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Cavalerie romaine

Cavalerie romaine

La cavalerie, bien que ne remplaçant jamais l'infanterie en tant que pilier de l'armée romaine, pourrait fournir une couverture utile sur les flancs des armées, pourrait être utilisée comme tactique de choc pour perturber les formations d'infanterie ennemies et pourrait poursuivre un ennemi pendant la confusion de la retraite. Par conséquent, de nombreuses batailles anciennes ont été gagnées ou perdues en fonction des performances des soldats montés. De plus en plus employés au fil des siècles, les cavaliers se sont également diversifiés, de sorte que les types de cavalerie allaient des archers montés légèrement blindés à la cavalerie lourde avec des lances où le cavalier et le cheval portaient une armure métallique pour ne laisser aucune partie du corps exposée. La cavalerie est également devenue particulièrement utile à la fin de la période romaine, lorsqu'il est devenu nécessaire de patrouiller dans les États frontaliers de plus en plus controversés.

Equités

La première cavalerie romaine était la semi-légendaire céleri ou trossuli. Il s'agissait d'un corps de cavaliers de 300 hommes que les premiers rois de Rome incorporèrent à la légion, augmentant plus tard leur nombre à 600. Ils portaient des lances et leurs chevaux étaient décorés de disques d'argent (phalères). Servius Tullius, le 6e roi de Rome (578-535 avant notre ère), a encore augmenté le nombre du corps de cavalerie (equites), cette fois à 1 800. Les membres devaient servir dans dix campagnes mais avaient le droit de vote à l'assemblée, leur cheval et leur équipement étaient fournis par l'État, et ils bénéficiaient d'un statut élevé, d'où la prédominance des aristocrates dans leurs rangs. Vers 400 avant notre ère, la cavalerie s'est encore élargie avec des cavaliers qui ont payé leur propre cheval (equites equo privato) mais qui ne bénéficiaient pas des mêmes privilèges ou statuts que l'aîné equites. Néanmoins, les membres de la cavalerie ont reçu un salaire plus élevé que l'infanterie. Bien que le equites corps a continué à fournir du matériel d'officier pour l'armée, au 2ème siècle avant notre ère, la cavalerie italienne était de moins en moins utilisée dans la guerre romaine et son rôle a été remplacé par des étrangers auxilia.

Auxiliaires

À partir du 1er siècle avant notre ère, les membres de la cavalerie venaient le plus souvent de provinces hors d'Italie et les États alliés pouvaient également fournir des forces de cavalerie en cas de besoin. Classé comme auxilia, ces troupes formaient des ailes de cavalerie ou aile. Ceux-ci sont venus en deux tailles de groupe: quingenaria ayant 512 hommes et milliaire ayant 768. Une troupe de cavalerie (tourma) se composait de 30 hommes avec deux officiers et commandés par un décurie. Il y avait aussi des cohortes mixtes d'infanterie et de cavalerie (cohortes equitatae). La cavalerie n'était en réalité qu'un détachement mineur, totalisant 128 des 512, ou 256 de l'unité de 768 hommes. On connaît, par exemple, une telle equitae en Syrie au IIIe siècle de notre ère qui comptait en réalité 923 membres, dont 223 cavaliers et 34 chameliers. Le commandement de ces unités resta entre les mains d'officiers romains portant le titre de praefecti mais, au fil des siècles, la différence entre auxilia et les légionnaires réguliers sont devenus moins distincts.

Au combat, la cavalerie était généralement déployée sur les flancs et utilisée pour protéger et protéger l'infanterie.

La cavalerie a pris de l'importance dans l'armée romaine au fil du temps, bien qu'elle n'ait jamais remplacé l'infanterie en importance, et en particulier à la fin de l'Empire lorsqu'il est devenu nécessaire de patrouiller des peuples frontaliers de plus en plus agités avec une plus grande mobilité des troupes. A partir du règne de Dioclétien, la cavalerie représentait peut-être un tiers de l'armée romaine et de nouvelles unités de 500 hommes de cavalerie connues sous le nom de vexillations patrouillait les frontières nord. Ces unités ont été nommées d'après la place vexillum norme qu'ils portaient.

Le cheval

Les Romains ont hérité de la connaissance des chevaux des Grecs et ont accumulé un corpus d'expertise qui couvrait les meilleurs types de chevaux à employer, les méthodes d'attirail et d'entraînement les plus efficaces à utiliser et les pratiques vétérinaires les plus efficaces. Les étalons de Parthie, de Perse, des médias, d'Arménie, de Cappadoce, d'Espagne et de Libye étaient les plus prisés. Préférant les animaux plus gros, les chevaux ont également été sélectionnés pour leur tempérament, leur endurance et leur résistance aux environnements extrêmes et à la privation de nourriture. L'entraînement a permis aux chevaux de s'habituer à des charges groupées, des armes clignotantes, des bruits de bataille et des animaux étranges tels que des éléphants que l'ennemi pourrait aligner.

Les chevaux étaient nourris d'orge et chaque cavalier recevait six boisseaux par mois. Selon Polybe, un cheval recevait 3,5 livres par jour. Malgré tous les soins apportés, les chevaux couraient le risque de maladies et de blessures, de loin la boiterie la plus courante - en grande partie parce que les chevaux n'étaient pas ferrés. Au combat, les blessures moins graves de l'animal pouvaient être soignées, mais la plus grande menace provenait des blessures infectées.

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Pour que le cavalier contrôle mieux le cheval, divers harnachements tels que le mordant et la sellerie ont été utilisés. Les mors placés dans la bouche du cheval et reliés aux rênes étaient souvent durs afin de fournir une réponse immédiate de l'animal, et il existe de nombreuses preuves que les cavaliers portaient des éperons. Les chevaux pourraient également être muselés pour éviter qu'ils ne se mordent lorsqu'ils sont en formation rapprochée. La selle romaine était en bois recouvert de cuir et avait deux cornes avant et deux arrière pour maintenir le cavalier en position, ce qui est particulièrement important car il n'y avait pas d'étriers. Ils étaient aussi, sans aucun doute, utiles pour accrocher les morceaux d'équipement d'un cavalier.

Les chevaux et les cavaliers se sont entraînés dans des enclos spécialement conçus, puis ont progressé vers de longues marches et la pratique de manœuvres telles que des charges et des contre-charges sur une variété de terrains. Il y avait aussi des tournois (gymnases hippika) pour fournir une incitation à perfectionner les compétences de conduite.

Armes et armures

Bien que l'armement puisse appartenir à l'individu aile, selon leur provenance, la cavalerie romaine standard portait une armure de maille ou d'écailles et portait un bouclier hexagonal plat ou incurvé, ovale, rond ou même allongé (thyréos) en bois recouvert de cuir, bordé de métal avec un bossage central, et décoré de dessins d'identification. Les cavaliers portaient un casque similaire à celui de l'infanterie, mais généralement avec une protection supplémentaire pour les oreilles et généralement plus décoré. Les armes comprenaient l'épée large (spatha, jusqu'à 90 cm de long) ou épée longue (machaira) et des lances courtes (akontes), dont il y en avait trois accrochés en carquois sur le flanc du cheval et qui pouvaient aussi servir à la poussée. Les cavaliers pouvaient également porter des armes supplémentaires telles que des haches à pointes et des masses.

Les contrarié la cavalerie utilisait une longue lance (lancee ou kontos) mais n'ont jamais été employés en grand nombre, et il y avait aussi de la cavalerie légère spécialisée, par exemple des archers à cheval. Cavalerie lourde (cataphractaires), où le cavalier et le cheval portaient des armures métalliques, était également utilisé, notamment dans les provinces orientales. Prévalente du IIe au Ve siècle de notre ère, l'armure articulée était composée d'une double couche de lin avec des écailles d'alliage de cuivre ou de fer cousues. Le cheval aurait été ainsi protégé sur ses flancs avec également le cou, la tête, la poitrine, la queue et les pattes protégés par des couvertures en métal ou en cuir. Le cavalier portait une armure articulée pour protéger le dos et la poitrine et portait souvent un masque en métal et des protections pour les cuisses et les tibias. Son arme était le contus, une lourde lance mesurant 3,5 mètres de long qui nécessitait deux mains pour être utilisée efficacement. Il ne pouvait pas être confortable de transporter tout ce métal lourd, et la cavalerie blindée a gagné le surnom de clibanarii, signifiant « hommes au four », en référence à la chaleur subie par le porteur.

Stratégies et développement

Les Romains ont appris de l'expertise grecque en matière d'équitation mais, malgré tout, ils ont souvent été surclassés par l'opposition au début de la période républicaine, notamment par les Carthaginois. La force de cavalerie numide d'Hannibal a aidé à infliger une défaite retentissante aux Romains à la bataille de Trebia en 218 avant notre ère et à nouveau à Trasimène en 219 avant notre ère. Hasdrubal, commandant 10 000 cavaliers celtes et numides aux côtés des 40 000 fantassins d'Hannibal, affronta les 6 000 cavaliers et 80 000 fantassins de Rome à la bataille de Cannes en 216 avant notre ère et connut un succès similaire. Selon Polybe, à Cannes, la force de cavalerie romaine a été réduite à seulement 370 survivants. Avec 50 000 morts romains, la bataille fut l'une des plus lourdes défaites de Rome. Finalement, cependant, les Romains se sont suffisamment améliorés pour gagner contre Hannibal à la bataille de Zama en 202 avant notre ère, bien qu'avec la cavalerie numide maintenant du côté romain.

La cavalerie a continué à jouer un rôle militaire important dans le cadre de l'armée de Jules César dans les guerres gauloises.

Malgré la défaite désastreuse de Marcus Licinius Crassus aux mains de la cavalerie parthe qualifiée à Carrhae en 53 av. César recrutait des cavaliers partout où il le pouvait, même des tribus gauloises. Il a également amélioré les armes en adoptant des lances avec des pointes à chaque extrémité et a fait utiliser à la cavalerie des boucliers plus grands.

Au combat, la cavalerie était généralement déployée sur les flancs, organisée en turmas en trois rangs, et utilisé pour protéger et faire écran à l'infanterie dans les premiers stades de la bataille, puis pour harceler plus tard les flancs et l'arrière des lignes d'infanterie ennemies. Les cavaliers pourraient également être disposés en formation d'échelons, chaque cheval recevant au moins une certaine protection du bouclier du cavalier devant. Dans les dernières étapes de la bataille, la cavalerie pouvait également poursuivre et éponger une armée en retraite. Les manœuvres de combat étaient orchestrées par des porte-drapeaux et des trompettistes.

Au fur et à mesure que l'empire grandissait et que de plus en plus de cavaliers qualifiés étaient incorporés dans la machine militaire romaine, le niveau de la cavalerie romaine s'améliorait et devint l'une des raisons pour lesquelles les ennemis de Rome évitaient les batailles à grande échelle. Cependant, à partir du 5ème siècle de notre ère, la domination militaire romaine a commencé à se fissurer et l'empire a subi plusieurs attaques dommageables, notamment par les archers de cavalerie à armes légères des Huns, qui ont permis à leur chef, Attila, de saccager de nombreuses villes romaines. L'utilisation de la cavalerie a survécu à la chute de l'Empire romain, car elle est devenue un élément important des armées byzantines et médiévales.


Première cavalerie (jusqu'à environ 338 av. J.-C.) [ modifier | modifier la source]

Romulus aurait établi un régiment de cavalerie de 300 hommes appelé le Céleres (« l'escadron Swift ») pour servir d'escorte personnelle, chacune des trois tribus fournissant un centurie (compagnie siècle d'un 100 hommes), Ce régiment de cavalerie aurait été doublé en taille à 600 hommes par le roi Tarquinius Priscus (dates conventionnelles 616-578 avant JC). Ώ] Selon Tite-Live, Servius Tullius a également établi 12 autres centuries de cavalerie. Mais c'est peu probable, car cela aurait porté la cavalerie à 1 800 chevaux, ce qui est invraisemblable par rapport aux 8 400 fantassins (dans l'Italie péninsulaire, la cavalerie constituait généralement environ 8 % d'une armée de campagne). Cela est confirmé par le fait qu'au début de la République, la cavalerie déployée restait à 600 hommes (2 légions de 300 chevaux chacune). Β]

Une question importante est de savoir si la cavalerie royale a été tirée exclusivement des rangs des Patriciens (patricii), l'aristocratie de la Rome primitive, qui était purement héréditaire. C'est certainement l'opinion dominante parmi les historiens, à commencer par Mommsen. (Cependant, Cornell considère que les preuves à l'appui sont ténues.) « La cavalerie étant probablement une chasse gardée patricienne, il s'ensuit qu'elle a probablement joué un rôle essentiel dans le coup d'État contre la monarchie. En effet, Alfoldi suggère que le coup d'État a été mené par le Céleres eux-mêmes. Cependant, le monopole patricien sur la cavalerie semble avoir pris fin vers 400 avant JC, lorsque le 12 centuries de equites supplémentaires aux 6 originaux d'origine royale ont probablement été formés. Très probablement, le nombre de patriciens n'était plus suffisant pour subvenir aux besoins toujours croissants de la cavalerie. Il est largement admis que le nouveau centuries étaient ouverts aux non patriciens, sur la base d'une cotation immobilière. Ζ]

Selon l'historien grec Polybe, dont Histoires (écrit vers 140 av. J.-C.) sont le premier récit substantiel existant de la République, la cavalerie romaine était à l'origine sans armure, ne portant qu'une tunique et armée d'une lance légère et d'un bouclier en peau de bœuf qui étaient de mauvaise qualité et se sont rapidement détériorés au cours de l'action. Η]


Royaume

Le premier souverain légendaire de Rome Romulus établi une unité de conduite de 300 hommes (3 siècles, 100 personnes), appelée Céleres (“fast unit”), qui était sa garde privée. Cette succursale a été agrandie à 600 personnes par le roi Tarquin l'Ancien (617-578 avant notre ère). D'après Tite-Live, Servius Tullius établi 12 autres centuries de conduite. Cependant, cela semble peu probable, étant donné qu'à cette époque les Romains ne disposaient que de 8 400 fantassins (sur le territoire de la péninsule des Apennins, la cavalerie constituait généralement 8 % de l'infanterie - c'est également inexact, étant donné le nombre de 1 800 cavaliers).

La chevauchée royale ne pouvait être constituée que par des patriciens (patricii), une aristocratie romaine primitive. Les Céleres on pense que les patriciens ont contribué au bannissement du dernier roi de Rome – Tarquinius Superbus en 509 avant notre ère. La domination des patriciens dans la cavalerie semble disparaître vers 400 avant notre ère, lorsque 12 autres centuries des equites ont été établies, aux six patriciens traditionnels. Ce fait résultait du fait que l'État patricien ne disposait pas d'effectifs suffisants pour assurer la force de la cavalerie dans un pays en constante évolution.


J'ai récemment repris mes voyages sur le Limes Germanicus et me suis dirigé vers le nord le long de la frontière de Rome dans la province romaine de Germania Inferior. Le limes germanique inférieur s'étendait de la mer du Nord à Katwijk aux Pays-Bas à Bonna le long du Rhin inférieur. De nombreux musées avec des collections impressionnantes d'objets romains se trouvent le long de la route de Limes. Parmi les chefs-d'œuvre exposés figurent les casques à masque facial, également appelés casques de sport de cavalerie.

Un de ces casques a été trouvé sur le site de la bataille de la forêt de Teutoburg, où trois légions romaines ont été anéanties par les tribus germaniques en 9 après JC. Ce masque facial appartenait à l'origine à un casque d'homme de cavalerie romaine. Il est composé d'une base en fer et d'une feuille d'argent appliquée sur la surface. Après la bataille, la précieuse feuille d'argent fut coupée et emportée à la hâte par les méditants germaniques.

Masque facial Kalkriese pour casque de cavalerie romaine, Museum und Park Kalkriese (Allemagne)
© Carole Raddato

Selon Arrian de Nicomédie, gouverneur de province romain et ami proche d'Hadrien, les casques à masque facial étaient utilisés dans les défilés de cavalerie et les simulacres de batailles sportives appelés «gymnasia hippika». Les défilés ou les tournois jouaient un rôle important dans le maintien du moral de l'unité et l'efficacité au combat. Elles se déroulent sur un terrain de parade situé à l'extérieur d'un fort et impliquent la cavalerie pratiquant les manœuvres et le maniement d'armes telles que des javelots et des lances (Fields, Nic Hook, Adam. Cavalier auxiliaire romain : 14-193 après JC).

Les casques de calvaire étaient fabriqués à partir d'une variété de métaux et d'alliages, souvent à partir d'alliages de couleur or ou de fer recouvert d'étain. Ils étaient décorés de reliefs en relief et de gravures représentant le dieu de la guerre Mars et d'autres figures divines et semi-divines associées à l'armée.

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de casques à masque facial que l'on trouve dans les musées de Germania Inferior.

Le casque de cavalerie de Nimègue, seconde moitié du Ier siècle, Museum het Valkhof, Nimègue (Pays-Bas)
© Carole Raddato


Les Romains en déroute à Andrinople

Dans l'une des batailles les plus décisives de l'histoire, une grande armée romaine sous Valens, l'empereur romain d'Orient, est vaincue par les Wisigoths à la bataille d'Andrinople dans l'actuelle Turquie. Les deux tiers de l'armée romaine, dont l'empereur Valens lui-même, ont été envahis et massacrés par les barbares à cheval.

Couronné en 364 après JC, l'empereur Valens a lancé la guerre contre les Wisigoths semi-civilisés en 364 et en 369 les avait vaincus. Les Wisigoths sous Fritigern ont obtenu la permission de s'installer au sud du Danube dans l'Empire romain, mais, soumis aux mesures d'oppression des autorités romaines, ils se sont rapidement révoltés. En 378, Valens fit marcher une armée romaine contre Fritigern, et à 10 milles d'Andrinople, les Romains tombèrent sur les barbares massés. Alors que la cavalerie wisigoth partait en mission de recherche de nourriture, Valens ordonna une attaque précipitée le 9 août. Les cavaliers descendirent alors et massacrèrent l'infanterie romaine en fuite. Quelque 20 000 des 30 000 hommes ont été tués, dont l'empereur Valens.

La victoire décisive des Wisigoths à la bataille d'Andrinople a laissé l'Empire romain d'Orient presque sans défense et a établi la suprématie de la cavalerie sur l'infanterie qui durerait pour le prochain millénaire. L'empereur Valens a été remplacé par Théodose le Grand, qui a lutté pour repousser les hordes de barbares wisigoths pillant la péninsule des Balkans.


6 réponses 6

Ce site (amusant) suppose 10 miles par jour, tout en ajoutant l'avertissement nécessaire "ça dépend".

Cependant, je n'ai pas pu confirmer ce nombre dans la source citée : John Pebbie's La machine de guerre romaine semble se référer à "10 miles" uniquement en relation avec une marche entreprise par l'armée de César lors de son approche finale de la bataille de Sabis.

Le même livre contient plusieurs chiffres concrets (y compris des références à des sources primaires) pour les vitesses peut-être réalisables par le service postal romain et par des personnes voyageant sur des missions importantes. Voici un exemple:

Plutarque raconte que Jules César a parcouru une fois 100 milles par jour pendant huit jours de suite, conduisant dans un raeda.

Il rapporte que la cavalerie (« largement déployée dans un écran protecteur autour de l'armée en marche, et pénétrant plus profondément dans la campagne environnante ») aurait pu couvrir 40 milles par jour. Il cite également Vegetius (Ve siècle de notre ère) sur la pratique des marches d'entraînement avec une armure complète sur des distances de dix milles d'un camp plus le retour :

Decem milia passuum armati instructique omnibus telis pedites militari gradu ire ac redire iubebantur in castra .

Et pour info, voici un récit ultérieur (encore une fois tiré de celui d'Andrew Wheatcroft L'ennemi à la porte : Habsbourg, Ottomans et la bataille pour l'Europe) qui quantifie les distances quotidiennes parcourues par une armée ottomane au 17ème siècle :

Toute la force ne pouvait avancer qu'au rythme des chars à bœufs et du canon, peut-être douze milles par jour.


Le visage des batailles simulées - images de casques de cavalerie romaine de Germania Inferior

J'ai récemment repris mes voyages sur le Limes Germanicus et me suis dirigé vers le nord le long de la frontière de Rome dans la province romaine de Germania Inferior. Le limes germanique inférieur s'étendait de la mer du Nord à Katwijk aux Pays-Bas à Bonna le long du Rhin inférieur. De nombreux musées avec des collections impressionnantes d'objets romains se trouvent le long de la route de Limes. Parmi les chefs-d'œuvre exposés figurent les casques à masque facial, également appelés casques de sport de cavalerie.

Un de ces casques a été trouvé sur le site de la bataille de la forêt de Teutoburg, où trois légions romaines ont été anéanties par les tribus germaniques en 9 après JC. Ce masque facial appartenait à l'origine à un casque de cavalier romain. Il est composé d'une base en fer et d'une feuille d'argent appliquée sur la surface. Après la bataille, la précieuse feuille d'argent fut coupée et emportée à la hâte par les méditants germaniques.

Selon Arrian de Nicomédie, gouverneur de province romain et ami proche d'Hadrien, les casques à masque facial étaient utilisés dans les défilés de cavalerie et les simulacres de batailles sportives appelés “gymnases hippika“. Les défilés ou les tournois jouaient un rôle important dans le maintien du moral de l'unité et l'efficacité au combat. Elles se sont déroulées sur un terrain de parade situé à l'extérieur d'un fort et impliquaient la cavalerie pratiquant les manœuvres et le maniement d'armes telles que des javelots et des lances (Fields, Nic Hook, Adam. Cavalier auxiliaire romain : 14-193 après JC).

Les casques de calvaire étaient fabriqués à partir d'une variété de métaux et d'alliages, souvent à partir d'alliages dorés ou de fer recouvert d'étain. Ils étaient décorés de reliefs en relief et de gravures représentant le dieu de la guerre Mars et d'autres figures divines et semi-divines associées à l'armée.

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de casques à masque facial que l'on trouve dans les musées de Germania Inferior.

Le casque de Nijmegen ci-dessus est un casque de cavalerie qui a été trouvé dans le gravier sur la rive gauche de la rivière Waal au sud de Nijmegen en 1915. Il date du 1er siècle après JC, probablement la dernière moitié des bustes sont de style flaviens, donc de entre 69 et 96 après JC.

Ce casque d'or a été trouvé sur le lit du canal de Corbulo (Fossa Corbulonis) près du fort romain de Matilo. Il était de coutume d'offrir une partie de son armure aux dieux après une période de service réussie. C'était peut-être le cas avec ces merveilleux objets. Il y a un loquet sur le front du casque indiquant que ce masque était autrefois connecté à un casque de matériau similaire.

Gymnase hippika étaient des tournois hauts en couleur parmi la cavalerie d'élite de l'armée, les aile. Les hommes et les chevaux portaient des équipements élaborés à ces occasions, souvent sous les traits des Grecs et des Amazones. Une reconstitution d'un cavalier et d'un cheval portant des pièces d'armures typiques des gymnases hippika peut être vue au Museum het Valkhof à Nimègue.

Ces deux masques (ci-dessus et ci-dessous), du type plateau Nimègue-Kops, ont été trouvés à Noviomagus (Nimègue actuelle). Ce genre de casque, fortement gaufré et figurant les cheveux du porteur, apparaît au cours du premier siècle.

Hadrien a assisté à un tel tournoi à Lambaesis, une base légionnaire dans la province d'Afrique (l'Algérie actuelle), à ​​l'été 128 après JC. Au cours de trois jours d'exercices, Hadrien a observé la légion qui y était stationnée, la Legio III Augusta, et s'est adressé séparément à différents groupes de soldats dans un discours (aldocutio). À la Ala I Pannoniorum, il compléta leurs prouesses en leur disant :

Les discours ont été commémorés sur une inscription placée au milieu du terrain de parade et d'exercice situé à deux kilomètres à l'ouest de la forteresse principale de Lambaesis. Il a été sculpté sur les piliers d'angle d'une plate-forme d'observation surmontée d'une colonne corinthienne, peut-être couronnée d'une statue d'Hadrien (M. Speidel). C'est le seul exemple survivant d'un discours d'un empereur romain à ses soldats (en savoir plus “ Hadrian and his Soldiers. The Lambaesis Inscription “ & Hadrian's Adlocutio at Lambaesis ).


Des épées romaines découvertes dans une ancienne caserne de cavalerie près du mur d'Hadrien

Bénévole Sarah Baker qui a découvert la deuxième épée à Vindolanda (The Vindolanda Trust).

Les épées romaines font partie d'un trésor d'artefacts étonnants trouvés sur le site d'une ancienne caserne de cavalerie au Royaume-Uni.

Les récentes fouilles du fort romain de Vindolanda, juste au sud du mur d'Hadrien, dans le nord de l'Angleterre, ont permis de faire de nombreuses découvertes étonnantes. Ceux-ci comprenaient une épée complète avec une pointe courbée, trouvée dans le coin d'un ancien salon sur le site, qui, selon les archéologues, est l'équivalent d'un soldat moderne laissant derrière lui un fusil défectueux. Une autre épée et deux petites épées-jouets en bois ont également été trouvées dans des pièces adjacentes.

D'autres armes, notamment des lances de cavalerie, des pointes de flèches et des boulons de balistes ou de catapultes, ont également été trouvées sur les sols des baraquements abandonnés, ainsi que des accessoires en alliage de cuivre pour les selles, les sangles et les harnais. Des tablettes d'écriture à l'encre romaine sur bois, des sabots de bain, des chaussures en cuir, des stylets, des couteaux, des peignes, des épingles à cheveux et des broches ont également été conservées dans une couche de sol sans oxygène sur le site.

"En tant que collection d'artefacts, cela ne va pas vraiment mieux que ce que nous avons découvert", a déclaré à Fox News le Dr Andrew Birley, PDG du Vindolanda Trust et directeur des fouilles sur le site, par e-mail. "La gamme de documents ainsi que les documents manuscrits nous donneront, espérons-le, des noms, des pensées et des émotions personnelles et nous permettront de construire une image très vivante de la vie à la lisière de l'empire avant la construction du mur d'Hadrien."

Les artefacts datent d'environ 120 après JC, lorsque le fort était occupé par la 1ère cohorte de Tungriens, originaires de la Belgique moderne, selon les experts. Les Tungriens ont également été rejoints par un détachement de cavaliers Vardulli du nord de l'Espagne. « Il est probable que la base comptait plus de 1 000 soldats et probablement plusieurs milliers d'autres personnes à charge, y compris des esclaves et des affranchis, représentant l'une des communautés les plus multiculturelles et dynamiques de la frontière de l'Empire romain à l'époque », a expliqué le Vindolanda Trust, dans un communiqué de presse.

Le mur d'Hadrien a été construit en 122 après JC.

La raison pour laquelle les troupes ont laissé autant d'objets de valeur reste un mystère, bien que Birley ait une théorie sur ce qui s'est passé. « Vous pouvez imaginer les circonstances dans lesquelles vous pourriez concevoir de laisser une épée derrière elle aussi rare qu'elle est… mais deux ? » at-il dit, dans le communiqué de presse. « Une théorie est que la garnison a été forcée de partir précipitamment, et dans leur précipitation, ils ont laissé non seulement les épées mais aussi un grand nombre d'autres objets parfaitement utilisables qui auraient eu une grande valeur à leur époque. »


Masques de cavalerie romaine

Selon Arrian de Nicomédie, gouverneur de province romain et ami proche d'Hadrien, les casques à masque facial étaient utilisés dans les défilés de cavalerie et les simulacres de batailles sportives appelés "gymnase hippika". Les hommes et les chevaux portaient des équipements élaborés à ces occasions, souvent sous les traits des Grecs et des Amazones. Les défilés ou les tournois jouaient un rôle important dans le maintien du moral de l'unité et l'efficacité au combat. Elles se déroulent sur un terrain de parade situé à l'extérieur d'un fort et impliquent la cavalerie pratiquant les manœuvres et le maniement d'armes telles que les javelots et les lances (Fields, Nic Hook, Adam. Cavalier auxiliaire romain : 14-193 AD).

Les casques de calvaire étaient fabriqués à partir d'une variété de métaux et d'alliages, souvent à partir d'alliages de couleur or ou de fer recouvert d'étain. Ils étaient décorés de reliefs en relief et de gravures représentant le dieu de la guerre Mars et d'autres figures divines et semi-divines associées à l'armée.

Pour voir une sélection fascinante de ces masques et en savoir plus à leur sujet, consultez :

Image : Masque facial d'un casque de cavalerie, IIe siècle, de Durnomagus (Dormagen), Rheinisches Landesmuseum, Bonn (Allemagne) avec l'aimable autorisation de Carole Raddato.


Cavalerie romaine

Résumé. - En 55 av. Cette offensive a longtemps été considérée comme un crime de guerre. Plus récemment, il a de plus en plus été décrit comme un génocide. Cependant, après avoir étudié les critiques exprimées dans les sources anciennes, cette définition semble inappropriée : les accusations sont d'une autre nature. Cet article vise donc à mieux comprendre le sens même de cette violence et ses caractéristiques. Une approche historique inspirée des méthodes sociologiques renouvelle des points de vue antérieurs. Par exemple, non seulement les écrits de César, mais aussi ceux de Plutarque, d'Appien et de Cassius Dion sont suffisamment détaillés pour examiner la manière dont la violence éclate progressivement. Ils permettent également d'apprécier le rôle-clé de la cavalerie. Par conséquent, il faut réévaluer le rôle de César dans l'ordonnance de l'initiative d'abattage. Il semble en effet y avoir un décalage entre le récit des faits, surestimé par la polémique, et le vrai rôle de César.

Reprendre. - En 55 avant J.-C., lors de la guerre des Gaules, César massacre les Usipètes et les Tenctères au confluent de la Meuse et du Rhin. Cette offensive est depuis longtemps appréhendée comme un crime de guerre. Plus récemment, elle est de plus en plus souvent qualifiée de génocide. Toutefois, après examen des critiques rapportées par les sources antiques, cette désignation semble adéquate : les dénonciations ne se situent pas sur ce registre. Cette étude a donc pour ambition de mieux évaluer le sens de cette violence et ses caractéristiques. Une approche historique inspirée des méthodes de la sociologie renouvelle les anciennes perspectives. Ainsi, les textes de César lui-même, mais également de Plutarque, Appien ou Dion Cassius, sont suffisamment détaillés pour analyser la progressivité avec laquelle la violence est engendrée. Ils peuvent également mesurer le poids décisif des réactions de la cavalerie. Dès lors, la place de César dans l'initiative du massacre doit être reconsidérée. Il existe notamment un décalage entre le récit, gonflé par la polémique, et le véritable rôle de César.

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Mots clés. - Armée romaine, République romaine, guerre romaine, violence, génocide, massacre, cavalerie, César, Allemands, Guerres des Gaules, Bellum Gallicum


Voir la vidéo: cavalerie romaine saint romain en gal 2011 (Janvier 2022).