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8 pirates célèbres de « l'âge d'or de la piraterie »

8 pirates célèbres de « l'âge d'or de la piraterie »

La période en Amérique de 1689 à 1718 est largement considérée comme la "Âge d'or de la piraterie'. Alors que la navigation à travers l'Atlantique et dans les Caraïbes augmentait, des pirates prospères, dont beaucoup ont commencé leur carrière en tant que corsaires, ont pu s'attaquer aux navires marchands pour gagner leur vie.

Au fur et à mesure que leurs fortunes prospéraient et que leur appétit pour les trésors augmentait, les cibles de pillage ne furent bientôt plus exclusives aux petits navires marchands. Les pirates ont attaqué de grands convois, ont pu combattre des navires de guerre importants et sont devenus une force générale avec laquelle il fallait compter.

Vous trouverez ci-dessous une liste de certains des pirates les plus infâmes et les plus notoires qui continuent de captiver l'imagination du public aujourd'hui.

1. Edward Teach (« Barbe Noire »)

Edward Teach, ou « Barbe Noire ». Crédit d'image : domaine public

Edward Teach (alias « Thatch ») est né dans la ville portuaire anglaise de Bristol vers 1680. Bien qu'on ne sache pas exactement quand Teach est arrivé dans les Caraïbes, il est probable qu'il a débarqué en tant que marin sur des navires corsaires pendant la guerre de Succession d'Espagne à le tournant du XVIIIe siècle.

À la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, de nombreux navires privés ont reçu une licence de la monarchie britannique, en vertu de la commission de guerre, qui permettait le pillage des navires appartenant à une nation rivale.

Teach est peut-être resté corsaire pendant la guerre, mais ce n'est pas avant que le marin se retrouve sur le sloop du pirate Benjamin Hornigold, qui a également lancé des raids au large de la Jamaïque. La principale différence maintenant était que Teach volait et tuait ses anciens employeurs, les Britanniques.

Rebecca Simon rejoint Dan sur le podcast pour parler de l'âge d'or de la piraterie dans le monde anglo-atlantique.

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Teach s'est clairement fait un nom. Sa nature impitoyable et son courage sans égal lui ont permis de gravir rapidement les échelons jusqu'à ce qu'il se retrouve à la hauteur de la notoriété de Hornigold. Alors que son mentor a accepté une offre d'amnistie du gouvernement britannique, Blackbeard est resté dans les Caraïbes, commandant un navire qu'il avait capturé et renommé La vengeance de la reine Anne.

Barbe Noire est devenu le pirate le plus notoire et le plus redouté des Caraïbes. Selon les légendes, c'était un homme géant avec une barbe sombre et sombre couvrant la moitié de son visage, portant un grand manteau rouge pour le faire paraître encore plus grand. Il portait deux épées à la taille et avait des cartouchières pleines de pistolets et de couteaux en travers de sa poitrine.

Certains rapports disent même que lors d'un combat, il a collé des bâtons de poudre à canon dans ses longs cheveux pour le rendre encore plus terrifiant.

Nous ne saurons probablement jamais exactement à quoi il ressemblait, mais il ne fait aucun doute qu'il a réussi, car des recherches récentes ont découvert qu'il avait capturé plus de 45 navires, malgré sa carrière relativement courte en tant que pirate.

La position finale de Barbe Noire. Crédit d'image : domaine public

Le 22 novembre 1718, avec une énorme prime sur la tête, Barbe Noire a finalement été tué dans un combat à l'épée avec des Royal Marines sur le pont de son navire. En tant que symbole puissant pour tous ceux qui osaient suivre ses traces, la tête coupée de Barbe Noire a été ramenée au gouverneur de Virginie.

2. Benjamin Hornigold

Peut-être mieux connu pour avoir guidé Edward Teach, le capitaine Benjamin Hornigold (né en 1680) était un célèbre capitaine pirate qui opérait aux Bahamas au début du XVIIIe siècle. En tant que l'un des pirates les plus influents de l'île de New Providence, il contrôlait Fort Nassau, protégeant la baie et l'entrée du port.

Il était l'un des membres fondateurs du Consortium, la coalition lâche de pirates et de marchands qui espéraient préserver la République des pirates semi-indépendante aux Bahamas.

La République Pirate de Nassau. Crédit d'image : domaine public

À l'âge de 33 ans, Hornigold a commencé sa carrière de pirate en 1713 en attaquant des navires marchands aux Bahamas. En 1717, Hornigold était le capitaine du Ranger, l'un des navires les plus lourdement armés de la région. C'est à cette époque qu'il nomma Edward Teach comme son commandant en second.

Hornigold a été décrit par d'autres comme un capitaine gentil et compétent qui traitait les prisonniers mieux que les autres pirates. En tant qu'ex-corsaire, Hornigold finira par prendre la décision de tourner le dos à ses anciens compagnons.

En décembre 1718, il accepta le pardon du roi pour ses crimes et devint un chasseur de pirates, poursuivant ses anciens alliés au nom du gouverneur des Bahamas, Woodes Rogers.

3. Charles Vane

Charles Vane. Crédit d'image : domaine public

Comme pour la plupart des pirates célèbres de cette liste, on pense que Charles Vane est né en Angleterre vers 1680. Décrit comme un capitaine pirate précaire et capricieux, la nature intrépide de Vane et ses impressionnantes aptitudes au combat ont fait de lui un pirate incroyablement réussi, mais sa relation volatile avec son équipage de pirates conduirait finalement à sa disparition.

Comme Blackbeard, Vane a commencé sa carrière en tant que corsaire travaillant sur l'un des navires de Lord Archibald Hamilton pendant la guerre de Succession d'Espagne. Il a été impliqué avec Henry Jennings et Benjamin Hornigold lors d'une célèbre attaque contre le camp de sauvetage de l'épave de la flotte au trésor espagnole de 1715. Ici, il a amassé un butin évalué à 87 000 livres d'or et d'argent.

Vane a décidé de devenir un pirate indépendant en 1717, opérant à partir de Nassau. Ses remarquables aptitudes à la navigation, sa dextérité et ses prouesses au combat l'ont propulsé à un niveau de notoriété inégalé dans les Caraïbes.

Lorsque les pirates ont appris que le roi George Ier de Grande-Bretagne avait offert une offre de grâce à tous les pirates qui souhaitaient se rendre, Vane a dirigé les pirates qui s'opposaient à la grâce. Il a été capturé à Nassau par les forces navales britanniques mais, sur les conseils de l'ancien soldat Benjamin Hornigold, Vane a été libéré en signe de bonne foi.

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Il ne fallut pas longtemps avant que Vane ne se tourne à nouveau vers le piratage. Lui et son équipage, qui comprenait le célèbre pirate Jack Rackham, ont recommencé à faire des ravages dans les Caraïbes, capturant de nombreux navires autour de la Jamaïque.

Les problèmes ont commencé pour Vane lorsque le gouverneur Woodes Rogers est arrivé à Nassau où il a été nommé gouverneur. Rogers avait piégé Vane et sa petite flotte dans le port, forçant Vane à transformer son grand navire en brûlot et à le diriger vers le blocus de Rogers. Cela a fonctionné et Vane a réussi à s'échapper sur une petite goélette.

Bien qu'il ait échappé à la capture pour la deuxième fois, la chance de Vane allait bientôt s'épuiser. Après que son équipage ait attaqué un navire qui s'est avéré être un puissant navire de guerre français, Vane a décidé de fuir pour se mettre en sécurité. Son quartier-maître, « Calico Jack » Rackham, l'a accusé d'être un lâche devant l'équipage de Vane et a pris le contrôle du navire de Vane, laissant Vane derrière lui dans un petit sloop capturé avec seulement quelques-uns de ses fidèles équipages de pirates.

Gouverneur Woodes Rogers. Crédit d'image : domaine public

Après avoir fait naufrage sur une île isolée après avoir reconstitué une petite flotte et reconnu par la suite par un officier de la marine britannique qui était venu à son secours, Vane a finalement été jugé par un tribunal où il a été reconnu coupable de piraterie, puis pendu en novembre 1720.

4. Jack Rackham ("Calico Jack")

Jack Rackham, ou « Calico Jack ». Crédit d'image : domaine public

Né en 1682, John « Jack » Rackham, plus connu sous le nom de Calico Jack, était un pirate britannique d'origine jamaïcaine qui opérait aux Antilles au début du XVIIIe siècle. Bien qu'il n'ait pas réussi au cours de sa courte carrière à accumuler une richesse ou un respect incroyable, ses associations avec d'autres pirates, dont deux femmes membres d'équipage, ont réussi à faire de lui l'un des pirates les plus renommés de tous les temps.

Rackham est peut-être le plus célèbre pour ses relations avec la femme pirate Anne Bonny (que nous rencontrerons plus tard). Rackham a commencé une liaison avec Anne qui était à l'époque l'épouse d'un marin employé par le gouverneur Rogers. Le mari d'Anne, James, a appris la relation et a amené Anne au gouverneur Rogers, qui a ordonné qu'elle soit fouettée pour adultère.

Lorsque l'offre de Rackham d'acheter Anne dans un « divorce par achat » a été sévèrement refusée, le couple a fui Nassau. Ils se sont enfuis ensemble en mer et ont navigué dans les Caraïbes pendant deux mois, reprenant d'autres navires pirates. Anne tomba bientôt enceinte et se rendit à Cuba pour avoir l'enfant.

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En septembre 1720, le gouverneur des Bahamas, Woodes Rogers, publia une proclamation déclarant que Rackham et son équipage voulaient des pirates. Après la publication du mandat, le pirate et chasseur de primes Jonathan Barnet et Jean Bonadvis se sont lancés à la poursuite de Rackham.

En octobre 1720, le sloop de Barnet attaqua le navire de Rackham et le captura après un combat vraisemblablement mené par Mary Read et Anne Bonny. Rackham et son équipage ont été amenés à Spanish Town, en Jamaïque, en novembre 1720, où ils ont été jugés et reconnus coupables de piraterie et condamnés à être pendus.

Rackham a été exécuté à Port Royal le 18 novembre 1720, son corps a ensuite été exposé sur un très petit îlot à l'entrée principale de Port Royal, maintenant connue sous le nom de Rackham's Cay.

5. Anne Bonny

Anne Bonny. Crédit d'image : domaine public

Née dans le comté de Cork en 1697, la boucanière Anne Bonny est devenue une icône de l'âge d'or de la piraterie. À une époque où les femmes n'avaient que peu de droits, Bonny a dû faire preuve d'un courage énorme pour devenir un membre d'équipage égal et un pirate respecté.

Fille illégitime de son père et servante, Bonny a été emmenée dans son enfance dans le Nouveau Monde après que l'infidélité de son père a été rendue publique en Irlande. Là, elle a grandi dans une plantation jusqu'à l'âge de 16 ans, quand elle est tombée amoureuse d'un soldat nommé James Bonny.

Après avoir épousé James, à la grande désapprobation de son père, Bonny s'est établie dans la cachette des pirates de New Providence. Le vaste réseau qu'elle a construit avec de nombreux pirates a rapidement commencé à compromettre son mariage, James Bonny étant devenu un informateur de pirates. Ses sentiments envers le célèbre pirate Jack Rackham n'ont pas arrangé les choses non plus, et les deux se sont enfuis ensemble en 1719.

À bord du navire de Rackham Vengeance, Bonny a développé une relation personnelle intime avec Mary Read, une autre femme pirate qui s'est déguisée en homme. La légende raconte que Bonny est tombée amoureuse de Read seulement pour être amèrement déçue lorsqu'elle a révélé son vrai sexe. On pensait également que Rackham était devenu extrêmement jaloux de l'intimité des deux.

Les deux femmes pirates, Anne Bonny et Mary Read. Crédit d'image : domaine public

Après être tombée enceinte de l'enfant de Rackham et l'avoir accouché à Cuba, Bonny est retournée auprès de son amant. En octobre 1720, Vengeance a été attaqué par un navire de la Royal Navy alors que la plupart des membres d'équipage de Rackham étaient ivres. Bonny et Read étaient le seul équipage à résister.

L'équipage du Revenge a été emmené à Port Royal pour y être jugé. Lors du procès, le vrai sexe des prisonnières a été révélé. Anne et Mary ont cependant réussi à éviter l'exécution en prétendant être enceintes. Read devait mourir de fièvre en prison, tandis que le sort de Bonny reste inconnu à cette date. Nous savons seulement qu'elle n'a jamais été exécutée.

6. Marie a lu

Marie Read. Crédit d'image : domaine public

La deuxième du célèbre et légendaire duo de femmes pirates était Mary Read. Née dans le Devon en 1685, Read a été élevée comme un garçon, se faisant passer pour son frère aîné. Dès son plus jeune âge, elle a reconnu que se déguiser en homme était le seul moyen pour elle de trouver du travail et de subvenir à ses besoins.

Read a travaillé dans divers rôles et pour diverses institutions, s'ennuyant souvent très rapidement. Finalement, une adolescente plus âgée, elle a rejoint l'armée, où elle a rencontré son futur mari. Après lui avoir révélé son sexe, les deux se sont enfuis ensemble et se sont mariés aux Pays-Bas.

Accablé de malchance tout au long de sa vie, le mari de Read est tombé malade peu de temps après le mariage et est décédé. Désespéré, Read veut s'évader de tout et s'engage à nouveau dans l'armée. Cette fois, elle est montée à bord d'un navire hollandais qui a navigué vers les Caraïbes. Presque arrivé à destination, le navire de Mary a été attaqué et capturé par le pirate Calico Rackham Jack, qui a pris tous les marins capturés anglais dans son équipage.

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À contrecœur, elle est devenue pirate, mais il n'a pas fallu longtemps à Read pour commencer à apprécier le style de vie des pirates. Quand elle a eu la chance de quitter le navire de Rackham, Mary a décidé de rester. C'est sur le navire de Rackham que Mary a rencontré Anne Bonny (qui était également habillée en homme), et les deux ont formé leur relation étroite et intime.

Après des mois de navigation en haute mer à bord de Revenge avec Anne, les deux seraient finalement capturés et jugés, pour être épargnés par l'exécution en "implorant le ventre". Alors que le sort d'Anne n'a jamais été découvert, Mary est décédée en prison après avoir attrapé une violente fièvre. Elle est enterrée en Jamaïque le 28 avril 1721.

7. William Kidd ("Capitaine Kidd")

William Kidd, ou "Capitaine Kidd". Crédit d'image : domaine public

Actif juste avant l'aube de l'âge d'or, William Kidd, ou "Capitaine Kidd" comme on se le rappelle souvent, était l'un des corsaires et pirates les plus renommés de la fin du 17e siècle.

Comme tant de pirates avant et après lui, Kidd avait à l'origine commencé sa carrière en tant que corsaire, mandaté par les Britanniques pendant la guerre de Neuf Ans pour défendre ses routes commerciales entre l'Amérique et les Antilles. Il a ensuite été employé dans une expédition de chasse aux pirates dans l'océan Indien.

Comme ce fut le cas pour de nombreux autres chasseurs de pirates, les tentations du pillage et du butin étaient trop grandes pour être ignorées. L'équipage de Kidd a menacé de se mutiner à plusieurs reprises s'il ne s'engageait pas dans la piraterie, ce à quoi il a succombé en 1698.

La carrière relativement courte de Kidd en tant que pirate a été très fructueuse. Kidd et son équipage ont capturé un certain nombre de navires, dont un navire appelé le Queda qu'ils ont trouvé à bord d'une cargaison d'une valeur de 70 000 livres – l'un des plus gros transports de l'histoire de la piraterie.

Malheureusement pour Kidd, cela faisait maintenant deux ans qu'il avait commencé son voyage initial et alors que ses attitudes envers la piraterie s'étaient évidemment adoucies, les attitudes en Angleterre étaient devenues beaucoup plus strictes. La piraterie devait être éradiquée et était maintenant déclarée un acte criminel.

Ce qui s'ensuivit fut l'une des chasses aux pirates les plus notoires de toute l'histoire. Kidd est finalement arrivé aux Antilles en avril 1699 pour découvrir que les colonies américaines étaient en proie à la fièvre des pirates. Tout le long de la côte, tout le monde était à la recherche de pirates et son nom figurait en tête de liste.

Le capitaine Kidd dans le port de New York. Crédit d'image : domaine public

La chasse au capitaine Kidd a été la première à être documentée en direct dans les journaux du monde atlantique. Le pirate écossais a réussi à négocier un pardon auprès des autorités anglaises pour ses actes, mais il savait que son temps était écoulé. Kidd a navigué pour Boston, s'arrêtant en chemin pour enterrer le butin sur Gardiners Island et Block Island.

Le gouverneur de la Nouvelle-Angleterre, Lord Richard Bellomont, lui-même investisseur dans le voyage de Kidd, le fit arrêter le 7 juillet 1699 à Boston. Il est envoyé en Angleterre à bord de la frégate Advice en février 1700.

Le capitaine William Kidd fut pendu le 23 mai 1701. La première corde mise autour de ce cou s'étant rompue, il dut être enfilé une seconde fois. Son cadavre a été placé dans un gibet à l'embouchure de la Tamise et laissé à pourrir, comme exemple pour d'autres pirates potentiels.

8. Bartholomew Roberts ("Black Bart")

Bartholomew Roberts, ou "Black Bart" Crédit d'image: domaine public

Il y a trois siècles, un marin gallois (né en 1682 dans le Pembrokeshire) s'est tourné vers la piraterie. Il n'a même jamais voulu devenir pirate, mais en l'espace d'un an, il était devenu le plus prospère de son époque. Au cours de sa brève mais spectaculaire carrière, il a capturé plus de 200 navires - plus que tous ses contemporains pirates réunis.

De nos jours, on se souvient mieux de pirates comme Barbe Noire que de ce jeune Gallois, car leur notoriété ou leur apparence sauvage ont capturé l'imagination du public. Pourtant, Bartholomew Roberts, ou «Black Bart», comme on l'appelait, était sans doute le pirate le plus réussi de tous.

Décrit comme un homme grand et séduisant, qui aimait les vêtements et les bijoux coûteux, Roberts a rapidement gravi les échelons en tant que pirate sous le capitaine gallois Howell Davies et a rapidement capturé son propre navire en 1721, qu'il a renommé Fortune royale. Ce navire était sur le point d'être imprenable, si bien armé et protégé que seul un redoutable vaisseau de la marine pouvait espérer lui tenir tête.

Le Dr Ben Fuggle nous présente la vie sur la côte des moustiques au XVIIIe siècle. Parlant de tout ce qui concerne les pirates et les contrebandiers, Ben explore comment la région s'est développée et comment les Britanniques sont finalement partis.

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Roberts a connu un tel succès, en partie parce qu'il commandait généralement une flotte de deux à quatre navires pirates qui pouvaient encercler et attraper des victimes. En grand nombre, ce convoi de pirates pouvait fixer ses limites haut. Black Bart était également impitoyable et donc son équipage et ses ennemis le craignaient.

Son règne de terreur a finalement pris fin au large de la côte ouest-africaine en février 1722, lorsqu'il a été tué dans une bataille navale avec un navire de guerre britannique. Son décès, ainsi que le procès de masse et la pendaison de son équipage qui ont suivi, ont marqué la véritable fin de «l'âge d'or».


Top 9 des navires pirates de l'âge d'or de la piraterie

Le Queen Anne’s Revenge était le vaisseau amiral du légendaire pirate Blackbeard. A l'origine, c'était une frégate appelée Concord et a été construite en Angleterre en 1710. En 1711, c'est devenu un navire négrier français appelé La Concorde. Le 28 novembre 1717, des pirates l'ont capturé et peu de temps après, Edward Teach, également connu sous le nom de Barbe Noire, en est devenu le capitaine et l'a rebaptisé Queen Anne's Revenge. Il n'a navigué sur ce navire que quelques mois pendant cette période, il a réussi à gagner beaucoup de trésors et la réputation d'être le plus effrayant des pirates. Le Queen Anne’s Revenge était un navire rapide, facile à utiliser et capable de contenir un énorme équipage de 250 pirates. Barbe Noire a navigué ce navire autour de la côte est des colonies britanniques d'Amérique du Nord et des Antilles, de la côte ouest de l'Afrique aux Caraïbes, attaquant les navires marchands britanniques, néerlandais et portugais qu'il a rencontrés en cours de route. Il établit une union de pirates et obstrua le port de Charleston, en Caroline du Sud, en mai 1718. Après une courte crise, il fit échouer la Revanche de la reine Anne sur un banc de sable près de Beaufort, en Caroline du Nord.


Pirates des Caraïbes

L'explorateur Christophe Colomb a établi le contact entre l'Europe et les terres qui deviendront plus tard l'Amérique à la fin du XVe siècle. Alors qu'il travaillait pour la monarchie espagnole, ces « nouvelles terres » ont été revendiquées par les Espagnols, qui ont rapidement découvert qu'elles étaient une riche source d'argent, d'or et de pierres précieuses.

À partir du XVIe siècle, de grands navires espagnols, appelés galions, commencèrent à regagner l'Europe, chargés de précieuses cargaisons auxquelles les pirates ne pouvaient résister. Tant d'attaques de pirates ont eu lieu que les galions ont été forcés de naviguer ensemble dans des flottes avec des navires armés pour se protéger. Lorsque les colons espagnols ont établi de nouvelles villes sur les îles des Caraïbes et sur le continent américain, celles-ci ont également fait l'objet d'attaques de pirates.


Anne Bonny

Née Anne Cormac en 1702 à Cork, en Irlande, Anne était la fille d'une servante nommée Mary Brennan et d'un riche avocat nommé William Cormac. Dans un effort pour cacher sa liaison, Cormac demanderait à Anne de s'habiller en garçon et de se faire passer pour son légiste. Lorsque sa liaison a été découverte, Cormac a quitté sa femme et a déménagé à Londres avec Anne et sa mère où Cormac est devenu marchand.

Anne&# x2019s mère est décédée quand Anne avait douze ans. À peu près à la même époque, le tempérament d'Anne a commencé à devenir aussi rouge que ses cheveux. À treize ans, Anne a poignardé une servante avec un couteau de table. Peu de temps après, elle épousa un petit pirate nommé James Bonny. Cormac a renié sa fille pour cela et en représailles Anne a brûlé la plantation de Cormac&# x2019. Anne et Bonny ont déménagé sur l'île de New Providence aux Bahamas, qui était connue comme un sanctuaire pour les pirates. Ici, Anne a rencontré John &# x201CCalico Jack&# x201D Rackham, le capitaine du bateau pirate Vengeance. Anne est tombée amoureuse du pirate à succès et a abandonné Bonny pour devenir la maîtresse de Rackham&# x2019.

À bord Vengeance, Anne découvrit qu'elle était une pirate naturelle. Rapide avec un pistolet, un coup de rhum, et avec son tempérament, Anne a acquis une réputation pour elle-même et est devenue Rackham&# x2019s first mate. En octobre 1720, Anne&# x2019s navire a été attaqué par un navire du roi&# x2019s. La plupart des membres de l'équipage étaient trop ivres pour se battre, seule Anne et sa collègue pirate Mary Read ont tenté de combattre la marine du roi&# x2019. Malgré leurs efforts, le navire a été capturé. Anne a blâmé Rackham pour la capture. Ses derniers mots ont été enregistrés en prison, "Désolé de te voir là-bas, mais si tu t'étais battu comme un homme, tu n'aurais pas été pendu comme un chien."

Rackham et sa compagnie ont été pendus en tant que pirates, cependant, Anne et Read ont reçu un sursis d'exécution lorsqu'il a été découvert qu'elles étaient toutes les deux enceintes. La fin de la vie d'Anne&# x2019 est laissée un mystère. Il n'y a aucune trace de son exécution, ni d'un pardon. La rumeur dit qu'Anne&# x2019s père a payé sa rançon, qu'elle est retournée à son mari Bonny, ou peut-être qu'elle s'est échappée et est retournée à la piraterie sous une nouvelle identité.

Alors que les artistes modernes dépeignent Grace avec de longs cheveux roux, Grace portait en fait ses cheveux coupés courts. Quand elle avait 12 ans, son père refusa de la laisser naviguer car ses longs cheveux s'accrocheraient au mât. Alors, Grace a coupé ses cheveux courts et les a gardés comme ça.


8 pirates célèbres de « l'âge d'or de la piraterie » - Histoire

Cindy Vallar, rédactrice et réviseure
P.O. Box 425, Keller, Texas 76244-0425

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L'âge d'or de la piraterie
Par Cindy Vallar

Alors que la fin du XVIIe siècle approchait, la paix s'installa dans la majeure partie de l'Europe. Les corsaires se sont retrouvés sans emploi, de même que de nombreux marins de la marine. Cet « âge d'or » a vu la plus grande augmentation de la piraterie jamais enregistrée. Contrairement à leurs prédécesseurs, les boucaniers, ces pirates se nourrissaient de navires marchands plutôt que de galions espagnols chargés d'or et d'argent. La plupart rôdaient sur la côte caraïbe et atlantique de l'Amérique du Nord, mais certains faisaient leur commerce au large de la côte ouest de l'Afrique et dans l'océan Indien.

L'apogée du pillage a duré environ une décennie de 1715 à 1725. La plupart des pirates étaient anglais (35%), mais d'autres nationalités étaient également représentées : coloniaux d'Amérique-25%, coloniaux des Antilles -20%, écossais-10%, gallois-8% et suédois/néerlandais/français/espagnol -2%. Un bon nombre de Noirs ont également rejoint les pirates. Lorsque Bartholomew Roberts a pris la mer, 48 Noirs ont servi parmi son équipage de 228 hommes. Au moment de leur capture, ce nombre était passé à 75.

Bien que les pirates arboraient des drapeaux avant cette époque, le Jolly Roger que nous connaissons appartenait aux pirates de cet âge. Ils préféraient les sloops et les ketchs pour chasser leurs proies. Alors que New Providence aux Bahamas leur a fourni un refuge pendant un certain temps, Woodes Rogers a changé cela après sa nomination au poste de gouverneur. Il offrit des pardons aux pirates, puis employa tous ceux qui acceptaient de chasser d'autres pirates. Ceux capturés ont été pendus.

Les pirates de l'âge d'or avaient des traits communs. Leurs victimes se rendaient généralement. Les pirates ont hardiment déclaré leur identité plutôt que de se livrer à des tactiques telles que la ruse de guerre. Ils attaquaient les navires loin de la terre et prenaient leur temps pour ramasser leurs dépouilles. La majorité du butin pris n'était pas de l'or et de l'argent, mais des fournitures pour entretenir leurs navires et tous les articles de tous les jours (comme la nourriture et les boissons) dont ils avaient besoin. Les entreprises les plus réussies ont eu lieu lorsque deux ou plusieurs navires pirates ont affronté leur proie.

Le pirate le plus célèbre était peut-être un maître en intimidation. Barbe Noire portait trois paires de pistolets, plaçait de la corde de chanvre fumante dans sa barbe, buvait du rhum mélangé à de la poudre à canon et regardait les gens avec des yeux sauvages et fixes. Il suffisait de mentionner son nom pour effrayer n'importe quel marin du XVIIIe siècle.

Comme de nombreux pirates de l'âge d'or, Barbe Noire était un corsaire avant de devenir pirate. Lorsque la paix est enfin arrivée en Europe, il a embrassé la piraterie et est devenu une légende charismatique à son époque. Initialement, il a signé avec Benjamin Hornigold, un pirate qui a nourri Barbe Noire et lui a appris qu'une réputation féroce lui serait plus utile que de se livrer à la torture pour parvenir à ses fins. Ils ont basé leurs opérations à Nassau et ont sillonné les eaux côtières des colonies américaines. Sur le chemin du retour, ils capturèrent un navire français nommé Concorde. Ce devait être la dernière proie prise par Hornigold, car il décida de demander pardon au roi. Finalement, ce pirate gracié est devenu un chasseur de pirates.

Barbe Noire a converti le Concorde dans un bateau pirate piloté par trois cents hommes et portant quarante canons. Il a changé son nom en La vengeance de la reine Anne (RAQ) et l'a choisie pour son vaisseau amiral. Suivant les conseils de Hornigold, il cultiva une réputation sanguinaire et méchante. Ses attaques réussies contre des navires de la Royal Navy britannique ont encore renforcé cette image. Il ne s'est pas engagé dans des meurtres sans motif ni dans le chaos à moins que ses victimes ne résistent.

Au cours des trois premiers mois de 1718, Barbe Noire a disparu. Aucun document n'existe pour dire où il est allé ou ce qu'il a fait. Lorsqu'il a refait surface, il a conduit sa flotte de huit navires jusqu'au port de Charleston, a bloqué le port et a retenu certains des principaux citoyens de la ville contre rançon. Plutôt que d'exiger des bijoux et de l'argent, il a demandé un coffre de médicaments d'une valeur de 300 £. Lorsque quatre jours se sont écoulés et que le gouverneur de Caroline du Sud n'avait toujours pas répondu à ses demandes, Barbe Noire a braqué toutes ses armes sur la ville et aurait tiré si les pirates qui avaient remis la demande de rançon n'étaient pas revenus avec les médicaments.

Finalement, Blackbeard a navigué vers l'île d'Ocracoke sur les Outer Banks de la Caroline du Nord avec l'intention de demander le pardon du roi. Il savait, cependant, que trop de pirates l'accompagnaient, alors il élabora un plan pour se débarrasser de certains. Il a intentionnellement fondé le RAQ et un autre navire, envoya alors des hommes à terre avec l'ordre de demander pardon pour tout le monde. Après leur départ, lui et les pirates restants ont navigué jusqu'à Bath Towne, ont obtenu le pardon du gouverneur et se sont retirés de la piraterie.

Barbe Noire a épousé une jeune femme, a emménagé dans une maison et est devenue une célébrité locale. Il s'est engagé dans une opération de contrebande, qu'il a basée sur l'île d'Ocracoke. L'agitation l'a bientôt affligé, et une fois de plus il est revenu à la piraterie. À son retour à Ocracoke, un autre pirate lui a rendu visite et ils ont fait la fête à terre. Peu de temps après, d'autres pirates se sont joints aux festivités et des colons craintifs ont exigé que quelqu'un arrête Barbe Noire et ses amis avant qu'ils n'établissent une forteresse de pirates.

Le 21 novembre 1718, le lieutenant Maynard et cinquante-huit hommes affrontèrent Barbe Noire et vingt autres pirates sur le pont du sloop de Maynard. Il a tiré sur Barbe Noire, mais Barbe Noire a brisé l'épée de Maynard. Un Highlander a sauvé la vie de Maynard en tuant Barbe Noire avant de porter le coup fatal. À son retour à Williamsburg, Maynard suspend la tête décapitée de Barbe Noire au beaupré de son navire. Il a jeté le corps par-dessus bord.

Aujourd'hui, il est difficile de séparer le mythe de la réalité en ce qui concerne Barbe Noire. Certaines histoires disent qu'il avait quatorze femmes, dont certaines qu'il partageait avec d'autres. Il est connu sous plusieurs noms - dont Drummond, Thatch et Tash - mais Edward Teach est considéré comme son nom officiel. Peu de détails sur sa jeunesse sont connus, mais il est peut-être né à Bristol, en Angleterre. Pendant treize mois, il a terrorisé les gens le long des côtes de l'Amérique du Nord et dans les Caraïbes. À la fin des années 1990, les archéologues ont découvert une épave sous-marine qu'ils croient être la RAQ. Leurs fouilles sont en cours.

Autres pirates notables de l'âge d'or

En novembre 1720, Calico Jack Rackham et son équipage se tenaient sur le quai de la Cour de l'Amirauté en Jamaïque. Qu'est-ce qui a rendu le procès sensationnel ? Deux des accusés étaient des femmes. Bien que l'histoire enregistre des cas de femmes pirates, Anne Bonny et Mary Read sont les plus connues. Rackham est arrivé à New Providence deux ans avant sa capture et a servi comme quartier-maître à bord du bateau pirate de Charles Vane. L'équipage s'est disputé avec Vane et a élu un nouveau capitaine - Jack Rackham - puis ils ont mis Vane à terre. En 1719, Woodes Rogers accorda un pardon à Rackham. Peu de temps après, il a rencontré Anne Bonny, la fille illégitime d'un avocat irlandais qui vivait en Caroline du Sud.

Anne était venue à New Providence après avoir épousé un marin démuni nommé James Bonny et s'être enfuie avec lui. Finalement, elle est devenue la maîtresse de Calico Jack, s'est déguisée en vêtements pour hommes et a rejoint son équipe. Un jour, ils capturèrent un navire et invitèrent son équipage à rejoindre leurs rangs. Au moins un l'a fait. La légende dit qu'Anne a pris goût à ce nouveau pirate, mais quand elle l'a approché, l'homme a révélé qu'il était en fait une femme nommée Mary Read.

Élevée comme un garçon, Mary a rejoint la marine pendant un certain temps avant de s'enrôler dans l'armée britannique. Pendant son service, elle est tombée amoureuse d'un autre soldat, qu'elle a épousé. Ils se retirèrent et ouvrirent une taverne. À la mort de son mari, Mary est retournée à la mer.

Lorsque le sloop naval armé lança une attaque surprise contre le navire de Rackham en 1720, Anne et Mary se battirent pendant que Calico Jack et les autres étaient ivres ou dormaient sous le pont. Lors de leur procès, la victime Dorothy Thomas a juré : « que deux femmes, prisonnières à la barre, étaient alors à bord dudit sloop, et portaient des vestes pour hommes, des pantalons longs et des mouchoirs noués autour de la tête et que chacune d'elles avait une machette. et pistolet dans leurs mains, et maudit et jura contre les hommes, de l'assassiner. Deux témoins supplémentaires ont témoigné qu'Anne et Mary étaient très actives à bord et disposées à faire n'importe quelle chose pour laquelle Ann Bonny a remis de la poudre à canon aux hommes, que lorsqu'ils ont vu un navire, ont donné la chasse ou attaqué, ils ont porté des hommes Des vêtements Qu'ils ne semblaient pas être gardés, ou détenus par la Force, mais de leur propre libre arbitre et consentement.

Tout l'équipage a été reconnu coupable et condamné à la pendaison, mais Anne et Mary plaident leur ventre (ce qui signifie qu'elles étaient enceintes). Étant donné que les tribunaux anglais ne mettraient pas à mort un bébé innocent, les femmes ont obtenu des sursis. Les hommes ont été exécutés le 27 novembre. Mary est décédée en prison cinq mois plus tard. Le sort d'Anne reste inconnu.

Un autre pirate qui ne correspondait pas tout à fait au stéréotype d'un pirate ordinaire était le pirate gallois, Bartholomew Roberts. Ce gentleman pirate aimait la musique et préférait le thé à l'alcool, tandis que son penchant pour les vêtements flamboyants lui a valu la notoriété. Un récit l'a décrit comme "vêtu d'un riche gilet et d'une culotte de damassé cramoisi, d'une plume rouge dans son chapeau, d'une chaîne en or autour du cou, avec une croix en diamant qui y est suspendue". Un autre a déclaré que ce grand pirate noir était "de bon naturel pièces et bravoure personnelle.

Né John Roberts, il devint pirate en 1719 lorsque Howell Davis captura le négrier sur lequel travaillait John. Il a rapidement gagné le respect de ses compagnons pirates et à la mort de Davis lors d'une embuscade, ils ont élu John leur nouveau capitaine. Il a changé son nom en Bartholomew, et a finalement gagné le surnom de "Black Bart".

In spite of his gentlemanly ways, he tortured or murdered others when necessary to gain what he wanted. Speed and savagery characterized his attacks. Considered one of the most successful pirates who ever lived, he captured over four hundred ships. His adventures took him to Africa, the Caribbean, and Newfoundland. He died in 1722 when the HMS Avaler fired a broadside of grapeshot at close range into his ship. His crew threw Roberts body overboard so the English couldn t capture and display it as an example to others. His men fought for three hours before they surrendered. Fifty-four were hanged while thirty-seven were sentenced to prison or transportation to the colonies. Those who remained were acquitted, except for seventy Africans. They were sold into slavery.

Stede Bonnet was an educated plantation owner on Barbados. His reasons for becoming a pirate are unknown, but he purchased rather than acquired his ten-gun pirate ship, the Vengeance, and hired a crew of seventy pirates. They set sail in the spring of 1717 and plundered ships sailing near Long Island, Virginia, and South Carolina. On learning Britain again warred with Spain, he sought a pardon from the governor of North Carolina and became a privateer. In time, though, he resumed his pirating ways. To escape detection he renamed his ship the Royal James and assumed an alias, Captain Thomas. He captured nine prizes, then put in at Cape Fear to make repairs. While there, Colonel William Rhett and his men attacked the pirates, who battled for five hours before surrendering. Bonnet managed to escape, but was soon recaptured. Most of his crew were hanged in November 1718 on White Point near Charleston. He danced the hempen jig on 10 December 1718.

Listen to segment 2 of The History Czar's Women Pirates, which features Anne Bonny and Mary Read

For additional information, I recommend the following resources:

Cordingly, David. Under the Black Flag: the Romance and the Reality of Life Among the Pirates . Random House, 1995.

Defoe, Daniel. A General History of the Pyrates edited by Manuel Schonhorn. Dover, 1999.

Konstam, Angus. History of Pirates . Lyons Press, 1999.
Konstam, Angus. Pirates 1660-1730 . Osprey, 1998.

Marx, Jenifer. Pirates and Privateers of the Caribbean . Krieger, 1992.


Le début

The Legacy of Henry Avery

Piracy’s Golden Age is thought by many to have begun with Henry Avery, a famous pirate who looted close to $100,000 in riches after seizing many ships in the Indian Ocean. So bloody were the battles between merchant ships and Avery’s boat The Fancy that he was at the top of arrest lists across the globe. He sought refuge in Nassau in 1696 but caught word that the East India Trading Company had tracked him down in The Bahamas. Once warned, Henry Avery fled and was never seen or heard from again. Tales of Avery's success and his evasion of capture inspired a generation of pirates and ushered in the heyday of piracy in The Bahamas—what would become known as Piracy's Golden Age.


6 despicable pirates from history

As world trade burgeoned in the age of colonial expansion, valuable cargoes were transported across the world's oceans, providing vast opportunity for piracy on the seas. Écrire pour History Extra, Eric Jay Dolin presents six of history's most despicable buccaneers who plundered the seas, from the ports of the American colonies to the Indian Ocean…

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Published: January 11, 2019 at 11:16 am

The Golden Age of piracy (c1680s–1726) was the most dramatic era of maritime marauding the world has ever known, a period which at its peak saw as many as 4,000 pirates a year wreaking havoc across the Atlantic and Indian oceans. The age of colonial expansion meant that huge quantities of valuable cargoes were being shipped over vast ocean areas and, as European navies were reduced, many experienced sailors who were out of work turned to piracy.

Pirates had an enormous impact on the American colonies. In the early years of the period, there was a warm and financially lucrative acceptance of pirates. When the so-called Red Sea Men plundered Mughal ships in the Indian Ocean in the late 1600s, for instance, they were welcomed in the colonies because the wealth they brought back significantly bolstered local economies.

However, by the 1710–20s, when pirates began focusing their attacks on colonial shipping to the Americas, they were viewed not as commercial angels but as dangerous raiders who posed a grave threat to trade. One early 18th-century chronicler claimed that the merchants of Great Britain “suffered more by” the “depredations” of pirates between 1716 to 1726 than they suffered at the hands of France and Spain during the War of the Spanish Succession (1701–14). The pirates’ relationship with the colonies eventually ended in a bloody war against the seafaring criminals, punctuated by hundreds of pirate hangings throughout the Atlantic world.

Pirates made their way into popular literature in the late 17th century where they were transformed into mythical figures. One account that sparked public imagination was A General History of the Robberies and Murders of the most notorious Pyrates, published in 1724 under the pseudonym Captain Charles Johnson. For many years it was thought that Daniel Defoe (of Robinson Crusoë fame) was the actual author of A General History, and that Charles Johnson was just a pen name but subsequent scholarship strongly points to the mysterious Johnson as being the true scribe.

It was Robert Louis Stevenson’s Île au trésor, first published in 1883, that gave us our modern-day image of a pirate, an image which has been replicated in countless films and books since its publication. Most have heard of Blackbeard and Captain William Kidd, two of the most famous pirates of the Golden Age of piracy. But there were many other pirates, whose names are less familiar but whose despicable deeds are often just as riveting. Here are six of the lesser-known, yet still fascinating pirates from that storied era…

Dixie Bull

In the summer of 1632, fur trader Dixie Bull was traveling along the coast of Maine, USA when disaster struck: a small group of Frenchmen had stolen his shallop [a light sailing boat]. Enraged, Bull hastily commandeered another vessel and gathered a force of 15 armed men to exact revenge on the French. Having no luck in that pursuit, and short on supplies, Bull resorted to piracy. He and his men ransacked two English vessels and attacked a settlement called Pemaquid on the coast of Maine, gaining fame under the name ‘the dread pirate’.

Over the next couple of months there were periodic sightings of Bull and his men, who apparently had renounced piracy in fear of the fatal punishment that awaited them if they were caught. To make it clear that they wanted no more trouble, the pirates sent a letter to the governors of all the English colonies and plantations “signifying their intent not to do harm to any more of their countrymen, but to go to the southward, and to advise them not to send against them for they were resolved to sink themselves rather than be taken”.

Bull and his men were never heard from again, and what happened to them remains a mystery. One contemporary account claimed that Bull’s crew “fled eastward”, most likely to French settlements in Canada, and “Bull himself got into England but God destroyed this wretched man”. Others believe Bull joined the French, or that Indians killed him.

Thomas Tew

During the North American conflict known as King William’s War (1688–1697), in which New England colonists launched attacks on French colonies, many colonial governors gave letters of marque [letters authorising privately owned ships, or ‘privateers’, to capture enemy merchant ships] to men who had no intention of fighting the enemy French. Instead, these crews planned to attack Mughal ships in the Indian Ocean. Since England was not at war with the Mughal Empire, however, attacks on Mughal shipping were, by definition, pure piracy. This fact didn’t bother colonial governors in the least. They not only lined their pockets when issuing fake letters of marque, but they (as well as any investors in the ‘privateering’ cruise) also expected the pirates to return to the colony from which they departed to share the treasure and pay off debts.

In 1691, Thomas Tew (a Rhode Islander by birth) accepted a commission from Bermuda’s governor for a privateering venture to Africa, to take a French fort located on the Gambia River at Gorée. He found backers to provide him with a vessel – the 70-ton sloop Amity – and set off. Yet instead of attacking the French, he and his men sailed to the Indian Ocean, plundered a Mughal ship, and returned to Newport, Rhode Island. They returned with enough treasure so that each of his men walked away with from £1,200 to £3,000 – while Tew collected two to three times that amount.

Tew wanted to retire, but his men convinced him to return to the Indian Ocean for another round of piracy, and this time Tew purchased a fake privateering license from New York governor Benjamin Fletcher for £300. Commission in hand, Tew returned to Newport in early November, where the Amity was being readied for the voyage. Word of Tew’s plans had spread far and wide, in no small measure because of his boasting, and a great array of men flocked to the wharf to sign on as crewmembers, brilliant images of treasure no doubt firing their imaginations.

Tew should have quit while he was ahead. When he attacked a Mughal ship quite capable of defending itself near the mouth of the Red Sea the following year, the Amity – and Tew – got the worst of it. According to one account, a cannon ball ripped into Tew’s midsection, disemboweling him. After he was killed, his men gave up the chase and sailed to Madagascar. With the Amity in bad shape, and a slow sailer even under the best of conditions, the crew set off down the coast, where they found another vessel and commandeered it. These remnants of the Amity’s crew continued their pirating, never again returning to New York.

Thomas Pound

On August 10 1689, Thomas Pound and 12 armed associates launched their piratical career by capturing a fishing vessel out of Salem, Massachusetts, called the Marie. In subsequent months, the pirates plundered a number of ships in Massachusetts’s waters, and traded the Marie for a bigger and more powerful ship, the Bonne vitesse.

In late September, Massachusetts’s governor ordered a vessel, manned by 20 soldiers, to bring Pound and his men to Boston to face justice, using deadly force to “subdue” them if necessary. A captain named Samuel Pease was put in charge.

Pease found his quarry in Tarpaulin Cove, off Naushon Island, and he demanded that the pirates “strike to [the] King of England”, but Pound was not cowed. Standing on his quarterdeck, he flourished his sword, and barked across the water: “Come aboard you dogs, and I will strike you presently.”

No sooner had Pound issued this bellicose invitation than the shooting began. Pound took a musket ball to the arm, and one just under the ribs, while Pease was struck in the arm, the side, and the thigh. An hour after the first shots were fired, the soldiers swarmed onto the Bonne vitesse, getting off one good volley, and then using the butts of their muskets to mercilessly beat the pirates into bloodied submission. When the smoke cleared, four pirates were dead, and most of the rest were wounded, while five of the soldiers were injured. Pease would later die of his wounds.

The men of the Bonne vitesse were brought to trial in 1690 on charges of piracy and murder, and although 14 of them were found guilty and sentenced to be hanged, for reasons that are not clear, only one was executed.

Lewis Guittar

At the end of April 1700, the French pirate Lewis Guittar sailed into Chesapeake Bay, between Maryland and Virginia, on the La Paix (Peace), capturing several merchant vessels. Then, the HMS Shoreham captained by William Passenger appeared on the horizon. Pandemonium broke out on the pirate ship: 50 prisoners were hustled down into the hold and La Paix was readied for battle. Passenger was relishing the coming engagement, boasting that “this is but a small fellow, we shall have him presently.”

For hours, the two ships pummeled each other with broadsides [cannons on the sides of the ships] – and firing muskets and pistols when within range – but the La Paix was ultimately outgunned. Guittar surrendered – but he had one more trick up his sleeve: using the 50 prisoners as bargaining chips. He ordered his men to lay a trail of gunpowder leading to the ship’s magazine, and then forced one of the prisoners to swim to the Shoreham to deliver the following ultimatum: “Tell the commander in chief if he will not give me and my men quarter and pardon I will blow up the ship and we will all die together.”

Virginia governor Francis Nicholson, who was on board the Shoreham, agreed to grant the pirates quarter [the right to be taken prisoner instead of instant death] and refer them to the mercy of the king. In the end, 26 pirates were killed during the battle, and about half that number was injured, eight of whom would later die of their injuries. Four lay dead on the Shoreham, with many more injured.

Guittar and the rest of his men were shipped to England, where the king, feeling unmerciful, put them on trial. Ultimately, Guittar and more than 50 of his crew were found guilty and executed.

Edward Low

Edward Low started his piratical career in 1721 in the Caribbean. Over the next few years, Low blazed a path of destruction, becoming, according to one contemporary account, “the most noted pirate in America” – and certainly the most vicious. He seemed to relish torturing and killing his victims. When the captain of one boarded ship had the temerity to cut the rope holding a bag of gold coins, so that it fell into the ocean rather into the pirates’ hands, Low killed the man – after cutting off his lips and roasting them in front of his eyes. Then, Low killed the captain’s entire crew of 32 people.

On another occasion, when Low seized casks of wine and brandy from a captured vessel, its captain asked if Low would be so kind as to write a sentence or two stating that he had taken the liquor, so that the owners wouldn’t think that the captain had dishonestly sold it and pocketed the profits. Low cheerily agreed, and said that he would be right back with what the man requested. A few minutes later, Low returned with two loaded pistols, and “presenting one at [the captain’s] bowels”, he told the petrified man that this “was for his wine, and discharged it”, and then he pointed the other pistol at the captain’s head, saying this one is “for your brandy” and fired.

Although one of Low’s ships was captured by a British naval ship, and 26 of the pirates on board were hanged in Newport, Rhode Island, Low continued to plunder ships until the spring of 1724, when he suddenly disappeared from the historical record.

John Phillips

John Phillips and four other men became pirates during the summer of 1723, stealing a schooner off Newfoundland and christening it the Vengeance. They proceeded to plunder more than 30 vessels up and down the American coast. In late March 1724, Phillips overpowered a Virginia ship, whose captain, John Mortimer, refused to hand over his valuable geese and hogs. This infuriated Phillips, leading to a yelling match between the two, which quickly escalated when Mortimer, apparently a brave but reckless man, grabbed a handspike and struck Phillips, who drew his sword and ran Mortimer through, killing him.

Phillips forced many men to become pirates against their will, and that was his ultimate undoing. A few of the forced men – including John Fillmore (the great-grandfather of Millard Fillmore, the 13th president of the United States), Edward Cheesman, Isaac Lassen, and Andrew Harradine – began to quietly conspire to rise up when the time was right. That time finally came on April 18, 1724, about 40 miles southeast of Cape Sable, Nova Scotia.

The prisoners were doing some repairs on the ship, when one of them gave the signal. Cheesman jumped up and grabbed the nearest pirate, pitching him overboard. A split second later, Lassen grabbed Phillips’s arm, while Harradine reached for an adze [a cutting tool similar to an axe] and brought it down on the captain’s head, instantly killing him. In the meantime, Fillmore dispatched another pirate with a broadax, while the coconspirators lunged at the gunner and flung him over the rails. The remaining pirates, seeing the force arrayed against them, gave up.

Harradine piloted the pirate’s ship and remaining crew to Boston, carrying the severed heads of Phillips and his boatswain in a barrel full of salt. The subsequent trials of Phillips’s remaining men resulted in four being found guilty. Two were given a reprieve and the other two were hanged on 2 June 1724.

Eric Jay Dolin lives in Marblehead, Massachusetts. This article is based on his recent book, Black Flags, Blue Waters: The Epic History of America’s Most Notorious Pirates (WW Norton, £21).


Battle of Cape Lopez

By the 1720's the Royal Navy and pirate hunter had begun chasing and catching pirates in earnest. However Bartholomew Roberts had started his career after the Kings Pardon (1718) and therefore had no intentions of surrendering or stopping.

On February 5th, 1722, the HMS Avaler which was commanded by pirate hunter named Captain Chaloner Ogle found Roberts and his three pirate ships, the Fortune royale, les Ranger et le Little Ranger anchored at Cape Lopez. As the Avaler turned to avoid a shoal, the pirates thought it was a merchant ship and the Ranger captained by James Skyrme gave chase.

Chaloner Ogle Portrait (1745-47)

As soon as the Royal Navy was out of sight of the other pirates they opened fire and gave the Ranger a devastating broadside attack which killed ten pirates and took Skyrme's leg off. Eventually the pirates surrendered and were captured.

On February 10th, the Avaler returned to Cape Lopez to surprisingly find the Fortune royale still anchored. The day before Roberts and his crew had captured the Neptune and most of the crew was still celebrating and drunk when the Avaler approached. At first the crew thought it was the Ranger returning, however a deserter from the Royal Navy recognized the ship and informed Roberts who was having breakfast with Captain Hill of the Neptune. As Roberts usually did, he prepared himself for battle.

"Roberts himself made a gallant figure, at the time of the engagement, being dressed in a rich crimson damask waistcoat and breeches, a red feather in his hat, a gold chain round his neck, with a diamond cross hanging to it, a sword in his hand, and two pairs of pistols slung over his shoulders"

— A General History of the Pyrates (1724), p. 212

Death in Battle

Roberts plan was to sail directly past the enemy ship, take one broadside but eventually escape to open ocean. However Roberts' helmsman failed to keep the ship on the right course and the Avaler was able to get off two successful broadsides. Roberts was killed by grapeshot which ripped open his neck and killed him instantly. The pirates threw his body overboard as he requested so they could not put his body on display. They wrapped him in one of the ships sails, weighted it down and tossed it off the side. His body has never been recovered.

Bartholomew Roberts Death - The Sea, Its Stirring Story of Adventure (1877)

Roberts death shocked the entire world and most modern historians consider his death the end of the Golden Age of Piracy. However, despite the death of Bartholomew Roberts the battle continued for several more hours until the mainmast of the Fortune royale was destroyed. The pirates then surrendered and asked for quarter. When the smoke had cleared and the weapons laid down, it was found only three pirates including Roberts were killed and the rest were taken into custody. One crew member named John Philips tried to explode a gunpowder magazine intending to blow up the ship but was restrained by other crew members.

The Royal Navy ended up capturing 272 pirates, 65 of them being freed black slaves. The black pirates were sold back into slavery and the rest were taken to Cape Coast Castle. Of the remainder who did not die in custody, 54 were sentenced to hang. 52 were actually hung and twenty of Roberts crew was allowed to become indentured servants for the Royal African Company. Over one third of Robert's crew were acquitted and released. Captain Chaloner Ogle was rewarded with a knighthood for his slaying of Roberts, and he also profited financially by stealing gold dust from his cabin. Ogle went on to become Admiral of the Fleet for the British Royal Navy.


What was the golden age of piracy

Nowadays, pirates still pose a great threat to merchant ships and civilians on the ocean. But it is as nothing compared to the time when the pirates were most rampant. Even the notorious Somalian pirates known to the world a few years ago, are just some nobodies in the history of piracy. The Age of Piracy is a real history time when the piracy was most rampant.

The period between 1691 and 1723 is called the Age of Piracy. In just about thirty years, pirates rampantly swept the world. By hijacking and looting ships, they snatched up a great amount of wealth and terribly affected the global trade at that time.

Why the pirates were so rampant in the Age of Piracy?

Privateering commission and the Age of Piracy

At that time, the vast ocean was the unconquered terriority to human. Whom does the ocean belong to? Should human follow some rules on the ocean? And what are the rules to be followed? These questions are worth thinking, but no more than thinking. On the vast ocean, pirates are outside the constraints of human civilization.

In 1492, with the support of Spanish royals, the great Italian explorer Columbus discovered the Americas. Later, after 200 years of development, Spain became the maritime overlord of the world at that time. The wealth all over the world was continuously transfered to Spain. The other European countries were envious about that but only to find they were not unable to compete with Spain. What should they do then?

One after another, the other European countries established the systems of privateering commission and enlisted many private armies (mostly pirates) to fight against hostile countries and other pirates. From then on, privateer captains who had such commissions could justifiably plunder ships of pirates and hostile countries. The only condition was that they turned in a fraction of their “gains” to the government.
Under this system, most of the captains who had privateering commissions held two identities, pirate and military. Most representatively, Henry Morgan.

Henry Morgan

Henry Morgan was a Welsh pirate, and one of the most notorious bandits in the Caribbean.
In 1635, he was born in the manor of a wealthy Welsh family.
He served in the English military in 1655 when the English navy seized Jamaica from Spanish.
In 1663, Morgan led some raids in the Central America, attacked Spanish settlements and looted a lot of treasure. At that time, Morgan was a pirate leader.
He became a vice admiral of English navy in 1668, commanded a fleet of 15 ships and more than 900 sailors. Meanwhile, he was elected the head of all the pirates in Jamaica. Morgan’s dual identities made him the “king of pirates”.
Later in 1674, Charles II of England knighted him and appointed him as vice governor of Jamaica. There he lived as a rich man and a respected plantation owner.
However, the “king of pirates” died tragically in 1688. Four years after his death, the crazy Age of Piracy came.

A pirate boat

The punishment of God——the capital of pirates destroyed by earthquake
In 1670, in accordance with the Treaty of Madrid between England and Spain, Jamaica was ceded to England. The English government designated Port Royal as the base of pirates. Depuis, Port-Royal had been the biggest staging area of pirates in the history, and was also called the capital of pirates.

Port-Royal

The wealth robbed by pirates was piled up here like mountains, sometimes the pirate ships full of spoils could not even get their turns to unload and had to wait in the harbor. All the businessmen here knew an unwritten rule: never asking the origin of merchandises, nor taking about their former owners. They knew these merchandises were filthy lucre but never turned them down.
This was the most evil and depraved city in the human history. All sorts of people came here with the same intention of make a killing. There were Dutch, English, French, German, Scandinavian, Spanish, Portuguese, Irish, African and mulatto, you name it. Silks from China, spices from Indonesia, industrial products from England, you could find almost everything here. Of course, what you could see most frequently was gold, silver and jewelries.

Port-Royal

June 7 of 1692, a bustling day in Port Royal as usual. But this Sin City was doomed to be punished by God.
At 11:47 am, suddenly the earth trembled, followed by increasingly violent shakings. Huge cracks appeared on the ground and buildings collapsed one after another. The earth rose and fell like waves. Just liked being boiled, the ocean raised billows and smashed all the ships in harbor. After the most violent tremor, two thirds of the city submerged under water. Together with countless treasure, Port Royal sank into the ocean.
However, the pirates did not take God’s warning, instead, they reassembled, re-established the fleet, and started next round of plundering.

A pirate of manners——Bartholomew Roberts the Black Bart


Greedy and unruly pirates lacked cohesion and were doomed to be disunited. Pirates should have manners. Bartholomew Roberts was the first to realize this.
Roberts was also born in Wales and served on a privateer in the early years. He talked culturedly, liked to wear gorgeous black gowns and various jewelries, and was fond of tea instead of alcohol. That’s the reason why people call him the Black Bart.
In the June of 1720, privateer Royal Rover intruded into harbor of Trepassey and looted over 150 ships the best one among those ships was picked out and renamed Royal Fortune as Roberts’ new flagship.
Roberts was one of the pirate overlords who first developed and extended the Pirate Code.

The famous Roberts’ Articles ou the Twelve Commandments of Pirates include:
Every man has a vote in affairs of moment.
Every man to be called fairly in turn, by list, on board of prizes.
No person to game at cards or dice for money.
The lights and candles to be put out at eight o’clock at night.
To keep their piece, pistols, and cutlass clean and fit for service.
No boy or woman to be allowed on board.
To desert the ship or their quarters in battle, to steal properties of fellow pirates, to conceal secrets or properties, was punished with death or marooning.
No striking one another on board.
No man to talk of breaking up their way of living, till each had shared one thousand pounds.
Any man wounded or injuried was to be provided for.
The Captain and quartermaster to receive two shares of a prize the gunner, cook, doctor and boatswain, one share and a half other officers one and quarter sailor, one share.
The musicians to have rest on Sunday, but the other six days and nights, none without special favour. Any one who breaks any of these commandments should receive harsh punishment.
Despite of strict disciplines, Roberts had no intent to rule the world. Instead, his motto was “life is too short to enjoy”.

Pirates

In the morning of February 10, 1722, he was killed in a fierce battle on Guinean coast, when a grapeshot struck him in the throat. He died instantly. Bartholomew Roberts, the last great pirate captain in the history of piracy, ended his “happy but short” life. After the last protagonist left, the thirty-year “Age of Piracy” came to its end in history.

The last battle in the Age of Piracy
A piece of history always has its gorgeous debut as well as a final end. The last battle in the Age of Piracy was a complicated and confusing story.
Many people believe, the Age of Piracy came to an end following the death of Bartholomew Roberts. But there are always new discoveries that bring people surprises.

On March 14 of 2006, on the Grand Banks of Newfoundland, divers discovered a sunk galleon. There lay a storage box between rotten deck and the canons covered by barnacles. In this box, people found a logbook which recorded the circumnavigation of Captain William Lubber’s ship Seacat from September 13 of 1723 to June 1 of 1726.
The purpose of this circumnavigation was to catch female pirate Arabella Drummond. Judging from the damage of sunken Seacat and Captain William Lubber’s note, Arabella Drummond made a well-planned escape. But surprisingly, Drummond’s treasure is still hidden on some secret island and has not yet been found.
A part of the treasure map was missing, but in Captain William Lubber’s note, it wrote “I have found the missing part of the treasure map, and hide it in this logbook”. "

Pirate Treasure Map

The conclusion of related research indicates, the naval battle where Captain William Lubber lost his life can be taken as the end of the Age of Piracy and written into history. Because of this discovery, the Age of Piracy might be extended for long and thrilling three years.

Thrilling and unpredictable voyages
An imprecise map, a compass unusable in rough weather, a pair of crude divider calipers, a portable sundial device, a galleon which sets many sails. No matter a privateer captain or a pirate, those were the best devices they could get.

Facing the infinite unknown, what the captains and sailors could rely on at that time? Maybe just firm faith, strong body, and God’s blessing. With all these, time and time again the people who sailed in the unknown world discovered mysterious islands, new continents or the destinations they sought long at the horizon.

That was the extraordinary experience in the Age of Piracy. With courage, faith and perseverance, everyone could make a unknown place part of the known world, and the tracks on chart would be his or her highlight of life and epitaph.
Today, huge ships, satellite navigation, weather forecast and detailed charts have made the rough ocean no more perilous. But the legends about Age of Piracy still attract those who yearn for freedom and advanture.

Forever captain, forever pirate

Human will never be confined to places where they were born. They keep exploring, and have discovered and conquered mountains, rivers, islands, continents and oceans. They never stop, even when their footprints have been all over the blue planet. In 1969, representing the human, an young American left his footprints on the moon for the first time.
One of human’s dreams is just like what the astronaut Mark Watney says in the film The Martian, “Mark Watney, Space Pirate”. "


An Excellent Succinct Summary

Pirates dominate movie box-office profits, they are theme park entertainment, and they occupy a place in popular culture that has outlasted the era when they originally ruled the seas. Contemporary audiences who are safe from the pistols and cutlasses of the men who sailed the Caribbean, Indian, and Atlantic Oceans to prey upon ships and claim their cargo may find it hard to reconcile the perceived glamour of Captain Jack Sparrow with the authentic bloodlust and greed of the real pirates who killed without conscience, kidnapped innocent victims for ransom, and ravaged, bribed, and robbed their way into legend. Tragut Rais, Grace O’Malley, William Kidd, Blackbeard, and their colleagues were dangerous adventurers who lived at a time when piracy was an economic enterprise that yielded both wealth and a hangman’s noose.

This audiobook will teach you about:

  • When pirates owned the seas
  • The roots of piracy
  • The original pirates of the Caribbean
  • The pirate round
  • Piracy after the Spanish War of Succession
  • The pirates of the Barbary Coast
  • The modern-day pirates

Most pirates had a short life before they were captured and executed. A few lucky ones did die of natural causes, but they were rare. Nonetheless, those tales of swashbuckling adventure under the Jolly Roger continue to mesmerize us. Listen to more about the reality of the golden age of piracy to find out whether or not Hollywood’s version can possibly compare with the truth.


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