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Nouvelle preuve que les humains anciens ont traversé une barrière maritime importante

Nouvelle preuve que les humains anciens ont traversé une barrière maritime importante

Il y a trois ans, l'analyse génétique d'un petit os de doigt de la grotte Denisova dans les montagnes de l'Altaï en Sibérie a conduit à une séquence complète du génome d'une nouvelle lignée de l'arbre généalogique humain - les Denisoviens. Maintenant, les scientifiques pensent que les Dénisoviens, qui vivaient il y a environ 41 000 ans, ont réussi à traverser l'une des barrières marines les plus importantes au monde en Indonésie et se sont ensuite reproduits avec des humains modernes en route vers l'Australie et la Nouvelle-Guinée.

La ligne de Wallace est une barrière maritime importante formée par un puissant courant marin le long de la côte est de Bornéo et marque la division entre les mammifères européens et asiatiques à l'ouest de l'Australasie dominée par les marsupiaux à l'est. Les faunes de part et d'autre de la barrière sont si différentes les unes des autres car le détroit marin est très difficile à franchir.

"D'un côté, vous avez tous vos tigres, rhinocéros et singes et de l'autre, vous avez tous vos marsupiaux, lézards géants et l'Australie", a déclaré le professeur Alan Cooper de l'Université d'Adélaïde en Australie. "C'est probablement l'un des les lignes biogéographiques les plus célèbres."

Jusqu'à présent, on pensait que les humains anciens étaient incapables de traverser la ligne de Wallace, mais les recherches menées par le professeur Cooper et le professeur Chris Stringer du Natural History Museum au Royaume-Uni suggèrent que les modèles génétiques ne peuvent être expliqués que si les Denisoviens réussissent à franchir la barrière.

Les chercheurs ont découvert que l'ADN de Denisovan est pratiquement absent dans les populations actuelles d'Asie continentale, même si c'est là que le fossile d'origine a été trouvé, mais qu'il était présent dans les populations indigènes d'Australie, de Nouvelle-Guinée et des régions avoisinantes.

"En Asie continentale, ni les anciens spécimens humains, ni les populations indigènes modernes isolées géographiquement n'ont d'ADN de Denisovan d'aucune sorte, ce qui indique qu'il n'y a jamais eu de signal génétique de croisement de Denisovan dans la région", a déclaré le professeur Cooper. "Le seul endroit où un tel signal génétique existe semble être dans les zones à l'est de Wallace's Line et c'est là que nous pensons que le métissage a eu lieu - même si cela signifie que les Dénisoviens doivent avoir fait cette traversée marine."

Les résultats ont des implications pour notre compréhension de la capacité technologique des Denisoviens.

"Savoir que les Dénisoviens se sont propagés au-delà de cette importante barrière maritime ouvre toutes sortes de questions sur les comportements et les capacités de ce groupe, et jusqu'où ils auraient pu se propager."

Maintenant que les chercheurs ont trouvé Quel les Dénisoviens ont atteint, la prochaine question logique devrait être comment?


    Un mystérieux humain ancien a croisé la ligne Wallace

    Les scientifiques ont suggéré que les anciens parents humains les plus récemment découverts - les Dénisoviens - ont réussi à traverser l'une des barrières marines les plus importantes au monde en Indonésie, et plus tard se sont croisés avec des humains modernes se déplaçant à travers la région sur le chemin de l'Australie et de la Nouvelle-Guinée. .

    Il y a trois ans, l'analyse génétique d'un petit os de doigt de la grotte Denisova dans les montagnes de l'Altaï en Asie du Nord a conduit à une séquence complète du génome d'une nouvelle lignée de l'arbre généalogique humain - les Denisoviens. Depuis lors, des preuves génétiques indiquant leur hybridation avec les populations humaines modernes ont été détectées, mais uniquement dans les populations indigènes d'Australie, de Nouvelle-Guinée et des régions avoisinantes. En revanche, l'ADN de Denisovan semble être absent ou à des niveaux très faibles dans les populations actuelles d'Asie continentale, même si c'est là que le fossile a été trouvé.

    Publié aujourd'hui dans un Science article d'opinion, les scientifiques professeur Alan Cooper de l'Université d'Adélaïde en Australie et le professeur Chris Stringer du Natural History Museum au Royaume-Uni affirment que ce schéma peut s'expliquer si les Dénisoviens avaient réussi à franchir la célèbre ligne Wallace, l'une des plus grandes du monde barrières biogéographiques formées par un puissant courant marin le long de la côte est de Bornéo. La ligne de Wallace marque la division entre les mammifères européens et asiatiques à l'ouest de l'Australasie dominée par les marsupiaux à l'est.

    "En Asie continentale, ni les anciens spécimens humains, ni les populations indigènes modernes isolées géographiquement n'ont d'ADN de Denisovan d'aucune sorte, ce qui indique qu'il n'y a jamais eu de signal génétique de croisement de Denisovan dans la région", a déclaré le professeur Cooper, directeur de l'Université d'Adélaïde. Centre australien pour l'ADN ancien. "Le seul endroit où un tel signal génétique existe semble être dans les zones à l'est de Wallace's Line et c'est là que nous pensons que le métissage a eu lieu - même si cela signifie que les Dénisoviens doivent avoir fait cette traversée marine."

    "La découverte récente d'une autre espèce humaine ancienne énigmatique Homo floresiensis, les soi-disant Hobbits, à Flores, en Indonésie, confirme que la diversité des parents humains archaïques dans cette région était beaucoup plus élevée que nous ne le pensions », a déclaré le professeur Stringer, responsable de la recherche sur les origines humaines au Natural History Museum de Londres. "La morphologie des Hobbits montre qu'ils sont différents des Dénisoviens, ce qui signifie que nous avons maintenant au moins deux groupes inattendus, et potentiellement plus, dans la région.

    "Les conclusions que nous avons tirées sont très importantes pour notre connaissance de l'évolution et de la culture humaines primitives. Savoir que les Dénisoviens se sont propagés au-delà de cette importante barrière maritime ouvre toutes sortes de questions sur les comportements et les capacités de ce groupe, et jusqu'où ils pourraient se sont propagés."

    "Les questions clés sont maintenant où et quand les ancêtres des humains actuels, qui étaient en route pour coloniser la Nouvelle-Guinée et l'Australie il y a environ 50 000 ans, ont rencontré et interagi avec les Dénisoviens", explique le professeur Cooper.

    "Étonnamment, les données génétiques suggèrent que les Denisoviens mâles se sont croisés avec des femelles humaines modernes, indiquant la nature potentielle des interactions alors qu'un petit nombre d'humains modernes ont d'abord traversé la ligne de Wallace et sont entrés sur le territoire de Denisovan."


    L'ADN ancien révèle une histoire complexe de la migration humaine entre la Sibérie et l'Amérique du Nord

    Il existe de nombreuses preuves suggérant que les humains ont migré vers le continent nord-américain via la Béringie, une masse terrestre qui reliait autrefois la mer entre ce qui est aujourd'hui la Sibérie et l'Alaska. Mais exactement qui a croisé, ou recroisé, et qui a survécu en tant qu'ancêtres des Amérindiens d'aujourd'hui a fait l'objet d'un long débat.

    Deux nouvelles études d'ADN provenant de fossiles rares des deux côtés du détroit de Béring aident à écrire de nouveaux chapitres dans les histoires de ces peuples préhistoriques.

    La première étude se penche sur la génétique des peuples d'Amérique du Nord, les Paléo-Esquimaux (certains des premiers peuples à peupler l'Arctique) et leurs descendants. “[La recherche] se concentre sur les populations vivant dans le passé et aujourd'hui dans le nord de l'Amérique du Nord, et elle montre des liens intéressants entre les locuteurs Na-Dene à la fois avec les premiers peuples à migrer vers les Amériques et les peuples paléo-esquimaux,“ 8221 Anne Stone, généticienne anthropologue à l'Arizona State University qui a évalué les deux études pour La nature, dit par e-mail.

    La Béringie s'était formée il y a environ 34 000 ans, et les premiers humains chasseurs de mammouths l'ont traversée il y a plus de 15 000 ans et peut-être bien plus tôt. Plus tard, une migration majeure il y a environ 5 000 ans par des personnes connues sous le nom de Paléo-Esquimaux s'est répandue dans de nombreuses régions de l'Arctique américain et du Groenland. Mais qu'ils soient les ancêtres directs des peuples de langue esquimau-aleoute et na-déné d'aujourd'hui, ou s'ils ont été déplacés par une migration ultérieure des néo-esquimaux, ou du peuple thulé, il y a environ 800 ans, est resté un mystère .

    Carte de ce qui était autrefois la connexion de la Béringie entre la Sibérie actuelle et l'Alaska. (Service des parcs nationaux)

    Une équipe internationale a étudié les restes de 48 anciens humains de la région, ainsi que 93 peuples vivants d'Alaska et de Sibérie occidentale. Leur travail a non seulement ajouté au nombre relativement faible de génomes anciens de la région, mais il a également tenté de regrouper toutes les données dans un seul modèle de population.

    Les résultats révèlent que les peuples anciens et modernes de l'Arctique américain et de la Sibérie ont hérité bon nombre de leurs gènes des Paléo-Esquimaux. Les descendants de cette ancienne population comprennent les locuteurs de la langue Yup’ik, Inuit, Aleuts et Na-Dene de l'Alaska et du nord du Canada jusqu'au sud-ouest des États-Unis. Les résultats contrastent avec d'autres études génétiques qui avaient suggéré que les Paléo-Esquimaux étaient un peuple isolé qui a disparu après environ 4000 ans.

    "Au cours des sept dernières années, il y a eu un débat pour savoir si les Paléo-Esquimaux ont contribué génétiquement aux personnes vivant en Amérique du Nord aujourd'hui, notre étude résout ce débat et soutient en outre la théorie selon laquelle les Paléo-Esquimaux ont propagé les langues Na-Dene", co-auteur David Reich de la Harvard Medical School et du Howard Hughes Medical Institute a déclaré dans un communiqué de presse.

    La deuxième étude s'est concentrée sur les lignées asiatiques, note Stone. « L'étude est passionnante car elle nous donne un aperçu de la dynamique des populations, sur plus de 30 000 ans, qui s'est produite dans le nord-est de la Sibérie. Et ces informations, bien sûr, fournissent également des informations sur les personnes qui ont migré vers les Amériques.”

    Les chercheurs ont récupéré des échantillons génétiques de 34 restes d'individus en Sibérie, datant de 600 à 31 600 ans. Ces derniers sont les plus anciens restes humains connus dans la région, et ils ont révélé un groupe de Sibériens jusque-là inconnu. L'ADN d'un individu sibérien, âgé d'environ 10 000 ans, montre plus de ressemblance génétique avec les Amérindiens que tout autre reste trouvé en dehors des Amériques.

    Il y a quinze ans, des scientifiques ont mis au jour un site vieux de 31 000 ans le long de la rivière Yana en Russie, bien au nord du cercle polaire arctique, avec d'anciens ossements d'animaux, de l'ivoire et des outils en pierre. Mais deux minuscules dents de lait d'enfants sont les seuls restes humains récupérés sur le site de l'ère glaciaire et elles ont livré le seul génome humain encore connu de personnes qui vivaient dans le nord-est de la Sibérie pendant la période précédant le dernier maximum glaciaire. Ils représentent une population auparavant non reconnue que l'équipe internationale d'auteurs de l'étude a surnommée les « anciens Sibériens du Nord ».

    Les deux dents de lait vieilles de 31 000 ans découvertes sur le site de Yana Rhinoceros Horn en Russie, qui ont conduit à la découverte d'un nouveau groupe d'anciens Sibériens. (Académie russe des sciences)

    Les auteurs suggèrent qu'au cours du dernier maximum glaciaire (il y a 26 500 à 19 000 ans), certains de ces quelque 500 Sibériens ont cherché des climats plus habitables dans le sud de la Béringie. Stone dit que la migration illustre les manières dont le changement climatique a eu un impact sur la dynamique de la population ancienne. "Je pense que les refuges pendant le dernier maximum glaciaire étaient importants", dit-elle. « Au fur et à mesure que les populations se déplaçaient vers des refuges, probablement à la suite des animaux qu'elles chassaient et pour tirer parti des plantes qu'elles cueillaient à mesure que ces distributions se déplaçaient vers le sud, cela a entraîné des interactions et des changements de population. Ces populations se sont ensuite étendues hors des refuges à mesure que le climat se réchauffait et que cette dynamique climatique affectait probablement la population du monde entier.

    Dans ce cas, les anciens Sibériens du Nord sont arrivés en Béringie et se sont probablement mélangés à des peuples migrants d'Asie de l'Est. Leur population a finalement donné naissance aux Premiers Peuples d'Amérique du Nord et à d'autres lignées qui se sont dispersées à travers la Sibérie.

    David Meltzer, anthropologue à la Southern Methodist University et co-auteur de la nouvelle étude, a déclaré que lorsque le site de la rivière Yana a été découvert, les artefacts auraient ressemblé aux outils de pierre distinctifs (en particulier les « points de projectile » de la culture Clovis) 8212une première population amérindienne qui vivait dans le Nouveau-Mexique actuel il y a environ 13 000 ans. Mais l'observation a été accueillie avec scepticisme car Yana était séparée des sites américains de Clovis de 18 000 ans, de plusieurs centaines de kilomètres et même des glaciers de la dernière période glaciaire.

    Il semblait plus probable que différentes populations fabriquaient simplement des pointes de pierre similaires à des endroits et à des moments différents. « Ce qui est étrange, c'est que maintenant, il s'avère qu'ils étaient liés », dit Meltzer. C'est plutôt cool. Cela ne change rien au fait qu'il n'y a pas de descendance historique directe en termes d'artefacts, mais cela nous dit qu'il y avait cette population flottant dans l'extrême nord de la Russie il y a 31 000 ans dont les descendants ont contribué un peu d'ADN aux Amérindiens .”

    La découverte n'est pas particulièrement surprenante étant donné qu'au moins certains ancêtres amérindiens ont longtemps été considérés comme originaires de la région sibérienne. Mais des détails qui semblaient inconnaissables apparaissent maintenant après des milliers d'années. Par exemple, les anciens peuples de la Sibérie du Nord semblent également être les ancêtres de l'individu Mal’ta (daté d'il y a 24 000 ans) de la région du lac Baïkal, dans le sud de la Russie, une population qui présentait une tranche de racines européennes et dont les Amérindiens , à son tour, a tiré environ 40 pour cent de leur ascendance.

    Alla Masezerskaya cartographie les artefacts dans la région où deux dents de lait vieilles de 31 000 ans ont été trouvées. (Elena Pavlova)

    "Il fait son chemin vers les Amérindiens", dit Meltzer à propos de l'ancien génome Yana, "mais il le fait à travers diverses autres populations qui vont et viennent dans le paysage sibérien au cours de la période glaciaire . Chaque génome que nous obtenons actuellement nous dit beaucoup de choses que nous ne savions pas, car les génomes anciens en Amérique et en Sibérie de l'ère glaciaire sont rares.

    Un génome plus moderne provenant de restes vieux de 10 000 ans trouvés près de la rivière Kolyma en Sibérie met en évidence un mélange d'ADN de lignées d'Asie de l'Est et de Sibérie du Nord antique similaire à celui observé dans les populations amérindiennes - une correspondance beaucoup plus étroite que toute autre trouvée en dehors du Nord Amérique. Cette découverte, et d'autres des deux études, rappellent que l'histoire du mélange et de la migration humaine dans l'Arctique n'était pas une rue à sens unique.

    "Il n'y a absolument rien sur le pont terrestre de Béring qui dise que vous ne pouvez pas aller dans les deux sens", déclare Meltzer. "C'était ouvert, relativement plat, pas de glaciers, ce n'était pas comme si vous vous promeniez à travers et la porte se ferme derrière vous et vous êtes piégé en Amérique. Il n'y a donc aucune raison de douter que le pont terrestre de Béring faisait du trafic d'êtres humains dans les deux sens pendant le Pléistocène. L'idée de retourner en Asie est un gros problème pour nous, mais ils n'en avaient aucune idée. Ils ne pensaient pas qu'ils allaient entre les continents. Ils se déplaçaient juste autour d'une grande masse terrestre.”


    Les premiers Américains ont vécu sur le pont terrestre de Béring pendant des milliers d'années

    La théorie selon laquelle les Amériques étaient peuplées d'humains traversant la Sibérie en Alaska à travers un pont terrestre a été proposée pour la première fois dès 1590 et est généralement acceptée depuis les années 1930.

    Mais les preuves génétiques montrent qu'il n'y a pas de lien ancestral direct entre les peuples de l'ancienne Asie de l'Est et les Amérindiens modernes. Une comparaison de l'ADN de 600 Amérindiens modernes avec l'ADN ancien récupéré d'un squelette humain de la fin de l'âge de pierre de Malta près du lac Baïkal dans le sud de la Sibérie montre que les Amérindiens ont divergé génétiquement de leurs ancêtres asiatiques il y a environ 25 000 ans, tout comme la dernière glace l'âge atteignait son apogée.

    D'après les preuves archéologiques, les humains n'ont pas survécu au dernier pic de la période glaciaire dans le nord-est de la Sibérie, et pourtant il n'y a aucune preuve qu'ils aient atteint l'Alaska ou le reste du Nouveau Monde non plus. Bien qu'il existe des preuves suggérant que le nord-est de la Sibérie était habité pendant une période chaude il y a environ 30 000 ans avant le pic de la dernière période glaciaire, après cela, les archives archéologiques deviennent silencieuses et ne reviennent qu'il y a 15 000 ans, après la fin de la dernière période glaciaire.

    Alors, où sont passés les ancêtres des Amérindiens pendant 15 000 ans, après s'être séparés du reste de leurs parents asiatiques ?

    Survivre en Béringie
    Comme John Hoffecker, Dennis O'Rourke et moi-même le soutenons dans un article pour Science, la réponse semble être qu'ils vivaient sur le Bering Land Bridge, la région entre la Sibérie et l'Alaska qui était une terre ferme lorsque le niveau de la mer était plus bas, autant de l'eau douce du monde était enfermée dans la glace, mais qui se trouve maintenant sous les eaux des mers de Béring et des Tchouktches. Cette théorie est de plus en plus étayée par des preuves génétiques.

    On pense que le pont terrestre de Bering, également connu comme partie centrale de la Béringie, mesurait jusqu'à 600 milles de large. Sur la base des preuves provenant de carottes de sédiments forées dans le paysage maintenant submergé, il semble qu'ici et dans certaines régions adjacentes de l'Alaska et de la Sibérie, le paysage à l'apogée de la dernière glaciation il y a 21 000 ans était une toundra arbustive et un frêne que l'on trouve aujourd'hui dans l'Alaska arctique.

    Celle-ci est dominée par des arbustes nains tels que le saule et le bouleau, qui ne mesurent que quelques centimètres de haut. Il existe des preuves qu'il peut y avoir eu des peuplements d'épinettes dans ces régions également dans certains microhabitats protégés, où les températures étaient plus douces que les régions environnantes. La présence d'un groupe particulier d'espèces de coléoptères qui vivent aujourd'hui dans les habitats de la toundra arbustive en Alaska et sont associées à une plage de températures spécifique, soutient également l'idée que la région était un refuge pour la flore et la faune.

    Ce type de végétation n'aurait pas supporté les grands animaux de pâturage et le mammouth laineux, le rhinocéros laineux, les chevaux du Pléistocène, les chameaux et les bisons. Ces animaux vivaient sur la végétation de la steppe-toundra qui dominait l'intérieur de l'Alaska et du Yukon, ainsi que les régions intérieures du nord-est de la Sibérie. Cette toundra arbustive aurait accueilli des wapitis, peut-être des mouflons d'Amérique et de petits mammifères. Mais il avait la seule ressource dont les gens avaient le plus besoin pour se réchauffer : le bois.

    Le bois et l'écorce des arbustes nains auraient été utilisés pour allumer des incendies qui ont brûlé les os de gros mammifères. Les graisses à l'intérieur de ces os ne s'enflammeront pas à moins qu'elles ne soient chauffées à des températures élevées, et pour cela, vous avez besoin d'un feu de bois. Et il existe des preuves provenant de sites archéologiques que les gens ont brûlé des os comme combustible et les restes calcinés d'os de jambe ont été trouvés dans de nombreux foyers anciens. C'est la chaleur de ces incendies qui a permis à ces intrépides chasseurs-cueilleurs de survivre dans le froid glacial des nuits d'hiver arctiques.

    Évadez-vous en Amérique
    La dernière période glaciaire a pris fin et le pont terrestre a commencé à disparaître sous la mer, il y a quelque 13 000 ans. Le niveau mondial de la mer a augmenté avec la fonte des vastes calottes glaciaires continentales, libérant des milliards de gallons d'eau douce.Lorsque le pont terrestre a été inondé, toute la région béringienne est devenue plus chaude et humide, et la végétation arbustive de la toundra s'est rapidement étendue, supplantant les plantes de la steppe de la toundra qui avaient dominé les basses terres intérieures de la Béringie.

    Bien que cela ait sonné le glas des mammouths laineux et d'autres grands animaux de pâturage, cela a probablement aussi donné l'impulsion à la migration humaine. Alors que les glaciers en retrait ouvraient de nouvelles routes vers le continent, les humains se sont d'abord rendus dans l'intérieur de l'Alaska et le Yukon, et finalement vers le sud de la région arctique et vers les régions tempérées des Amériques. La première preuve archéologique définitive dont nous disposons de la présence de personnes au-delà de la Béringie et de l'intérieur de l'Alaska date de cette époque, il y a environ 13 000 ans.

    Ces personnes sont appelées Paléoindiens par les archéologues. Les preuves génétiques enregistrent des mutations dans l'ADN mitochondrial transmises de la mère à la progéniture qui sont présentes chez les Amérindiens d'aujourd'hui, mais pas dans les restes de Mal'ta. Cela indique une population isolée du continent sibérien pendant des milliers d'années, qui sont les ancêtres directs de presque toutes les tribus amérindiennes d'Amérique du Nord et du Sud et les « premiers peuples » d'origine.

    Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lire l'article original.


    Les humains ont daté d'anciens parents de Denisovan au-delà de la ligne Wallace

    Date de Denisovan Les anciens humains connus sous le nom de Denisovans ne se sont croisés avec les humains modernes qu'après avoir tous deux traversé une barrière marine sévère en Indonésie, selon les chercheurs.

    Cela peut expliquer pourquoi l'ADN de ces anciens humains ne se trouve que chez les personnes de certaines parties de l'Asie du Sud-Est, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et des aborigènes australiens, soutiennent le professeur Alan Cooper, de l'Université d'Australie du Sud, et le professeur Chris Stringer, de l'histoire naturelle. Musée à Londres.

    Des preuves du parent humain maintenant éteint ont été trouvées pour la première fois dans une grotte sibérienne il y a trois ans. Depuis lors, des études génétiques ont révélé qu'ils se sont croisés avec les humains modernes.

    Mais alors que des traces d'ADN de Denisovan ont été trouvées en Asie du Sud-Est, elles n'ont pas été trouvées dans les populations d'Asie continentale, ce qui est plus proche de l'endroit où les fossiles d'origine ont été trouvés.

    "Cela a été un peu un mystère", dit Cooper.

    Alors que certains ont soutenu que cela pouvait s'expliquer par l'« inondation » de la signature génétique de Denisovan par l'ADN d'humains modernes qui ont suivi les Denisoviens en Asie continentale, Cooper s'y oppose.

    Premièrement, dit-il, les enquêtes auprès des chasseurs-cueilleurs indigènes de negrito en Asie ne montrent aucune preuve de l'ADN de Denisovan. Ceci malgré le fait que certaines de ces personnes n'aient eu aucun contact avec d'autres groupes qui auraient pu « inonder » la signature génétique de Denisovan.

    Deuxièmement, dit Cooper, d'anciens restes humains trouvés en Chine l'année dernière ne contenaient également aucun ADN de Denisovan.

    "En Asie continentale, ni les anciens spécimens humains, ni les populations indigènes modernes isolées géographiquement n'ont d'ADN de Denisovan d'aucune sorte, ce qui indique qu'il n'y a jamais eu de signal génétique de croisement de Denisovan dans la région", dit-il.

    À l'est de la ligne Wallace

    Le seul endroit où un signal génétique de Denisovan existe semble être à l'est de la ligne Wallace – qui relie Bali et Lombok et jusqu'à la côte est de Bornéo – affirment les chercheurs dans le journal. Science.

    Ce détroit marin n'a jamais été ponté par la terre et est difficile à traverser, c'est pourquoi la faune d'un côté est si différente de celle de l'autre.

    "D'un côté, vous avez tous vos tigres, rhinocéros et singes et de l'autre, vous avez tous vos marsupiaux, lézards géants et Australie", explique Cooper. "C'est probablement l'une des lignes biogéographiques les plus célèbres au monde."

    "Nous pensons que les Denisoviens l'ont croisé et que les humains se sont croisés avec eux après l'avoir croisé eux-mêmes", dit-il.

    Cooper dit que seul un nombre relativement faible d'humains aurait pu traverser la ligne Wallace.

    Il dit qu'ils auraient alors rencontré une plus grande population de Denisoviens qui s'y étaient établis auparavant.

    Cooper dit que les petites populations ont tendance à se reproduire - tout comme le groupe relativement petit d'humains modernes venant d'Afrique s'est croisé une seule fois avec les Néandertaliens qu'ils ont rencontrés.

    De plus, dit-il, dans une petite population, tout signal génétique transmis aux générations futures serait assez fort, car il n'y a pas grand-chose d'autre pour submerger le signal.

    Tout cela explique pourquoi l'ADN de Denisovan n'est détecté que chez l'homme à l'est de la lignée Wallace, explique Cooper.

    Capacités de Denisovan

    Les résultats ont des implications pour notre compréhension de la capacité technologique des Denisoviens.

    "Le fait de savoir que les Dénisoviens se sont propagés au-delà de cette importante barrière maritime soulève toutes sortes de questions sur les comportements et les capacités de ce groupe, et jusqu'où ils auraient pu se propager", a déclaré Cooper.

    Fait intéressant, ajoute-t-il, l'analyse du flux génétique montre qu'il s'est produit à la suite de la reproduction de Denisoviens mâles avec des femelles humaines modernes.

    Les résultats signifient également que la diversité des parents humains archaïques dans la région était beaucoup plus élevée qu'on ne le pensait auparavant - les Dénisoviens rejoignant les hobbits comme un autre parent inattendu vivant à l'est de la ligne Wallace en même temps que les humains modernes.

    Qui étaient les Dénisoviens ?*En 2010, des scientifiques ont découvert qu'un os de doigt trouvé dans une grotte en Sibérie appartenait à un nouveau groupe d'humains anciens qu'ils ont appelé Denisovan (d'après la grotte dans laquelle il a été découvert).
    * Bien qu'ils soient apparentés aux Néandertaliens, les Dénisoviens sont génétiquement distincts des Néandertaliens et des humains modernes.
    *Le fossile provient d'une jeune fille qui vivait il y a environ 41 000 ans.
    *Des études génétiques récentes montrent que les Denisoviens avaient la peau foncée, les cheveux bruns et les yeux bruns.
    *Une grande population s'étendait de la Sibérie à l'Asie du Sud-Est.
    * Ils se sont croisés avec les humains modernes, mais des traces d'ADN de Denisovan ne se trouvent que chez les peuples autochtones de certaines parties de l'Asie du Sud-Est, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et des aborigènes australiens.

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    En Crète, de nouvelles preuves de marins très anciens

    Les premiers humains, peut-être même des ancêtres préhumains, semblent avoir navigué bien plus longtemps que quiconque ne l'avait jamais soupçonné.

    C'est l'implication surprenante des découvertes faites ces deux derniers étés sur l'île grecque de Crète. Les outils en pierre trouvés là-bas, disent les archéologues, ont au moins 130 000 ans, ce qui est considéré comme une preuve solide de la première navigation connue en Méditerranée et une raison de repenser les capacités maritimes des cultures préhumaines.

    La Crète est une île depuis plus de cinq millions d'années, ce qui signifie que les fabricants d'outils doivent être arrivés par bateau. Cela semble donc repousser l'histoire des voyages en Méditerranée de plus de 100 000 ans, disent les spécialistes de l'archéologie de l'âge de pierre. Des découvertes d'artefacts antérieures avaient montré que des personnes atteignaient Chypre, quelques autres îles grecques et peut-être la Sardaigne il y a 10 000 à 12 000 ans au plus tôt.

    Le plus ancien voyage maritime établi au début était la migration maritime d'Homo sapiens anatomiquement modernes vers l'Australie, commençant il y a environ 60 000 ans. Il existe également un filet de preuves suggestives, notamment les squelettes et les artefacts sur l'île indonésienne de Flores, d'hominidés plus anciens se dirigeant par voie d'eau vers de nouveaux habitats.

    Encore plus intrigant, les archéologues qui ont trouvé les outils en Crète ont noté que le style des haches à main suggérait qu'elles pouvaient avoir jusqu'à 700 000 ans. C'est peut-être exagéré, ont-ils concédé, mais les outils ressemblent à des artefacts de la technologie de la pierre connue sous le nom d'Acheuléen, originaire des populations préhumaines d'Afrique.

    Plus de 2 000 artefacts en pierre, dont des haches à main, ont été collectés sur la rive sud-ouest de la Crète, près de la ville de Plakias, par une équipe dirigée par Thomas F. Strasser et Eleni Panagopoulou. Elle travaille au ministère grec de la Culture et il est professeur agrégé d'histoire de l'art au Providence College de Rhode Island. Ils étaient assistés par des géologues et archéologues grecs et américains, dont Curtis Runnels de l'Université de Boston.

    Le Dr Strasser a décrit la découverte le mois dernier lors d'une réunion de l'Institut archéologique d'Amérique. Un rapport formel a été accepté pour publication dans Hesparia, le journal de l'American School of Classical Studies à Athènes, un partisan du travail sur le terrain.

    L'équipe d'enquête de Plakias est allée à la recherche de restes matériels d'artisans plus récents, rien de plus de 11 000 ans. De tels artefacts auraient été des lames, des pointes de lance et des pointes de flèches typiques des périodes mésolithique et néolithique.

    "Nous les avons trouvés, puis nous avons trouvé les haches à main", a déclaré le Dr Strasser la semaine dernière dans une interview, ce qui a envoyé l'équipe dans un temps plus profond.

    "Nous étions déconcertés", a déclaré le Dr Runnels dans une interview. "Ces choses n'étaient tout simplement pas censées être là."

    La nouvelle de la découverte circule dans les rangs des érudits de l'âge de pierre. Les quelques personnes qui ont vu les données et certaines images – la plupart des outils résident à Athènes – ont déclaré qu'elles étaient excitées et prudemment impressionnées. La recherche, si elle est confirmée par une étude plus approfondie, brouille les calendriers de développement technologique et les comptes rendus de manuels sur la mobilité humaine et préhumaine.

    Ofer Bar-Yosef, une autorité en archéologie de l'âge de pierre à Harvard, a déclaré que l'importance de la découverte dépendrait de la datation du site. "Une fois que les enquêteurs auront fourni les dates", a-t-il déclaré dans un message électronique, "nous comprendrons mieux l'importance de la découverte".

    Le Dr Bar-Yosef a déclaré qu'il n'avait vu que quelques photographies des outils crétois. Les formulaires ne peuvent indiquer qu'un âge possible, a-t-il déclaré, mais "la manipulation des artefacts peut donner une impression différente". Et la datation, a-t-il dit, raconterait l'histoire.

    Le Dr Runnels, qui a 30 ans d'expérience dans la recherche sur l'âge de pierre, a déclaré qu'une analyse de lui et de trois géologues "laissait peu de doute sur l'âge du site et les outils doivent être encore plus anciens".

    Les falaises et les grottes au-dessus du rivage, ont déclaré les chercheurs, ont été soulevées par des forces tectoniques où la plaque africaine s'enfonce et pousse la plaque européenne vers le haut. Les couches soulevées exposées représentent la séquence de périodes géologiques qui ont été bien étudiées et datées, dans certains cas corrélées aux dates établies des périodes glaciaires et interglaciaires de la période glaciaire la plus récente. De plus, l'équipe a analysé la couche portant les outils et déterminé que le sol était en surface il y a 130 000 à 190 000 ans.

    Le Dr Runnels a déclaré qu'il considérait cela comme un âge minimum pour les outils eux-mêmes. Ils comprennent non seulement des haches à main en quartz, mais aussi des couperets et des grattoirs, tous de style acheuléen. Les outils auraient pu être fabriqués des millénaires avant de devenir, pour ainsi dire, figés dans le temps dans les falaises crétoises, ont déclaré les archéologues.

    Le Dr Runnels a suggéré que les outils pourraient être au moins deux fois plus vieux que les couches géologiques. Le Dr Strasser a dit qu'ils pourraient avoir jusqu'à 700 000 ans. D'autres explorations sont prévues cet été.

    La date de 130 000 ans situerait la découverte à une époque où l'Homo sapiens avait déjà évolué en Afrique, il y a quelque temps après 200 000 ans. Leur présence en Europe n'est devenue apparente qu'il y a environ 50 000 ans.

    Les archéologues ne peuvent que spéculer sur l'identité des fabricants d'outils. Il y a cent trente mille ans, les humains modernes partageaient le monde avec d'autres hominidés, comme les Néandertaliens et les Homo heidelbergensis. On pense que la culture acheuléenne a commencé avec Homo erectus.

    L'hypothèse standard était que les outilleurs acheuléens atteignaient l'Europe et l'Asie via le Moyen-Orient, passant principalement par ce qui est aujourd'hui la Turquie jusqu'aux Balkans. Les nouvelles découvertes suggèrent que leurs dispersions ne se limitaient pas aux routes terrestres. Ils peuvent donner de la crédibilité aux propositions de migrations de l'Afrique à travers le détroit de Gibraltar vers l'Espagne. La rive sud de la Crète où les outils ont été trouvés est à 200 miles de l'Afrique du Nord.

    "Nous ne pouvons pas dire que les fabricants d'outils sont venus à 200 milles de la Libye", a déclaré le Dr Strasser. "Si vous êtes sur un radeau, c'est un long voyage, mais ils pourraient être venus du continent européen par le biais de traversées plus courtes à travers les îles grecques."

    Mais les archéologues et les experts de l'histoire nautique ancienne ont déclaré que la découverte semblait montrer que ces marins étonnamment anciens avaient des embarcations plus robustes et plus fiables que les radeaux. Ils doivent également avoir eu la capacité cognitive de concevoir et d'effectuer des traversées répétées d'eau sur de grandes distances afin d'établir des populations durables produisant une abondance d'artefacts en pierre.


    Contenu

    Colonisation nordique des Amériques Modifier

    Les voyages des Scandinaves au Groenland et au Canada avant les voyages de Christophe Colomb sont étayés par des preuves historiques et archéologiques. Une colonie nordique a été établie au Groenland à la fin du Xe siècle et a duré jusqu'au milieu du XVe siècle, avec des assemblées de la cour et du parlement (chose) se déroulant à Brattahlíð et un évêque étant en poste à Garðar. [7] Les restes d'un établissement nordique à L'Anse aux Meadows dans ce qui est maintenant Terre-Neuve, une grande île sur la côte atlantique du Canada, ont été découverts en 1960 et ont été datés au radiocarbone entre 990 et 1050 CE. [3] Cela reste le seul site largement accepté comme preuve de contact transocéanique post-préhistorique et précolombien avec les Amériques. L'Anse aux Meadows a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1978. [8] Il est également possible qu'elle soit liée à la tentative de colonie du Vinland établie par Leif Erikson à la même période ou, plus largement, à l'exploration nordique des Amériques. [9]

    Bien que L'Anse aux Meadows établisse que les colons scandinaves se sont rendus et ont construit des structures permanentes en Amérique du Nord, il existe peu de sources décrivant les contacts entre les peuples autochtones et les peuples scandinaves. Le contact entre les Thuléens (ancêtres des Inuits modernes) et les Scandinaves aux XIIe ou XIIIe siècles est connu. Les Norses du Groenland appelaient ces nouveaux colons « skrælingar ». Le conflit entre les Groenlandais et les « skrælings » est enregistré dans le Annales Islandaises. Le terme skrælings est également utilisé dans les sagas du Vínland, qui se rapportent à des événements du Xe siècle, pour décrire le commerce et les conflits avec les peuples autochtones. [dix]

    Contact polynésien, mélanésien et austronésien Modifier

    Études génétiques Modifier

    Entre 2007 et 2009, le généticien Erik Thorsby et ses collègues ont publié deux études sur Antigènes tissulaires qui témoignent d'une contribution génétique amérindienne aux populations humaines de l'île de Pâques, déterminant qu'il a probablement été introduit avant la découverte européenne de l'île. [11] [12] En 2014, la généticienne Anna-Sapfo Malaspinas du Centre de géogénétique de l'Université de Copenhague a publié une étude en Biologie actuelle qui a trouvé des preuves génétiques humaines de contact entre les populations de l'île de Pâques et d'Amérique du Sud, datant d'environ 600 ans (c'est-à-dire 1400 EC ± 100 ans). [13]

    Certains membres du peuple Botocudo, aujourd'hui éteint, qui vivaient à l'intérieur du Brésil, ont été trouvés dans une recherche publiée en 2013 comme étant des membres de l'haplogroupe d'ADNmt B4a1a1, qui ne se trouve normalement que parmi les Polynésiens et d'autres sous-groupes d'Austronésiens. Ceci était basé sur une analyse de quatorze crânes. Deux appartenaient à B4a1a1 (tandis que douze appartenaient à des sous-clades de l'haplogroupe d'ADNmt C1, commun chez les Amérindiens). L'équipe de recherche a examiné divers scénarios, dont aucun n'était correct. Ils ont rejeté un scénario de contact direct dans la préhistoire entre la Polynésie et le Brésil comme "trop ​​peu probable pour être sérieusement envisagé". Alors que B4a1a1 se trouve également parmi le peuple malgache de Madagascar (qui a connu une importante colonisation austronésienne dans la préhistoire), les auteurs ont décrit comme des suggestions "fantaisistes" que B4a1a1 parmi les Botocudo résultait de la traite négrière africaine (qui comprenait Madagascar). [14]

    Une étude génétique publiée dans La nature en juillet 2015, a déclaré que « certains Amérindiens d'Amazonie descendent en partie d'une population fondatrice dont l'ascendance est plus étroitement liée aux Australiens indigènes, aux Néo-Guinéens et aux insulaires d'Andaman qu'à n'importe quel Eurasien ou Amérindien d'aujourd'hui ». [15] [16] Les auteurs, dont David Reich, ont ajouté : « Cette signature n'est pas présente dans la même mesure, ou pas du tout, chez les Américains du Nord et

    Un génome associé à Clovis, vieux de 12 600 ans, suggérant un ensemble de populations fondatrices des Amériques plus diversifié qu'on ne l'avait précédemment accepté. » Cela semble entrer en conflit avec un article publié à peu près simultanément dans Science qui adopte la perspective consensuelle précédente, c'est-à-dire que les ancêtres de tous les Amérindiens sont entrés dans les Amériques dans une seule vague de migration de la Sibérie au plus tôt

    23 ka, séparés des Inuits, et diversifiés en branches amérindiennes « du nord » et « du sud »

    13 ka. Il existe des preuves d'un flux génétique post-divergence entre certains Amérindiens et des groupes liés aux Asiatiques de l'Est/Inuits et Australo-Mélanésiens. [17] Ceci est une preuve de contact par des groupes pré-polynésiens d'Océanie, par ex. Mélanésiens ou autres Austronésiens.

    En 2020, une autre étude en La nature ont découvert que les populations des îles Mangareva, Marquises, Palliser et de l'île de Pâques avaient un mélange génétique de populations indigènes d'Amérique du Sud, l'ADN des populations contemporaines du peuple Zenú de la côte Pacifique de la Colombie étant la correspondance la plus proche. Les auteurs suggèrent que les signatures génétiques étaient probablement le résultat d'un seul contact ancien. Ils ont proposé qu'un événement de mélange initial entre les Sud-Américains indigènes et les Polynésiens se soit produit en Polynésie orientale entre 1150 et 1230 CE, avec un mélange ultérieur sur l'île de Pâques vers 1380 CE, [4] mais ont suggéré d'autres scénarios de contact possibles - par exemple, des voyages polynésiens vers le Sud L'Amérique suivie du retour des Polynésiens en Polynésie avec des Sud-Américains, ou porteurs du patrimoine génétique sud-américain. [18] Plusieurs universitaires non impliqués dans l'étude ont suggéré qu'un événement de contact en Amérique du Sud était plus probable. [19] [20] [21]

    Autres revendications de contact polynésien et/ou mélanésien Modifier

    Patate douce Modifier

    La patate douce, une culture vivrière originaire des Amériques, était répandue en Polynésie au moment où les explorateurs européens ont atteint le Pacifique pour la première fois. La patate douce a été datée au radiocarbone dans les îles Cook à 1000 CE, [ contradictoire ] et la pensée actuelle est qu'il a été amené en Polynésie centrale c. 700 CE et s'est répandu à travers la Polynésie à partir de là. [22] Il a été suggéré qu'il a été apporté par des Polynésiens qui avaient voyagé à travers le Pacifique en Amérique du Sud et à l'arrière, ou que les Sud-Américains l'ont apporté en Polynésie. [23] Il est également possible que la plante ait traversé l'océan après avoir été jetée de la cargaison d'un bateau.[24] L'analyse phylogénétique soutient l'hypothèse d'au moins deux introductions distinctes de patates douces d'Amérique du Sud en Polynésie, dont une avant et une après le contact européen. [25]

    Les linguistes néerlandais et spécialistes des langues amérindiennes Willem Adelaar et Pieter Muysken ont suggéré que le mot pour patate douce est partagé par les langues polynésiennes et les langues d'Amérique du Sud. Proto-polynésien *kumala [26] (comparer Île de Pâques kumara, hawaïen 'uala, Maori kūmara apparentés apparents en dehors de la polynésie orientale peuvent être empruntés aux langues polynésiennes orientales, remettant en question le statut et l'âge des proto-polynésiens) peuvent être liés au quechua et à l'aymara k'umar

    Adelaar et Muysken affirment que la similitude dans le mot pour la patate douce "constitue une preuve proche d'un contact accidentel entre les habitants de la région andine et du Pacifique Sud". Les auteurs soutiennent que la présence du mot patate douce suggère des contacts sporadiques entre la Polynésie et l'Amérique du Sud, mais pas nécessairement des migrations. [27]

    Canoës californiens Modifier

    Des chercheurs, dont Kathryn Klar et Terry Jones, ont proposé une théorie du contact entre les Hawaïens et les Chumash du sud de la Californie entre 400 et 800 de notre ère. Les canoës à planches cousues fabriqués par les Chumash et les Tongva voisins sont uniques parmi les peuples autochtones d'Amérique du Nord, mais de conception similaire aux canots plus grands utilisés par les Polynésiens et les Mélanésiens pour les voyages en haute mer. Tomolo'o, le mot Chumash pour un tel métier, peut dériver de tumula'au/kumula'au, le terme hawaïen désignant les rondins à partir desquels les charpentiers de marine sculptent des planches à coudre en canoës. [28] [29] Le terme analogue de Tongva, tii'at, n'a aucun rapport. S'il s'est produit, ce contact n'a laissé aucun héritage génétique en Californie ou à Hawaï. Cette théorie a attiré une attention limitée des médias en Californie, mais la plupart des archéologues des cultures Tongva et Chumash la rejettent au motif que le développement indépendant du canoë à planches cousues sur plusieurs siècles est bien représenté dans les archives matérielles. [30] [31] [32]

    Poulets Modifier

    En 2007, des preuves ont émergé suggérant la possibilité d'un contact précolombien entre le peuple mapuche (Araucaniens) du centre-sud du Chili et les Polynésiens. Des ossements de poulets Araucana trouvés sur le site d'El Arenal dans la péninsule d'Arauco, une zone habitée par des Mapuche, soutiennent une introduction précolombienne de races locales des îles du Pacifique Sud vers l'Amérique du Sud. [33] Les ossements trouvés au Chili étaient datés au radiocarbone entre 1304 et 1424, avant l'arrivée des Espagnols. Les séquences d'ADN de poulet ont été comparées à celles des poulets des Samoa américaines et des Tonga, et se sont avérées différentes de celles des poulets européens. [34] [35]

    Cependant, cette conclusion a été contestée par une étude de 2008 qui a remis en question sa méthodologie et a conclu que sa conclusion est erronée, bien que la théorie qu'elle avance puisse encore être possible. [36] Une autre étude en 2014 a renforcé ce rejet, et a posé le défaut crucial dans la recherche initiale : « L'analyse de spécimens anciens et modernes révèle une signature génétique polynésienne unique » et qu'« une connexion précédemment signalée entre l'Amérique du Sud pré-européenne et Les poulets polynésiens résultent très probablement d'une contamination par de l'ADN moderne, et ce problème est susceptible de confondre les anciennes études d'ADN impliquant des séquences de poulet de l'haplogroupe E. » [37]

    Ageratum conyzoides Éditer

    Ageratum conyzoides, également connu sous le nom d'herbe à bouc, d'herbe à poussin, de chèvre ou d'algue blanche, est originaire des Amériques tropicales et a été trouvé à Hawaï par William Hillebrand en 1888 qui considérait qu'il y avait poussé avant l'arrivée du capitaine Cook en 1778. Un natif légitime Nom (moi parari ou moi rore) et l'usage médicinal indigène établi et l'utilisation comme parfum et dans les colliers ont été offerts comme support pour l'âge pré-cookien. [38] [39]

    Curcuma Modifier

    Curcuma (Curcuma longa) est originaire d'Asie, et il existe des preuves linguistiques et circonstancielles de la propagation et de l'utilisation du curcuma par les peuples austronésiens en Océanie et à Madagascar. Günter Tessmann en 1930 (300 ans après le contact européen) a rapporté qu'une espèce de Curcuma a été cultivé par la tribu Amahuaca à l'est de la rivière Upper Ucayali au Pérou et était une plante tinctoriale utilisée pour la peinture du corps, les habitants de Witoto l'utilisant comme peinture faciale dans leurs danses cérémonielles. [40] [41] David Sopher a noté en 1950 que "la preuve d'une introduction pré-européenne et transpacifique de la plante par l'homme semble en effet très forte". [42]

    Linguistique de Stone Axe Modifier

    Le mot pour « hache de pierre » sur l'île de Pâques est toki, chez les Maoris de Nouvelle-Zélande toki ("herminette"), Mapuche toki au Chili et en Argentine, et plus loin, Yurumanguí totoki (« hache ») de Colombie. [27] Le mot mapuche toqui peut aussi signifier "chef" et donc être lié au mot quechua toque ("chef de milice") et les Aymara toqueni ("personne de grand jugement"). [43] De l'avis de Moulian et al. (2015) les possibles liens sud-américains compliquent les choses concernant la vision du mot toki comme évocateur d'un contact polynésien. [43]

    Similarité des fonctionnalités Modifier

    En décembre 2007, plusieurs crânes humains ont été retrouvés dans un musée de Concepción, au Chili. Ces crânes sont originaires de l'île de Mocha, une île au large des côtes du Chili dans l'océan Pacifique, autrefois habitée par les Mapuche. L'analyse craniométrique des crânes, selon Lisa Matisoo-Smith de l'Université d'Otago et José Miguel Ramírez Aliaga de l'Universidad de Valparaíso, suggère que les crânes ont des "caractéristiques polynésiennes" - comme une forme pentagonale vue de derrière, et un rocker mâchoires. [44]

    Revendications de contact avec l'Équateur Modifier

    Une étude génétique de 2013 suggère la possibilité d'un contact entre l'Équateur et l'Asie de l'Est. L'étude suggère que le contact pourrait avoir été transocéanique ou une migration côtière à un stade avancé qui n'a pas laissé d'empreintes génétiques en Amérique du Nord. [45]

    Revendications de contact chinois Modifier

    D'autres chercheurs ont avancé que la civilisation olmèque a vu le jour avec l'aide de réfugiés chinois, en particulier à la fin de la dynastie Shang. [47] En 1975, Betty Meggers de la Smithsonian Institution a soutenu que la civilisation olmèque est née vers 1200 avant notre ère en raison des influences chinoises Shang. [48] ​​Dans un livre de 1996, Mike Xu, avec l'aide de Chen Hanping, a affirmé que les celtes de La Venta portent des caractères chinois. [49] [50] Ces affirmations ne sont pas soutenues par les chercheurs mésoaméricains traditionnels. [51]

    D'autres allégations ont été faites pour les premiers contacts chinois avec l'Amérique du Nord. En 1882, environ 30 pièces de monnaie en laiton, peut-être enfilées ensemble, auraient été trouvées dans la région de la ruée vers l'or de Cassiar, apparemment près de Dease Creek, une région dominée par les mineurs d'or chinois. Un compte contemporain déclare : [52]

    À l'été 1882, un mineur trouvé sur le ruisseau De Foe (Deorse?), district de Cassiar, Br. Columbia, trente pièces de monnaie chinoises dans le sable aurifère, à vingt-cinq pieds sous la surface. Ils semblaient avoir été tendus, mais en les ramassant, le mineur les laissa tomber en morceaux. La terre au-dessus et autour d'eux était aussi compacte que toute autre dans le voisinage. Une de ces pièces que j'ai examinées au magasin de Chu Chong à Victoria. Ni en métal ni en marquage, il ne ressemblait aux pièces de monnaie modernes, mais ses chiffres ressemblaient davantage à un calendrier aztèque. Pour autant que je puisse distinguer les marques, il s'agit d'un cycle chronologique chinois de soixante ans, inventé par l'empereur Huungti, 2637 avant notre ère, et diffusé sous cette forme pour que son peuple s'en souvienne.

    Grant Keddie, conservateur de l'archéologie au Royal B.C. Le musée les a identifiés comme des jetons de temple porte-bonheur frappés au 19ème siècle. Il croyait que les affirmations selon lesquelles elles étaient très anciennes les rendaient notoires et que « les pièces du temple ont été montrées à de nombreuses personnes et différentes versions d'histoires relatives à leur découverte et à leur âge se sont répandues dans la province pour être imprimées et modifiées fréquemment par de nombreux auteurs en les 100 dernières années." [53]

    Un groupe de missionnaires bouddhistes chinois dirigé par Hui Shen avant 500 EC a affirmé avoir visité un endroit appelé Fusang. Bien que les cartographes chinois aient placé ce territoire sur la côte asiatique, d'autres ont suggéré dès les années 1800 [54] que Fusang aurait pu se trouver en Amérique du Nord, en raison des similitudes perçues entre des portions de la côte californienne et Fusang telles que décrites par des sources asiatiques. [55]

    Dans son livre 1421 : l'année où la Chine a découvert le monde, l'auteur britannique Gavin Menzies a affirmé sans fondement que les flottes au trésor de l'amiral Ming Zheng He sont arrivées en Amérique en 1421. [56] Les historiens professionnels soutiennent que Zheng He a atteint la côte orientale de l'Afrique et rejettent l'hypothèse de Menzies comme étant entièrement sans preuve. [57] [58] [59] [60]

    En 1973 et 1975, des pierres en forme de beignet qui ressemblaient à des ancres en pierre utilisées par les pêcheurs chinois ont été découvertes au large des côtes de Californie. Ces pierres (parfois appelées les Pierres de Palos Verdes) ont été initialement pensés pour avoir jusqu'à 1 500 ans et donc la preuve de contacts précolombiens par des marins chinois. Des études géologiques ultérieures ont montré qu'elles étaient constituées d'une roche locale connue sous le nom de schiste de Monterey, et on pense qu'elles ont été utilisées par les colons chinois qui ont pêché au large de la côte au 19ème siècle. [61]

    Revendications de contact japonais Modifier

    L'archéologue Emilio Estrada et ses collègues ont écrit que la poterie qui était associée à la culture Valdivia de l'Équateur côtier et datée de 3000 à 1500 avant notre ère présentait des similitudes avec la poterie produite pendant la période Jōmon au Japon, arguant que le contact entre les deux cultures pourrait expliquer les similitudes. [62] [63] Les problèmes chronologiques et autres ont conduit la plupart des archéologues à rejeter cette idée comme invraisemblable. [64] [65] La suggestion a été faite que les ressemblances (qui ne sont pas complètes) sont simplement dues au nombre limité de modèles possibles lors de l'incision de l'argile.

    L'anthropologue alaskienne Nancy Yaw Davis affirme que le peuple Zuni du Nouveau-Mexique présente des similitudes linguistiques et culturelles avec les Japonais. [66] La langue Zuni est un isolat linguistique et Davis soutient que la culture semble différer de celle des indigènes environnants en termes de groupe sanguin, de maladie endémique et de religion. Davis spécule que des prêtres bouddhistes ou des paysans agités du Japon ont peut-être traversé le Pacifique au 13ème siècle, voyagé dans le sud-ouest américain et influencé la société Zuni. [66]

    Dans les années 1890, l'avocat et homme politique James Wickersham [67] a soutenu que le contact précolombien entre les marins japonais et les Amérindiens était hautement probable, étant donné que du début du XVIIe siècle au milieu du XIXe siècle, plusieurs dizaines de navires japonais sont connus pour avoir été transporté d'Asie vers l'Amérique du Nord le long des puissants courants de Kuroshio. Les navires japonais ont débarqué à des endroits entre les îles Aléoutiennes au nord et le Mexique au sud, transportant un total de 293 personnes dans les 23 cas où le dénombrement a été donné dans les documents historiques. Dans la plupart des cas, les marins japonais rentraient progressivement chez eux sur des navires marchands. En 1834, un navire japonais démâté et sans gouvernail fit naufrage près du cap Flattery dans le nord-ouest du Pacifique. Trois survivants du navire ont été réduits en esclavage par les Makahs pendant une période avant d'être secourus par des membres de la Compagnie de la Baie d'Hudson. Ils n'ont jamais pu retourner dans leur patrie en raison de la politique isolationniste du Japon à l'époque. [68] [69] Un autre navire japonais a débarqué vers 1850 près de l'embouchure du fleuve Columbia, écrit Wickersham, et les marins ont été assimilés à la population amérindienne locale. Tout en admettant qu'il n'existe aucune preuve définitive de contacts précolombiens entre Japonais et Nord-Américains, Wickersham a pensé qu'il était invraisemblable que de tels contacts tels que décrits ci-dessus n'aient commencé qu'après que les Européens sont arrivés en Amérique du Nord et ont commencé à les documenter.

    En 1879, Alexander Cunningham a écrit une description des sculptures sur le Stupa de Bharhut en Inde centrale, datant de c. 200 avant notre ère, parmi lesquels il a noté ce qui semblait être une représentation d'une crème anglaise (Annona squamosa). [70] Cunningham ne savait pas initialement que cette plante, indigène des tropiques du Nouveau Monde, avait été introduite en Inde après la découverte de la route maritime par Vasco da Gama en 1498, et le problème lui a été signalé. Une étude de 2009 a affirmé avoir trouvé des restes carbonisés qui datent de 2000 avant notre ère et semblent être ceux de graines de pomme crème. [71]

    Grafton Elliot Smith a affirmé que certains motifs présents dans les gravures sur les stèles mayas de Copán représentaient l'éléphant d'Asie, et a écrit un livre sur le sujet intitulé Éléphants et ethnologues en 1924. Les archéologues contemporains ont suggéré que les représentations étaient presque certainement basées sur le tapir (indigène), avec pour résultat que les suggestions de Smith ont généralement été rejetées par des recherches ultérieures. [72]

    Certains objets représentés dans des sculptures du Karnataka, datant du 12ème siècle, qui ressemblent à des épis de maïs (Zea mays-une culture originaire du Nouveau Monde), ont été interprétés par Carl Johannessen en 1989 comme une preuve de contact précolombien. [73] Ces suggestions ont été rejetées par plusieurs chercheurs indiens sur la base de plusieurs sources de données. L'objet a été revendiqué par certains pour représenter à la place un "Muktaphala", un fruit imaginaire orné de perles. [74] [75]

    Il existe quelques anomalies linguistiques dans la région de l'Amérique centrale, en particulier dans la région du Chiapas, du Mexique et des îles des Caraïbes, qui pourraient suggérer que des marins indiens/asiatiques du Sud-Est se sont dirigés vers les Amériques avant Colomb. Pour commencer, le mot Arawakan-Taino (autrefois parlé dans les Caraïbes) « kanawa » dont dérive le mot « canoë » est à la fois sémantiquement et morphologiquement similaire au mot sanskrit pour bateau « nawka ». Il existe également deux mots tzotzil (parlés dans la région du Chiapas) qui ont des qualités similaires. Le premier est le mot tzotzil "achon" qui signifie "entrer", qui peut dériver du mot sanskrit/bengali "ashon/ashen" qui signifie "venir". La racine sanskrite « cendre » signifie généralement « venir » ou « entrer ». Le second est le mot tzotzil « sjol », qui signifie « cheveux » et il est curieusement similaire au mot bengali pour les cheveux, « chul ». Cela ne vaut rien que le compteur équatorial offre une route des vents directe de l'Asie du Sud-Est à la région où ces anomalies se produisent. [ citation requise ]

    Réclamations impliquant un contact africain Modifier

    Les revendications proposées pour une présence africaine en Méso-Amérique découlent des attributs de la culture olmèque, du transfert revendiqué de plantes africaines vers les Amériques [76] et des interprétations des récits historiques européens et arabes.

    La culture olmèque existait d'environ 1200 avant notre ère à 400 avant notre ère. L'idée que les Olmèques sont liés aux Africains a été suggérée par José Melgar, qui a découvert la première tête colossale à Hueyapan (aujourd'hui Tres Zapotes) en 1862. [77] Plus récemment, Ivan Van Sertima a spéculé sur une influence africaine sur la culture mésoaméricaine dans son livre Ils sont venus avant Colomb (1976). Ses revendications comprenaient l'attribution des pyramides mésoaméricaines, de la technologie du calendrier, de la momification et de la mythologie à l'arrivée des Africains par bateau sur les courants allant de l'Afrique de l'Ouest aux Amériques. Fortement inspiré par Leo Wiener (ci-dessous), Van Sertima suggère que le dieu aztèque Quetzalcoatl représentait un visiteur africain. Ses conclusions ont été sévèrement critiquées par les universitaires traditionnels et considérées comme de la pseudoarchéologie. [78]

    Léo Wiener's L'Afrique et la découverte de l'Amérique suggère des similitudes entre le mandingue et les symboles religieux mésoaméricains indigènes tels que le serpent ailé et le disque solaire, ou Quetzalcoatl, et des mots qui ont des racines mandé et partagent des significations similaires dans les deux cultures, tels que "kore", "gadwal" et "qubila" (en arabe) ou "kofila" (en mandingue). [79] [80]

    Des sources nord-africaines décrivent ce que certains considèrent comme des visites au Nouveau Monde d'une flotte de l'empire du Mali en 1311, dirigée par Abu Bakr II. [81] Selon l'extrait du journal de bord de Christophe Colomb réalisé par Bartolomé de las Casas, le but du troisième voyage de Christophe Colomb était de vérifier à la fois les affirmations du roi Jean II du Portugal selon lesquelles « des canoës avaient été trouvés qui partaient de la côte de Guinée [Afrique de l'Ouest] et navigué vers l'ouest avec des marchandises" ainsi que les revendications des habitants indigènes de l'île caribéenne d'Hispaniola que "du sud et du sud-est étaient venus des Noirs dont les lances étaient faites d'un métal appelé guanín. à partir de laquelle il a été trouvé que de 32 parties : 18 étaient de l'or, 6 étaient de l'argent et 8 du cuivre." [82] [83] [84]

    La chercheuse brésilienne Niede Guidon, qui a dirigé les fouilles des sites de Pedra Furada ". a déclaré qu'elle pensait que les humains . pourraient être venus non pas d'Asie par voie terrestre mais par bateau d'Afrique", le voyage ayant eu lieu il y a 100 000 ans, bien avant les dates acceptées pour le premières migrations humaines qui ont conduit à la colonisation préhistorique des Amériques. Michael R. Waters, géoarchéologue à la Texas A&M University, a noté l'absence de preuves génétiques dans les populations modernes pour étayer l'affirmation de Guidon. [85]

    Réclamations impliquant un contact arabe Modifier

    Les premiers récits chinois d'expéditions musulmanes indiquent que les marins musulmans ont atteint une région appelée Mulan Pi ("peau de magnolia") ( chinois : 木蘭皮 pinyin : Mullan Pi Wade–Giles : Mu-lan-p'i ). Mulan Pi est mentionné dans Lingwai Daida (1178) par Zhou Qufei et Zhufan Zhi (1225) de Chao Jukua, appelés ensemble le « Document chanté ». Mulan Pi est normalement identifié comme l'Espagne et le Maroc de la dynastie almoravide (Al-Murabitun), [86] bien que certaines théories marginales soutiennent qu'il s'agit plutôt d'une partie des Amériques. [87] [88]

    Un partisan de l'interprétation de Mulan Pi comme faisant partie des Amériques était l'historien Hui-lin Li en 1961, [87] [88] et tandis que Joseph Needham était également ouvert à la possibilité, il doutait que les navires arabes de l'époque aient été capable de supporter un voyage de retour sur une si longue distance à travers l'océan Atlantique, soulignant qu'un voyage de retour aurait été impossible sans la connaissance des vents et courants dominants. [89]

    Selon l'historien musulman Abu al-Hasan Ali al-Mas'udi (871-957), Khashkhash Ibn Saeed Ibn Aswad a navigué sur l'océan Atlantique et a découvert une terre inconnue auparavant (Arḍ Majhūlah, arabe : أرض مجهولة ‎) en 889 et est revenu avec une cargaison de trésors précieux. [90] [91] Le passage a été alternativement interprété pour impliquer qu'Ali al-Masudi considérait l'histoire de Khashkhash comme un conte fantaisiste. [92]

    Revendications impliquant d'anciens contacts phéniciens Modifier

    En 1996, Mark McMenamin a proposé que les marins phéniciens découvrent le Nouveau Monde c. 350 av.[93] L'État phénicien de Carthage a frappé des statères d'or en 350 av. [93] [94] McMenamin a démontré plus tard que ces pièces trouvées en Amérique étaient des contrefaçons modernes. [95]

    Revendications impliquant d'anciens contacts judaïques Modifier

    L'inscription de Bat Creek et la pierre du décalogue de Los Lunas ont conduit certains à suggérer la possibilité que des marins juifs aient pu voyager en Amérique après avoir fui l'Empire romain au moment des guerres judéo-romaines aux Ier et IIe siècles de notre ère. [96]

    Cependant, les archéologues américains Robert C. Mainfort Jr. et Mary L. Kwas ont soutenu dans Antiquité américaine (2004) que l'inscription de Bat Creek a été copiée à partir d'une illustration d'un ouvrage de référence maçonnique de 1870 et présentée par l'assistant de terrain du Smithsonian qui l'a trouvée lors d'activités de fouilles. [97] [98]

    Quant à la Pierre du Décalogue, il y a des erreurs qui suggèrent qu'elle a été sculptée par un ou plusieurs novices qui ont négligé ou mal compris certains détails sur une source Décalogue à partir de laquelle ils l'ont copiée. Puisqu'il n'y a aucune autre preuve ou contexte archéologique dans les environs, il est très probable que la légende de l'université voisine soit vraie - que la pierre a été sculptée par deux étudiants en anthropologie dont les signatures peuvent être vues inscrites dans la roche sous le Décalogue, " Eva et Hobe 13-3-30." [99]

    L'érudit Cyrus H. Gordon croyait que les Phéniciens et d'autres groupes sémitiques avaient traversé l'Atlantique dans l'Antiquité, pour finalement arriver en Amérique du Nord et du Sud. [100] Cette opinion était basée sur son propre travail sur l'inscription de Bat Creek. [101] Des idées similaires ont également été tenues par John Philip Cohane Cohane a même affirmé que de nombreux noms de lieux géographiques aux États-Unis ont une origine sémitique. [102] [103]

    Hypothèse solutréenne Modifier

    L'hypothèse solutréenne soutient que les Européens ont migré vers le Nouveau Monde à l'époque paléolithique, vers 16 000 à 13 000 avant notre ère. Cette hypothèse propose un contact en partie sur la base des similitudes perçues entre les outils en silex de la culture solutréenne dans la France, l'Espagne et le Portugal d'aujourd'hui (qui ont prospéré vers 20 000 à 15 000 avant notre ère), et la culture Clovis d'Amérique du Nord, qui s'est développée vers 9000 AEC. [104] [105] L'hypothèse solutréenne a été proposée au milieu des années 1990. [106] Il a peu de soutien parmi la communauté scientifique et les marqueurs génétiques sont incompatibles avec l'idée. [107] [108]

    Revendications impliquant un contact romain antique Modifier

    Les preuves de contacts avec les civilisations de l'Antiquité classique - principalement avec l'Empire romain, mais parfois aussi avec d'autres cultures de l'époque - ont été basées sur des découvertes archéologiques isolées dans des sites américains originaires de l'Ancien Monde. La Baie des Jarres au Brésil produit depuis plus de 150 ans d'anciennes jarres de stockage en argile qui ressemblent à des amphores romaines [109]. Il a été suggéré que l'origine de ces pots est une épave romaine, bien qu'il ait été suggéré qu'il pourrait s'agir de pots d'huile d'olive espagnols du XVe ou du XVIe siècle.

    L'archéologue Romeo Hristov soutient qu'un navire romain, ou la dérive d'une telle épave vers les côtes américaines, est une explication possible des découvertes archéologiques (comme la tête barbue Tecaxic-Calixtlahuaca) de la Rome antique en Amérique. Hristov affirme que la possibilité d'un tel événement a été rendue plus probable par la découverte de preuves de voyages par les Romains à Tenerife et Lanzarote aux Canaries, et d'une colonie romaine (du 1er siècle avant notre ère au 4ème siècle de notre ère) sur Lanzarote . [110]

    En 1950, un botaniste italien, Domenico Casella, a suggéré qu'une représentation d'un ananas était représentée parmi les peintures murales de fruits méditerranéens à Pompéi. Selon Wilhelmina Feemster Jashemski, cette interprétation a été contestée par d'autres botanistes, qui l'identifient à une pomme de pin du pin parasol, originaire de la région méditerranéenne. [111]

    Tête de Tecaxic-Calixtlahuaca Modifier

    Une petite sculpture de tête en terre cuite, avec une barbe et des traits de type européen, a été trouvée en 1933 (dans la vallée de Toluca, à 72 kilomètres au sud-ouest de Mexico) dans une offrande funéraire sous trois étages intacts d'un bâtiment précolonial datant d'entre 1476 et 1510. L'artefact a été étudié par l'autorité de l'art romain Bernard Andreae, directeur émérite de l'Institut allemand d'archéologie à Rome, Italie, et l'anthropologue autrichien Robert von Heine-Geldern, qui ont tous deux déclaré que le style de l'artefact était compatible avec petites sculptures romaines du IIe siècle. Si elle est authentique et si elle n'y est pas placée après 1492 (la poterie trouvée avec elle date d'entre 1476 et 1510) [112], la découverte fournit la preuve d'au moins un contact ponctuel entre l'Ancien et le Nouveau Monde. [113]

    Selon Michael E. Smith de l'ASU, John Paddock, un éminent universitaire mésoaméricain, avait l'habitude de dire à ses cours dans les années avant sa mort que l'artefact avait été planté comme une blague par Hugo Moedano, un étudiant qui travaillait à l'origine sur le site. Bien qu'il ait parlé avec des personnes qui connaissaient le découvreur original (García Payón) et Moedano, Smith dit qu'il n'a pas été en mesure de confirmer ou de rejeter cette affirmation. Bien qu'il reste sceptique, Smith concède qu'il ne peut exclure la possibilité que la tête soit une offrande post-classique véritablement enterrée à Calixtlahuaca. [114]

    Contact européen des XIVe et XVe siècles Modifier

    Henry I Sinclair, comte des Orcades et baron féodal de Roslin (vers 1345 – vers 14000), était un noble écossais. Il est surtout connu aujourd'hui par une légende moderne qui prétend qu'il a participé à des explorations du Groenland et de l'Amérique du Nord près de 100 ans avant Christophe Colomb. [115] En 1784, il a été identifié par Johann Reinhold Forster [116] comme étant peut-être le prince Zichmni décrit dans des lettres prétendument écrites vers 1400 par les frères Zeno de Venise, dans lesquelles ils décrivent un voyage à travers l'Atlantique Nord sous le commandement de Zichmni. [117]

    Henry était le grand-père de William Sinclair, 1er comte de Caithness, le constructeur de la chapelle Rosslyn près d'Édimbourg, en Écosse. Les auteurs Robert Lomas et Christopher Knight pensent que certaines sculptures de la chapelle sont des épis de maïs ou de maïs du Nouveau Monde. [118] Cette culture était inconnue en Europe à l'époque de la construction de la chapelle, et n'y fut cultivée que plusieurs centaines d'années plus tard. Knight et Lomas considèrent ces gravures comme des preuves soutenant l'idée qu'Henry Sinclair a voyagé aux Amériques bien avant Colomb. Dans leur livre, ils discutent de la rencontre avec la femme du botaniste Adrian Dyer et expliquent que la femme de Dyer leur a dit que Dyer était d'accord pour dire que l'image supposée être du maïs était exacte. [118] En fait, Dyer n'a trouvé qu'une seule plante identifiable parmi les sculptures botaniques et a suggéré à la place que le « maïs » et « l'aloès » étaient des motifs en bois stylisés, ne ressemblant que par coïncidence à de vraies plantes. [119] Les spécialistes de l'architecture médiévale interprètent les sculptures comme des représentations stylisées de blé, de fraises ou de lys. [120] [121]

    Certains ont supposé que Colomb était capable de persuader les Rois Catholiques de Castille et d'Aragon de soutenir son voyage prévu uniquement parce qu'ils étaient au courant d'un récent voyage antérieur à travers l'Atlantique. Certains suggèrent que Colomb lui-même a visité le Canada ou le Groenland avant 1492, car selon Bartolomé de las Casas, il a écrit qu'il avait navigué 100 lieues devant une île qu'il a appelée Thulé en 1477. Que Colomb ait réellement fait cela et quelle île il a visité, le cas échéant, est incertain. On pense que Columbus a visité Bristol en 1476. [122] Bristol était aussi le port d'où John Cabot a navigué en 1497, dont l'équipage était principalement composé de marins de Bristol. Dans une lettre de la fin de 1497 ou du début de 1498, le marchand anglais John Day a écrit à Colomb au sujet des découvertes de Cabot, disant que la terre trouvée par Cabot avait été « découverte dans le passé par les hommes de Bristol qui ont trouvé le « Brésil » comme le sait votre seigneurie ». [123] Il peut y avoir des enregistrements d'expéditions de Bristol pour trouver "l'île du Brésil" en 1480 et 1481. [124] Le commerce entre Bristol et l'Islande est bien documenté depuis le milieu du XVe siècle.

    Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés enregistre plusieurs de ces légendes dans son Historia general de las Indias de 1526, qui comprend des informations biographiques sur Colomb. Il discute de l'histoire d'alors d'une caravelle espagnole qui a été emportée par son chemin alors qu'elle se rendait en Angleterre et s'est retrouvée dans une terre étrangère peuplée de membres de tribus nus. L'équipage rassembla des provisions et retourna en Europe, mais le voyage dura plusieurs mois et le capitaine et la plupart des hommes moururent avant d'atteindre la terre ferme. Le pilote du navire de la caravelle, un homme appelé Alonso Sánchez, et quelques autres sont arrivés au Portugal, mais tous étaient très malades. Colomb était un bon ami du pilote et l'a emmené se faire soigner dans sa propre maison, et le pilote a décrit la terre qu'ils avaient vue et l'a marquée sur une carte avant de mourir. Les gens à l'époque d'Oviedo connaissaient cette histoire dans plusieurs versions, bien qu'Oviedo lui-même la considérait comme un mythe. [125]

    En 1925, Soren Larsen a écrit un livre affirmant qu'une expédition danoise-portugaise a débarqué à Terre-Neuve ou au Labrador en 1473 et à nouveau en 1476. Larsen a affirmé que Didrik Pining et Hans Pothorst ont servi comme capitaines, tandis que João Vaz Corte-Real et le peut-être mythique John Scolvus a servi de navigateurs, accompagné d'Álvaro Martins. [126] Rien au-delà de la preuve circonstancielle n'a été trouvé pour appuyer les allégations de Larsen. [127]

    Les archives historiques montrent que les pêcheurs basques étaient présents à Terre-Neuve-et-Labrador à partir d'au moins 1517 (donc avant tous les établissements européens enregistrés dans la région, à l'exception de ceux des Scandinaves). Les expéditions de pêche des Basques ont conduit à d'importants échanges commerciaux et culturels avec les Amérindiens. Une théorie marginale suggère que les marins basques sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord avant les voyages de Colomb vers le Nouveau Monde (certaines sources suggèrent la fin du 14ème siècle comme date provisoire) mais ont gardé la destination secrète afin d'éviter la concurrence sur les ressources de pêche de les côtes nord-américaines. Il n'y a aucune preuve historique ou archéologique à l'appui de cette affirmation. [128]

    Légendes irlandaises et galloises Modifier

    La légende de Saint Brendan, un moine irlandais de l'actuel comté de Kerry, implique un voyage fantastique dans l'océan Atlantique à la recherche du paradis au 6ème siècle. Depuis la découverte du Nouveau Monde, divers auteurs ont tenté de lier la légende de Brendan à une découverte précoce de l'Amérique. En 1977, le voyage a été recréé avec succès par Tim Severin en utilisant une réplique d'un ancien currach irlandais. [129]

    Selon un mythe britannique, Madoc était un prince du Pays de Galles qui a exploré les Amériques dès 1170. Alors que la plupart des érudits considèrent cette légende comme fausse, elle a été utilisée pour renforcer les revendications britanniques dans les Amériques vis-à-vis de celles de l'Espagne. [130] [131]

    Le biologiste et épigraphe amateur controversé Barry Fell affirme que l'écriture irlandaise Ogham a été retrouvée gravée dans des pierres dans les Virginie. [132] Le linguiste David H. Kelley a critiqué certains des travaux de Fell mais a néanmoins soutenu que de véritables inscriptions celtiques d'Ogham ont en fait été découvertes en Amérique. [133] Cependant, d'autres ont soulevé des doutes sérieux au sujet de ces allégations. [134]

    Allégations de la coca et du tabac égyptiens Modifier

    Les traces de coca et de nicotine trouvées dans certaines momies égyptiennes ont conduit à spéculer que les anciens Égyptiens pourraient avoir eu des contacts avec le Nouveau Monde. La découverte initiale a été faite par une toxicologue allemande, Svetlana Balabanova, après avoir examiné la momie d'une prêtresse qui s'appelait Henut Taui. Des tests de suivi sur la tige pilaire, qui ont été effectués afin d'exclure la possibilité d'une contamination, ont révélé les mêmes résultats. [135]

    Une émission de télévision a rapporté que les examens de nombreuses momies soudanaises qui ont également été entrepris par Balabanova reflétaient ce qui a été trouvé dans la momie de Henut Taui. [136] Balabanova a suggéré que le tabac peut être expliqué puisqu'il peut également avoir été connu en Chine et en Europe, comme indiqué par l'analyse effectuée sur les restes humains de ces régions respectives. Balabanova a suggéré que de telles plantes originaires de la région en général se sont peut-être développées indépendamment, mais ont depuis disparu. [136] D'autres explications incluent la fraude, bien que le conservateur Alfred Grimm du Musée égyptien de Munich le conteste. [136] Sceptique quant aux conclusions de Balabanova, Rosalie David, gardienne d'égyptologie au Manchester Museum, a fait effectuer des tests similaires sur des échantillons qui ont été prélevés dans la collection de momies de Manchester et elle a signalé que deux des échantillons de tissus et un échantillon de cheveux étaient positifs pour le présence de nicotine. [136] Les sources de nicotine autres que le tabac et les sources de cocaïne dans l'Ancien Monde sont discutées par le biologiste britannique Duncan Edlin. [137]

    Les spécialistes du courant dominant restent sceptiques et ne considèrent pas les résultats de ces tests comme la preuve d'un contact ancien entre l'Afrique et les Amériques, en particulier parce qu'il peut exister des sources possibles de cocaïne et de nicotine dans l'Ancien Monde. [138] [139] Deux tentatives pour reproduire les découvertes de Balabanova sur la cocaïne ont échoué, suggérant "que Balabanova et ses associés interprètent mal leurs résultats ou que les échantillons de momies testés par eux ont été mystérieusement exposés à la cocaïne." [140]

    Un réexamen de la momie de Ramsès II dans les années 1970 a révélé la présence de fragments de feuilles de tabac dans son abdomen. Cette découverte est devenue un sujet populaire dans la littérature marginale et les médias et elle a été considérée comme une preuve de contact entre l'Égypte ancienne et le Nouveau Monde. L'enquêteur, Maurice Bucaille, a noté que lors du déballage de la momie en 1886, l'abdomen était laissé ouvert et « il n'était plus possible d'attacher aucune importance à la présence à l'intérieur de la cavité abdominale de quelque matériel que ce soit qui s'y trouvait, puisque le matériel pouvait avoir viennent du milieu environnant." [141] Suite à la discussion renouvelée sur le tabac suscitée par les recherches de Balabanova et sa mention dans une publication de 2000 de Rosalie David, une étude dans la revue Antiquité ont suggéré que les rapports sur le tabac et la cocaïne dans les momies "ignoraient leurs histoires post-excavation" et ont souligné que la momie de Ramsès II avait été déplacée cinq fois entre 1883 et 1975. [139]

    Découverte de l'ADN islandais Modifier

    En 2010, Sigríður Sunna Ebenesersdóttir a publié une étude génétique montrant que plus de 350 Islandais vivants portaient un ADN mitochondrial d'un nouveau type, C1e, appartenant au clade C1 qui n'était jusqu'alors connu que des populations amérindiennes et est-asiatiques. En utilisant la base de données génétique deCODE, Sigríður Sunna a déterminé que l'ADN est entré dans la population islandaise au plus tard en 1700, et probablement plusieurs siècles plus tôt. Cependant, Sigríður Sunna déclare également que « bien qu'une origine amérindienne semble la plus probable pour [ce nouvel haplogroupe], une origine asiatique ou européenne ne peut être exclue ». [142]

    En 2014, une étude a découvert une nouvelle sous-clade d'ADNmt C1f des restes de trois personnes trouvés dans le nord-ouest de la Russie et datés d'il y a 7 500 ans. Il n'a pas été détecté dans les populations modernes. L'étude a proposé l'hypothèse que les sous-clades sœurs C1e et C1f s'étaient séparées tôt de l'ancêtre commun le plus récent du clade C1 et avaient évolué indépendamment, et que la sous-clade C1e avait une origine nord-européenne. L'Islande a été colonisée par les Vikings il y a 1 130 ans et ils ont effectué de nombreux raids dans l'ouest de la Russie, où la sous-clade sœur C1f est maintenant connue pour avoir résidé. Ils ont proposé que les deux sous-clades aient été amenées en Islande par les Vikings, et que C1e s'est éteinte sur le continent nord de l'Europe en raison du renouvellement de la population et de sa faible représentation, et que la sous-clade C1f s'est complètement éteinte. [143]

    Légendes et sagas nordiques Modifier

    En 1009, les légendes rapportent que l'explorateur nordique Thorfinn Karlsefni a enlevé deux enfants de Markland, une région du continent nord-américain où les explorateurs nordiques se sont rendus mais ne se sont pas installés. Les deux enfants ont ensuite été emmenés au Groenland, où ils ont été baptisés et ont appris à parler le norrois. [144]

    En 1420, le géographe danois Claudius Clavus Swart a écrit qu'il avait personnellement vu des « pygmées » du Groenland qui avaient été capturés par des Normands dans un petit bateau de peau. Leur bateau a été accroché dans la cathédrale de Nidaros à Trondheim avec un autre bateau plus long également pris à des "pygmées". La description de Clavus Swart correspond aux Inuits et à deux de leurs types de bateaux, le kayak et l'umiak. [145] [146] De même, l'ecclésiastique suédois Olaus Magnus a écrit en 1505 qu'il a vu dans la cathédrale d'Oslo deux bateaux en cuir pris des décennies plus tôt. Selon Olaus, les bateaux ont été capturés aux pirates du Groenland par l'un des Haakons, ce qui placerait l'événement au 14ème siècle. [145]

    Dans la biographie de son père Christophe par Ferdinand Colomb, il dit qu'en 1477 son père a vu à Galway, en Irlande, deux cadavres qui s'étaient échoués sur leur bateau. Les corps et le bateau étaient d'apparence exotique et il a été suggéré qu'il s'agissait d'Inuits qui avaient dévié de leur cap. [147]

    Inuit Modifier

    Il a été suggéré que les Scandinaves ont emmené d'autres peuples autochtones en Europe comme esclaves au cours des siècles suivants, car ils sont connus pour avoir emmené des esclaves écossais et irlandais. [145] [146]

    Il existe également des preuves d'Inuits venant en Europe par leurs propres moyens ou en tant que captifs après 1492. Un important corpus de folklore inuit du Groenland, collecté pour la première fois au XIXe siècle, racontait des voyages en bateau jusqu'à Akilineq, représenté ici comme un pays riche de l'autre côté de l'océan. [148]

    Un contact précolombien entre l'Alaska et le Kamtchatka via les îles Aléoutiennes subarctiques aurait été envisageable, mais les deux vagues de colonisation sur cet archipel ont commencé du côté américain et son prolongement occidental, les îles du Commandeur, est resté inhabité jusqu'à ce que les explorateurs russes rencontrent le peuple aléoute. en 1741. Il n'y a aucune preuve génétique ou linguistique d'un contact antérieur le long de cette route. [149]

    Revendications de contact précolombien avec des missionnaires chrétiens Modifier

    Au cours de la période de colonisation espagnole des Amériques, plusieurs mythes et œuvres d'art indigènes ont conduit un certain nombre de chroniqueurs et d'auteurs espagnols à suggérer que des prédicateurs chrétiens auraient pu visiter la Méso-Amérique bien avant l'âge de la découverte. Bernal Díaz del Castillo, par exemple, était intrigué par la présence de symboles de croix dans les hiéroglyphes mayas, ce qui, selon lui, suggérait que d'autres chrétiens étaient peut-être arrivés dans l'ancien Mexique avant les conquistadors espagnols. Fray Diego Durán, pour sa part, a lié la légende du dieu précolombien Quetzalcoatl (qu'il décrit comme chaste, pénitent et faiseur de miracles) aux récits bibliques des apôtres chrétiens.Bartolomé de las Casas décrit Quetzalcoatl comme étant à la peau claire, grand et barbu (ce qui suggère donc une origine du Vieux Monde), tandis que Fray Juan de Torquemada lui attribue le mérite d'avoir apporté l'agriculture aux Amériques. L'érudition moderne a jeté de sérieux doutes sur plusieurs de ces affirmations, puisque l'agriculture était pratiquée dans les Amériques bien avant l'émergence du christianisme dans l'Ancien Monde, et que les croix mayas ont un symbolisme très différent de celui présent dans les traditions religieuses chrétiennes. [150]

    Selon le mythe précolombien, Quetzalcoatl a quitté le Mexique dans les temps anciens en voyageant vers l'est à travers l'océan, promettant qu'il reviendrait. Certains érudits ont soutenu que l'empereur aztèque Moctezuma Xocoyotzin croyait que le conquistador espagnol Hernán Cortés (qui est arrivé dans ce qui est aujourd'hui le Mexique de l'est) était Quetzalcoatl, et que son arrivée était un accomplissement de la prophétie du mythe, bien que d'autres aient contesté cette affirmation. [151] Les théories marginales suggèrent que Quetzalcoatl peut avoir été un prédicateur chrétien du Vieux Monde qui a vécu parmi les peuples indigènes du Mexique ancien et a finalement tenté de rentrer chez lui en naviguant vers l'est. Carlos de Siguenza y Gongora, par exemple, a émis l'hypothèse que le mythe de Quetzalcoatl pourrait provenir d'une visite aux Amériques de Thomas l'Apôtre au 1er siècle de notre ère. Plus tard, Fray Servando Teresa de Mier a soutenu que le manteau avec l'image de la Vierge de Guadalupe, que l'Église catholique prétend avoir été porté par Juan Diego, a plutôt été apporté aux Amériques beaucoup plus tôt par Thomas, qui l'a utilisé comme instrument pour évangélisation. [150]

    L'historien mexicain Manuel Orozco y Berra a conjecturé que les hiéroglyphes croisés et le mythe de Quetzalcoatl pourraient provenir d'une visite en Méso-Amérique d'un missionnaire catholique nordique à l'époque médiévale. Cependant, il n'y a aucune preuve archéologique ou historique suggérant que les explorations scandinaves aient jamais atteint l'ancien Mexique ou l'Amérique centrale. [150] D'autres identités proposées pour Quetzalcoatl - qui ont été attribuées à leurs partisans poursuivant des programmes religieux - incluent St. Brendan ou même Jésus-Christ. [152]

    Selon au moins un historien, une flotte de Templiers est partie de La Rochelle en 1307, fuyant les persécutions du roi Philippe IV de France. [153] Quelle destination, le cas échéant, a été atteinte par cette flotte est incertaine. Une théorie marginale suggère que la flotte s'est peut-être dirigée vers les Amériques, où les Templiers ont interagi avec la population autochtone. On suppose que cette visite hypothétique pourrait avoir influencé les symboles de croix créés par les peuples mésoaméricains, ainsi que leurs légendes sur une divinité à la peau claire. [153] Helen Nicholson de l'Université de Cardiff a mis en doute l'existence de ce voyage, arguant que les Templiers n'avaient pas de navires capables de naviguer dans l'océan Atlantique. [154]

    Revendications d'anciennes migrations juives vers les Amériques Modifier

    Depuis les premiers siècles de la colonisation européenne des Amériques et jusqu'au XIXe siècle, plusieurs intellectuels et théologiens européens ont tenté de rendre compte de la présence des peuples autochtones amérindiens en les reliant aux Dix Tribus Perdues d'Israël, qui selon la tradition biblique, ont été déportés à la suite de la conquête du royaume d'Israël par l'empire néo-assyrien. Dans le passé comme dans le présent, ces efforts ont été et sont toujours utilisés pour promouvoir les intérêts de groupes religieux, à la fois juifs et chrétiens, et ils ont également été utilisés pour justifier la colonisation européenne des Amériques. [155]

    L'une des premières personnes à affirmer que les peuples autochtones des Amériques étaient les descendants des tribus perdues était le rabbin et écrivain portugais Menasseh Ben Israel, qui, dans son livre L'espoir d'Israël a fait valoir que la découverte des prétendus Juifs perdus depuis longtemps annonçait la venue imminente du Messie biblique. [155] En 1650, un prédicateur de Norfolk, Thomas Thorowgood, publia Juifs en Amérique ou probabilités que les Américains soient de cette race, [156] pour la société missionnaire de la Nouvelle-Angleterre. Tudor Parfitt écrit :

    La société s'efforçait activement de convertir les Indiens, mais soupçonnait qu'ils pouvaient être juifs et se rendit compte qu'ils feraient mieux de se préparer à une tâche ardue. Le tract de Thorowgood soutenait que la population indigène d'Amérique du Nord était des descendants des dix tribus perdues. [157]

    En 1652, Sir Hamon L'Estrange, un auteur anglais écrivant sur l'histoire et la théologie, publia Américains pas de Juifs, ou invraisemblances que les Américains soient de cette race en réponse au tract de Thorowgood. En réponse à L'Estrange, Thorowgood publia une deuxième édition de son livre en 1660 avec un titre révisé et une préface écrite par John Eliot, un missionnaire puritain qui avait traduit la Bible dans une langue indienne. [158]

    Enseignements des saints des derniers jours Modifier

    Le Livre de Mormon, un texte sacré du mouvement des saints des derniers jours, que son fondateur et chef, Joseph Smith Jr, a publié en 1830 alors qu'il avait 24 ans, déclare que certains anciens habitants du Nouveau Monde sont des descendants de peuples sémitiques qui est parti du Vieux Monde. Des groupes mormons tels que la Fondation pour la recherche ancienne et les études mormones tentent d'étudier et de développer ces idées.

    La National Geographic Society, dans une lettre de 1998 à l'Institute for Religious Research, a déclaré que « les archéologues et d'autres érudits ont longtemps sondé le passé de l'hémisphère et la société ne sait rien de ce qui a été trouvé jusqu'à présent qui ait étayé le Livre de Mormon ». [159]

    Certains érudits mormons sont d'avis que l'étude archéologique des revendications du Livre de Mormon n'est pas destinée à justifier le récit littéraire. Par exemple, Terryl Givens, professeur d'anglais à l'Université de Richmond, souligne qu'il y a un manque d'exactitude historique dans le Livre de Mormon par rapport aux connaissances archéologiques modernes. [160]

    Dans les années 1950, le professeur M. Wells Jakeman a popularisé la croyance selon laquelle la stèle d'Izapa 5 représente la vision de l'arbre de vie des prophètes du Livre de Mormon Léhi et Néphi, et était une validation de l'historicité des revendications de colonisation précolombienne dans les Amériques. [161] Ses interprétations de la sculpture et de son lien avec le contact précolombien ont été contestées. [162] Depuis ce temps, l'érudition sur le Livre de Mormon s'est concentrée sur des parallèles culturels plutôt que sur des sources « fumeuses ». [163] [164] [165]


    Nouvelle preuve que les humains anciens ont traversé une importante barrière maritime - Histoire

    Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'hiver 2006 de Bible et pique.

    introduction

    Cela peut surprendre de nombreux étudiants de la Bible que dans le texte hébreu original, le plan d'eau que les Israélites ont traversé en quittant l'Égypte s'appelle yam suph, « mer de roseaux », et non pas la mer Rouge (Ex 15 :4, 22 Dt 11:4 Jos 2:10 4:23 24:6 Néh 9:9 Ps 106:7, 9, 33 136:13, 15). Malheureusement, l'igname suph a été traduite par « Mer Rouge » dans presque toutes nos traductions, la Bible de Jérusalem et la Bible hébraïque de la New Jewish Publication Society étant des exceptions notables.

    L'expression "Mer Rouge" est entrée dans le récit avec la traduction du troisième siècle avant JC de l'Ancien Testament en grec. Appelée la Septante (en abrégé LXX), ses traducteurs ont fait de l'igname suph (« mer de roseaux ») en eruthrá thálassē (« mer rouge »). La Vulgate latine a suivi leur exemple avec mari Rubro (« Mer Rouge ») et la plupart des versions anglaises ont poursuivi cette tradition.

    Malheureusement, « Red Sea » n'était pas du tout une traduction, et les traducteurs de LXX l'ont compris. Bien que nous ne connaissions pas leur raisonnement, ils ont donné à l'igname une interprétation historicisée, basée sur leur compréhension de la région à l'époque (Kitchen 2003 : 262 Hoffmeier 1996 : 206 2005 : 81). Lorsque la Bible a indiqué que les Israélites avaient traversé un plan d'eau important à la frontière orientale de l'Égypte, les traducteurs de la LXX l'ont relié au plan d'eau qu'ils connaissaient sous le nom de mer Rouge. Au lieu de traduire littéralement la phrase hébraïque, ils ont proposé cette identification historique comme leur interprétation du texte.

    Je suggère qu'il s'agit d'une traduction malheureuse qui a brouillé la question pendant des siècles et nous a empêchés d'apprécier la véritable exactitude historique des récits de l'Exode et des traversées maritimes. À la fin du 20e siècle, les chercheurs ont commencé à rétablir le sens du texte hébreu dans son contexte égyptien d'une manière nouvelle, puis à le relier à des preuves archéologiques récentes (voir Hoffmeier 2005 : 81-85).

    La mer Rouge

    Mais, demandez-vous, qu'en est-il de la mer Rouge ? La mer Rouge comprend deux doigts d'eau salée de l'océan Indien qui s'étendent vers le nord dans le monde biblique et aident à séparer les deux continents d'Afrique et d'Asie. La branche orientale de la mer Rouge est connue sous le nom de golfe d'Aqaba (arabe) ou golfe d'Elat (hébreu), et la branche occidentale est connue sous le nom de golfe de Suez (arabe, et l'origine du nom du canal de Suez qui relie ce branche occidentale vers la mer Méditerranée).

    En grec classique, le nom de mer Rouge était utilisé pour les deux golfes ainsi que pour le corps principal de la mer Rouge, le golfe Persique et l'océan Indien (Kitchen 2003 : 262-63 Hoffmeier 1997 : 200). Malheureusement, aujourd'hui, nous ne savons pas pourquoi ces plans d'eau s'appelaient à l'origine « Mer Rouge » (Hoffmeier 1997 : 206).

    Une suggestion intéressante a une base biblique. Peut-être que la mer Rouge a reçu son nom des Édomites, ennemis éternels de l'Ancien Testament des Israélites. Les Édomites, dont le nom signifie « rouge » en hébreu, contrôlaient le golfe d'Aqaba pendant une grande partie de la période de l'Ancien Testament. Il a été suggéré que les Israélites ultérieurs ont eu des difficultés à se référer à cette mer par le nom de leur ennemi (c'est-à-dire la mer Edomite), ils ont donc utilisé le sens d'Edom ("rouge", grec eruthrá) à la place pour l'identifier (Hoffmeier 1997 : 206).

    Une autre possibilité est que le golfe de Suez était déjà connu sous le nom de mer Rouge (pour une raison actuellement inconnue), et son application au golfe d'Aqaba était une extension naturelle (Hoffmeier 1997 : 206). Quelle que soit l'origine du terme, ce n'était pas le nom du plan d'eau que la Bible dit que les Israélites ont traversé dans l'Exode.

    Pour compliquer davantage les choses, le Nouveau Testament suit la LXX en se référant à l'emplacement de la traversée maritime de l'Exode sous le nom de « Mer Rouge ». Bien qu'un traitement complet des références du Nouveau Testament dépasse le cadre de cet article, je suggérerai que notre compréhension de la frontière orientale de l'Égypte ancienne et les terminologies qui la décrivent sont encore incomplètes et que l'état actuel de notre recherche est comme travailler un puzzle avec un certain nombre de pièces clés manquent encore.

    der Suezkanal, par Albert Ungard edler von thalom, taf. IV (Vienne : A. Hartleben’s, 1905) Route du Canal de Suez. Le célèbre canal est l'un des plus grands exploits d'ingénierie des temps modernes, offrant une route maritime majeure entre l'Europe et l'Asie. L'étude pilote a estimé qu'un total de 2 613 millions de pieds cubes de terre devraient être déplacés, dont 600 millions sur terre, et 2 013 millions supplémentaires dragués de l'eau. Le devis total initial était de deux cents millions de francs. Le canal s'étend sur 160 km de Port-Saïd sur la mer Méditerranée à Suez sur la mer Rouge. Les premiers efforts pour construire un canal moderne sont venus de l'expédition d'Egypte de Napoléon Bonaparte, qui espérait que le projet donnerait à la France un avantage commercial sur l'Angleterre. Bien qu'il ait été commencé en 1799 par Charles Le Pere, une erreur de calcul a estimé qu'il y avait une différence de niveau de 33 pieds (10 m) entre la mer Méditerranée et la mer Rouge et les travaux ont été suspendus. Lorsqu'il a été déterminé plus tard qu'il n'y avait pas de différence entre les deux mers, le consul français en Égypte, Ferdinand de Lesseps, a eu la vision et la persévérance pour mener à bien le projet. Les travaux ont commencé en 1859 et, après un certain nombre de revers et de retards, ont été achevés une décennie plus tard, séparant ainsi physiquement l'Afrique de l'Asie. Le canal de Suez est apparu sur la scène politique en 1956, lors de la crise de Suez provoquée par l'annonce par le président égyptien Nasser de la nationalisation du canal. Sa décision fait suite au refus britannique, français et américain d'un prêt pour la construction du haut barrage d'Assouan. Les revenus du canal, a-t-il soutenu, aideraient à financer le projet du haut barrage. L'annonce a déclenché une réaction rapide de l'Angleterre, de la France et d'Israël, qui ont tous envahi l'Égypte. Leur action a été condamnée par la communauté internationale et le canal a été remis à l'Egypte. En 1967, le canal a été fermé à la suite de la guerre des Six Jours, lorsqu'Israël a occupé la péninsule du Sinaï. Le canal a été rouvert en 1975 après la guerre israélo-arabe de 1973. Le canal a été élargi deux fois depuis la réouverture. Appelé le carrefour de l'Europe, de l'Asie et de l'Afrique, environ 50 navires traversent le canal quotidiennement, mettant de 11 à 16 heures pour faire le trajet. Un fait peu connu à propos de la Statue de la Liberté de New York est qu'elle devait à l'origine se tenir à l'entrée du canal de Suez à Port-Saïd. Inspiré par les statues colossales de Ramsès II à Abou Simbel, le sculpteur français Frédéric Auguste Bartholdi a eu l'idée d'une immense statue de femme portant une torche. Elle devait représenter le progrès – « L'Égypte portant la lumière de l'Asie », selon Bartholdi. Cependant, le leader égyptien, le khédive Ismail, a décidé que le projet était trop coûteux et l'a remplacé par une statue plus modeste de Ferdinand de Lesseps. Bartholdi a emmené ses plans aux États-Unis et a promu le concept d'une statue féminine colossale dédiée à «La liberté éclairant le monde» dans le port de New York. Il a été chargé d'entreprendre les travaux et des fonds ont été levés des deux côtés de l'Atlantique. En fin de compte, la statue est devenue un cadeau d'amitié internationale du peuple français au peuple des États-Unis. Et ainsi, « Canal Lady » est devenue « Lady Liberty ».

    Mer de roseaux

    Il existe aujourd'hui un accord général parmi les érudits, tant libéraux que conservateurs, pour dire que l'igname suph signifie « Mer de roseau ». Le suph hébreu faisait définitivement référence à une sorte de plante aquatique (Kitchen 2003 : 262), comme indiqué dans Exode 2:3-5 et Isaiah 19:6-7, où les roseaux du Nil sont mentionnés (Hoffmeier 2005 : 81) . En fait, il est probable que l'hébreu suph (« roseau ») soit un mot d'emprunt égyptien – du hiéroglyphe pour plantes aquatiques (twf) (Huddlestun 1992 : 636 Hoffmeier 1997 : 204 2005 : 81-83).

    Malheureusement, une identification plus précise à une plante aquatique spécifique n'est actuellement pas possible. Pourtant, la Bible est claire que la mer que les Israélites ont traversée était la « mer des roseaux ». Cela suggère une grande étendue d'eau sur la frontière orientale de l'Égypte qui est identifiée avec des roseaux. Mais où était-il situé ? Dans la Bible, le nom yam suph est utilisé en référence au golfe d'Aqaba (Ex 23:31 Nm 21:4 Dt 1:40, 2:1 1 Rois 9:26) et apparemment au golfe de Suez (Nm 33 : 10-11). Cela fait des deux candidats légitimes pour le lieu de traversée maritime.

    Alors que peu de chercheurs ont postulé que le point de passage de la mer de Reed se trouvait dans l'est du golfe d'Aqaba, Robert Cornuke et Larry Williams ont récemment popularisé cette idée (Blum 1998). Cependant, cet endroit semble être trop à l'est de Goshen pour correspondre à la compréhension littérale de l'itinéraire de l'Exode (Hoffmeier 2005 : 130-40 Franz 2000 Wood 2000).

    D'un autre côté, l'opinion populaire parmi les érudits conservateurs a été de localiser le passage de l'Exode quelque part le long de la pointe nord de l'ouest du golfe de Suez. Malheureusement, les noms de lieux dans le compte Exodus ne correspondent pas très bien à cette région. La recherche archéologique moderne n'a pas non plus apporté de soutien à cet emplacement pour la traversée maritime de l'Exode.

    Que l'on choisisse l'un ou l'autre golfe, la question importante est que l'emplacement était l'igname suph. Si le golfe de Suez est choisi comme site de passage de l'Exode, l'emplacement doit être basé sur des données bibliques et extra-bibliques. Le golfe de Suez ne doit pas être choisi car on l'appelle la mer Rouge aujourd'hui, voire dans l'antiquité. Je propose qu'une compréhension littérale et attentive du texte biblique, en conjonction avec les recherches les plus récentes du delta oriental du Nil, suggère un emplacement autre que le golfe de Suez.

    Roseaux à proximité de Tell Defenneh. Alors que la création du canal de Suez au XIXe siècle a définitivement modifié l'isthme de Suez, les roseaux poussent encore dans certaines zones marécageuses de la région. Cette photo a été prise dans la zone de l'ancien système du lac Ballah, à quelques kilomètres à l'ouest du canal de Suez. L'auteur suggère que c'est dans cette région du lac que les récentes recherches géologiques et archéologiques démontrent le mieux les noms de lieux mentionnés dans la traversée maritime de l'Exode.

    Isthme de Suez

    La zone terrestre au nord du golfe de Suez, jusqu'à la côte méditerranéenne, est connue aujourd'hui sous le nom d'isthme de Suez. Il comprend le delta oriental du Nil (où se trouvait Goshen, à l'est de la branche pélusiac du Nil, voir Kitchen 2003 : 254, 261), les lacs marécageux à l'est et le désert au-delà. Dans l'antiquité, il y avait cinq lacs dans cette étroite bande de terre : le lac Ballah, le lac Timsah, le grand lac amer et le petit lac amer.

    Toute cette zone, de la limite nord du golfe de Suez au littoral méditerranéen, n'est plus du tout ce qu'elle était dans l'Antiquité. Les preuves suggèrent que le golfe de Suez s'étendait plus au nord dans l'antiquité qu'il ne le fait aujourd'hui, bien que nous ne sachions pas actuellement jusqu'où le nord (Hoffmeier 1997 : 209). En outre, le littoral méditerranéen au cours du deuxième millénaire avant JC était beaucoup plus au sud qu'il ne l'est aujourd'hui (Scolnic 2004 : 96-97 Hoffmeier 2005 : 41-42), de sorte que l'isthme entre les deux était beaucoup plus étroit qu'aujourd'hui. Ce qui est resté constant dans la région à travers l'histoire, c'est le fait qu'elle a toujours été connue pour ses lacs d'eau douce marécageux. Il ne faut donc pas s'étonner que le canal de Suez y ait été directement coupé en 1869.

    Les textes égyptiens utilisent le hiéroglyphe pour « roseau » (twf) en référence à cette région, suggérant qu'ils y étaient proéminents (Huddlestun 1992 : 636-37) et que le nom était associé à cette région (Hoffmeier 2005 : 81-83). En fait, Hoffmeier, en accord avec Manfred Bietak, fouilleur de Ramsès (voir Wood 2004), a conclu que le terme hiéroglyphique p3 twfy (p3 étant l'article défini « le ») faisait spécifiquement référence à un lac de roseaux particulier à la frontière orientale de l'Égypte— Lac Ballah (2005 : 88).

    Notant l'étude paléoenvironnementale importante de Bietak de la région, Hoffmeier a ajouté que Tell Abu Sefeh, à Qantara East moderne sur le côté ouest de l'actuelle région du lac Ballah, reflète probablement l'ancien nom égyptien de ce lac (p3 twfy) et son homologue hébreu (igname suph) (2005 : 88-89). Hoffmeier souligne également que les fouilles de Tell Abu Sefeh ont mis au jour les vestiges d'un port impressionnant avec des quais qui accueillaient autrefois plusieurs navires marchands (2005 : 88).Bien que des preuves archéologiques aient identifié des restes postérieurs à la période de l'Exode, il est évident que le lac Ballah était autrefois une masse d'eau importante à la frontière orientale de l'Égypte.

    Kitchen a suggéré que la terminologie de la mer de roseaux aurait pu être utilisée par les anciens pour tous les plans d'eau de la série de lacs de roseaux qui s'étendaient sur toute la longueur nord-sud de l'isthme (2003 : 262). Par extension, elle s'appliquait également au dernier de ces plans d'eau, le golfe de Suez. Cela expliquerait également Nombres 33:10, où les Israélites ont de nouveau passé l'igname suph (soi-disant « yam suph II » [Kitchen 2003 : 271]) plus tard dans le récit de l'Exode, après la traversée miraculeuse de l'igname suph plus tôt. Peut-être qu'à cette époque, ou même plus tard, le même terme a également été utilisé pour désigner un autre plan d'eau « connecté » : le golfe d'Aqaba.

    Des études géologiques indiquent que des facteurs naturels ont produit de grands changements à la fois dans le delta du Nil et dans l'isthme de Suez au cours des millénaires. L'activité humaine plus récente a surtout changé la région. L'achèvement des anciens (1902) et des nouveaux (1970) barrages sur le Nil à Assouan a considérablement affecté le débit du fleuve et réduit considérablement ses inondations. Les crues du Nil étant inexistantes, la soupape de sécurité contre les inondations pérennes - le Wadi Tumilat, allant du Nil à l'isthme des lacs de Suez - ne servait plus ce besoin (Hoffmeier 1997 : 207). Un impact encore plus important sur les lacs de l'isthme est venu de la construction du canal de Suez, achevée en 1869. Il a drainé une grande partie de la zone marécageuse du lac Ballah (Hoffmeier 1997 : 211 2005 : 43).

    Au-delà de l'impact combiné sur l'isthme de ces projets de construction modernes, le niveau d'eau du golfe de Suez est actuellement plus bas que dans l'Antiquité. Apparemment en raison de causes naturelles sans rapport avec le barrage du Nil ou le canal de Suez, le golfe de Suez est aujourd'hui plus bas et ne s'étend pas aussi loin au nord dans l'isthme qu'autrefois (Hoffmeier 1997 : 207-208).

    Vue sur le Canal de Suez en direction sud depuis Qantara. Le canal de Suez s'étend sur 170 km de Port-Saïd sur la mer Méditerranée jusqu'à la ville de Suez à l'extrémité nord du golfe de Suez. De là, les navires ont un accès direct à l'océan Pacifique. Le canal, à l'origine 26 pi (8 m) de profondeur, 177 pi (54 m) de large en haut et 72 pi (22 m) de large en bas, est beaucoup plus profond et plus large aujourd'hui pour accueillir les navires modernes. L'achèvement du canal en 1869 a définitivement modifié l'ancienne région des lacs au nord du golfe de Suez. Étonnamment, les canaux coupés dans la même région par les anciens Égyptiens étaient de dimensions similaires à celles du canal de Suez original. La zone vue sur la photo est l'endroit où se trouvait autrefois l'extrémité nord de l'ancien lac Ballah. C'est le local le plus probable pour la traversée maritime selon des recherches récentes.

    Canal de la frontière orientale

    Pendant des millénaires, l'homme a souhaité avoir un impact sur la région de l'isthme de Suez, mais avec un succès minimal. Les textes égyptiens anciens et les études géologiques modernes ont identifié d'anciennes lignes de canaux coupées entre les lacs marécageux dans l'Antiquité, appelées Eastern Frontier Canal par leurs découvreurs (Hoffmeier 2005 : 42). Bien avant le canal de Suez, les dirigeants autochtones et étrangers ont creusé des canaux à travers l'isthme pour diverses raisons. Des documents anciens mentionnent la construction de canaux par les pharaons Sésostris I ou III (12e dynastie), Necho II (610-595 avant JC) et le roi perse Darius (522-486 avant JC), ainsi que Ptolémée II (282-246 avant JC) (Hoffmeier 1997 : 165, 169).

    Il n'est donc pas surprenant que les géologues aient trouvé des preuves d'un canal artificiel reliant les lacs dans le secteur nord de l'isthme. Probablement coupé à des fins défensives ainsi que pour l'irrigation et la navigation, il a créé une formidable barrière frontalière orientale. Les portions connues de ce canal ont systématiquement une largeur de 230 pi (70 m) au sommet, une largeur estimée de 66 pi (20 m) à la base et une profondeur de 6,5 à 10 pi (2 à 3 m). Cet ancien canal était plus large que le canal de Suez, 177 pieds (54 m) en haut et 72 pieds (22 m) en bas.

    Bien que personne ne suggère que les Israélites ont traversé un canal, il s'agissait apparemment d'un élément important de la défense de la frontière orientale de l'Égypte conçue pour rendre les déplacements difficiles. Les remblais adjacents créés par le creusement de ce canal auraient ajouté à la formidable capacité de ce système défensif frontalier (Hoffmeier 1997 : 170-71 Kitchen 2003 : 260).

    Ainsi, traverser la mer dans cette région représentait une véritable sortie d'Egypte. À l'ouest de la frontière du lac et du canal se trouvaient les terres cultivées du delta, avec Goshen situé du côté est, mais faisant toujours partie de l'Égypte. À l'est des lacs se trouvait le désert où les Israélites ne seraient plus en Égypte proprement dite (Hoffmeier 2005 : 37, 43). Quiconque a visité l'Égypte ne peut s'empêcher d'être frappé par le contraste saisissant du delta du Nil vert et cultivé et du désert aride brun, à quelques mètres les uns des autres.

    Contraste entre le désert et le semé. La vallée cultivée du Nil (550 mi [900 km] de la frontière sud de l'Égypte au delta) et le delta cultivé (s'étendant jusqu'à 150 mi [240 km] d'est en ouest le long de la côte méditerranéenne) avec le désert aride sur les deux l'est et l'ouest sont frappants. Tout au long de l'histoire, les Égyptiens ont vécu presque exclusivement le long de la vallée et du delta cultivés de la rivière. Pourtant, partout où l'irrigation est pratiquée dans le désert, le sol est fertile. Cette photo a été prise depuis les tombes de l'Empire du Milieu à Bene Hasan, à environ 165 mi (265 km) au sud du Caire.

    Oued Tumilat

    À l'époque préhistorique (avant 3200 av. J.-C.), la branche la plus orientale du Nil passait autrefois par l'oued Tumilat. S'étendant sur 52 km depuis l'ouest de l'actuelle Zagazig (l'ancienne Bubastis) jusqu'à Ismailiya (sur le lac Timsah), il a créé une partie de la bordure orientale du delta du Nil. Alors que le cours de cette branche du delta a disparu dans les temps historiques et que la branche orientale actuelle est nettement plus à l'ouest, des preuves historiques et archéologiques indiquent que d'anciens canaux ont été coupés du Nil vers l'est à travers le Wadi Tumilat (Hoffmeier 1997 : 165 2005 : 41).

    Cet ancien cours d'eau a apparemment continué à inonder périodiquement tout au long de l'histoire avec le débordement de la crue annuelle du Nil (Hoffmeier 1997 : 165 2005 : 43). Ainsi, l'oued Tumilat a peut-être été l'une des raisons pour lesquelles l'isthme de Suez est devenu connu pour ses lacs d'eau douce marécageux et ses « roseaux » (twf) associés. Le Wadi Tumilat faisait sans aucun doute partie de la Terre biblique de Goshen. C'est dans cette zone même de l'isthme de Suez que les recherches topographiques et archéologiques situent les premiers sites mentionnés dans l'itinéraire de l'Exode.

    Le nom même de la vallée aujourd'hui fait même allusion à sa place dans l'Exode. Le terme arabe « Tumilat » conserve en fait le nom du dieu égyptien Atoum (Hoffmeier 2005 : 62, 64, 69), et il semblerait qu'il était bien respecté dans cette région à l'époque de l'Exode. La ville-magasin de Pithom (Ex 1:11) est le nom hébreu d'un site qui aurait été connu en Égypte sous le nom de pr-itm (« maison [ou temple] d'Atoum ») et il était probablement situé dans l'ancien Wadi Tumilat. (Hoffmeier 2005 : 58-59). De plus, le site de l'itinéraire de l'Exode d'Etham porte sans doute le nom de la même divinité égyptienne (Hoffmeier 2005 : 69).

    La géographie de la région et le compte Exodus s'emboîtent. Les Israélites sont partis de Ramsès au nord de Wadi Tumilat et se sont dirigés vers le sud après la dernière plaie (voir Ex 13:17-14:3). Ils arrivèrent à Succoth dans le Wadi Tumilat puis se dirigèrent vers l'est jusqu'à Etham à proximité du lac Timsah. Tournant vers le nord, ils furent rattrapés par les Égyptiens qui les poursuivaient à Pi Hahiroth, entre Migdol et la mer et devant Baal Zephon (Ex 14:2).

    C'était encore la zone verte et cultivée du delta du Nil, toujours l'Égypte proprement dite. Les Israélites étaient confrontés à une frontière imprenable entre eux et la liberté dans le Sinaï : les lacs d'eau douce avec leurs canaux interconnectés et une série de forts stratégiquement situés. Il leur est apparu, ainsi qu'à Pharaon, qu'ils n'avaient nulle part où aller (Ex 14 :3, 11-12).

    Champs agricoles dans le delta oriental dans la région de Qantir, ancien Ramsès. Le delta du Nil a été créé par l'écoulement continu au cours du millénaire du Nil du lac Victoria au sud jusqu'à la mer Méditerranée. Tous les quelques siècles, les flux de diverses branches du delta du Nil migrent et créent de nouveaux chemins vers la mer, ainsi que des terres de delta cultivables supplémentaires au bord de la Méditerranée. C'était dans le delta oriental où vivaient les Israélites à Goshen.

    Il y avait trois anciennes routes principales qui partaient du delta du Nil vers l'est. L'une était une route minière du delta sud près de Memphis à la pointe nord du golfe de Suez. Une seconde sortait de l'extrémité orientale de l'oued Tumilat vers le Néguev et la troisième était l'autoroute côtière internationale (Shea 1990 : 103-107 Kitchen 2003 : 266-268 Hoffmeier 1996 :181, 187-188 voir Scolnic 2004 : 95, fig. .1).

    La Bible est très claire que les Israélites ont vécu à Ramsès depuis le début du Séjour (Gn 47:11) jusqu'à l'Exode (Ex 12:37). C'était également le point de départ de la route directe de l'Égypte vers Canaan, une route du nord longeant l'ancienne côte méditerranéenne. Également la route militaire de l'Égypte à l'est, il y avait 23 forteresses garnies de troupes égyptiennes à intervalles le long du chemin. Le segment le plus occidental de la route internationale, il était appelé la Voie d'Horus par les Égyptiens et « la route à travers le pays des Philistins » dans la Bible (Ex 13 :17). Alors que l'autoroute internationale est communément connue sous le nom de Via Maris (latin, « Voie de la mer »), des recherches récentes ont démontré qu'il s'agit d'un nom moderne et non ancien (Beitzel 1991).

    der Suezkanal, par Albert Ungard edler von thalom, taf. I (Vienne : A. Hartleben’s, 1905) Anciens canaux du delta oriental. Depuis la plus haute antiquité, on s'est intéressé à un lien entre la Méditerranée et la mer Rouge. La plupart des premiers efforts ont été dirigés vers une liaison du Nil à la mer Rouge. Strabon et Pline rapportent que le premier effort a été dirigé par Sésostris I ou III (12e dynastie). Sous Necho II (610-595 av. J.-C.) un canal a été construit entre la branche pélusiaque du Nil et l'extrémité nord des lacs amers au prix de 100 000 vies. Pendant de nombreuses années, le canal est tombé en ruine, avant d'être prolongé, abandonné et reconstruit à nouveau. Après avoir été délaissée, elle fut reconstruite par le souverain perse Darius Ier (522-486 av. J.-C.), dont on voit encore le canal le long de l'oued Tumilat. Il a été étendu à la mer Rouge par Ptolémée II Philadelphe (282-246 av. J.-C.), abandonné au début de la domination romaine, mais reconstruit à nouveau par Trajan (98-117). Au cours des siècles suivants, il a de nouveau été abandonné et parfois dragué par divers dirigeants à des fins diverses, mais limitées. Amr Ibn el-As a reconstruit le canal après la prise de contrôle islamique de l'Égypte, créant une nouvelle ligne d'approvisionnement depuis le Caire, mais en 767 après JC, le calife abbasside El-Mansur a fermé le canal une dernière fois pour couper l'approvisionnement des insurgés situés dans le delta.

    La voie Horus est représentée en relief par le pharaon Seti I au temple d'Amon de Karnak, avec onze forts et même une voie navigable. Avec la voie navigable représentée verticalement à travers le relief et le pharaon Seti se déplaçant horizontalement le long de la voie Horus, on peut supposer que la voie navigable s'étend du nord au sud alors que l'autoroute internationale se dirige vers l'est en direction de Canaan. La voie navigable est étiquetée ta-denit, ce qui signifie « les eaux qui se divisent ». Bien que ce nom ne précise pas s'il s'agit d'un canal ou d'un lac marécageux, le titre même et son orientation nord-sud suggèrent qu'il s'agit de la frontière entre le delta du Nil (Égypte proprement dite) et le désert à l'est. Représenté comme bordé de roseaux, il semble au moins associé à un lac marécageux (Hoffmeier 1996 : 166-167).

    Assis le long de la route d'Horus et à côté de la voie navigable se trouve un site identifié comme Tjaru, une grande ville et une forteresse importante à la frontière orientale de l'Égypte. Alors que des structures apparaissent des deux côtés de la voie navigable, le nom est du côté du désert, un endroit approprié pour sécuriser la frontière égyptienne. À partir du relief de Karnak de Seti et du texte égyptien Papyrus Anastasi I, Gardiner a identifié 23 fortifications le long de la route d'Horus, commençant par le fort frontalier de Tjaru et se terminant par une forteresse à Raphia dans le sud de Canaan (Hoffmeier 1996 : 183 2004 : 61 2005 : 41) . Ces dernières années, les recherches géologiques et archéologiques dans la région du nord du Sinaï ont commencé à identifier nombre de ces sites, alignant même les noms anciens corrects sur leurs sites archéologiques correspondants (Hoffmeier 2004 : 64-65 2005 : 41).

    Le site clé à identifier le long de la Voie Horus est Tjaru, point de départ de la route à la frontière égyptienne. Bien que Tjaru n'apparaisse pas dans le récit de l'Exode, dans au moins une source égyptienne, il est identifié avec le lieu de la traversée maritime de l'Exode. Une liste géographique des sites dans l'Onomasticon d'Amenemope enregistre les deux derniers sites de la frontière nord de l'Égypte sous le nom de Tjaru et p3 twfy (l'équivalent égyptien de l'igname hébreu suph). Cette association suggère qu'au moins une partie de l'igname était située à proximité (Hoffmeier 2004 : 65-66). Une telle identification peut également être vue dans le relief de Seti à Karnak, où Tjaru est situé le long de la voie navigable cannelée.

    Relief représentant la Voie Horus à Tjaru. La frontière orientale de l'Égypte est représentée dans un relief du pharaon Seti I (1291-1279 av. J.-C.) à l'extérieur du mur nord de la salle hypostyle du temple de Karnak d'Amon à Louxor. Deux registres de reliefs contiennent la seule représentation ancienne connue du segment le plus occidental de la célèbre route côtière internationale entre l'Égypte et Gaza. On l'appelait la Voie d'Horus en Égypte et « la route à travers le pays des Philistins » dans la Bible (Ex 13 :17). Le pharaon Seti I est représenté voyageant horizontalement à travers le relief dans son char de guerre. Dans trois scènes, le pharaon reçoit l'hommage des dignitaires à Raphia (la dernière étape de la voie Horus à Canaan), bat le nomade Shasu avec son arc et revient enfin triomphalement de Canaan entouré de captifs asiatiques. Onze des 23 forts connus sur la Voie Horus entre l'Égypte et Canaan sont représentés dans les scènes. Les principales caractéristiques le long de la Voie Horus à travers le désert vers Canaan sont les forts et les sources d'eau qui les accompagnent. Dans le registre de droite que l'on voit ici, l'autoroute rencontre un cours d'eau qui traverse verticalement le relief. Entre les structures monumentales sur la gauche de la voie navigable se trouve le nom "Tjaru". C'était une grande ville et une forteresse importante à la frontière orientale de l'Égypte, et le point de départ des campagnes militaires égyptiennes en Asie. À Tjaru, un pont traverse la voie navigable et il y a des bâtiments supplémentaires à droite du pont. La voie navigable verticale est étiquetée « les eaux qui divisent ». Il indique la frontière égyptienne ainsi que la division du delta du Nil cultivé en vert à l'est du désert aride brun à l'ouest. Des groupes de fidèles sujets égyptiens attendant de l'autre côté de la voie navigable indiquent qu'il s'agit de l'Égypte. Cela suggère que le relief doit être compris avec la frontière égyptienne verticale avec la voie navigable, l'Égypte à droite et le désert du Sinaï à gauche. En le traitant comme une carte, cela mettrait le nord en bas et l'est à gauche. Le cours d'eau est représenté avec deux éléments principaux : des roseaux bordant les deux rives et l'eau pleine de crocodiles. Au fond de la voie navigable (au nord) est représenté un autre plan d'eau plus grand avec uniquement des poissons (une caractéristique vue par les premiers enquêteurs mais pas visible aujourd'hui). Bien qu'aucun plan d'eau n'ait été identifié avec certitude jusqu'à présent, il illustre les roseaux de la région des lacs marécageux qui ont donné son nom à la mer du récit de l'Exode.

    Comprendre la Voie d'Horus dans le Nouvel Empire L'Égypte offre une explication tangible de la déclaration biblique selon laquelle les Israélites n'ont pas pris « la route à travers le pays philistin » (la Voie d'Horus) directement à Gaza sur la côte. En empruntant la route militaire de l'Égypte et en faisant face aux forts de garnisons égyptiens le long du chemin, avec l'armée égyptienne poursuivant par derrière, il aurait été très difficile de ne pas «changer d'avis et de retourner en Égypte» (Ex 13,17). Mais ce n'était pas le plan de Dieu. Au lieu de cela, après avoir quitté Pi Hahiroth et traversé la « mer » (la frontière égyptienne), Dieu a dit aux Israélites d'aller « par la route du désert » (Ex 13 :18) vers l'igname Suph II (golfe de Suez) plutôt que vers Canaan ( Hoffmeier 1996 : 181, 187-188). À l'est de la frontière, les Israélites sont entrés dans le « désert de Shur » (Ex 15 :22 1 Sa 15 :7 27 :8). Signifiant « mur » en hébreu, « Shur » faisait peut-être référence au canal frontalier oriental et à ses digues qui l'accompagnent, en conjonction avec la ligne de forts le long de la frontière (Scolnic 2004 : 102 Hoffmeier 1996 : 188). Ainsi, ce désert se trouvait immédiatement de l'autre côté du « mur » limitrophe de l'Égypte composé de canaux, de digues et de forts. Comme c'était le désert dans lequel les Israélites entrèrent immédiatement après avoir traversé la mer (Ex 15:22), il est clair que le « désert de Shur » se trouvait dans le nord du Sinaï, à l'est de l'isthme.

    Des fouilles récentes ont clairement identifié Tjaru, le nom hiéroglyphique de la ville importante et de l'installation militaire à la frontière orientale de l'Égypte. De ce fort, les pharaons des XVIIIe et XIXe dynasties lancèrent leurs campagnes militaires en Asie. Des fouilles ont permis d'identifier les vestiges de la 18e dynastie (XVe-XIIIe siècle av. Scolnic 2004 : 112). Cette identification a aidé les chercheurs à commencer à placer tous les autres sites avant la traversée maritime dans l'itinéraire de l'Exode.

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    Un ancien humain mystérieux a franchi la ligne de Wallace

    Les scientifiques ont suggéré que les anciens parents humains les plus récemment découverts - les Dénisoviens - ont réussi à traverser l'une des barrières marines les plus importantes au monde en Indonésie, puis se sont croisés avec des humains modernes se déplaçant dans la région en route vers l'Australie et la Nouvelle-Guinée.

    Il y a trois ans, l'analyse génétique d'un petit os de doigt de la grotte Denisova dans les montagnes de l'Altaï en Asie du Nord a conduit à une séquence complète du génome d'une nouvelle lignée de l'arbre généalogique humain - les Denisoviens. Depuis lors, des preuves génétiques indiquant leur hybridation avec les populations humaines modernes ont été détectées, mais uniquement dans les populations indigènes d'Australie, de Nouvelle-Guinée et des régions avoisinantes. En revanche, l'ADN de Denisovan semble être absent ou à des niveaux très faibles dans les populations actuelles d'Asie continentale, même si c'est là que le fossile a été trouvé.

    Publié aujourd'hui dans un Science article d'opinion, les scientifiques professeur Alan Cooper de l'Université d'Adélaïde en Australie et le professeur Chris Stringer du Natural History Museum au Royaume-Uni affirment que ce schéma peut s'expliquer si les Dénisoviens avaient réussi à franchir la célèbre ligne Wallace, l'une des plus grandes du monde barrières biogéographiques formées par un puissant courant marin le long de la côte est de Bornéo. La ligne de Wallace marque la division entre les mammifères européens et asiatiques à l'ouest de l'Australasie dominée par les marsupiaux à l'est.

    "En Asie continentale, ni les anciens spécimens humains, ni les populations indigènes modernes isolées géographiquement n'ont d'ADN de Denisovan d'aucune sorte, ce qui indique qu'il n'y a jamais eu de signal génétique de croisement de Denisovan dans la région", déclare le professeur Cooper, directeur de l'Université australienne d'Adélaïde. Centre pour l'ADN ancien. "Le seul endroit où un tel signal génétique existe semble être dans les zones à l'est de Wallace's Line et c'est là que nous pensons que le métissage a eu lieu - même si cela signifie que les Dénisoviens ont dû faire cette traversée marine."

    "La découverte récente d'une autre espèce humaine ancienne énigmatique, l'Homo floresiensis, le soi-disant Hobbits, à Flores, en Indonésie, confirme que la diversité des parents humains archaïques dans cette région était beaucoup plus élevée que nous ne le pensions", déclare le professeur Stringer, responsable de la recherche. dans Human Origins, Natural History Museum, à Londres. "La morphologie des Hobbits montre qu'ils sont différents des Dénisoviens, ce qui signifie que nous avons maintenant au moins deux groupes inattendus, et potentiellement plus, dans la région.

    "Les conclusions que nous avons tirées sont très importantes pour notre connaissance de l'évolution et de la culture humaines primitives. Savoir que les Dénisoviens se sont propagés au-delà de cette importante barrière maritime ouvre toutes sortes de questions sur les comportements et les capacités de ce groupe, et jusqu'où ils auraient pu se propager.

    "Les questions clés sont maintenant où et quand les ancêtres des humains actuels, qui étaient en route pour coloniser la Nouvelle-Guinée et l'Australie il y a environ 50 000 ans, ont rencontré et interagi avec les Dénisoviens", explique le professeur Cooper.

    " Curieusement, les données génétiques suggèrent que les Denisoviens mâles se sont croisés avec des femelles humaines modernes, indiquant la nature potentielle des interactions alors qu'un petit nombre d'humains modernes ont d'abord traversé la ligne de Wallace et sont entrés sur le territoire de Denisovan. "


    De nouvelles preuves suggèrent que les humains sont arrivés dans les Amériques bien plus tôt que prévu

    (À gauche) Vue rapprochée d'un fémur de mastodonte fracturé en spirale. (À droite) Un rocher découvert sur le site de Cerutti Mastodon dans le comté de San Diego, qui aurait été utilisé par les premiers humains comme marteau. Tom Démeré/Musée d'histoire naturelle de San Diego masquer la légende

    (À gauche) Vue rapprochée d'un fémur de mastodonte fracturé en spirale. (À droite) Un rocher découvert sur le site de Cerutti Mastodon dans le comté de San Diego, qui aurait été utilisé par les premiers humains comme marteau.

    Tom Démeré/Musée d'histoire naturelle de San Diego

    Des chercheurs du sud de la Californie disent avoir découvert des preuves que des humains y vivaient il y a 130 000 ans.

    Si c'est vrai, ce serait le signe le plus ancien de l'existence de l'homme dans les Amériques – avant les meilleures preuves à ce jour d'environ 115 000 ans. Et cette affirmation amène les scientifiques à se demander s'il faut y croire.

    En 1992, des archéologues travaillant sur un chantier de construction d'autoroute dans le comté de San Diego ont trouvé le squelette partiel d'un mastodonte, un animal ressemblant à un éléphant aujourd'hui disparu. Les squelettes de mastodontes ne sont pas si inhabituels, mais il y avait d'autres choses étranges avec.

    "Les restes étaient associés à un certain nombre de roches et d'os brisés de manière tranchante", explique Tom Deméré, paléontologue au Musée d'histoire naturelle de San Diego. Il dit que les roches ont montré des marques claires d'avoir été utilisées comme des marteaux et une enclume. Et certains des os de mastodonte ainsi qu'une dent présentaient des fractures caractéristiques d'un coup, apparemment avec ces pierres.

    Cela ressemblait à l'œuvre des humains. Pourtant, il n'y avait aucune marque de coupure sur les os montrant que l'animal a été abattu pour la viande. Deméré pense que ces gens cherchaient autre chose. "La suggestion est que ce site est strictement destiné à casser des os", dit Deméré, "pour produire du matériel vierge, de la matière première pour fabriquer des outils en os ou pour extraire de la moelle". La moelle est une riche source de calories grasses.

    Don Swanson, paléontologue au Musée d'histoire naturelle de San Diego, montre du doigt un fragment de roche près d'un grand fragment horizontal de défense de mastodonte. Musée d'histoire naturelle de San Diego/Nature masquer la légende

    Don Swanson, paléontologue au Musée d'histoire naturelle de San Diego, montre du doigt un fragment de roche près d'un grand fragment horizontal de défense de mastodonte.

    Musée d'histoire naturelle de San Diego/Nature

    Les scientifiques savaient qu'ils avaient découvert quelque chose de rare. Mais ils n'ont pas réalisé à quel point ils étaient rares pendant des années, jusqu'à ce qu'ils obtiennent une date fiable sur l'âge des os en utilisant une technologie de datation uranium-thorium qui n'existait pas dans les années 1990.

    Les ossements avaient 130 000 ans. C'est une date à couper le souffle, car d'autres preuves montrent que les premiers humains sont arrivés dans les Amériques il y a environ 15 000 à 20 000 ans.

    "C'est une différence d'un ordre de grandeur. Wow", déclare John Shea, archéologue à l'Université Stony Brook de New York, spécialisé dans l'étude de la fabrication d'outils anciens. "Si c'est correct, alors il y a une dispersion extraordinairement ancienne vers le Nouveau Monde qui a une signature archéologique très différente de tout ce qui a été laissé par les humains récents."

    Shea dit que c'est différent parce que les fabricants d'outils de l'âge de pierre laissent généralement derrière eux des éclats de pierre - des morceaux tranchants cassés ou "découpés" de certains types de roche qui servent d'outils de coupe. Il n'y en avait pas sur le site californien. Une autre chose étrange : aucun signe que le mastodonte a été massacré pour la viande.

    "C'est bizarre," dit Shea. "C'est une valeur aberrante en termes de ce à quoi ressemblent les sites archéologiques de cette période partout ailleurs sur la planète." Il suggère que ces os pourraient avoir été brisés par des causes naturelles - par une coulée de boue, peut-être, ou par le piétinement d'animaux quelque temps après la mort du mastodonte.

    Un autre sceptique est John McNabb, archéologue à l'Université de Southampton en Angleterre. Sa question : Comment ces gens sont-ils arrivés en Californie ?

    Il y a vingt mille ans, les archéologues s'accordent à dire que les gens fait traverser en Alaska depuis la Sibérie, peut-être plus d'une fois. Le niveau de la mer était alors plus bas et il y avait un pont terrestre reliant les continents. Dans une interview au journal La nature, qui a publié la recherche californienne, McNabb dit que le pont terrestre n'existait pas il y a 130 000 ans. « La voie maritime entre les deux continents [était] plus large [alors] », dit-il, « c'est donc un problème avec ceci : comment pouvons-nous faire passer les humains ? »

    McNabb dit que ce qui est nécessaire pour vraiment prouver qu'il s'agit vraiment d'un site archéologique, ce sont les ossements des personnes qui s'y sont rendues.

    L'équipe californienne rétorque qu'elle a passé plus de 20 ans à examiner les preuves. "Je sais que les gens seront sceptiques à ce sujet parce que c'est tellement surprenant", déclare Steve Holen, membre de l'équipe et archéologue, "et j'étais sceptique lorsque j'ai moi-même examiné le matériel pour la première fois. Mais c'est définitivement un site archéologique."

    Holen, du Center for American Paleolithic Research, affirme que ces premières personnes auraient pu se rencontrer dans des bateaux. Quant aux os cassés, il dit que le type de fracture n'est pas accidentel. Et la façon dont les marteaux et les ossements ont été répartis dans le sol n'a pas l'air naturel.

    Une question à laquelle l'équipe ne peut pas répondre est de savoir qui étaient ces personnes. Une technique génétique qui utilise les mutations du génome d'une population comme une sorte d'"horloge" dit que le premier ancêtre commun des Amérindiens a vécu il y a environ 20 000 ans. Donc, s'il y avait effectivement eu des colons plus tôt, il se pourrait qu'ils aient effectué une migration ardue de Sibérie, pour mourir sans laisser de descendants.