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La bataille de la montagne Blair

La bataille de la montagne Blair

La bataille de Blair Mountain est le résultat d'années d'âpres conflits de travail entre les mineurs et les sociétés charbonnières du sud de la Virginie-Occidentale. Depuis la fin des années 1800, les bassins houillers des comtés de Mingo, Logan et McDowell de l'État fonctionnaient dans le cadre d'un système répressif de ville de compagnie. Les travailleurs travaillaient à l'aide d'outils loués et recevaient de bas salaires dans la monnaie de l'entreprise, ou « scrip », qui ne pouvait être utilisé que dans les magasins de l'entreprise. Les conditions de sécurité étaient souvent déplorables, mais malgré les efforts de groupes tels que United Mine Workers (UMW), les exploitants miniers avaient tenu les syndicats à l'écart de la région par l'intimidation et la violence. Les entreprises ont obligé leurs travailleurs à signer de soi-disant «contrats de chien jaune» s'engageant à ne pas s'organiser, et elles ont utilisé des armées de détectives privés pour harceler les mineurs en grève et les expulser de leurs maisons appartenant à l'entreprise.

Les hostilités ne se sont intensifiées qu'en 1920, lorsque l'UMW a finalement commencé à organiser les travailleurs du comté de Mingo. Le 19 mai de la même année, des membres de l'agence de détectives Baldwin-Felts sont arrivés dans la ville de Matewan pour expulser les mineurs syndiqués des maisons appartenant à la Stone Mountain Coal Company. Après avoir eu vent des activités des détectives, le maire de Matewan Cabell Testerman et un shérif pro-syndical nommé Sid Hatfield ont soulevé une petite bande et les ont confrontés près de la gare locale. Une dispute verbale a rapidement dégénéré en une fusillade, et lorsque la fumée s'est dissipée, sept agents de Baldwin-Felts ont été tués, ainsi que le maire Testerman et deux mineurs locaux.

Le soi-disant « massacre de Matewan » a galvanisé le soutien à l'UMW, qui a rassemblé de nouveaux membres et organisé une grève à l'été 1920. Les compagnies charbonnières ont réagi en faisant appel à des travailleurs de remplacement non syndiqués, et au cours des mois suivants, les deux parties engagées dans une guerre de guérilla féroce. « Le meurtre par attente et le tir dans une embuscade sont devenus courants », a écrit le shérif du comté de Mingo en mai 1921.

Le point de basculement de la «guerre des mines» est finalement arrivé le 1er août 1921, lorsque le shérif Sid Hatfield a été abattu par des agents de Baldwin-Felts alors qu'il entrait dans le palais de justice du comté de McDowell. L'assassinat a indigné les mineurs, qui considéraient Hatfield comme un héros pour son implication dans la fusillade de Matewan. En quelques jours, des milliers de militants syndicaux avaient afflué dans la périphérie de Marmet, une petite ville située près de la capitale de l'État, Charleston. Menés par les organisateurs de l'UMW Frank Keeney et Fred Mooney, ils ont décidé de marcher sur le comté de Mingo pour affronter les compagnies charbonnières et libérer les syndicalistes emprisonnés dans la région. De nombreux manifestants étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale, et ils sont venus armés jusqu'aux dents avec des fusils et des fusils Springfield d'origine militaire. « Il est temps de déposer la bible et de prendre le fusil », a déclaré le mineur et révérend baptiste John Wilburn.

La route des mineurs vers Mingo les obligeait à traverser le comté de Logan, un bastion de la compagnie charbonnière dirigé par un shérif antisyndical nommé Don Chafin. En apprenant la marche, Chafin a rassemblé une armée de 3 000 membres de la police d'État, des députés et des miliciens citoyens et s'est préparé au combat. "Aucune foule armée ne franchira la frontière du comté de Logan", a-t-il proclamé. Chafin et ses partisans avaient rapidement construit un réseau de nids de mitrailleuses et de tranchées autour de Blair Mountain, un sommet de 2 000 pieds qui se trouvait directement sur le chemin des mineurs.

Le 24 août, le corps principal des mineurs de charbon partit de Marmet et se dirigea vers le sud en direction du comté de Mingo. Keeney et Mooney ont tenté à la dernière minute d'annuler la marche après avoir rencontré le général Harry Bandholtz du ministère de la Guerre, qui a averti que toute violence serait désastreuse pour le syndicat, mais le cessez-le-feu proposé s'est effondré lorsque deux mineurs sont morts dans une escarmouche avec Chafin. les forces. Le 28 août, quelque 10 000 syndicalistes s'étaient massés près de la frontière du comté de Logan et avaient commencé à échanger des coups de feu avec les partisans de l'entreprise. Pour se distinguer dans les forêts denses, de nombreux mineurs ont noué des mouchoirs rouges autour de leur cou. Ils sont rapidement devenus connus sous le nom de « Red Neck Army ».

Les premiers combats acharnés de la bataille de Blair Mountain ont commencé le 31 août, lorsqu'un groupe d'environ 75 mineurs dirigé par le révérend Wilburn est tombé sur certains des « Logan Defenders » de Chafin sur une crête boisée. Chaque partie a demandé à l'autre un mot de passe et a reçu la mauvaise réponse, provoquant une fusillade qui a tué trois députés et un mineur. Le même jour, la principale armée de mineurs a lancé un assaut sur deux fronts contre les tranchées et les parapets de Chafin. Des dizaines d'hommes syndicaux ont afflué à flanc de montagne, mais malgré leur nombre supérieur, ils ont été repoussés à plusieurs reprises par les défenseurs, qui les ont criblés de tirs de mitrailleuses depuis les hauteurs.

Les mineurs ont fait plus de progrès lorsque la bataille a repris le 1er septembre. Ce matin-là, un détachement d'hommes syndicaux a attaqué un endroit appelé Craddock Fork avec une mitrailleuse Gatling pillée dans un magasin d'une compagnie de charbon. Les forces de Logan ont riposté avec une mitrailleuse, mais après trois heures de tirs nourris, leur arme s'est enrayée. Les mineurs ont bondi en avant et ont brièvement brisé la ligne défensive, pour être repoussés par une fusillade de balles provenant d'un deuxième nid de mitrailleuses situé plus haut sur la crête.

Pour le reste de la journée, les collines et les creux résonnaient de coups de feu alors que les syndicalistes attaquaient à plusieurs reprises les lignes des défenseurs. « Les mitrailleuses ont éclaté là-bas pour que vous pensiez que tout l'endroit vous tombait dessus », se souvient plus tard le mineur Ira Wilson. À un moment donné de la bataille, le vacarme comprenait également le bruit des bombes qui tombaient. Le shérif Chafin avait affrété trois biplans privés et les avait équipés de gaz lacrymogènes et de bombes artisanales chargées d'écrous et de boulons pour les éclats d'obus. Les avions ont largué les explosifs artisanaux sur deux des bastions des mineurs, mais n'ont fait aucune victime.

En fin de compte, le siège des mineurs de Blair Mountain n'a pris fin que par l'arrivée des troupes fédérales. Un escadron d'avions de reconnaissance de l'Army Air Service a commencé à patrouiller dans le ciel le 1er septembre et le lendemain, le général Bandholtz avait mobilisé quelque 2 100 soldats de l'armée sur les ordres du président Warren G. Harding. Des combats dispersés se sont poursuivis entre les mineurs et les Logan Defenders jusqu'au 4 septembre, mais la plupart des hommes ont salué l'intervention du gouvernement et déposé les armes. Environ 1 000 mineurs épuisés se sont finalement rendus à l'armée, tandis que les autres se sont dispersés et sont rentrés chez eux. On a estimé plus tard qu'environ un million de coups avaient été tirés pendant la bataille. Les rapports de pertes allaient de 20 tués à 100, mais le nombre réel n'a jamais été confirmé.

La bataille de Blair Mountain est maintenant citée comme un chapitre crucial de l'histoire du travail américain, mais à court terme, elle s'est avérée être une défaite écrasante pour les mineurs. L'État de Virginie-Occidentale a accusé Keeney, Mooney et une vingtaine d'autres syndiqués de trahison, et des centaines d'autres ont été inculpés de meurtre. Presque tous ont ensuite été acquittés, mais les batailles juridiques ont vidé les coffres de l'UMWA et entravé ses efforts d'organisation. À la fin de la décennie, seules quelques centaines de mineurs de Virginie-Occidentale en étaient encore membres. Le syndicat n'a pas récupéré les bassins houillers avant le milieu des années 1930 et la Grande Dépression, lorsque les droits des travailleurs à s'organiser ont été inscrits dans la législation du New Deal telle que la National Industrial Recovery Act.


La bataille de Blair Mountain

J'ai entendu cela maintes fois, lors de réunions de famille ou d'autres rassemblements, en grandissant.

En surface, ça sonne bien. prétentieux. Ou pire, condescendant.

Mais je ne pense pas que ce soit ainsi que les membres de ma famille d'origine l'entendaient. Après tout, j'avais des grands-oncles qui étaient partis travailler comme mineurs de charbon et envoyaient de l'argent à leurs familles restées chez eux dans des plantations de tabac dans l'est du Kentucky. Et plusieurs tantes qui se sont mariées dans des familles de mineurs de charbon.

La culture du tabac dans ma famille d'origine signifiait une agriculture de subsistance pour la nourriture plus un fond de tabac à vendre chaque année, si cela avait été une bonne année, pour de l'argent pour passer l'hiver. Je pense que ce que mes parents voulaient dire, c'est qu'aussi difficile que soit la culture du tabac, c'était au moins plus facile et plus sûr que l'extraction du charbon.

J'étais de la première génération de ma famille d'origine, remontant génération après génération, pour naître hors des Appalaches. Mes parents ont laissé derrière eux la culture du tabac pour que mon père travaille comme outilleur et machiniste, d'abord dans un atelier syndical, puis à son compte.

Alors, quand j'ai atterri sur l'histoire derrière Les veuves, et j'ai réalisé qu'il se déroulait dans les contreforts des Appalaches du sud-est de l'Ohio, j'ai été immédiatement attiré par le cadre, même s'il se trouvait dans une partie différente de la vaste chaîne des Appalaches.

Les veuves a été inspirée par la première vraie femme shérif de l'Ohio, en 1925. Maude Collins a été nommée shérif après que son mari a été tué dans l'exercice de ses fonctions, et a remporté l'élection en tant que shérif à part entière lors d'un glissement de terrain en 1926.

Mais tout comme ma protagoniste, Lily Ross, s'inspire de Maude - mais devient un personnage à part entière - le décor de Les veuves est également inspiré par la région sud-est de l'Ohio.

Dans la vraie vie, Maude était shérif dans le comté de Vinton, qui comprenait des fermes de sarrasin et un peu d'extraction de charbon, parfois par des individus qui se produisaient sur un filon ou deux, et extrayaient ce qu'ils pouvaient pour de l'argent. En faisant des recherches dans la région, j'ai découvert les « Petites villes des diamants noirs », environ 70 communautés minières dans une microrégion du sud-est de l'Ohio, qui a connu son apogée entre la fin du XIXe et le début du XXe siècle. Les comtés inclus dans la microrégion jouxtent Vinton, et j'ai donc décidé de créer un comté fictif pour l'Ohio, le comté de Bronwyn, qui englobe une partie de la géographie de Vinton ainsi que le territoire minier du charbon.

Les officiers du district 17, UMW, disent que la bombe montrée ici a été larguée d'un avion qui a survolé leurs camps, venant de la direction de Logan. Il a été ramassé par les mineurs lors de la marche sur Logan. La bombe est maintenant exposée dans les bureaux du district 17 sur Summers Street, Charleston. Charleston Gazette, 11 décembre 1921.

Ce faisant, je me suis lancé un défi : en apprendre le plus possible sur la région et, en particulier, sur l'extraction du charbon dans cette région et à l'époque qui a précédé 1925.

Mes recherches m'ont conduit à l'histoire de la bataille de Blair Mountain, qui a eu lieu du 25 août au 2 septembre 1921, en Virginie-Occidentale.

C'est le deuxième plus grand soulèvement civil de l'histoire des États-Unis, dépassé seulement par la guerre de Sécession. Et le plus grand soulèvement ouvrier aux États-Unis.

Et pourtant, je n'en avais jamais entendu parler. Lorsque j'ai demandé à d'autres personnes s'ils en avaient entendu parler, la réponse est généralement « non », à moins que le groupe ne comprenne quelqu'un qui vient d'une longue lignée de mineurs de charbon.

Une dizaine de milliers de mineurs de charbon – las de conditions de travail et de vie dangereuses et difficiles, de bas salaires et déclenchés par le meurtre flagrant d'un maire pro-syndical aux mains de mercenaires travaillant pour la direction d'une compagnie charbonnière – se sont finalement soulevés. C'était, comme le dit l'un des livres que j'ai lus sur le sujet, une « guerre non déclarée ». (Le livre est l'excellent La bataille de la montagne Blair par Robert Shogan.)

Au fur et à mesure que les tensions montaient, la loi et les membres de la communauté ont pris parti – certains officiers de justice et propriétaires de magasins soutenant les mineurs, et d'autres en faveur de la direction. La bataille a duré dix jours, avec plus de 10 000 mineurs de charbon armés de fusils, combattant 3 000 briseurs de grève bien mieux équipés, dont des policiers, et, finalement, sur ordre du président Warren Harding, des troupes fédérales et même un bombardier de l'armée américaine - la seule fois , selon un article de NPR sur cet événement historique, que la puissance aérienne militaire américaine a été utilisée contre des civils américains.

Les députés du shérif combattent à Blair Mountain.

Au final, une centaine de mineurs de charbon ont été tués dans la bataille. Près d'un millier d'autres ont été arrêtés. La défense des mineurs de charbon arrêtés a failli faire faillite et a brisé le dos du syndicat United Mine Workers.

Note intéressante : Mother Jones, la grande syndicaliste, a mis en garde contre ce soulèvement, persuadée qu'il se terminerait par une issue sanglante pour les mineurs. Elle s'est avérée avoir raison. L'esprit de Mother Jones a inspiré l'esprit fougueux d'un autre personnage de Les veuves, Marvena Whitcomb, une syndicaliste qui a perdu son mari dans un effondrement d'une mine de charbon causé par de mauvaises pratiques de sécurité.

Lily et Marvena, en 1925 dans l'Ohio, dans une région minière proche de la Virginie-Occidentale, auraient été au courant de la bataille de Blair Mountain.

Dans une des premières scènes de Les veuves présentant Marvena, elle parle avec un mineur, Jurgis, de Daniel, le mari de Lily et shérif du comté de Bronwyn, et de son désir d'éviter l'effusion de sang :

« Je fais confiance à Daniel. Il ne veut pas de Blair Mountain.

Jurgis frémit à la référence à l'impasse sanglante entre les mineurs et la direction à peine quatre ans auparavant en Virginie-Occidentale. C'était légendaire et avait presque tué les efforts de syndicalisation à travers l'Amérique.

Lire un extrait étendu de Les veuves sur l'élément criminel

Il faudra la Grande Dépression et l'ère du New Deal du président Franklin D. Roosevelt avant que la région de Blair Mountain en Virginie-Occidentale ne puisse recommencer ses efforts de syndicalisation au milieu des années 1930.

Train de l'armée remontant la rivière Coal en direction de Blair. Le premier train de troupes est arrivé à St. Albans en provenance de l'Ohio et a immédiatement marché dans le district de la mine de charbon. D'autres trains amenaient les fantassins et l'équipement de la zone du cinquième corps du Middle West. Charleston Gazette, 6 septembre 1921.

Au cours de la dernière décennie, une autre bataille a été menée pour Blair Mountain : son inscription au registre national des lieux historiques. Le site a finalement été répertorié en 2009, pour être retiré de la liste après que les équipes juridiques des sociétés charbonnières se soient battues contre le placement.

Enfin, à l'été 2018, Blair Mountain a de nouveau reçu cette désignation.

La bataille de Blair Mountain a une histoire riche et complexe. Espérons qu'avec la désignation du site sur le registre national des lieux historiques, davantage de citoyens découvriront cette partie fascinante et tragique de l'histoire des États-Unis, déclenchée par des problèmes sociaux et économiques complexes qui se posent encore aujourd'hui.

En savoir plus sur ces sites :

  • "La bataille de Blair Mountain et l'histoire sanglante de l'extraction du charbon américain", par Kellen Perry, https://allthatsinteresting.com/battle-of-blair-mountain-mine-wars
  • « Coal Reignites A Mighty Battle of Labor History », par le personnel de NPR, pour All Things Considered : https://www.npr.org/2011/03/05/134203550/coal-reignites-a-mighty-battle-of- histoire du travail
  • « Blair Mountain Battlefield de retour sur le registre national du lieu historique », par Kate Mishkin, Charleston Gazette-Mail, https://www.wvgazettemail.com/news/blair-mountain-battlefield-back-on-national-register-of- lieux-historiques/article_98d954c4-4ea6-5881-b3e7-efb42ee8c1ff.html

JESS MONTGOMERY est le chroniqueur de la vie littéraire pour le Actualités quotidiennes de Dayton et directeur exécutif du célèbre Antioch Writers’ Workshop à Yellow Springs, Ohio. Basé sur les premiers chapitres de Les veuves, Jess a reçu une bourse d'artiste individuelle du Conseil des arts de l'Ohio pour les arts littéraires et le John E. Nance Writer-in-Residence à Thurber House à Columbus. Elle vit dans son état natal de l'Ohio.


La bataille de Blair Mountain a été le plus grand soulèvement travailliste de l'histoire des États-Unis

Dans les premières décennies du 20e siècle, la déségrégation semblait être un rêve lointain. Les attentats à la bombe, les lynchages et autres actes de violence raciste brutale étaient trop fréquents, et les écoles et autres espaces publics étaient en grande partie séparés par la race. Pourtant, au fond des mines de charbon de Virginie-Occidentale, une milice intégrée de mineurs de charbon se formait, et ils avaient peu en commun, à l'exception de leur ennemi : les barons du charbon oppressifs. Les gens des collines blanches, les immigrants européens et les Afro-Américains en avaient assez des conditions de travail mettant leur vie en danger, des salaires épouvantables, des dettes écrasantes et des exploitants miniers corrompus. Ils étaient les rednecks d'origine, et leur coalition interraciale était en avance sur son temps.

Les mineurs portaient souvent des bandanas rouges, ce qui leur a valu le surnom de « rednecks ». À la fin de 1921, ils s'étaient organisés pendant des années par l'intermédiaire de syndicats, notamment les Industrial Workers of the World (IWW) et United Mine Workers of America (UMWA). Ils avaient mené des grèves, des manifestations et de plus petits affrontements armés contre leurs employeurs, créant ce qui allait devenir le plus grand soulèvement syndical de l'histoire des États-Unis.

Le 25 août 1921, la colère déborda et les mineurs marchèrent vers le comté de Mingo, en Virginie-Occidentale. Ils ont été retenus par un shérif local, soutenu par des députés locaux embauchés, qui ont défendu des passes clés dans les collines. On leur a dit de "tuer tous les ploucs" qu'ils pouvaient, et les forces opposées se sont battues pendant des jours à Blair Mountain dans le comté de Logan, selon le directeur du West Virginia Mine Wars Museum, Kenzie New-Walker. L'impasse a duré jusqu'au 2 septembre, lorsque des agents fédéraux ont été appelés. Selon Chuck Keeney, historien et arrière-petit-fils du leader de Blair Mountain Frank Keeney, les mineurs n'étaient pas disposés à tirer sur les troupes fédérales, car beaucoup étaient eux-mêmes des anciens combattants. Ils ont déposé leurs armes et se sont rendus, mettant ainsi fin à la bataille de Blair Mountain. Bien qu'il faille encore plusieurs années aux mineurs de charbon pour remporter les principales victoires syndicales qu'ils recherchaient, la bataille contient des leçons importantes sur l'organisation – en particulier que même les méchants les plus grands et les plus enracinés peuvent être renversés lorsque les privés de leurs droits travaillent ensemble.

Ados Vogue s'est entretenu avec des descendants de la bataille de Blair Mountain et des historiens qui étudient les Appalaches pour en savoir plus sur la façon dont cette coalition diversifiée s'est réunie pour lutter pour des conditions plus justes.

Keeney, auteur de La route de la montagne Blair et membre fondateur du West Virginia Mine Wars Museum, dit qu'il est difficile de connaître la composition démographique exacte des mineurs de Blair Mountain. Ils ont prêté serment de secret pour se protéger mutuellement des poursuites, et les compagnies charbonnières ont contrôlé le récit après la bataille, selon Keeney. Cependant, dit-il, la main-d'œuvre était certainement plus diversifiée que la plupart des endroits aux États-Unis à l'époque pour recruter des travailleurs, les sociétés charbonnières ont approché les immigrants à Ellis Island, promettant aux employés une maison et un travail. Keeney dit que de nombreux mineurs venaient d'Italie et de Pologne, mais ont rapidement réalisé que le rêve américain n'était pas exactement comme annoncé. Cherchant des opportunités au-delà du métayage, les esclaves libérés et leurs enfants ont également trouvé du travail dans les mines, tout comme les habitants des collines des Appalaches, qui n'avaient que peu d'autres options. Le résultat était un mélange diversifié de mineurs sans aucun point commun culturel en dehors de leur métier dangereux. Keeney dit que même si les villes des compagnies de charbon étaient séparées – les mineurs étaient obligés de vivre sur les propriétés de l'entreprise et de payer une partie de leur salaire sous forme de loyer – le travail dans les mines n'a pas toujours été le cas.

« Ils dépendaient tous les uns des autres parce que c'était un travail incroyablement dangereux », dit Keeney.

Mineurs sur le mont Blair en 1921

Kenneth King, Musée de la guerre des mines de Virginie-Occidentale

Les mineurs ont réalisé que pour réussir, ils devaient s'organiser comme s'ils travaillaient – ​​ensemble. Brendan Muckian-Bates, attaché de presse d'IWW, dit qu'IWW a toujours été intégré parce que le syndicat a compris que leurs efforts étaient plus forts de cette façon. Muckian-Bates dit que l'IWW s'est formé à partir d'une coalition de syndicats plus militants en 1905, estimant que les tactiques agressives ont remporté plus de victoires. Keeney dit que certains mineurs ont utilisé le militantisme pour apporter des changements dans une vignette mémorable où il a décrit des mineurs obligeant les travailleurs de la cafétéria de la compagnie charbonnière à les servir tous – Noirs, blancs et immigrants – dans la même pièce bien avant que la déségrégation ne soit légalisée.

"Ils comprenaient fermement que leur mouvement ne pourrait pas être fait s'ils ne travaillaient pas à travers ces lignes", a déclaré Muckian-Bates.

Cette intersectionnalité était incroyablement importante, mais aussi en opposition directe avec la loi américaine de l'époque, selon Tyler Parry, professeur adjoint d'études sur la diaspora afro-américaine et africaine à l'Université du Nevada à Las Vegas. Parry dit qu'après la période de reconstruction qui a suivi la guerre civile, l'Amérique blanche avait peur des hommes noirs habilités qui pourraient voter et se présenter aux élections. Le contrecoup comprenait une législation sur la ségrégation qui séparait les Noirs des Blancs, profitant aux « grandes structures capitalistes » parce qu'elles réprimaient les révoltes.

"Chaque fois que vous voyiez une rébellion réussir, puis être écrasée, vous voyiez des lois pour séparer les gens", explique Parry.


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En août 1921, jusqu'à vingt mille mineurs des United Mine Workers of America (UMWA) se sont rassemblés à Charleston, en Virginie-Occidentale, dont beaucoup étaient armés de fusils de chasse. Ils visaient à marcher vers le sud-ouest, jusqu'au comté de Mingo, pour libérer les mineurs en grève et leurs familles, que les patrons du charbon, de connivence avec l'État, avaient emprisonnés et tentaient d'affamer.

Mais entre les deux groupes de mineurs se tenait Blair Mountain, s'élevant à près de deux mille pieds au-dessus du niveau de la mer. Au sommet de la montagne, le shérif local avait creusé dans sa propre armée de centaines de députés, armés de mitraillettes et de bombes, qui étaient déployables via des avions réquisitionnés. Les deux parties se sont battues pendant cinq jours avant que les troupes fédérales n'écrasent la révolte des mineurs. (« LA FLOTTE AÉRIENNE ORDONNE À W. VA BATTLEFIELD / LES AVIATEURS LÂCHERONT DES BOMBES SUR LES MARCHEURS » lit le titre dans le Temps de Washington.) Ce fut le plus grand conflit armé depuis la guerre de Sécession et, à ce jour, le plus grand soulèvement ouvrier de l'histoire des États-Unis.

À l'époque, les mineurs de Virginie-Occidentale vivaient dans un « État policier industriel », selon l'historien Charles B. Keeney. Non seulement ils résidaient dans des logements sociaux dans des villes de sociétés, où ils achetaient des marchandises à des prix exorbitants dans les magasins de la société, mais eux et leurs familles souffraient de la surveillance des gardes des mines, qui représentaient la force combinée de l'industrie charbonnière et du gouvernement local. Les mineurs ont été soumis à des expulsions, des coups et même des meurtres à la demande de l'industrie du charbon (“King Coal,” dans le jargon local).

En opposition à cette règle violente, les mineurs ont cherché à s'organiser en syndicats. Fondés en Ohio en 1890, les United Mine Workers of America se sont répandus dans toute la Virginie-Occidentale dans les années 1910 et au début des années 20. Des conditions de police semblables à celles d'un État, combinées à l'expérience de combat de nombreux mineurs pendant la Première Guerre mondiale, ont déclenché l'un des fronts les plus violents de la guerre du charbon - une série de conflits qui ont vu les travailleurs et les propriétaires se battre pour le contrôle des mines du Colorado à la Virginie-Occidentale. En 1921, les mineurs du comté de Mingo tentaient de se syndiquer lorsque leurs dirigeants ont été emprisonnés et que leurs familles sont mortes de faim pour briser la grève. Lorsque le gouverneur de Virginie-Occidentale a refusé d'entendre l'appel des dirigeants et des membres locaux de l'UMWA, la bataille de Blair Mountain était presque prête.

L'arrière-grand-père de Keeney, Frank, était président de l'UMWA en Virginie-Occidentale et l'un des chefs de file des mineurs pendant la bataille de Blair Mountain. Cet héritage a entraîné Keeney dans une bataille ultérieure pour Blair Mountain, à compter de 2011, pour le protéger en tant que site d'importance historique. Une fois de plus, les grandes entreprises et l'État se sont associés pour menacer les intérêts des travailleurs sous la forme de leur histoire collective, King Coal étant sur le point de détruire le champ de bataille grâce à l'extraction minière au sommet des montagnes et à la construction d'un aérodrome pour la Garde nationale de Virginie-Occidentale. Contre ces pouvoirs en place, Keeney et d'autres militants ont formé une alliance surprenante d'organisations environnementales et syndicales, qui a poursuivi les compagnies charbonnières, le gouvernement des États et les agences fédérales sur le terrain et devant les tribunaux pendant neuf ans – jusqu'à ce que Blair Mountain soit finalement inscrit sur la liste des le registre national des lieux historiques.

jacobin le contributeur Arvind Dilawar a récemment parlé à Keeney du soulèvement du travail de 1921 et de l'effort de préservation de 2011, qui sont tous deux détaillés dans son livre, La route de Blair Mountain : sauver un champ de bataille de la guerre des mines de King Coal.

Dans La route de la montagne Blair, vous distinguez “redneck” en tant que péjoratif de “redneck” en tant que terme d'empowerment. Comment étaient les mineurs à la bataille de Blair Mountain “cous rouges?”

Je différencie les deux pour distinguer l'activisme du stéréotype contemporain. L'utilisation des deux mots « cou rouge » est liée à l'histoire du bandana rouge dans les mouvements syndicaux et militants. Certains travailleurs pendant la grève des chemins de fer de 1877, qui a commencé en Virginie-Occidentale, portaient des bandanas rouges comme symboles de leur solidarité syndicale. Les mineurs de charbon de l'État ont par la suite repris la tradition et étaient communément appelés par les gardes des mines de l'entreprise des cols rouges.

En 1921, quand quelqu'un a dit col rouge, ils n'ont pas imaginé les boutades de Jeff Foxworthy mais quelqu'un qui défendait les syndicats et les droits des travailleurs. Dans la conscience populaire américaine, la version en un mot du terme est devenue synonyme d'un stéréotype péjoratif faisant généralement référence aux Blancs ruraux.

Deux mineurs de charbon sont assis dans un nid de tireurs d'élite avec une mitrailleuse pendant la bataille de Blair Mountain, 1921. (Kinogrammes)

Mon livre et mon activisme s'efforcent de récupérer le terme tel que l'entendaient les mineurs blancs, noirs et immigrants qui ont pris d'assaut Blair Mountain il y a un siècle.

Les mineurs impliqués dans la bataille de Blair Mountain étaient interracial. Dans quelle mesure étaient-ils antiracistes dans leurs objectifs ?

Le fait que la « Red Neck Army » de 1921 ait été intégrée une génération avant l'armée américaine est significatif. De plus, les mineurs en marche ont forcé les propriétaires de restaurants et les installations de l'entreprise à se déségréger dans la zone qu'ils contrôlaient – ​​mais je ne les qualifierais pas nécessairement d'antiracistes au sens contemporain, car ils n'appelaient pas à une réévaluation des relations raciales dans la société. Ils ont simplement pu mettre temporairement de côté les différences raciales et les préjugés pour un objectif commun immédiat.

L'unité de ces mineurs, cependant, offre un aperçu de ce qui est possible lorsque des groupes tels que les immigrants, les Noirs et les Blancs ruraux travaillent ensemble.

Dans votre livre, vous décrivez l'ancien système de déminage évoluant vers l'actuel “dérange système de garde. Quel était le premier et comment le second en est-il né ?

Le système de garde des mines fait référence à l'État policier industriel qui existait en Virginie-Occidentale des années 1880 au New Deal. Plus de deux fois le pourcentage de mineurs de charbon en Virginie-Occidentale vivaient dans des villes de compagnie que dans tout autre État d'Amérique. Les gardes des mines ont servi de police d'entreprise, de briseurs de grève et d'espions afin d'empêcher la syndicalisation et d'établir le contrôle des entreprises charbonnières sur la région.

Au cours des années 1930, les gardes des mines ont été abolis dans les Appalaches centrales. Les sociétés charbonnières ont réagi à ce revirement en dominant les médias locaux et les programmes scolaires et en produisant leurs propres manuels d'histoire. Un tel contrôle sur l'information a permis à l'industrie de perpétuer le mythe du charbon comme une grande influence positive sur l'État.

Avec le déclin des United Mine Workers à la fin du vingtième siècle, l'industrie créa les Friends of Coal et bombarda la région de propagande pro-charbon. Les politiciens de l'État, achetés et payés par l'industrie, ont adopté une législation pour empêcher l'enseignement du changement climatique dans les écoles secondaires et ont créé le programme « Le charbon dans la salle de classe » pour présenter l'industrie sous un jour romantique.

Je l'appelle le "système de garde de l'esprit". Ceci, combiné à l'emprise économique du charbon sur la région, aide à expliquer la vision du monde et les modèles de vote de nombreuses personnes qui vivent dans les Appalaches centrales.

La bataille pour préserver Blair Mountain s'est heurtée à l'opposition non seulement de l'industrie houillère, mais aussi du complexe militaro-industriel. Comment ces intérêts se sont-ils croisés ?

En 2009, le champ de bataille de Blair Mountain a été brièvement inscrit au registre national des lieux historiques. L'industrie du charbon voulait détruire le site avec l'extraction minière au sommet de la montagne, mais le code de l'État interdit l'exploitation minière à ciel ouvert dans les endroits répertoriés dans le registre national.

L'industrie a approché la Garde nationale avec un plan pour faire sauter des sections du champ de bataille et utiliser le matériau rocheux dynamité pour construire des pistes entrecroisées pour une zone de largage et un centre de formation antiterroriste. Ils ont vendu ce concept à l'adjudant général de l'État et gouverneur de l'époque, Joe Manchin. L'État, en collaboration avec l'industrie houillère, a ensuite demandé avec succès la radiation du champ de bataille du registre national, espérant apparemment que le sentiment patriotique local et la promesse d'emplois miniers orienteraient l'opinion publique en leur faveur.

Des responsables de l'UMWA et des membres de la "Red Neck Army" montrent une bombe larguée sur eux pendant la bataille de Blair Mountain, en 1921. (Charleston Gazette)

Cependant, Friends of Blair Mountain (FOBM), l'organisation à but non lucratif que je dirigeais, a réussi à stopper l'opération et a pu remettre le champ de bataille sur le registre national. Dans mon livre, je détaille comment nous avons accompli cela, ainsi que la surveillance, les menaces de violence et les autres pressions exercées sur moi-même et les membres de notre organisation pendant ce combat.

Le succès de la préservation de Blair Mountain impliquait d'aligner les environnementalistes et les mineurs. Y a-t-il une tactique ou une stratégie qui vous a semblé la plus utile pour unifier ces parties généralement en conflit ?

Il y a dix ans, les groupes écologistes et les United Mine Workers ne s'entendaient pas, c'est un euphémisme. Être qualifié d'écologiste dans un pays charbonnier s'apparentait à être traité de sorcière dans la colonie coloniale de Salem.

Les United Mine Workers étaient beaucoup plus à l'aise de s'aligner sur un groupe de préservation historique. Les groupes écologistes, comme le Sierra Club, sont restés des alliés car une alliance avec FOBM leur a donné de la crédibilité. FOBM a réussi à être le pont entre les deux factions.

Je pense que nos efforts pour construire une coalition sont importants car de réels progrès sur le changement climatique ne peuvent être réalisés sans le soutien des travailleurs de l'industrie et des syndicats qui les représentent. Par exemple, en 2017, lorsque Trump a donné le feu vert au Dakota Access Pipeline, les groupes environnementaux ont hésité tandis que Richard Trumka, président de l'AFL-CIO, a salué la décision. Tant que les écologistes et les travailleurs de l'industrie resteront divisés, les efforts pour construire une économie basée sur les énergies renouvelables seront étouffés, car de nombreux travailleurs ne voteront pas pour des politiciens qui, selon eux, mettent l'accent sur l'environnement plutôt que sur l'emploi.

Y a-t-il des façons selon vous de voir la bataille de Blair Mountain résonner dans les luttes syndicales actuelles, comme la grève en cours de l'UMWA à Warrior Met Coal en Alabama ?

Comme je l'ai déjà dit à plusieurs reprises, Blair Mountain n'est pas qui nous étions, c'est qui nous sommes. L'écart de richesse aux États-Unis est le plus important depuis la bataille de Blair Mountain. Les syndicats sont aussi faibles qu'ils l'étaient il y a un siècle. À bien des égards, les années 2020 s'annoncent assez similaires aux années 1920.

De plus, dans les pays en développement, les travailleurs connaissent des conditions qui ont créé l'insurrection armée de 1921. De la même manière que dans les mines de charbon il y a un siècle, le travail forcé des enfants est courant dans les mines africaines qui extraient des éléments de terres rares et des pierres précieuses. Des villes de compagnies existent aujourd'hui en Amérique du Sud et en Afrique de l'Est qui sont tout aussi oppressantes que les camps de charbon de la Virginie-Occidentale industrielle. Les entreprises chinoises et les géants des combustibles fossiles comme Exxon emploient des armées d'entreprises privées dans l'hémisphère sud. Les dirigeants syndicaux de ces pays sont assassinés. Au Pérou, par exemple, plus d'une douzaine de militants syndicaux ont été assassinés rien qu'en 2018.

En bref, notre échec à tirer les leçons de Blair Mountain a conduit à un monde qui pourrait voir des conflits similaires émerger à l'avenir.


La bataille de Blair Mountain est toujours en cours

Armés de fusils et portant des bandanas rouges autour du cou (consolidant davantage le terme « redneck » dans la langue vernaculaire américaine), quelque 10 000 mineurs de charbon ont marché vers le comté de Mingo, en Virginie-Occidentale, en août 1921, déterminés à mettre fin au système de garde des mines et à libérer leurs frères qui avaient été emprisonnés sous la loi martiale. Les forces retranchées du shérif local Don Chafin bloquaient leur chemin, retranchées avec des tourelles de mitrailleuses gardant les passes clés à travers le terrain escarpé. Après des jours de combats, qui comprenaient des bombes larguées depuis des biplans, la bataille de Blair Mountain s'est terminée lorsque les troupes fédérales ont été envoyées. Le champ de bataille de Blair Mountain, un site historique important qui commémore la lutte pour les droits constitutionnels et un trésor archéologique de tranchées, d'artefacts et très probablement de restes humains, pourrait maintenant être complètement détruit par l'exploitation minière à ciel ouvert ou l'exploitation du bois.

Le plus grand soulèvement armé de l'histoire américaine depuis la guerre de Sécession, la bataille de Blair Mountain a été l'événement culminant des guerres des mines de Virginie-Occidentale, une série de conflits entre mineurs et exploitants de charbon s'étalant sur près d'une décennie. En août 1921, environ 10 000 mineurs de charbon armés ont marché vers le sud depuis la capitale de l'État de Charleston, en Virginie-Occidentale, vers les comtés antisyndicaux de Logan, Mingo et McDowell. Leur intention était de mettre fin au tristement célèbre système de garde des mines, qui a permis aux compagnies charbonnières, soutenues par une force privée de gardes armés, de diriger les bassins houillers en tant qu'État policier dans lequel le droit à la liberté d'expression, de réunion et d'autres droits fondamentaux ont été perdus. comme condition d'emploi.

Huit mineurs de Virginie-Occidentale sur dix vivaient alors dans des « villes de compagnie » non constituées en société, sans élus ni forces de police indépendantes. Les gardes des mines (nominaux employés par l'agence de détectives Baldwin-Felts) maintenaient l'ordre, installant des tourelles de mitrailleuses et des projecteurs pour aider à réprimer toute rébellion. Les mineurs et leurs familles louaient des maisons de la société – des taudis d'une pièce, toujours à distance de marche de la mine, étaient payés dans la monnaie de la société appelée « script » et achetaient des marchandises dans les magasins de la société à des prix fixes. Les représentants de l'entreprise contrôlaient même le courrier, supprimant souvent ce qu'ils considéraient comme de la littérature « subversive » (pro-syndicale).

Alors que les mineurs marchaient vers le sud fin août, les forces de la compagnie, déléguées et dirigées par le shérif du comté de Logan, Don Chafin, installèrent dix milles de positions défensives au nord de la ville de Logan le long des lignes de crête s'étendant de Blair Mountain vers le nord jusqu'à Mill Creek. La bataille s'est poursuivie pendant quatre jours avant que les troupes fédérales n'interviennent et que les mineurs, ne voulant pas combattre les soldats américains, déposent les armes. Dans la foulée, plus de 500 mineurs et leurs dirigeants syndicaux ont été arrêtés et accusés de trahison et de meurtre. La bataille a été appelée "Gettysburg du travail" en raison de son importance pour l'histoire des syndicats et des droits des travailleurs.

Le champ de bataille couvre près de 1 700 acres et est fortement boisé avec des pentes abruptes. Le long des crêtes et à divers points stratégiques, on trouve de nombreux retranchements défensifs, des terrassements et des foxholes. Les douilles de balles et les armes à feu enterrées sont parmi les artefacts les plus courants trouvés sur le champ de bataille, et certains restes humains peuvent également y être enterrés.

La bataille de Blair Mountain était peut-être le défi le plus vigoureux au pouvoir des entreprises dans l'histoire américaine, et la bataille est un excellent exemple des sacrifices consentis par les travailleurs et des luttes auxquelles ils ont dû faire face pour obtenir les droits syndicaux, les avantages sociaux, un salaire décent, un travail sûr. les conditions et les retraites. Il faudrait plus d'une décennie après la bataille pour que de nombreux objectifs des mineurs soient inscrits dans la loi, mais tous les travailleurs américains bénéficient désormais de cette lutte du début du XXe siècle pour les droits des travailleurs. En repensant aujourd'hui aux événements de 1921, Cecil E. Roberts, président des United Mine Workers of America, résume ainsi leur signification :

Blair Mountain est un événement charnière dans l'histoire américaine, où les hommes et les femmes qui travaillent se sont opposés aux barons du charbon sans foi ni loi du début du XXe siècle et à leurs armées privées et se sont battus pour leurs droits en tant qu'Américains et, en fait, les droits des familles de travailleurs. dans le monde. C'est un endroit où nous pouvons tous nous rappeler que les travailleurs de cette nation ont été littéralement forcés de se battre pour leurs droits, et que ces droits doivent être constamment défendus ou ils seront perdus. Blair Mountain est un phare pour tous ceux qui soutiennent les idéaux américains de démocratie, d'équité et de liberté, ce pour quoi les mineurs se battaient.

Au niveau régional, le conflit a contribué à favoriser les stéréotypes appalachiens relatifs aux « hillbillies » et aux « rednecks ». Les médias grand public de son époque et les puissants intérêts des entreprises ont imputé la violence à la culture arriérée et montagnarde des mineurs, promouvant un récit historique qui a façonné la façon dont les Américains perçoivent les Appalaches et la façon dont les Appalaches se perçoivent eux-mêmes.

La menace qui pèse sur le champ de bataille historique est reconnue depuis longtemps. En 2006, le National Trust for Historic Preservation a inclus le site sur sa liste des « 11 lieux historiques les plus menacés d'Amérique ». Le 30 mars 2009, le champ de bataille de Blair Mountain, couvrant 1 669 acres, a été inscrit au registre national des lieux historiques pour son importance pour l'histoire du travail, l'histoire sociale et la politique, avec 1921 comme période d'importance. Peu de temps après l'inscription, les sociétés charbonnières qui détenaient des permis pour exploiter la région ont poursuivi les responsables de l'État de Virginie-Occidentale qui avaient soutenu la nomination. Les sociétés ont également officiellement fait appel de la décision d'inscrire le champ de bataille au registre national et, dans les neuf mois suivant son inscription au registre, le site a été radié.

En septembre 2010, plusieurs groupes, dont le Sierra Club et les Friends of Blair Mountain (FOBM), nouvellement formés, ont déposé une plainte pour contester la radiation. Le juge du tribunal de district des États-Unis, Reggie B. Walton, a annulé la radiation le 11 avril 2016, déclarant qu'elle était en violation de la loi fédérale.Il a ensuite renvoyé l'affaire au gardien du registre national, qui décide maintenant de remettre le site en vente.

Il existe actuellement trois permis d'exploitation minière à ciel ouvert qui se chevauchent sur le champ de bataille. Deux des permis sont octroyés par Arch Coal (Bumbo No. 2 et Adkins Fork) et un par Alpha Natural Resources (Camp Branch). À ce jour, les efforts de préservation ont tenu ces projets miniers à distance. Parce que les ressources archéologiques ont moins d'un siècle, la plupart des artefacts et des travaux de terrassement associés à la bataille se trouvent à la surface ou à quelques centimètres de celle-ci. Cela signifie que le boisage a également un impact négatif sur le champ de bataille. Des perturbations du bois ont été documentées sur le permis de Camp Branch, détruisant des zones d'importance historique en 2009 et 2011. Actuellement, il n'y a pas d'exploitation forestière active sur le champ de bataille, mais il n'y a pas de protection légale pour le site concernant le bois.

Beaucoup dépend de la décision à venir du Conservateur du Registre National. Si la décision est que le champ de bataille reste radié, alors Arch Coal peut tenter d'exploiter en surface le permis Adkins Fork. Si le Keeper décide de remettre le champ de bataille sur la liste, la Division de la protection de l'environnement de Virginie-Occidentale sera en outre habilitée à bloquer certains permis miniers, et il y aura plus de temps pour travailler à une solution permanente pour le site.

Comment vous pouvez aider

Il n'y a jamais eu d'étude archéologique complète du champ de bataille. Le West Virginia Mine Wars Museum collecte des fonds pour parrainer une analyse LiDAR (Light Detection and Ranging) de la zone de proposition d'inscription afin d'identifier les principales zones d'importance historique et de promouvoir la valeur du site en tant que parc historique potentiel. L'identification de zones d'importance spécifiques et la promotion de l'interprétation du site exerceront une pression publique sur les propriétaires fonciers pour qu'ils s'abstiennent d'exploiter ou de boiser le champ de bataille. Le musée travaille également à la création d'un programme éducatif pour les écoles publiques de Virginie-Occidentale afin d'assurer la gestion future du site, dont l'histoire n'est actuellement pas incluse dans le programme. La préparation d'un rapport détaillé sur le potentiel économique du champ de bataille en tant que destination touristique patrimoniale est également un objectif, en harmonie avec les efforts récents du gouverneur de Virginie-Occidentale Jim Justice pour promouvoir le tourisme comme moyen de rajeunir l'économie de l'État.

Faites un don au West Virginia Mine Wars Museum pour aider à créer des programmes éducatifs et parrainez une analyse LiDAR du champ de bataille.

Contactez les responsables suivants et demandez-leur d'aider à protéger le champ de bataille de Blair Mountain, un paysage d'importance nationale qui ne devrait jamais être oublié.

Gouverneur Jim Justice (e-mail)
Bureau du gouverneur
Capitole de l'État, 1900, boulevard Kanawha. E
Charleston, Virginie-Occidentale 25305
Téléphone au bureau : (304)-558-2000 ou 1-888-438-2731
Manoir du Gouverneur : (304)-558-3588

Sénateur d'État Richard Ojeda (e-mail représentant le comté de Logan, Virginie-Occidentale)
Salle 213W, Bâtiment 1
Complexe du Capitole de l'État
Charleston, Virginie-Occidentale 25305
Téléphone au bureau : (304)-357-7857


Si vous écoutez le podcast L'Amérique de Dolly Parton, vous avez peut-être remarqué un petit moment étymologique étrange dans le dernier épisode, "Dolly Parton's America". Au cours de l'épisode, l'animateur, Jad Abumrad, visite un cours d'histoire à l'Université du Tennessee à Knoxville appelé, eh bien, Dolly Parton's America. (Oui, Abumrad le précise, ils ont reçu la permission du professeur, Lynn Sacco, de nommer leur podcast d'après sa classe.) Où pensez-vous que le terme redneck vient de ? Si vous êtes comme moi, cet épisode vous a fait remettre en question vos antécédents.

Cet épisode porte en partie sur le jugement externe des Appalaches et du Sud, et il y a une discussion à mi-parcours avec l'historienne Elizabeth Catte, dont le livre de 2018, Ce que vous vous trompez à propos des Appalaches, est un classique instantané sur le sujet. À partir d'environ 27 h 30, Catte décrit la bataille de Blair Mountain en 1921, en Virginie-Occidentale, au cours de laquelle 10 000 à 20 000 mineurs de charbon à la recherche du droit de se syndiquer se sont affrontés avec les responsables de l'entreprise, puis avec la Garde nationale, au cours d'une semaine meurtrière de combats. . "C'était le plus grand soulèvement depuis la guerre de Sécession et l'un des soulèvements ouvriers les plus importants de l'histoire américaine", a déclaré Catte.

Ensuite, dans la version initialement publiée de l'épisode (WNYC a depuis ajouté une narration clarifiante et publié une note de l'éditeur sur la page de l'émission en réponse aux demandes de renseignements de Slate), Abumrad semble s'éloigner de l'interview, pour un commentaire résumant : « Et le kicker est que les gens qui défilaient ce jour-là portaient des bandanas rouges autour du cou, c'est pourquoi ils étaient connus sous le nom de rednecks. C'est d'où vient le terme. Dans ce qui semble être une réduction de l'interview, Catte dit "Mm-hm, oui, oui." Le producteur, Shima Oliaee, s'exclame : « Je pensais que c'était à propos des coups de soleil ! Et puis Catte passe à discuter des origines du mot montagnard.

Moi aussi, j'étais confus d'entendre cette nouvelle version d'un vieux morceau de sagesse populaire, et je suis allé vérifier. L'Oxford English Dictionary trouve des usages péjoratifs pour redneck— lorsqu'il est défini comme « une personne blanche peu instruite travaillant comme ouvrier agricole ou originaire d'une zone rurale du sud des États-Unis, généralement considérée comme ayant des attitudes fanatiques ou réactionnaires » — bien avant 1921 : 1891, 1904, 1913. Qu'est-ce qui donne ?

J'ai envoyé un e-mail à Catte pour lui demander si elle avait entendu l'épisode dans lequel elle était apparue et ce qu'elle pensait de la façon dont l'interview avait été éditée. Elle a écrit qu'elle n'avait pas eu l'occasion d'écouter. Mais, écrit-elle, « je n'avais pas l'intention de revendiquer les guerres des mines comme l'origine du terme, mais plutôt de périodiser sa transformation d'une épithète plus générique en quelque chose de spécifique à l'identité de groupe et à l'appartenance syndicale, en particulier parmi les mineurs de charbon, qui est intégré à la façon dont de nombreuses personnes dans les Appalaches revendiquent aujourd'hui le terme.

Abumrad, pour sa part, a répondu à une demande par courrier électronique en reconnaissant l'erreur. "Je n'ai peut-être pas utilisé les bons mots", a-t-il écrit. « L'étymologie est plus ancienne, plus complexe et contestée. Mon point principal était simplement que les pauvres blancs du sud sont souvent étiquetés avec des insultes qui, historiquement, pourraient être interprétées comme signifiant le contraire de ce que nous pensons qu'elles signifient. »

Cette histoire de dispute autour des usages du terme est ce qui est le plus intéressant ici, et c'est aussi ce qui résiste à une histoire « juste comme ça » sur les origines du mot. Catte m'a indiqué un article de 2006 de l'historien Patrick Huber dans la revue Western Folklore qui, selon elle, constituait la base de sa propre interprétation. L'argument de Huber - que redneck, dans les années 1910 aux années 1930, signifiait parfois « communiste » ou au moins « un mineur qui était membre d'un syndicat », en particulier un en grève-indiquait clairement que cet usage était une récupération stratégique d'un mot qui avait été utilisé comme une insulte. Certains organisateurs syndicaux, a découvert Huber, utilisaient des bandanas rouges et le terme redneck comme un moyen d'intégrer culturellement des groupes de mineurs blancs, noirs et immigrants - qui étaient souvent opposés les uns aux autres par des propriétaires désireux de diviser le pouvoir du travail - en une seule identité. Parce que les mineurs portaient souvent des mouchoirs rouges pour protéger leur visage et leur cou de la poussière de charbon, le bandana était un symbole de travail universel parmi les ethnies et les races.

Voici une partie d'une chanson syndicale recueillie par le folkloriste industriel George Korson, qui date de 1927 :

Red Necks, éloignez-les des croûtes,

Red Necks, combattez-les tous les jours.

Maintenant, à chaque fois que vous voyez une gale passer,

Maintenant, n'hésitez pas, noircissez ses deux yeux.

Dans le même temps, dans une dérivation que Huber qualifie d'« ambiguë », les exploitants de charbon ont parfois utilisé redneck quand on veut invoquer le terme rouge dénigrer les syndicalistes. Dans ce tour de vis bizarre, redneck, à certains moments précis et probablement à quelques endroits seulement, a en fait fonctionné comme un anticommuniste liaison.

Cet épisode de podcast n’est pas la première fois que l’étymologie du « bandana rouge » de les ploucs a fait son apparition dans les médias au cours des deux dernières années, alors que les côtes et les grandes villes sont devenues très intéressées (encore !) par ce qui se passe dans les Appalaches. Dans Fahrenheit 11/9, Michael Moore, en conversation avec le candidat au Congrès de l'époque, Richard Ojeda, note que certains grévistes impliqués dans la grève des enseignants de Virginie-Occidentale de 2018 portaient également des bandanas rouges. « Les bandanas ont une signification particulière, remontant aux années 1920, lorsque des dizaines de milliers de mineurs de charbon se sont mis en grève, portant des bandanas rouges autour du cou pour s'identifier comme pro-syndicaux, et ainsi populariser le terme redneck", dit Moore.

Cette "vulgarisation" fait un travail important, mais il semble que Moore l'ait peut-être éludé lors d'apparitions publiques ultérieures. Lors d'une projection du documentaire en 2018 au Festival international du film de Toronto, selon Charles Ealy de l'Austin-American Statesman, les membres du public ont reçu des bandanas rouges en entrant dans le théâtre, puis Moore leur a demandé de les attacher autour du cou. "Il a dit", a rapporté un Ealy sceptique, "que le terme plouc dérivait des membres des syndicats de l'industrie charbonnière qui portaient des bandanas rouges pour signifier leur loyauté."

Est-ce que c'est prendre des lentes, d'appeler les médias de gauche sur cette erreur ? L'histoire de "l'autre" origine est un fait si amusant, et il est clairement plus encourageant pour le public qui peut s'inquiéter pour les partisans de Trump d'entendre cela. redneck a son origine certaine dans l'activité syndicale. Mais c'est, comme toujours, plus compliqué que cela. La partie de l'histoire qui décrit la récupération délibérée par les gens d'un terme négatif, au service de l'unité et de l'autonomisation, devrait également être racontée.


  • ASIN &rlm : &lrm B06XCHRKKK
  • Editeur &rlm : &lrm Basic Books (26 juillet 2006)
  • Date de parution &rlm : &lrm 26 juillet 2006
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Meilleurs avis aux États-Unis

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Après avoir lu le récit fictif de Denise Giardina sur les événements entourant la bataille (Storming Heaven), avoir vu le film de John Sayles "Matewan", et avoir vu le récit tel qu'il est proposé dans le documentaire de Virginie-Occidentale d'il y a quelques années, j'espérais vaste expérience du conflit.

Un peu de contexte est fourni -- le livre n'est pas une perte pour ceux qui ont une certaine familiarité avec les événements. Pour ceux qui n'ont pas de connaissances assez approfondies, le livre devrait être une révélation. Oui, il fut un temps dans cette nation juste où les entreprises avaient des droits et les individus - les êtres humains qui souffraient de l'ignonomie de ne pas être riches - n'en avaient pas. Le schisme économique dans lequel nous plongeons existait déjà auparavant, et les hommes dont le seul crime était d'exiger d'être payés équitablement pour leur travail ont été traités comme des criminels et des rebelles.

Shogan donne un aperçu du monde politique qui a permis ces injustices ainsi qu'un bon compte rendu de la bataille et des événements qui y ont mené. Encore une fois, pas autant de contexte que je l'avais espéré, mais le livre est plus que suffisant pour faire une impression. Lecture précieuse !

J'ai été déçu par ce livre après avoir lu plusieurs des histoires académiques de l'époque qui détaillent la guerre, en particulier du point de vue des mineurs. J'espère avoir plus de détails sur les événements réels de la bataille, plus de concentration sur ses conséquences. Shogan est un journaliste qui semble être fasciné par cet incident depuis des décennies. Cependant, il semble que sa carrière de journaliste basé à Washington ait trop déplacé cette histoire à l'intérieur du périphérique (bien sûr avant que le périphérique ne soit conçu.)

Shogun passe trop de temps à parler des réactions des politiciens à Washington et d'ailleurs des politiciens de Virginie-Occidentale. Il ne vous dira pas seulement ce qu'ils ont fait, mais vous donnera tout leur parcours de vie. Il le fait avec les responsables syndicaux au niveau national comme John Mitchell et John L. Lewis sans nous donner une idée précise de leurs rôles dans la stratégie syndicale en Virginie-Occidentale ou avec le gouvernement fédéral.

Compte tenu de l'abondance de livres bien mieux documentés sur la lutte générale pour le charbon de Virginie-Occidentale dans les premières décennies du 20e siècle, j'avais espéré que Shogan ne fournirait pas une resucée de ce qui avait déjà été écrit. Malheureusement, c'est exactement ce qu'il a fait avec une anecdote et un schéma général qui semble avoir été tiré d'autres textes sans trop y réfléchir.

De même, j'espérais qu'il se concentrerait et fournirait beaucoup plus de détails sur la bataille réelle, qui est, après tout, le sujet de son livre, mais il n'y a vraiment pas grand-chose ici que vous ne puissiez trouver ailleurs, et ailleurs là-bas est une discussion beaucoup plus sérieuse de la lutte qui a conduit à la bataille et de l'économie, de la politique et de la sociologie des mineurs et des patrons du charbon.

On aimerait que quelqu'un en dehors du périphérique et assez proche d'un camp de charbon ait écrit cette histoire, ou même un écrivain militaire habitué à donner des détails sur les batailles.


10 000 mineurs de charbon de Virginie-Occidentale sont déjà entrés en guerre avec la police locale et des dizaines sont morts

Le matin du 19 mai 1920, une escouade de sept agents de sécurité privée est arrivée à Matewan, en Virginie-Occidentale, pour expulser une poignée de familles de leurs maisons. À l'intérieur vivaient les femmes et les enfants de mineurs de charbon qui avaient été licenciés des mois plus tôt pour avoir tenté de se syndiquer. Ils ont été accueillis par certains des meilleurs talents de l'agence de détectives Baldwin-Felts, qui ont été engagés par la Stone Mountain Coal Company pour arriver à Matewan, retirer les locataires de leurs maisons et prendre le train de cinq heures pour rentrer en ville. de Bluefield ce même jour.

La nouvelle des expulsions sans pitié se répandit rapidement, suscitant la colère du shérif de Matewan Sid Hatfield, un homme rude et pugnace qui sympathisait avec la lutte des mineurs pour se syndiquer. En représailles, il a convoqué le maire de la ville, Cabell Testerman, et a demandé à une petite milice de mineurs armés de se tenir debout alors qu'il se frayait un chemin pour affronter les mercenaires.

Hatfield et Testerman ont arrêté les détectives privés sous le porche d'une quincaillerie alors qu'ils se préparaient à prendre le train pour rentrer en ville. Les détectives, armés de pistolets et portant des mitrailleuses dans des valises, ont expliqué leur droit d'expulser les familles de la propriété de la compagnie charbonnière et ont présenté à Hatfield un faux mandat d'arrêt contre lui. Alors que le maire examinait les documents et les déclarait invalides, Hatfield a abattu un détective. Dans le combat qui a suivi, aidé par la surprise et la troupe de Hatfield, 10 personnes ont été tuées. Parmi eux se trouvaient le maire Testerman et les sept détectives de Baldwin-Felts, dont un homme du nom de Charles Everett Lively et deux frères du propriétaire de l'entreprise Thomas Felts.

Immédiatement, Hatfield est devenu un héros pour les mineurs et un méchant pour les compagnies charbonnières. Malgré les efforts d'un agent rusé de Baldwin-Felts qui prétendait que c'était Hatfield qui avait tué le maire Testerman pour s'enfuir avec sa veuve, qu'il épousa en effet deux semaines plus tard, le shérif quitta son procès en janvier 1921, un homme innocent.

La fusillade a marqué le début de ce qui est devenu la bataille de Blair Mountain.

Les tensions ont continué à monter pendant les mois les plus chauds. Le 12 mai, des mineurs en colère ont formé des bandes de milices de guérilla, tirant sur des bâtiments et passant des trains. Au moins une personne a été blessée et une autre, un agent de la prohibition, a été tuée. Puis, le 1er août, alors que Hatfield et son ami Ed Chambers sont allés témoigner de l'explosion d'une bouteille de charbon, le détective Lively est revenu et a assassiné les hommes devant leurs femmes dans les escaliers du palais de justice du comté de McDowell.

La mort de Hatfield a exacerbé les tensions de deux manières importantes. D'abord, il a donné aux mineurs un martyr. Deuxièmement, il consolidait le pouvoir entre les mains du shérif du comté de Logan, Don Chafin, à l'opposé de Hatfield qui était complètement dans les poches des compagnies charbonnières. Son salaire de 3 500 $ a été généreusement multiplié par 10 avec des suppléments et des pots-de-vin des compagnies charbonnières, qui ont découvert l'avantage de simplement racheter la police au lieu d'employer des agents privés.

Sous la direction de Chafin, par exemple, les autorités étaient postées aux arrêts de train pour intimider et même agresser les dirigeants syndicaux arrivant en ville. Dans un cas, Chafin lui-même a fouetté au pistolet un employé du Département des Mines de l'État, qu'il a pris pour un organisateur syndical. Le shérif Chafin a payé 1 000 $ à l'homme pour la gêne occasionnée.

Dans les semaines qui ont suivi le meurtre de Hatfield, les dirigeants des United Mine Workers of America ont rassemblé des travailleurs du charbon à Lens Creek, juste à l'extérieur de la capitale de l'État de Charleston, pour protester contre les humiliations subies par les mineurs dans leur lutte pour de meilleurs salaires et conditions de travail. Ils se sont ralliés aux symboles communs de Sid Hatfield et d'Ed Chambers, et ont concentré leur colère contre les nombreux mineurs et alliés syndicaux qui ont été licenciés, intimidés, emprisonnés, battus et assassinés – le tout pendant que la loi infligeait des punitions vides de sens aux shérifs et " Baldwin voyous » qui étaient responsables.

Des mineurs de tout l'État sont venus à Lens Creek. Ils sont venus merveilleusement armés de manière hétéroclite, portant des revolvers, des fusils Winchester, des baïonnettes, des ceintures de munitions et des casques de leur service pendant la Première Guerre mondiale. Beaucoup portaient une salopette bleue, ainsi que la marque unificatrice d'un bandana rouge autour du cou.

Les hommes étaient également unis sur le plan racial, alors que les mineurs noirs qui ont laissé derrière eux une vie de métayer dans le Sud ont défilé en solidarité avec leurs collègues blancs. Dans l'ensemble, les mineurs rassemblés étaient désorganisés, mais passionnés, engagés et sensibles aux indignités infligées par l'industrie charbonnière, allant des licenciements aux certificats d'entreprise en passant par les bas salaires. En trois jours, l'assemblée de Lens Creek est passée de deux mille à treize mille. Une force combattante avait été constituée.

Pendant ce temps, un shérif paniqué Chafin avait commencé à rassembler, équiper et former à la hâte une armée de volontaires composée de policiers, de résidents voisins et de mineurs non syndiqués. Pour les mineurs, Chafin était un homme marqué. Les mineurs ont scandé qu'ils "pendraient Don Chafin à un pommier aigre". Au lendemain de la bataille, un membre de l'insurrection a admis que tuer le shérif était l'un des principaux objectifs de la foule.

La masse grouillante de mineurs se dirigea vers le comté de Logan, réquisitionnant des véhicules et des voitures pour rendre le voyage plus efficace. Quelque 300 hommes ont réussi l'exploit ahurissant de s'emparer d'un train sous la menace d'une arme pour faire leur arrivée.Certaines bandes de mineurs ont pillé des caches d'armes et des magasins de charbonnage pour acheter de la nourriture et des provisions, brutalisant quelques cadres de l'entreprise en cours de route.

L'armée de mineurs en colère s'est rassemblée dans le comté de Logan, prête à l'action. Comme dernier effort pour empêcher le conflit entre les deux armées – qui comptent désormais 10 000 mineurs contre 3 000 autorités de l'État – Chafin a fait déposer des tracts à biplan portant un message du président Warren Harding, avertissant les mineurs de déposer les armes – sans effet pratique.

Comme John E. Wilburn, un mineur de charbon et pasteur baptiste amateur l'a avoué : « Le temps est venu pour moi de déposer ma Bible, de prendre mon fusil et de lutter pour mes droits.

L e paysage autour de Blair Mountain était boisé et accidenté, ce qui en faisait une scène de bataille déroutante et mouvementée. Lorsque les combats ont commencé le 25 août, les deux camps ont tiré généreusement dans les arbres, ciblant tout ce qui semblait bouger. Certaines estimations évaluent le nombre de coups de feu tirés à un million de coups. « Nous tirions simplement sur tout ce qui bougeait », a déclaré un mineur syndical. « Vous étiez plus susceptible de recevoir une balle dans le dos par vos propres troupes que par l'opposition. » En effet, la première victime du côté de Chafin est un policier tué par la décharge accidentelle d'un fusil « ami ».

Bien que les obus aient été tirés à la hâte et au hasard, beaucoup ont atteint leur cible. Les mineurs s'en sortaient le plus mal, perdant finalement des dizaines d'hommes au profit des forces gouvernementales, qui disposaient à la fois d'un terrain plus élevé et d'armes plus sophistiquées, y compris des nids de mitrailleuses.

La bataille fit rage pendant une semaine, jusqu'au 2 septembre, date à laquelle des renforts fédéraux arrivèrent. Le décompte final des morts a mis les pertes des mineurs entre 50 et 100 tués, avec 10 à 30 perdus du côté du gouvernement. Les retombées ont jeté les mineurs dans une lumière généralement antipathique, et 985 ont été arrêtés pour leur rôle dans la bataille de Blair Mountain, depuis désigné comme le plus grand soulèvement armé après la guerre civile.

Les conséquences se sont avérées être un coup dur pour la cause des mineurs, et les inscriptions aux United Mine Workers of America ont chuté au cours des années suivantes. Mais la tendance était temporaire. Les guerres du charbon de 1920-1921 en Virginie-Occidentale ont servi de premier essai à John L. Lewis, qui sera à la tête de l'UMW pendant 40 ans, menant le travail à travers une série de victoires substantielles, en particulier lors de la mise en œuvre du New Deal. Le syndicat s'est allié avec les travailleurs de l'acier et d'autres professions manufacturières et a continué d'appeler à des grèves du charbon. Ils étaient toujours publiquement impopulaires, perçus comme perturbant l'économie ou l'effort de guerre, mais ils montraient que le pouvoir de négociation du travail était indéniable, du moins pour le moment.


Contenu

Extraction de charbon en Virginie-Occidentale Modifier

La Virginie-Occidentale n'avait que quelques mines de charbon actives pendant la guerre de Sécession, avec moins de 1 600 mineurs dans tout l'État. [3] L'extraction du charbon prospérerait, cependant, entre 1880 et 1900, après que les compagnies de chemin de fer concurrentes aient commencé à tracer des routes à travers les montagnes des Appalaches. La Virginie-Occidentale a produit 489 000 tonnes de charbon en 1869, 4 882 000 tonnes de charbon en 1889 et 89 384 000 tonnes de charbon en 1917. [3] L'expansion rapide de l'exploitation minière en Virginie-Occidentale a incité de nombreuses sociétés minières à beaucoup, sinon la totalité, des logements, des équipements et des services publics. Les mineurs étaient souvent payés en « certificats de charbon », des billets en papier émis par les sociétés minières qui ne pouvaient être rachetés que dans les magasins appartenant à la société dans les villes de la société. [3]

L'exploitation minière est une profession dangereuse dans l'ensemble, mais entre 1890 et 1912, les mines de Virginie-Occidentale ont enregistré les taux de mortalité de mineurs les plus élevés du pays. Pendant la Première Guerre mondiale, les mineurs de Virginie-Occidentale ont été confrontés à des taux de mortalité plus élevés que même les soldats du Corps expéditionnaire américain combattant en Europe. [3]

Syndicats miniers en Virginie-Occidentale Modifier

Certains mineurs de charbon de Virginie-Occidentale ont rejoint les United Mine Workers (UMW) en réponse aux réductions de salaire à la suite de la panique de 1893. En 1902, les membres de l'UMW en Virginie-Occidentale avaient atteint 5 000 mineurs. [4] L'adhésion syndicale parmi les mineurs de charbon de Virginie-Occidentale est restée faible, cependant, surtout dans les parties méridionales de l'État. [3]

L'UMW avait une forte présence, quoique isolée, dans la région de Paint Creek, et la plupart des mineurs y étaient syndiqués. [5] En mars 1912, les mineurs de Paint Creek UMW ont tenté de renégocier leurs contrats pour un salaire plus élevé et des cotisations syndicales automatiques. En réponse, un certain nombre de mines de Paint Creek ont ​​retiré leur reconnaissance de l'UMW.

Le 18 avril 1912, les mineurs syndiqués et non syndiqués de Paint Creek, ainsi que 7 500 mineurs des comtés précédemment non syndiqués de Cabin Creek, Kanawha et Fayette, se sont mis en grève. L'UMW a installé des camps de tentes pour les mineurs et leurs familles qui avaient souvent été expulsés sans avertissement. [3] Le vice-président d'UMW Frank Hayes et la militante syndicale bien connue Mary "Mère" Jones ont même visité l'État pour promettre leur soutien.

Les sociétés minières de la région de Paint Creek ont ​​embauché des briseurs de grève et des gardes armés pour réprimer la grève, dont 300 agents de la Baldwin-Felts Detective Agency. Il était interdit aux mineurs en grève et à leurs familles d'utiliser les ponts et les routes de l'entreprise, ainsi que les services publics comme l'eau courante. Les gardes de la compagnie ont tué plusieurs mineurs au cours des premiers mois de la grève et ont construit un train blindé équipé de mitrailleuses connu sous le nom de « Bull Moose Special », qu'ils ont utilisé pour tirer sur les camps de tentes des travailleurs en grève. [3] Les mineurs, avec le soutien de Mother Jones et du Parti socialiste d'Amérique, ont acquis des armes et ont exercé des représailles contre les gardes de la compagnie minière.

En septembre 1912, le gouverneur de Virginie-Occidentale, William E. Glasscock, déclara la loi martiale et envoya 1 200 soldats de l'État pour confisquer les armes et les munitions pour tenter d'apaiser les tensions croissantes entre les mineurs et les sociétés minières. La déclaration de la loi martiale a réduit les conflits armés durant l'hiver 1912-1913. [ éclaircissements nécessaires ]

En avril 1913, les responsables de l'UMW ont présenté aux sociétés minières de Paint Creek un accord de compromis, laissant de côté certaines demandes des mineurs mais maintenant leur soutien à une journée de travail de 9 heures, la responsabilité de la rémunération des mineurs et la protection contre les réactions négatives des membres du syndicat. [3] Après presque une année complète d'arrêts de travail et de combats, les sociétés minières ont accepté le compromis UMW, qui a été appliqué par les soldats de l'État de Virginie-Occidentale.

La bataille de Matewan Modifier

Les 22 et 23 avril 1920, entre 275 et 300 mineurs de Matewan, dans le comté de Mingo, ont rejoint les United Mine Workers of America. En représailles, la Burnwell Coal and Coke Company a licencié tous les mineurs affiliés au syndicat et leur a donné trois jours pour quitter leurs résidences appartenant à l'entreprise. Le 27 avril 1920, les responsables du comté de Mingo ont arrêté l'agent de Baldwin-Felts Albert C. Felts, qui serait plus tard impliqué dans la fusillade de Matewan, pour avoir expulsé illégalement des mineurs de la Burnwell Coal and Coke Company en guise de punition pour activité syndicale. Le shérif du comté de Mingo, G.T. Blankenship, a négocié avec des groupes de mineurs que tant que seuls les fonctionnaires du comté de Mingo appliqueraient les avis d'expulsion, les mineurs s'y conformeraient pacifiquement. Les mineurs du comté de Mingo ont continué à rejoindre l'UMWA. Le 6 mai 1920, une réunion des United Mine Workers attira 3 000 participants. Le 17 mai 1920, l'UMWA a installé une colonie de tentes pour les mineurs expulsés à l'extérieur de Matewan.

Le 19 mai 1920, treize agents de la Baldwin-Felts Detective Agency retournèrent à Matewan pour expulser les mineurs des logements de la Stone Mountain Coal Corporation. [6] Les agents de Baldwin-Felts ont été contestés par le chef de police de Matewan Sid Hatfield et le maire de Matewan Cabel Testerman, qui ont contesté l'autorité des agents dans la ville. Les agents de Baldwin-Felts ont cependant persisté, sur la base de l'autorisation d'un juge de paix local. [4] Les agents de Baldwin-Felts ont procédé à leurs expulsions sous la surveillance d'une foule de mineurs et de leurs familles. Apprenant les troubles qui sévissaient à Matawen, les mineurs des zones environnantes se sont armés et se sont rendus dans la ville en cas de conflit plus important.

Alors que les agents de Baldwin-Felts se dirigeaient vers la gare pour quitter Matewan, ils ont de nouveau été confrontés au chef de la police Sid Hatfield et au maire Cabel Testerman. Les agents de Hatfield et de Baldwin-Felts, Albert Felts, ont rapporté qu'ils avaient des mandats d'arrêt contre les autres.

Les récits de la fusillade du 19 mai eux-mêmes diffèrent. [7] Certains rapports indiquent que les agents de Baldwin-Felts ont tenté d'arrêter Sid Hatfield et ont tiré sur le maire Testermen lorsqu'il est intervenu en faveur de Hatfield. D'autres indiquent que Hatfield a initié la violence, soit en se tirant lui-même, soit en signalant une embuscade préparée. Dans les deux cas, la fusillade a fait dix morts : le maire Testerman, deux mineurs et sept agents de Baldwin-Felts, dont les frères cadets du chef de l'agence Baldwin-Felts, Thomas Felts, Albert et Lee.

Après la bataille de Matewan Modifier

Le soutien à la syndicalisation dans le comté de Mingo a augmenté après la fusillade de Matewan. Le 1er juillet 1920, le comté s'était syndiqué et avait rejoint la grève de l'UMW. Les mineurs et les gardes-mines se sont livrés à plusieurs escarmouches armées sur la fermeture des mines de charbon et l'accès aux voies ferrées à l'été et à l'automne 1920. Le gouvernement de Virginie-Occidentale a déclaré la loi martiale et a envoyé des troupes fédérales pour réprimer la grève, mais a reculé sous la menace de une grève générale de tous les mineurs de charbon syndiqués en Virginie-Occidentale. [3]

Le chef de l'agence Baldwin-Felts, Thomas Felts, a engagé une équipe d'avocats pour poursuivre Sid Hatfield et quinze autres hommes présumés avoir participé à la fusillade de Matewan, en particulier pour le meurtre d'Albert Felts. Les seize hommes ont cependant été acquittés par un jury du comté de Mingo. Peu de temps après, la législature de l'État de Virginie-Occidentale a adopté un projet de loi autorisant les poursuites pénales avec des jurys convoqués d'un autre comté. Les accusations de meurtre ont été renouvelées, mais cette fois pour la mort des 6 autres agents de Baldwin-Felts. [3] [4]

Sid Hatfield et son adjoint Ed Chambers ont également été accusés d'avoir détruit le camp minier mohawk dans le comté de McDowell. Le 1er août 1921, Hatfield, Chambers et leurs épouses se sont rendus sans armes au palais de justice du comté de McDowell pour y être jugés. En arrivant au palais de justice, Hatfield et Chambers ont été abattus par des agents de Baldwin-Felts en attente. Les mineurs de Virginie-Occidentale ont été scandalisés par la mort de Sid Hatfield et Ed Chambers. Dans les semaines qui ont suivi les assassinats du 1er août, les mineurs se sont organisés et se sont armés à travers la Virginie-Occidentale.

Bataille de Blair Mountain Modifier

À partir du 20 août 1921, les mineurs ont commencé à se rallier à Lens Creek, à environ dix milles au sud de la capitale de l'État de Virginie-Occidentale, Charleston. Les estimations du nombre total varient, mais le 24 août, entre 5 000 et 20 000 mineurs ont commencé à marcher de Lens Creek vers le comté de Logan, en Virginie-Occidentale. [3] [8] Beaucoup de mineurs étaient armés et certains ont acquis des armes et des munitions des villes le long du chemin de la marche.

Le shérif du comté de Logan, Don Chafin, avait rassemblé une force de combat d'environ 2 000 policiers du comté, la police de l'État, la milice de l'État et des agents de Baldwin-Felts pour arrêter les mineurs qui approchaient dans la chaîne de montagnes entourant le comté de Logan. Le 25 août, les mineurs ont commencé à arriver dans les montagnes entourant Logan et les combats ont commencé entre les deux forces. Bien que le shérif Chafin commandait moins d'hommes, ils étaient équipés de mitrailleuses et d'avions loués, à partir desquels ils larguaient des bombes rudimentaires sur les mineurs attaquants. [3]

Le 30 août 1921, le président Warren G. Harding a menacé de déclarer la loi martiale dans les comtés de Virginie-Occidentale touchés par les violences si les bandes armées de mineurs ne se dispersaient pas avant midi le 1er septembre. les comtés de Virginie-Occidentale de Fayette, Kanawha, Logan, Boone et Mingo ont été préparés et signés par le président, attendant son ordre de promulgation. [10] et les troupes des 19e et 26e divisions d'infanterie américaines étaient préparées respectivement au Camp Sherman dans l'Ohio et au Camp Dix dans le New Jersey, pour être envoyées par chemin de fer en Virginie-Occidentale. [11]

Les dirigeants syndicaux ont ignoré l'ordre et 2 500 soldats fédéraux sont arrivés le 2 septembre, emportant avec eux des mitrailleuses et des avions militaires armés de surplus d'explosifs et de bombes à gaz de la Première Guerre mondiale récemment conclue. [3] Face à une force de combat importante et bien équipée, les mineurs ont été contraints de se retirer. [12]

Bien que la bataille se soit soldée par une défaite évidente pour les mineurs pro-syndicaux, ils ont obtenu un certain soutien de la presse au cours des années suivantes. [3] Environ 550 mineurs et militants syndicaux ont été reconnus coupables de meurtre, d'insurrection et de trahison pour leur participation à la marche de Lens Creek au comté de Logan et à la bataille de Blair Mountain qui a suivi. Le soutien de la presse ne s'est pas étendu à la croissance syndicale Le nombre de membres de l'UMW en Virginie-Occidentale a chuté de moitié environ entre 1921 et 1924. [8]

La fusillade de Matewan est reconstituée chaque année à Matewan, en Virginie-Occidentale. [13]

John Sayles a dramatisé les événements de la fusillade de Matewan dans son film de 1987 Matewan. [14]

Un documentaire nommé La guerre des mines a été réalisé sur ces événements pour PBS et a été initialement diffusé sur le réseau le 26 janvier 2016. Raconté par l'acteur Michael Murphy, il a utilisé des documents d'archives et des interviews pour transmettre l'histoire dans le cadre de leur série American Experience en cours. [15]

Le West Virginia Mine Wars Museum, situé au centre-ville de Matewan, propose des artefacts et des interprétations des événements. Le bâtiment qui abrite le musée porte encore les cicatrices des impacts de balles du massacre de Matewan. [16]


Partager Bataille de la montagne Blair

En août 1921, des mineurs armés de charbon de la vallée de Kanawha et des comtés méridionaux de Boone, Fayette, Mingo, McDowell et Logan se sont réunis à Marmet dans le comté de Kanawha. Les mineurs ont proposé de marcher vers les comtés de Logan et de Mingo pour sauver les mineurs syndiqués qui avaient été emprisonnés ou maltraités pour tenter de syndiquer les mines. Leurs efforts ont abouti à la confrontation la plus spectaculaire de l'histoire du travail en Virginie-Occidentale, l'événement culminant de l'ère connue sous le nom de guerre des mines.

Bien que des chiffres précis ne soient pas disponibles, des sources estiment le nombre de mineurs qui ont participé à la marche entre 7 000 et 20 000. Beaucoup étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale, et ils se sont organisés comme une division de l'armée. Les marcheurs avaient des unités médicales et de ravitaillement, postaient des gardes le cas échéant et utilisaient des mots de passe pour éliminer les infiltrés. Les manifestants ont réquisitionné des trains et d'autres véhicules pour les emmener dans le comté de Logan et ont confisqué des fournitures dans les magasins de l'entreprise tout au long de la marche.

Les autorités de l'État, dirigées par le gouverneur Morgan, ont rapidement organisé un groupe de policiers de l'État, de milices bénévoles et d'employés des sociétés charbonnières pour empêcher les mineurs d'envahir le comté de Logan. Les forces opposées se sont réunies à Blair Mountain, près des frontières Boone et Logan. Les mineurs bien armés et leurs adversaires se sont battus le long de la crête de Blair Mountain, faisant plusieurs morts. Comme d'autres statistiques sur cet événement, le nombre exact de tués et de blessés est une simple conjecture.

Morgan a demandé d'urgence une intervention fédérale pour mettre fin à l'effusion de sang. Le président Warren G. Harding a répondu avec 2 500 soldats fédéraux, dont un escadron de bombardiers dirigé par le pionnier de l'aviation, le général William « Billy » Mitchell. Les troupes fédérales ont rapidement mis fin au conflit et les mineurs sont rentrés chez eux. Plusieurs centaines de mineurs et leurs dirigeants ont été inculpés de divers crimes allant du meurtre à la trahison. La plupart ont été condamnés à des peines mineures, mais de sérieuses tentatives ont été faites pour punir William ‘‘Bill’’ Blizzard, l’un des leaders de la marche, qui a été accusé de trahison. Il a été jugé à Charles Town, Lewisburg et Fayetteville avant que les charges ne soient finalement abandonnées.

La marche armée et la bataille de Blair Mountain n'ont apporté que peu ou pas de gains aux mineurs syndiqués, mais les hostilités créées par les conflits de travail du début des années 1900 aux années 1920 colorent les relations de travail en Virginie-Occidentale jusqu'à nos jours.

En 2006, le National Trust for Historic Preservation a désigné Blair Mountain comme l'un des "lieux historiques les plus menacés du pays". Le National Park Service a ajouté Blair Mountain à son registre national des lieux historiques en mars 2009. Neuf mois plus tard , cependant, le service du parc est revenu sur sa décision à la suite d'un différend concernant la propriété foncière. Plusieurs groupes, dont le Sierra Club et les Friends of Blair Mountain, souhaitent que le site soit protégé des mines à ciel ouvert. Ils ont déposé une plainte pour tenter de faire annuler la décision du service du parc. Le 27 juin 2018, le gardien du registre national a déclaré la suppression erronée et a rétabli la liste de Blair Mountain.

e-WV présente West Virginia Public Broadcasting sur la bataille de Blair Mountain


La nouvelle bataille pour Blair Mountain

Comté de Logan, Virginie-Occidentale (CNN) -- Par une chaude journée en Virginie-Occidentale, Kenny King est à quatre pattes, creusant dans la terre. Il est près du sommet de Blair Mountain, à la recherche d'artefacts enfouis d'une bataille peu connue qui a eu lieu il y a 90 ans ce mois-ci.

"C'est une partie unique de l'histoire américaine", dit King, agitant son détecteur de métaux au-dessus d'un trou dans le sol. " Nulle part ailleurs vous ne pouvez trouver un véritable champ de bataille aussi grand et étendu que peut-être un champ de bataille de la Première Guerre mondiale. "

King, à la fois prospecteur et archéologue amateur, est connu localement comme un expert de la tristement célèbre bataille de Blair Mountain, qui s'est déroulée sur 10 jours en 1921.

Ce fut un événement majeur parmi les guerres des mines, la lutte pour syndiquer les bassins houillers du sud de la Virginie-Occidentale. Pendant des jours, des hommes ont marché et mené une bataille qui a opposé plus de 10 000 mineurs à une armée d'environ 3 000 partisans de la compagnie charbonnière. Elle est considérée comme la plus grande insurrection armée dans ce pays depuis la guerre civile.

"Ce n'était pas seulement un syndicat contre un non-syndicat, ils essayaient de se faire une vie meilleure", dit King. "Meilleure façon de vivre, meilleur traitement. À l'époque, tout était contrôlé par les compagnies charbonnières.»

Maintenant, il y a un autre combat qui se déroule pour l'avenir de Blair Mountain, un combat lié aux emplois, à l'environnement et à son histoire.

Coeur du pays du charbon

Blair Mountain se trouve dans le comté de Logan, en plein milieu de certains des sites miniers à ciel ouvert les plus productifs de Virginie-Occidentale. C'est également un centre du débat sur l'extraction du charbon au sommet des montagnes, qui a détruit les sommets de plus de 500 montagnes pour créer un accès rentable aux riches filons de charbon à l'intérieur.

Bien que le champ de bataille n'ait pas été miné, les compagnies charbonnières possèdent une grande partie des terres où la bataille a eu lieu, et il y a une exploitation minière active à portée de vue.

Aperçu : Battle For Blair Mountain

King est un analyste des minéraux et, comme beaucoup d'habitants de la région, son travail dépend de l'industrie du charbon. Mais debout sur la ligne de crête de Blair Mountain, il regarde à travers les arbres et souligne que l'exploitation minière empiète déjà sur l'histoire.

"C'est assez dégoûtant ce qu'ils font", a déclaré King. "Ce que cela revient vraiment, c'est qu'ils détruisent les Appalaches. C'est ce que nous sommes, nous sommes des alpinistes.

King fait partie d'un effort pour inscrire le terrain aux États-Unis.Registre national des lieux historiques. Bien que l'inscription sur la liste n'interdise pas la destruction, les partisans affirment que cela aiderait à protéger le site d'une future exploitation minière à ciel ouvert.

King et Harvard Ayers, professeur émérite à l'Appalachian State University en Caroline du Nord, ont commencé à travailler sur une étude officielle du champ de bataille en 2006.

En 2009, ils pensaient que leur travail avait porté ses fruits - le registre national a reconnu le champ de bataille de 1 600 acres comme digne d'être préservé et l'a placé sur sa liste de lieux historiques.

"Je suis archéologue depuis 40 ans et j'ai trouvé des centaines de sites. Seule une poignée se rapprocherait de Blair en importance, mais aucune ne l'égalerait", a déclaré Ayers. "C'est le site archéologique le plus important auquel j'ai jamais participé."

Mais la fête fut de courte durée.

"Nous avons fait sauter les bouchons, tout le monde était sur le nuage neuf jusqu'à ce que nous ayons appris sept jours plus tard que le bureau de préservation historique de l'État avait demandé qu'il soit retiré", a déclaré Ayers. "Nous étions bouleversés et avons commencé à suspecter des affaires de singes."

La volonté de préserver Blair Mountain se heurte continuellement à des barrages routiers, a déclaré Ayers, et il pense qu'ils sont posés par l'industrie minière du charbon.

Après que le site a été reconnu comme éligible, le State Historical Preservation Office de Virginie-Occidentale a déclaré qu'il avait découvert des propriétaires fonciers qui ne voulaient pas que le site soit inscrit au registre national. Il a déclaré que la demande du groupe de King, les Amis de Blair Mountain, les avait ignorés.

À ce moment-là, c'est devenu un jeu de nombres. Ayers affirme que les dossiers des tribunaux montrent que le nombre d'opposants est resté suffisamment faible. Les avocats de l'État ont fait leurs propres recherches et ont trouvé des chiffres encore différents.

Randall Reid-Smith, commissaire de la Division de la culture et de l'histoire de Virginie-Occidentale, a déclaré qu'il n'était pas en mesure de prendre en compte les nouvelles informations car elles étaient en dehors du délai de commentaires.

Actuellement, Blair Mountain ne figure pas sur le Registre national des lieux historiques.

Reid-Smith a déclaré que son bureau examine les projets sans tenir compte des intérêts particuliers, mais convient que le charbon sous le champ de bataille complique le problème.

"L'industrie charbonnière s'est activement opposée à l'inscription de Blair Mountain", a-t-il déclaré.

Deux des plus grands propriétaires fonciers de Blair Mountain – Arch Coal et Alpha Natural Resources – n'ont pas répondu aux questions de CNN sur le problème.

En juin, un porte-parole d'Alpha a déclaré dans un communiqué que la société ne prévoyait pas de procéder à l'extraction minière au sommet des montagnes sur le champ de bataille historique, mais qu'une commémoration ne devrait pas supprimer les droits légaux des nombreux propriétaires et locataires de la région. "

Depuis lors, les Amis de Blair Mountain et d'autres partisans ont déposé une plainte contre les services des parcs nationaux du département de l'Intérieur des États-Unis, qui supervise le registre national des lieux historiques. La West Virginia Coal Association, un groupe de pression et le ministère de l'Intérieur ont demandé à un juge de rejeter l'affaire contre les services des parcs nationaux.

Les conservateurs de Blair Mountain ont également déposé une pétition auprès du Département de la protection de l'environnement de Virginie-Occidentale, demandant que le champ de bataille soit déclaré "impropre à l'exploitation minière". pétitions.

Plus récemment, les Amis de Blair Mountain ont déposé une plainte contre le Département de la protection de l'environnement de l'État.

Et, ils ont rendu public le combat.

En juin dernier, une marche de six jours a recréé la marche des mineurs de 1921 et s'est terminée par un rassemblement au pied du mont Blair. Des centaines d'écologistes et de passionnés d'histoire sont venus de Virginie-Occidentale et d'ailleurs.

Les partisans du charbon ont également suivi la route lors de leur propre manifestation.

"Je veux dire, si quelqu'un disait que vous pourriez faire exploser la moitié de Gettysburg s'il y avait du charbon en dessous, le peuple américain le soutiendrait-il?" a déclaré Chuck Keeney, professeur d'histoire dans un collège communautaire de Virginie-Occidentale et arrière-petit-fils d'un organisateur de la marche de 1921. "J'espère que non."

De retour au sommet de Blair, loin des querelles juridiques, King montre des tranchées creusées dans la colline. Certains restent encore.

Dans les années 1920, des mitrailleuses étaient utilisées pour défendre la montagne contre l'approche des mineurs. Des bombes à éclats d'obus ont été larguées sur des mineurs. La bataille de 10 jours ne s'est terminée qu'après que le président Warren G. Harding a envoyé l'armée américaine et que les mineurs - dont beaucoup étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale - se sont rendus, laissant derrière eux des armes et des munitions.

"Ils venaient de se battre pour leur pays et ne voulaient pas se battre contre leur pays", a déclaré King.

Au cours des 20 années où il a exploré la montagne, King dit qu'il a trouvé des fusils, des pistolets et des milliers de cartouches épuisées.

Bien que King et son équipe continuent de découvrir l'histoire qui est encore enfouie sur la montagne, ils disent que le temps presse. Tant que le champ de bataille n'est pas reconnu comme un site historique, ils craignent que les sociétés charbonnières n'envoient des bulldozers à tout moment.

Même les partisans de l'industrie du charbon conviennent que l'histoire de Blair Mountain doit être rappelée, mais la façon dont elle est préservée fait toujours l'objet d'un débat.

En février dernier, Cecil Roberts, le président des United Mine Workers of America, a déclaré qu'il soutenait la préservation de la montagne.

"Cette histoire ne peut pas être aussi bien racontée si la montagne n'est pas là", a écrit Roberts dans un commentaire publié dans la Charleston Gazette. "Blair Mountain est aussi proche d'une terre sacrée que pour le [syndicat des mineurs.] Bien que nous ne possédions peut-être pas physiquement les terres de la montagne, son héritage est le nôtre."

L'ancien commissaire du comté de Logan, Art Kirkendoll, a déclaré qu'un monument devrait être érigé sur la montagne pour commémorer la bataille, mais la marche de juin dernier a utilisé l'histoire pour faire avancer un autre programme : la fin de l'extraction minière au sommet de la montagne.

"Est-ce que vous stérilisez tous les biens à cause de l'histoire passée?", A déclaré Kirkendoll. « Je veux dire, regardez certaines des batailles au cours desquelles des soldats confédérés sont morts. Un enfant est mort, vous savez, en route quelque part, êtes-vous censé tout arrêter ? »

Diann Kish, un résident local qui s'est présenté pour protester contre la marche en juin, a déclaré que le mouvement visant à préserver la montagne fausse les intentions des mineurs qui y ont combattu.

"Mon grand-père s'est battu sur Blair Mountain et il ne s'est pas battu pour une montagne", a-t-elle déclaré. "Il s'est battu pour le charbon et pour aider à établir l'union."

Kish et ses voisins ont déclaré qu'ils prévoyaient d'ériger leur propre monument ce mois-ci. Ce ne sera pas sur la montagne, mais sur un lac voisin construit par une compagnie de charbon.

"Il sera dédié à tous les mineurs, passés, présents et futurs", a déclaré Kish.

Depuis leur marche en juin, les Amis de Blair Mountain ont ouvert un centre communautaire dans une ancienne église de la ville de Blair, juste au pied de la montagne. Ils prévoient d'en faire un point de rassemblement pour les résidents locaux, les touristes et les universitaires invités qui souhaitent en savoir plus sur la bataille et la culture appalachienne de la région.

"Les mineurs qui se sont battus sur Blair Mountain se sont battus pour les droits fondamentaux des travailleurs dont jouissent désormais tous les Américains", a déclaré Brandon Nida, originaire de Virginie-Occidentale et étudiant de l'Université de Californie à Berkeley qui travaille à la préservation de la montagne. « La meilleure façon de les honorer est de créer de nouvelles opportunités grâce à des industries durables comme la fabrication de meubles ou le ginseng », une racine récoltée par de nombreux habitants.

Alors que les organisateurs reconnaissent que leur marche a peut-être mis en colère les familles qui dépendent de l'exploitation minière pour leur subsistance, ils espèrent que leur nouveau centre ouvrira un dialogue au sein de la communauté et aidera à construire quelque chose de nouveau.

"Ce sont des communautés mourantes, ou du moins menacées par l'extraction minière au sommet des montagnes", a déclaré Keeney. "Si vous construisez des choses dans la communauté, il est plus difficile pour les compagnies charbonnières de chasser tout le monde."


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