotté les élections, a réalisé des gains significatifs, remportant 47 % des voix et près de 40 % des sièges et refusant au parti au pouvoir deux mandats constitutionnellement importants. majorité des tiers. En décembre 2010, il y a eu d'importantes inondations dans les États le long de la côte centrale et occidentale des Caraïbes, et la récupération et la reconstruction après les inondations ont été le prétexte pour que Chávez cherche à obtenir une législation pour gouverner par décret. Décriée par ses détracteurs comme une tentative de contourner l'Assemblée nationale entrante, la loi lui a donné des pouvoirs de décret pendant 18 mois dans de nombreux domaines, tels que la banque et la défense, non liés à la reconstruction. En mars 2011, le gouvernement a adopté des règles autorisant l'armée à armer les milices du pays, une force progouvernementale composée de militants partisans de Chávez qui n'avaient auparavant pas reçu d'armes à feu.

Chávez a de nouveau été réélu en octobre 2012, après avoir été soigné pour un cancer et s'être déclaré complètement rétabli, sa marge de victoire était bien moindre qu'en 2006. Par la suite, cependant, le président a de nouveau été traité pour un cancer. Cette fois, des complications l'ont retenu dans un hôpital cubain et ont entraîné le report de son investiture en janvier 2013. En décembre 2012, le parti de Chávez a remporté les élections des gouverneurs. Chávez est décédé en mars 2013, après son retour au Venezuela. Nicolás Maduro Moros, son vice-président, est devenu président par intérim.

Lors de l'élection présidentielle d'avril, Maduro a été élu, mais il n'a battu que de justesse le candidat de l'opposition Henrique Capriles Radonski, un gouverneur de l'État qui avait perdu contre Chavez en 2012 de plus de 10 %. Capriles a demandé un recomptage, mais un audit plus limité a été effectué. Il y a eu des violences postélectorales et Maduro a accusé Capriles d'avoir tenté un coup d'État. En juin 2013, le gouvernement vénézuélien a déclaré avoir déjoué une tentative d'assassinat de Maduro basée en Colombie. Maduro avait précédemment accusé l'ancien président colombien Uribe de comploter pour le tuer, et son mandat ultérieur a été marqué par des accusations récurrentes de complots d'assassinat par divers opposants.

Quelques pannes d'électricité importantes ont affecté le réseau électrique du Venezuela à la fin de 2013. Le gouvernement a imputé les pannes au sabotage et, en octobre, a expulsé plusieurs diplomates américains qu'il accusait d'être impliqués dans une panne, mais aucune preuve concrète de sabotage n'a été présentée par le gouvernement. Maduro a reçu le pouvoir de gouverner par décret pendant 12 mois en novembre, ce qui, selon lui, était nécessaire pour lutter contre la corruption et réguler l'économie. une récession. Le pays a également souffert économiquement de l'effondrement des prix du pétrole en 2014, et ses problèmes économiques se sont poursuivis en 2015.

Les manifestations antigouvernementales ont augmenté à partir de février 2014, après que des étudiants ont protesté contre l'indifférence présumée de la police face à une tentative d'agression sexuelle. Des semaines de manifestations ont été marquées par des affrontements avec les forces de sécurité et des attaques de militants armés fidèles au gouvernement. Un certain nombre de dirigeants de l'opposition, principalement issus de groupes plus extrémistes, ont été arrêtés en février et mars, et trois généraux de l'armée de l'air ont été arrêtés en mars pour avoir fomenté un soulèvement. Les dénonciations de complots de l'opposition contre le président, les arrestations et les accusations contre des opposants politiques se sont poursuivies en 2015. Maduro a également fait l'objet de critiques à partir de 2014 de la part d'éminents gauchistes qui avaient soutenu Chávez.

Après que les États-Unis aient imposé des sanctions contre des responsables vénézuéliens pour des violations présumées des droits de l'homme au début de 2015, Maduro a demandé et obtenu le pouvoir de gouverner par décret en 2015. Il a ensuite relancé le différend frontalier avec la Guyane, au sujet de l'exploration pétrolière au large du territoire guyanais. Une répression vénézuélienne contre les migrants et les passeurs colombiens en août-septembre 2015, a conduit des milliers de personnes à fuir vers la Colombie et a créé des relations tendues entre les deux nations. L'opposition a remporté les élections à l'Assemblée nationale de décembre 2015, dans un glissement de terrain, remportant de justesse une majorité des deux tiers, mais une poignée de ses victoires ont ensuite été contestées devant les tribunaux par le parti au pouvoir. Le gouvernement Maduro a ensuite rempli la Cour suprême de juges sympathiques et limité les pouvoirs de l'Assemblée nationale sur la banque centrale. La cour s'est ensuite alignée sur Maduro dans les différends avec l'Assemblée nationale.

En janvier 2016, Maduro a déclaré l'état d'urgence économique, lui permettant de gouverner par édit pendant deux mois, il a été prolongé en mars et à nouveau en mai, lorsqu'il a également déclaré l'état d'exception, augmentant considérablement ses pouvoirs. Aucun des décrets n'a été approuvé par l'assemblée, mais ils ont néanmoins été autorisés par le tribunal. L'opposition a poursuivi ses tentatives pour révoquer le président alors que les conditions économiques dans le pays se détérioraient davantage, entraînant des pénuries alimentaires généralisées et le pillage des marchés alimentaires. Il y a également eu des pénuries d'électricité pendant plusieurs mois au premier semestre 2016, liées (comme en 2009) à des problèmes avec le barrage de Guri. Maduro a utilisé le conseil électoral pour retarder un référendum révocatoire, reportant d'abord un éventuel vote jusqu'en 2017, puis suspendant la campagne de révocation et retardant les élections des gouverneurs de l'État. La Cour suprême a annulé les lois adoptées par l'Assemblée nationale et a permis à Maduro de gouverner sans approbation législative, alors que l'opposition organisait entre-temps plusieurs manifestations de masse contre Maduro.

En décembre 2016, le pays a été suspendu du Mercosur pour n'avoir pas aligné ses lois nationales sur les règles clés de l'organisation en matière de commerce et de droits humains et les accords sont devenus indéfinis en août 2017. En décembre 2016, le Venezuela était en proie à une hyperinflation. et en janvier 2017, il a introduit les billets de grande valeur. Une tentative de retrait au cours du mois précédent du plus gros billet de banque à l'époque avait déclenché des protestations et des émeutes. En mars 2017, la Cour suprême a déclaré que l'Assemblée nationale était coupable d'outrage et qu'elle légiférerait à la place. De nombreuses critiques nationales et internationales ont forcé Maduro et le tribunal à annuler certaines parties de la décision antidémocratique, mais le président et le tribunal ont continué à travailler ensemble pour gouverner sans le pouvoir législatif contrôlé par l'opposition. Cette décision a également déclenché des manifestations récurrentes qui se sont poursuivies pendant des semaines.

En mai, Maduro a appelé à une assemblée constitutionnelle, qui serait élue par des organisations sociales et des gouvernements municipaux plus favorables au parti au pouvoir qu'à la population. Le nouvel organe était considéré comme un moyen d'invalider l'Assemblée nationale librement élue. L'élection de juillet pour l'Assemblée constitutionnelle a été boycottée par l'opposition, mais le gouvernement a revendiqué la victoire et un taux de participation de 40%, la société de système de vote a déclaré que les chiffres de participation avaient été falsifiés. La nouvelle assemblée a limogé (août) le procureur général socialiste, qui était devenu un critique virulent de Maduro et a déclaré qu'elle enquêterait sur les résultats des élections de juillet. Il revendiquait également le pouvoir exclusif d'adopter des lois. L'élection de la nouvelle assemblée a également conduit à de nouvelles sanctions financières paralysantes contre le gouvernement des États-Unis.

Lors des élections au poste de gouverneur d'octobre 2017, le parti de Maduro a obtenu la grande majorité des postes malgré son impopularité. En mai 2018, Maduro a été réélu dans un concours largement boycotté par l'opposition, qui l'a dénoncé comme truqué. En août 2018, Maduro a été la cible d'une apparente tentative d'assassinat. L'hyperinflation du pays a entraîné l'introduction d'une nouvelle monnaie réévaluée, une augmentation du salaire minimum et une réduction des subventions aux carburants, à partir du mois d'août.

Lorsque Maduro a pris ses fonctions en janvier 2019, l'Assemblée nationale a déclaré son gouvernement illégitime, puis a reconnu Juan Guaidó, le président de l'Assemblée nationale, comme président par intérim. De nombreux pays américains et européens ont reconnu Guaidó comme le leader du pays, et un certain nombre d'entre eux ont imposé de nouvelles sanctions au gouvernement de Maduro. Les États-Unis en particulier ont augmenté la sévérité de leurs sanctions au fil du temps. Ces mouvements et ces grandes manifestations en faveur de Guaidó n'ont pas réussi à déloger Maduro, qui a conservé le soutien de la Russie et de la Chine. En mars, deux pannes d'électricité ont laissé de vastes régions du pays sans électricité pendant des jours. Une panne massive s'est également produite en juillet.

En janvier 2020, les alliés de Maduro ont cherché à élire un nouveau président de l'Assemblée nationale, Luis Parra, un ancien allié de Guaidó, en empêchant la plupart des législateurs d'entrer dans le bâtiment de l'Assemblée. Guaidó a été réélu par la majorité dans un autre endroit. Maduro et d'autres hauts responsables du gouvernement ont été accusés de narcoterrorisme et d'autres crimes par les États-Unis en mars 2020. Les Nations Unies estiment que quelque 4,6 millions de Vénézuéliens ont quitté le pays depuis 2015 en raison principalement des conditions économiques (l'économie s'étant contractée plus de 60 % depuis 2013) la plupart sont allés en Colombie, au Pérou et en Équateur.

Une tentative d'enlèvement de Maduro en mai 2020 a été déjouée par les forces de sécurité vénézuéliennes organisées par un vétéran américain, elle avait été initialement prévue en collaboration avec deux des conseillers de Guaidó, qui se sont ensuite retirés. En juin et juillet, la Cour suprême a ordonné la prise de contrôle de plusieurs grands partis d'opposition, dont celui de Guaidó. Ces mesures et la réorganisation du conseil électoral national ont été dénoncées comme conçues pour frustrer les candidats de l'opposition aux élections de 2020 à l'Assemblée nationale.

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Instability in Venezuela

Venezuela is in the midst of a humanitarian crisis. Thousands of people flee the country every day, mostly on foot. In April 2019, after years of denying the existence of a humanitarian crisis and refusing to allow foreign aid to enter the country—calling aid shipments a political ploy by the United States—Venezuelan President Nicolás Maduro allowed the entry of a shipment of emergency supplies from the Red Cross. Venezuela’s infrastructure has been poorly maintained, recently leading to a series of country-wide blackouts in March 2019 that left millions without power.

Maduro was reelected to a second six-year term in May 2018, despite boycotts and accusations of fraud in a widely condemned election, including by a group of fourteen neighboring countries known as the Lima Group, and was officially sworn in to office in January 2019. Two weeks later, on January 15, the National Assembly declared Maduro’s election illegitimate and opposition leader Juan Guaidó announced that he would assume office as interim president until free and fair elections could be held. Guaidó was quickly recognized as interim president by the United States, Canada, most of the European Union, and the Organization of American States, but Maduro retains the support of several major countries including China, Cuba, Russia, and Turkey.

The resulting political standoff has seen an increase in U.S. sanctions against the Maduro government, including targeting oil shipments to Cuba—Maduro has increasingly relied on Cuban military and intelligence support to stay in power—as well as discussions about a potential military intervention. Russia, meanwhile, continues to support the Maduro government, sending Russian troops to Venezuela in March 2019 and helping the government evade sanctions on the oil industry. China has continued to back the Maduro government as well, including offering to help rebuild the national power grid.

Hugo Chavez came to power in Venezuela in 1998 and, because Venezuela is a petrostate with the largest oil reserves in the world, his socialist government was able to successfully implement its plan to provide subsidized goods and services to the Venezuelan people. However, years of economic mismanagement and corruption under Chavez led to Venezuela’s almost complete dependence on oil exports, and the collapse of global oil prices in 2014 led to a rapid economic decline.

After Chavez’s death in 2013, then–Vice President Maduro assumed the presidency and was subsequently elected to office. His government attempted to address the economic crisis by printing money. This policy resulted in hyperinflation (the International Monetary Fund estimates that inflation could hit 10 million percent in 2019). By 2014, large-scale anti-government protests erupted across the country and, in 2015, voters expressed their dissatisfaction by electing the first opposition-controlled National Assembly in two decades.

Since the situation deteriorated and the crisis escalated in 2015, an estimated 3.4 million Venezuelans have fled the country Venezuela’s neighbors in Latin America and the Caribbean host approximately 2.7 million refugees, with nearly 1.5 million in Colombia. Estimates from the United Nations suggest that these numbers will increase, with 5.4 million projected to leave the country by the end of 2019. The exodus has also caused a regional humanitarian crisis, as neighboring governments are unable to absorb refugees and asylum seekers. Moreover, because the government has been unable to provide social services, Venezuelans face severe food and medicine shortages, as well as the continuing spread of infectious diseases.

As the humanitarian crisis in Venezuela escalates and the political situation deteriorates, the exodus of Venezuelans to neighboring countries is expected to continue. The strain on aid groups and regional governments to support refugees and asylum seekers may further expand what has already become a regional crisis. The United States has stated its interest in mitigating the humanitarian crisis and preventing further destabilization of the region.


Military Government Falls in Venezuela - History

Editor's Note:

Boom and bust. That economic cycle has happened repeatedly in places dependent on one natural resource, like Venezuela and petroleum. The history behind the most dramatic economic and human rights crisis in the Americas.

In the 1970s, Venezuela had the highest growth rate and lowest inequality in Latin America. Thanks to an oil bonanza, the government was able to spend more money (in absolute terms) from 1974 to 1979 than in its entire independent history. Indeed, during this time, this Gran Venezuela had the highest per capita GDP in region.

Scotch whiskey consumption was the highest in the world, the middle class drove Cadillacs and Buicks, and the free-spending upper class jetted off on shopping sprees to Miami, where they were known as “dame dos” (“give me two”). Politically, the country was one of only three democracies in Latin America in 1977, along with Costa Rica and Colombia.

But Venezuela is now deeply mired in political, economic, and humanitarian crises.

The nation’s economy contracted an estimated 18.6 percent in 2016, and is expected to shrink between 4.3 and 6 percent further in 2017. The 2016 inflation rate was estimated at 290 to 800 percent, and in December 2016 the country became the seventh in Latin American history to experience hyperinflation. Despite the government’s best efforts to continue payments, a crippling debt default also appears likely in 2017.

The human costs of the crisis have been dire, with food and medicine shortages, soaring infant mortality, and one of the world’s highest violent crime rates.

Massive queues for scarce goods like toilet paper, milk, cooking oil, butter, and corn flour (for the country’s ubiquitous arepas) have given rise to professional line standers who are paid to wait on behalf of others, digital apps to help citizens find scarce items, and stories like women giving birth in line or placid observers holding their places while witnessing a murder.

Three-quarters of Venezuelans have lost about 19 pounds of body weight in the last year on what people are calling “the Maduro Diet,” a scathing reference to current president Nicolás Maduro.

Public health is just as bad. As hospitals have run out of imported antibiotics, surgical supplies and spare parts for medical equipment, infant mortality rose 30 percent, maternal mortality 65 percent, and malaria 76 percent in 2016. Diphtheria, once thought eradicated, has made a comeback.

By some estimates, 2.5 million people have left the country since 1999 and Venezuela now leads U.S. asylum requests. On par with these devastating developments, the country has slipped from a hybrid regime—a type of political system that combines democratic traits with autocratic ones—into pure authoritarianism. The government postponed regional elections and suspended an opposition-driven presidential recall referendum against Maduro in October 2016.

Maduro has since tried attempted to dissolve the National Assembly, provoking international opprobrium, massive demonstrations, and condemnation from members of his own party. Some analysts fear the country may be on the brink of civil war.

Toilet paper is one of the basic necessities Venezuela has had a shortage of in recent years. This sign from 2014 limits customers to only three packages of toilet paper per person (left). The murder rate in Venezuela from 1998 to 2016 according to three different agencies (right).

What are the roots of this extraordinary economic and democratic decay?

To begin, Venezuela suffers from the resource curse, where instead of aiding development, the country’s ample mineral wealth actually undermined constructive economic and social development. And although the democracy of the country’s Fourth Republic (1958-1998) was enduring, its quality was not high: the party system was restrictive and unrepresentative of many sectors of society, and it eventually suffered a crisis of legitimacy.

Dissatisfied with the economic situation and a discredited political establishment, voters opted for the promises of the populist Hugo Chávez in 1998.

Chávez managed to radically change the country’s politics and economics without resolving any of the underlying political or economic problems. Instead, his free spending, ambivalent attitude towards liberal democracy, and astonishing economic mismanagement by both him and the feckless Maduro steered the country into today’s crisis.

President Hugo Chávez greeting supporters ahead of his election as president in 1998 ( left ). President Nicolás Maduro, Chávez’s handpicked successor, wearing the presidential sash in 2015 ( right ).

Oil Dependency and the Resource Curse

Venezuelan diplomat Juan Pablo Pérez Alfonzo, a founding member of the Organization of the Petroleum Exporting Countries (OPEC), predicted that Venezuela’s dependence on petroleum would leave it destitute. Amid the oil boom of the 1970s, he prophesied, “Ten years from now, twenty years from now, you will see oil will bring us ruin . It is the devil’s excrement.”

The statement proved prescient.

Unlike some of its neighbors, which were long dependent on exporting a single commodity but have since diversified, Venezuela is a rentier state wholly dependent on the extraction and export of petroleum and its derivatives. The oil sector is the country’s largest source of foreign currency, the biggest contributor to the fiscal sector, and the leading economic activity. In 2016, revenue from petroleum exports accounted for more than 50 percent of the country’s GDP and roughly 96 percent of total exports.

A graph showing oil as a percentage of export earnings in Venezuela from 1998 to 2013 (graph created by the author from information from the Venezuelan Central Bank).

This level of dependency causes a “paradox of plenty,” or “resource curse,” in which a country with large natural resource endowments is nonetheless hard pressed to develop. It also leads to corruption, since a limited number of people generate wealth and the government plays a central role in distributing it. In places with weak representative institutions, oil booms—which create the illusion of prosperity and development—may actually destabilize regimes by reinforcing oil-based interests and further weakening state capacity.

All of this has happened in Venezuela, where oil dependency has contributed to at least three recurrent problems. First, it is difficult for dependent states to invest oil rents in developing a strong domestic productive sector.

Abundant revenue from natural resource extraction discourages the long-term investment in infrastructure that would support a more diverse economy. Venezuelan leaders have long recognized this challenge. In a famous 1936 op-ed, writer and intellectual Arturo Uslar Pietri urged his countrymen to “sembrar el petróleo” (plant the oil) by using oil rents to grow the country’s productive capacity, modernize, and educate.

Venezuelan intellectual Arturo Uslar Pietri urged his fellow citizens to use oil profits to develop the country and its people (left). A graph of Venezuela’s production (grey), consumption (black line), and exportation (green) of oil from 1965 to 2015 (right).

Leaders have been unable to heed his advice. Instead, mini-booms in oil prices consistently reverse growth in Venezuela’s non-oil sector, which sees an average 3.3 percent growth in pre-boom years turn into -2.8 percent in post-boom years.

The result is continued dependence on oil revenue at the expense of other industries, and a concentration of risk in a volatile commodity. As the above graph shows, oil dependency has grown since 1998, as the percent of export earning derived from petroleum rose from under 70 percent to more than 95 percent in 2012—and a reported 96 percent in 2016.

Second, in times of bonanza, oil rents may also cause a growing dependence on foreign imports at the expense of domestic industry.

This is due to the fact that new discoveries or rapidly rising prices of oil bring a sharp inflow of foreign currency. An increase in currency reserves leads to appreciation in the value of the currency, which hurts the competitiveness of the other products on the export market and increases dependence on foreign imports, which are cheaper. When oil money is flowing, imports increase.

However, when crude prices drop and petrodollars fall, as they have now, it becomes more difficult for the government to import goods, as demonstrated by scarcity in the 1980s and again since 2012. Compounding things right now, Venezuela’s government has made it a priority to pay its sovereign debt obligations rather than import more goods.

A third consequence of the resource curse is endemic corruption. Countries heavily dependent on external rents, such as natural resource exports, are able to embark on large public expenditure programs without having to develop a fiscal system to tax their populations. As a result, citizens have reduced incentives to hold the government accountable.

Further, whenever public agents have monopoly power and discretion over the distribution of valuable rights, incentives for corruption increase. This has long been the case in Venezuela, which has suffered from public sector corruption dating back at least to democratization in 1958. As oil prices skyrocketed in the late 2000s, horizontal checks on executive power and oversight of the state-run oil company, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA) decreased. Today, corruption has reached unprecedented levels.

This is reflected in the evolution of Transparency International’s Corruption Perceptions Index in Venezuela. The country consistently ranked in the top 10% of the world’s most corrupt countries beginning with the first survey in 1995. Yet probity has dipped further since the mid-2000s, reflecting decreasing confidence in any measure of government rectitude under both Hugo Chávez and Nicolás Maduro.

The Military, Democratization, and “Partyarchy”

Political factors such as a tradition of military government, late democratization, and weak democratic representation have also greatly contributed to the present crisis.

Simón Bolívar, known at El Libertador, was a military and political figure who played a leading role in bringing independence from Spain to Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru, and Panama (left). A 2014 military parade to commemorate President Hugo Chávez’s death in 2013 (right).

Independence hero Simón Bolívar supposedly said that “Ecuador is a convent, Colombia a university, and Venezuela a military barracks.” Indeed, the Venezuelan armed forces have been key actors in Venezuelan politics and state building. Until Julián Castro’s military dictatorship in 1858, all post-independence leaders were ex-military officers who represented the Liberal and Conservative parties.

Alternation between active and retired officers holding political power ended definitively with the Liberal Restoration Revolution of 1899. From that time until 1945, a succession of military officers ruled the country under dictatorship: Cipriano Castro (1899-1908) Juan Vicente Gómez (1908-1935) Eleazar López Contreras (1935-1941) and Isaías Medina Angarita (1941-1945).

President Cipriano Castro ruled Venezuela from 1899 to 1908 after seizing power with his personal army (left). President Juan Vicente Gómez seized power from his predecessor and ruled from 1908 until his death in 1935 (second from left). President Eleazar López Contreras served as his predecessor’s War Minister before ruling Venezuela from 1935 to 1941 (third from left). President Isaías Medina Angarita also served as his predecessor’s War Minister and ruled Venezuela from 1941 until 1945 (right).

The country attempted electoral democracy during the trienio adeco (1945-1948), but this was quickly followed by the repressive dictatorship of Marcos Pérez Jiménez. In the absence of interstate conflict, the armed forces saw themselves as the key institution fostering internal development and modernization.

Military involvement in politics meant democracy arrived late. Stable democracy, in fact, did not occur until 1958, when representatives of Venezuela's three main political parties—the Social Democratic Acción Democrática (AD), Social Christian COPEI and Unión Republicana Democrática (URD)—signed a formal agreement known as the Pact of Punto Fijo.

President Rómulo Betancourt, the “Father of Venezuelan Democracy,” voting in 1946 (left). President Marcos Pérez Jiménez, who ruled as a military dictator from 1952 to 1958, receiving a commendation from U.S. Ambassador Fletcher Warren in 1954 (right).

The pact aimed to preserve democracy through elections, cabinet and bureaucratic power sharing, and a basic program of government. Although the accord allowed Venezuelan democracy to survive the tumultuous 1960s and a leftist guerrilla threat, as well as destabilization attempts by the Dominican Republic’s right wing dictator, Rafael Leónidas Trujillo, it also helped bind Venezuela’s political system to exclusive competition between two parties, AD and COPEI, after the URD lost power in the 1960s.

This two-party dominance created what Michael Coppedge termed “partyarchy”: government of the people, by the parties, for the parties. In it, AD and COPEI exercised a “pathological kind of political control” over political, economic, and social life that guaranteed stability at the expense of representation.

The parties relied on a system of concertación, in which they would confer with each other or business and military interests to seek consensus on major policies. They also used patronage to coopt civil society organizations and other means of limiting channels of representation such as interest groups, the media, and the courts.

From left to right, Rafael Caldera, Jóvito Villalba, and Rómulo Betancourt at the signing of the Pact of Punto Fijo in 1958 (left). The logo of the Social Democratic Party, Acción Democrática, (AD) (top). Members of the Social Christian Party, COPEI, marching for a mayoral candidate around 2010 in the party’s trademark green color (bottom).

These limitations hurt the system, and as oil prices fell and resources for patronage dried up in the 1980s, public support for the parties and the Fourth Republic democratic system declined.

Venezuela’s achievements in the 1960s and 1970s, look less impressive through the prisms of oil dependency and democratic rigidity. While GDP per capita, social spending, and quality of life all rose, and while the country avoided the democratic collapses of Chile, Uruguay, Argentina, and others, its gains were ultimately unsustainable.

These fundamental political and economic weaknesses also created conditions for the crises of the 1980s and 1990s and paved the way for the allure of populism and the explicit involvement of the armed forces in politics in the 2000s.

Economic Crisis and the Unraveling of Partyarchy

The economic shoe was the first one to drop, as oil prices collapsed in the early 1980s. High public debt, the drying up of international loans, and an overvalued currency led to massive capital flight in 1982 and early 1983.

On February 18, 1983, or viernes negro as it is known in Venezuela, the government established currency controls—something Chávez would do 20 years later—to stop this flight and halt inflation. Purchasing power declined by almost 75 percent overnight.

Partyarchy also began to crumble.

Buffeted by low oil prices and rising interest rates on its international debt, the Venezuelan government struggled to finance itself. President Carlos Andrés Pérez attempted a fix through a packet of neoliberal economic reforms in February 1989, but they only further aggravated the economic situation for the working class, leading to a wave of protests, riots, and looting on February 27 that left hundreds of civilians dead.

In its wake, the Revolutionary Bolivarian 200 Movement (MBR-200), a radical left-wing group led by Army Lieutenant Colonel Hugo Chávez Frías, accelerated its planning for a coup d’état. This February 1992 coup attempt was unsuccessful—as was a second attempt by the Air Force in November of that year—but it marked the beginning of the end of Punto Fijo democracy.

A deep institutional crisis followed during the 1990s with the impeachment of Pérez in 1993 and a major financial and economic crisis during the Rafael Caldera administration (1994-1999) that coincided with the lowest international crude prices in decades.


The military and educational pathways

Venezuela’s first military academy was founded in Caracas in 1910. At the time, this constituted a milestone in the gradual formation of a centralized modern state after decades of fractional struggles, caudillo rule and civil wars following the country’s liberation from Spain in 1811. 6

In 1971, the Venezuelan government implemented what was known as Plan Andrés Bello, which implied expanding the academic focus on military education, translating it into university standards. This reform did not only intellectualize military education, familiarizing students with critical political thinking and leftist writers, but it also expanded their contact with civilian progressive circles. The new educational model put strong emphasis on honor, discipline and self-sacrifice, as well as inciting deep nationalist and patriotic sentiments inspired by the Venezuelan national hero from the Wars of Independence, Simón Bolívar. His teachings were (in comparison with dominant thinking at the time) egalitarian and progressive as well as anti-imperial, adding to the nascent leftist-progressive and nationalist current amongst junior officers—a change that also represented a generational shift within the Armed Forces (ibid., 46–47).

In a country with relatively rigid class structures, the military constituted a potential path for upward mobility through its enrollment programs, allowing lower-class and middle-class citizens to enter military education on special scholarships. Amongst them was Hugo Rafael Chávez Frías, the son of two poor rural teachers from the inland state of Barinas. Chávez had entered the military academy on a baseball scholarship and had originally envisioned a future as a baseball player in the United States. However, whilst at the military academy he became increasingly caught up in political activities through his older brother Adán, who was an important figure amongst communist groups. Throughout the 1980s, Chávez gradually became a key figure of a clandestine leftist network within the military, whilst at the same time ascending in military ranks and eventually reaching the degree of Lieutenant Colonel.


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Etymology Edit

The waterfall has been known as the Angel Falls since the mid-20th century they are named after Jimmie Angel, a U.S. aviator, who was the first person to fly over the falls. [2] Angel's ashes were scattered over the falls on 2 July 1960. [3]

The common Spanish name Salto Ángel derives from his surname. In 2009, President Hugo Chávez announced his intention to change the name to the purported original indigenous Pemon term ("Kerepakupai Vená", meaning "waterfall of the deepest place"), on the grounds that the nation's most famous landmark should bear an indigenous name. [4] Explaining the name change, Chávez was reported to have said, "This is ours, long before Angel ever arrived there . this is indigenous land." [5] However, he later said that he would not decree the change of name, but only was defending the use of Kerepakupai Vená. [6]

Exploration Edit

Sir Walter Raleigh, in his expedition to find the fabled city of El Dorado, described what was possibly a tepui (table top mountain), and he is said to have been the first European to view Angel Falls, although these claims are considered far-fetched. [7] Some historians state that the first European to visit the waterfall was Fernando de Berrío, a Spanish explorer and governor from the 16th and 17th centuries. [8] Other sources state that the first Westerner to see the waterfall was the Spanish explorer Fèlix Cardona in 1927. [9]

They were not known to the outside world until American aviator Jimmie Angel, following directions given by Cardona, flew over them on 16 November 1933 on a flight while he was searching for a valuable ore bed. [9] [10] [11]

Returning on 9 October 1937, Angel tried to land his Flamingo monoplane El Río Caroní atop Auyán-tepui, but the plane was damaged when the wheels sank into the marshy ground. Angel and his three companions, including his wife Marie, were forced to descend the tepui on foot. It took them 11 days to make their way back to civilization by the gradually sloping back side, but news of their adventure spread and the waterfall was named Angel Falls in his honor. The name of the waterfall—"Salto del Ángel"—was first published on a Venezuelan government map in December 1939. [12]

Angel's plane remained on top of the tepui for 33 years before being lifted out by helicopter. [13] It was restored at the Aviation Museum in Maracay and now sits outdoors on the front of the airport at Ciudad Bolívar.

The first recorded European to reach the base of the falls was the Latvian explorer Aleksandrs Laime, also known as Alejandro Laime to the native Pemon tribe. He reached the falls alone in 1946. He was the first to reach the upper side of falls in the late 1950s, by climbing on the back side where the slope is not vertical. [14] He also reached Angel's plane 18 years after the crash landing. On 18 November 1955, Latvian independence day, he announced to the Venezuelan newspaper El Nacional that this stream without any known local name should be named after a Latvian river, Gauja. The same year, this name was registered in the National Cartographic Institution of Venezuela. There is no convincing proof that the indigenous Pemon people had named the local streams, as Auyán-tepui was considered to be a dangerous place and was not visited by the indigenous people. [14] However, lately the Pemon name Kerep is used as well.

Laime was also the first to clear a trail that leads from the Churún River to the base of the falls. On the way is a viewpoint commonly used to capture the falls in photographs. It is named Mirador Laime ("Laime's Viewpoint" in Spanish) in his honor. This trail is used now mostly for tourists, to lead them from the Isla Ratón camp to the small clearing.

The official height of the falls was determined by a survey carried out by an expedition organized and financed by American journalist Ruth Robertson on 13 May 1949. [12] [15] Robertson's expedition, which began on 23 April 1949, was also the first to reach the foot of the falls. [16] The first known attempt to climb the face of the cliff was made in 1968 during the wet season. It failed because of slippery rock. In 1969, a second attempt was made during the dry season. This attempt was thwarted by lack of water and an overhang 120 metres (400 ft) from the top. The first climb to the top of the cliff was completed on 13 January 1971. The climbers required nine and a half days to ascend and one and a half days to rappel down. [17]

Angel Falls is one of Venezuela's top tourist attractions, though a trip to the falls is a complicated affair. The falls are located in an isolated jungle. A flight from Maiquetia Airport or Puerto Ordaz or Ciudad Bolívar is required to reach Canaima camp, the starting point for river trips to the base of the falls. River trips generally take place from June to December, when the rivers are deep enough for use by the Pemon guides. During the dry season (December to March), there is less water seen than in the other months.


What do Venezuelans say?

One of the biggest challenges facing Venezuelans is hyperinflation. According to a study released by the National Assembly, by the end of 2018, prices were doubling every 19 days on average.

“[Regardless of the politics] we don’t have a good life [in Venezuela], we are forced to leave. There are people dying because we don’t have the right medicines in the country, or food, or we don’t have security in the streets,” Rosina Estrada, a Venezuelan citizen, told Al Jazeera.

The International Monetary Fund anticipates that the country’s inflation rate will reach 10 million percent in 2019.

Venezuela is also facing what has become the largest exodus in Latin America history. Over three million people have fled the country since 2014, and it’s expected to reach 5.3 million by the end of 2019, according to the UN figures.

“The situation we are living in is unprecedented. And on top of all the domestic challenges, we are seeing a fragile government that still has some power and force, but that is slowly losing control,” Ramon Pinango, a Venezuelan sociologist, told Al Jazeera.

The dire situation have led many Venezuelans to question the current government, analysts say.

“Maduro has a big challenge internally with the current hyperinflation [and the situation], it’s obvious that his rule doesn’t have the support that Chavez had,” Javier Buenrostro, a professor at the National Autonomous University of Mexico, said.

“But we can’t forget that the opposition is not characterised for playing fair, and they haven’t found support among the citizens either,” he added.

The opposition, as a group, has also showed divisions and has failed to demonstrate clear leadership in its movement.

One clear of example took place in 2017 when four opposition politicians broke with the official line and acknowledged the legitimacy of the Constituent Assembly, after a loss for the group in regional elections.

“The Chavismo not only managed to win critical elections [back then], they also managed to put the opposition in crisis by leading them to an electoral confrontation,” Marco Terugi, an author and political analyst explained.

One of the biggest challenges facing Venezuelans is hyperinflation [File: Rodrigo Abd/AP]

President Chavez dies

2013 April - President Hugo Chavez dies at age 58 in March after a battle with cancer. Nicolas Maduro, his chosen successor, is elected president by a narrow margin. The opposition contests the result.

2014 February-March - At least 28 people die in suppression of anti-government protests.

2014 November - Government announces cuts in public spending as oil prices reach a four-year low.

2015 December - Opposition Democratic Unity coalition wins two-thirds majority in parliamentary elections, ending 16 years of Socialist Party control.

2016 September - Hundreds of thousands of people take part in a protest in Caracas calling for the removal of President Maduro, accusing him of responsibility for the economic crisis.

2017 July - Controversial constituent assembly elected in the face of an opposition boycott and international condemnation.

2018 May - Opposition contests the official victory of President Maduro at presidential elections.

2018 August - UN says two million Venezuelans have fled abroad to neighbouring countries since 2014.

2019 January-February - Opposition leader Juan Guaidó declares himself interim president, appeals to military to oust President Maduro on the grounds that the 2018 election was rigged.

European Union, United States, and most Latin American countries recognise Mr Guaidó.

2020 December - Opposition boycotts legislative elections, which are duly won by President Maduro's party and allies.