Cours d'histoire

La Russie et la Première Guerre mondiale

La Russie et la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale devait avoir un impact dévastateur sur la Russie. Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en août 1914, la Russie a réagi en se ralliant patriotiquement autour de Nicolas II.

Les catastrophes militaires des lacs de Mazurie et de Tannenburg ont considérablement affaibli l'armée russe dans les phases initiales de la guerre. L'influence croissante de Grégory Raspoutine sur les Romanov a fait beaucoup de mal à la famille royale et à la fin du printemps 1917, les Romanov, qui dirigeaient la Russie depuis un peu plus de 300 ans, n'étaient plus à la tête d'une Russie qui avait été repris par Kerensky et le gouvernement provisoire. À la fin de 1917, les bolcheviks dirigés par Lénine avaient pris le pouvoir dans les grandes villes de Russie et instauré un régime communiste dans les régions qu'elle contrôlait. La transition en Russie en l'espace de quatre ans a été remarquable - la chute d'une autocratie et la mise en place du premier gouvernement communiste du monde.

Nicolas II avait une vision romantique de lui à la tête de son armée. Par conséquent, il a passé beaucoup de temps sur le front de l'Est. Ce fut une décision désastreuse car elle a laissé Alexandra sous contrôle dans les villes. Elle était devenue de plus en plus sous l'influence d'un seul homme qui avait apparemment le pouvoir d'aider son fils, Alexis, atteint d'hémophilie. Alexandra croyait que Raspoutine était un homme de Dieu et l'appelait «Notre ami». D'autres, consternés par son influence sur la tsarine, l'appelaient le «moine fou» - mais pas en public à moins qu'ils ne veuillent provoquer la colère d'Alexandra.

Raspoutine a jeté un énorme discrédit sur les Romanov. Son féminisation était bien connue et il était considéré par beaucoup comme débauché. Combien d'histoires sont vraies et combien d'exagérations ne seront jamais connues, car après sa mort, les gens se sont sentis suffisamment libres de son pouvoir pour raconter leurs propres histoires. Cependant, sa simple réputation de son vivant était suffisante pour faire d'immenses dégâts aux Romanov.

Rasputin était un grand partisan du maintien de l'autocratie. S'il devait être dilué, cela aurait affecté négativement sa position dans la hiérarchie sociale de la Russie.

Ironiquement, avec la dévastation que la Première Guerre mondiale devait causer en Russie, c'est Raspoutine qui a conseillé à Nicolas de ne pas partir en guerre car il avait prédit que la Russie serait vaincue. Comme ses prophéties semblaient de plus en plus précises, son influence en Russie augmenta. Rasputin avait toujours affronté la Douma. Ils considéraient sa position au sein de la monarchie comme une menace directe pour leur position. Alexandra a répondu à leurs plaintes concernant le pouvoir de Raspoutine en présentant une législation qui limitait davantage leur pouvoir.

La Douma a porté leurs plaintes directement à l'empereur. En septembre 1915, leurs représentants rencontrèrent Nicolas à son quartier général militaire pour exprimer leur mécontentement à l'idée qu'il n'y avait pas de ministère du gouvernement dans les villes qui avait la confiance du peuple. Il leur a dit de retourner à Saint-Pétersbourg et de continuer à travailler. Fin septembre, un autre groupe est allé voir Nicolas pour demander un gouvernement qui avait la confiance du peuple. Nicolas ne les verrait pas. Après cela, le pouvoir de Rasputin à Saint-Pétersbourg était incontestable. Tant qu'il avait le soutien de la tsarine, il avait le pouvoir car Alexandra dominait presque son mari. Tant qu'Alexis, le seul héritier masculin du trône, était malade, Raspoutine avait le pouvoir sur Alexandra.

Lorsque la Douma fut dissoute en septembre 1915, Raspoutine prit à peu près tous les aspects du gouvernement à Saint-Pétersbourg. Il a tenu des audiences sur des questions d'État, puis a transmis le problème discuté au ministre compétent. Protégé par la tsarine, Raspoutine s'est également impliqué dans la guerre elle-même. Il a insisté sur le fait qu'il avait examiné les plans des campagnes prospectives et qu'il connaissait le calendrier des plans afin de pouvoir prier pour son succès. C'était un cadeau pour les services secrets allemands sophistiqués.

Les ministres qui ont critiqué Raspoutine ou qui n'étaient pas d'accord avec sa politique ont été sommairement limogés. Scheratov (Intérieur), Krivosheim (Agriculture) et Gremykim lui-même ont tous été licenciés pour avoir osé critiquer «Notre ami». Gremykim a été remplacé par Sturmer qui a simplement accepté tout ce que Rasputin a dit. Alors qu'il avait le soutien d'Alexandra en raison de la position qu'il avait adoptée à l'égard de Raspoutine, Sturmer a mis son énergie à détourner le Trésor. Protopopov a été nommé ministre de l'Intérieur - il avait passé 10 ans en prison pour vol à main armée.

Alors que le chaos s'ensuivait à la maison, la guerre au front allait mal. La Pologne a été perdue contre les Allemands en 1916 et ils ont avancé à seulement 200 miles de Moscou. Il est devenu clair que le moral du soldat russe ordinaire était extrêmement mauvais et la désertion est devenue un problème croissant. Les disponibilités alimentaires étaient médiocres et irrégulières. Alors que la ligne de front se rapprochait du front intérieur, il est devenu évident pour beaucoup que les deux fronts étaient dans le chaos total.

En octobre 1916, les cheminots de Petrograd (Saint-Pétersbourg) se sont mis en grève pour protester contre leurs conditions de travail. Des soldats ont été envoyés du front pour contraindre les grévistes à reprendre le travail. Ils ont rejoint les cheminots. Sturmer, après avoir rappelé la Douma, a été alarmé par cette évolution, mais il a également sérieusement mal compris les implications de ce qui s'était passé.

«Nous pouvons permettre à ces misérables de parler d'eux-mêmes et de tirer la piqûre des troubles et de former des troupes fidèles.» Sturmer

La Douma s'est réunie le 14 novembre 1916. Milykov, le chef des progressistes, a attaqué le gouvernement, demandant à la fin de chaque commentaire qu'il faisait à propos du gouvernement "Est-ce une folie ou une trahison?" Beaucoup plus inquiétant pour le gouvernement était lorsque le conservateur Shulgin et le chef réactionnaire Purishkavitch ont attaqué le gouvernement. Milykov aurait été attendu - mais pas les deux autres.

Sturmer voulait l'arrestation de Milykov. Mais dans un rare exemple de décision, Nicolas le renvoya le 23 décembre 1916. Il fut remplacé comme premier ministre par Trepov - un conservateur peu compétent. Alexandra a également fait remarquer qu '«il n'est pas un ami de Notre ami». Trepov n'a duré que jusqu'au 9 janvier 1917, date à laquelle il a été autorisé à démissionner. Le gouvernement était sur le point de s'effondrer complètement.

Nicolas était isolé sur le front de guerre mais était souvent trop indécis pour être utile. Alexandra tentait toujours de dominer le front intérieur avec Rasputin. La nourriture manquait, tout comme le carburant. Les habitants de Petrograd avaient froid et faim - une combinaison dangereuse pour Nicolas.

Le 30 décembre 1916, Raspoutine est assassiné par le prince Yusipov. Alexandra a intimidé son mari pour lui ordonner des funérailles impériales - quelque chose réservé aux membres de la famille royale ou aux membres supérieurs de l'aristocratie ou de l'église.

Les membres supérieurs de la famille royale ont vanté le soutien qu'il y aurait pour qu'Alexis règne avec un régent - une indication claire qu'ils reconnaissaient que le règne de Nicolas ne pouvait pas continuer. Le grand-duc Paul a envoyé une lettre aux généraux de l'armée au front pour connaître leur point de vue sur le remplacement de Nicolas. Cependant, il y a eu tellement d'intrigues qu'il est difficile de savoir exactement qui a dit quoi à qui.

En janvier 1917, il était clair que Nicolas avait perdu le contrôle de la situation. Pourtant, en ce mois, au milieu de ce qui devait être du chaos, un congrès des puissances alliées s'est réuni pour discuter des politiques futures.

Le 27 février, la Douma s'est réunie pour la première fois après les vacances de Noël. Il s'est réuni dans un contexte de troubles à Petrograd. Il y a eu une grève générale dans la ville, qui avait été déclenchée à la suite de l'arrestation du représentant public du Comité des munitions publiques. La ville n'avait pas de système de transport. Il y avait de la nourriture stockée dans la ville, mais aucun moyen de la déplacer. Les pénuries alimentaires et les files d'attente ont amené encore plus de gens dans les rues.

Le 12 mars, ceux qui faisaient la queue, stimulés par le froid et la faim, ont chargé une boulangerie. La police leur a tiré dessus dans le but de rétablir l'ordre. Ce devait être une erreur très coûteuse pour le gouvernement, car dans la ville, environ 100 000 personnes étaient en grève et dans la rue. Ils se sont rapidement ralliés au soutien de ceux qui avaient été tirés. Nicolas a ordonné au gouverneur militaire de la ville, le général Habalov, de rétablir l'ordre. Habalov a ordonné à l'élite Volhynian Regiment de faire exactement cela. Ils ont rejoint les grévistes et ont utilisé leur force pour désarmer la police. L'arsenal de la ville a été ouvert et les prisonniers ont été libérés des prisons qui ont ensuite été brûlées. Ce qui avait été une petite perturbation chez un boulanger de la ville, s'était transformé en une rébellion à grande échelle - telle était la colère à Petrograd.

Le 13 mars, d'autres soldats ont reçu l'ordre de descendre dans la rue pour dissiper les grévistes. Ils ont vu la taille de la foule et sont retournés à leur caserne, désobéissant ainsi à leurs ordres.

La Douma a nommé un comité provisoire, qui était représentatif de toutes les parties. Rodzyanko a été choisi pour le diriger. Alexander Kerensky a été nommé pour prendre en charge les dispositions des troupes dans le but de vaincre tout effort qui pourrait être fait par le gouvernement pour dissoudre la Douma. Kerensky était un choix intéressant car il était membre du Soviet de Petrograd et avait des liens avec de nombreux comités de travailleurs d'usine au sein de Petrograd.

On sait que Rodzyanko a télégraphié à Nicolas pour lui demander de nommer un Premier ministre qui avait la confiance du peuple.

"La dernière heure est venue où le destin du pays avait la dynastie est en train d'être décidé."

Rodzyanko n'a reçu aucune réponse à son télégraphe.

Le 14 mars, des rumeurs ont circulé dans la ville selon lesquelles des soldats du front étaient envoyés pour réprimer le soulèvement. La Douma a mis en place un gouvernement provisoire en réponse à cette menace perçue. L'important soviétique de Petrograd a apporté son soutien au gouvernement provisoire à la condition qu'il convoque une assemblée constituante, que le suffrage universel soit garanti et que tous jouissent des droits civils.

En réalité, le gouvernement provisoire de Petrograd n'avait guère à craindre des troupes au front. La discipline s'effondrait déjà et des milliers de soldats désertaient. Le soviet de Petrograd avait envoyé une instruction au front interdisant aux soldats d'obéir à leurs officiers et de ne pas marcher sur la capitale.

À ce moment, Nicholas était pris entre le front de guerre et Petrograd. Il a été informé de petites perturbations dans sa capitale et a réuni un groupe de soldats fidèles pour les abattre. Il n'avait aucune idée de l'ampleur des «perturbations». Il n'avait également aucune idée de la contribution politique à ce soulèvement. Nicolas n'est pas arrivé à Petrograd à cause d'une forte tempête de neige. Il a été contraint de s'arrêter à Pskov. Ce n'est qu'ici que Nicolas a reçu une copie du télégramme de Rodzyanko. C'est également à Pskov que Nicolas a appris que tous ses hauts gradés de l'armée pensaient qu'il devait abdiquer. Dans la nuit du 15 mars, deux membres du gouvernement provisoire sont également arrivés pour demander la même chose. Avec autant de dignité que possible, Nicholas a accepté et a remis le trône à son frère, Michael. Il a confirmé l'existence du gouvernement provisoire et a demandé à tous les Russes de le soutenir partout afin que la Russie gagne son combat contre l'Allemagne.

Michael a refusé le trône à moins qu'il ne lui soit remis après que le peuple ait voté pour lui. Cela n'allait jamais se produire et le règne de Romanov sur la Russie a pris fin.

La révolution de mars n'était pas une affaire planifiée. Lénine était en Suisse, les bolcheviks n'avaient même pas la majorité au soviet de Petrograd et la Douma n'avait pas voulu la fin des Romanov. Alors pourquoi est-ce arrivé?

La dynastie dirigeante doit en être largement responsable. Nicolas était un dirigeant inefficace qui avait laissé sa femme le dominer à un point tel que la famille royale était devenue inextricablement liée à un homme de mauvaise réputation comme Gregory Rasputin. Une telle association ne fit que discréditer les Romanov.

L'élite dirigeante n'a pas non plus réalisé que le peuple n'en prendrait que trop. Ils tenaient leur fidélité pour acquise. En février / mars 1917, le manque de nourriture, le manque de gouvernement décisif et le froid poussent les habitants de Petrograd dans la rue. Les habitants de Petrograd n'ont pas appelé au renversement de Nicolas - cela s'est produit à la suite de leur descente dans les rues pour demander de la nourriture. Les gens devaient brûler leurs meubles pour simplement chauffer leur maison. Très peu toléreraient d'avoir à faire la queue dans un froid extrême juste pour la nourriture - de la nourriture qui pourrait s'épuiser avant d'arriver en tête de la file d'attente. La réaction spontanée des policiers tirant sur des manifestants dans une file d'attente montre à quel point les habitants de Petrograd ont été poussés. Que cela se soit terminé par l'abdication de Nicolas II était un sous-produit politique de leur désir d'un mode de vie raisonnablement décent.