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10 faits sur la « gloire de Rome »

10 faits sur la « gloire de Rome »

la ville éternelle ; la République romaine ; l'Empire romain - une civilisation qui a conquis et transformé une grande partie du monde connu à l'époque. La « Gloire de Rome » fait référence aux réalisations épiques de la Rome antique, qu'elles soient militaires, architecturales ou institutionnelles - du Colisée à la propagation du droit romain.

Voici dix faits et exemples de ce que fut la Gloire de Rome.

1. Au 2ème siècle après JC, l'Empire romain avait une population estimée à environ 65 millions de personnes

Probablement environ un quart de la population mondiale à l'époque.

2. La période de 96 à 180 après JC a été appelée le temps des « cinq bons empereurs »

L'empereur Nerva.

Nerva, Trajan, Hadrien, Antonin le Pieux et Marc-Aurèle ont chacun choisi son successeur pendant leur mandat. Il y avait une stabilité de succession mais aucune dynastie héréditaire n'a été établie.

3. Pendant le règne de Trajan (98 - 117 après JC) l'Empire a atteint sa plus grande étendue géographique

Carte de Tataryn77 via Wikimedia Commons.

Il était possible de voyager de la Grande-Bretagne au golfe Persique sans quitter le territoire romain.

4. La colonne Trajane a été construite pour célébrer la victoire finale dans les guerres daces de 101 à 106 après JC

Andrew Roberts d'English Heritage emmène Tristan Hughes dans une visite des vestiges romains de Richborough, en parlant de l'histoire longue et complexe du site.

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C'est l'une des sources visuelles les plus importantes sur la vie militaire romaine. Environ 2 500 figurines individuelles sont représentées sur ses 20 blocs de pierre ronds, chacun pesant 32 tonnes.

5. En 122 après JC, Hadrien a pu ordonner la construction d'un mur en Grande-Bretagne « pour séparer les Romains des barbares »

Neil Oliver visite le mur - une déclaration massive de la puissance de l'empire romain. Neil se penche sur les découvertes récentes qui révèlent la vie des personnes qui ont construit et vécu le long du mur.

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Le mur mesurait environ 73 miles de long et jusqu'à 10 pieds de haut. Construit en pierre avec des forts réguliers et des postes de douane, c'est une réalisation extraordinaire et certaines de ses parties survivent encore.

6. À son apogée, l'Empire romain couvrait 40 nations modernes et 5 millions de kilomètres carrés

7. L'Empire a construit de grandes villes

Tristan Hughes se penche sur l'histoire de la neuvième légion de Rome et sa mystérieuse disparition.

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Les trois plus grandes, Rome, Alexandrie (en Egypte) et Antioche (en Syrie moderne), étaient chacune deux fois plus grandes que les plus grandes villes européennes au début du XVIIe siècle.

8. Sous Hadrien, l'armée romaine était estimée à 375 000 hommes

Qui a été le plus grand Européen de tous les temps ? Dan parle à Lindsay Powell pour le savoir.

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9. Afin de combattre les Daces, Trajan a construit ce qui fut pendant 1 000 ans le plus long pont en arc du monde

Une reconstruction du 20e siècle du pont de Trajan sur le Danube.

Le pont sur le Danube mesurait 1 135 m de long et 15 m de large.

10. La Pax Romana (Paix Romaine) date de 27 avant JC à 180 après JC

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Il y avait une paix presque totale au sein de l'Empire, la loi et l'ordre étaient maintenus et l'économie romaine était en plein essor.


Pourquoi ‘Glory’ résonne toujours plus de trois décennies plus tard

Il y a trente et un ans, le film hollywoodien Gloire a fait ses débuts dans les théâtres, recueillant des critiques positives de la part des critiques et des historiens alors qu'il racontait l'histoire de la guerre civile du 54th Massachusetts Volunteer Infantry, le premier régiment entièrement noir levé dans le Nord. Bien qu'il ait eu un succès mitigé au box-office, le film est devenu un pilier des cours d'histoire au lycée et sa popularité ne fera qu'augmenter avec son ajout récent à la bibliothèque Netflix.

L'apparition historique de l'épopée sur le géant du streaming survient à la fin d'un été qui a vu le retrait parfois violent d'environ 75 monuments confédérés au milieu de manifestations nationales sous la bannière "Black Lives Matter". Mais alors même que l'histoire des Noirs américains qui ont servi dans l'armée des États-Unis pendant la guerre de Sécession devient de plus en plus connue, les nouveaux téléspectateurs du film peuvent se demander où les faits et les factions se croisent dans Gloire.

Le film, réalisé par Ed Zwick, met en vedette Matthew Broderick dans le rôle du colonel Robert G. Shaw. Le casting de soutien comprend Morgan Freeman en tant que sergent John Rawlins, Andre Braugher en tant que Thomas Searles bien éduqué et Denzel Washington en tant qu'esclave évadé Trip. (Tous les personnages noirs sont fictifs, bien que certains aient suggéré que Searles est basé sur l'un des fils de Frederick Douglass, qui a servi dans le régiment.)

La trajectoire globale de Gloire suit de près le dossier historique, le script s'appuie fortement sur les lettres de Shaw à la maison pendant son temps dans l'armée (une carte de titre ouvrant le film fait référence à la correspondance.) Au cours d'un peu plus de deux heures, les téléspectateurs passent de la bataille d'Antietam à l'entraînement militaire du régiment dans le sud profond de la Géorgie et de la Caroline du Sud. Le point culminant du film, impliquant l'attaque ratée des années 54 à la batterie Wagner le 18 juillet 1863, dépeint une victoire finale sur l'adversité et un sacrifice collectif autour du drapeau. Shaw est tué en tentant de mener ses hommes dans un assaut final, tout comme Trip, qui tombe après avoir finalement embrassé les couleurs du régiment.

Lorsque Gloire a été publié pour la première fois en 1989, il a remis en question une mémoire populaire profondément ancrée de la guerre qui a centré le conflit autour de braves soldats blancs et a laissé peu de place pour s'attaquer aux questions difficiles de l'esclavage et de l'émancipation. La contribution la plus importante du film est sa capacité à remettre en cause cette interprétation étroite en rappelant aux Américains blancs le service d'environ 200 000 Noirs américains dans les rangs de l'Union et leur rôle dans la victoire de la guerre et la fin de l'esclavage.

En 1863, l'issue de la guerre était loin d'être certaine. À la suite de la signature de la Proclamation d'émancipation le 1er janvier de la même année, le président Abraham Lincoln a autorisé la levée de troupes noires pour aider à vaincre la Confédération. Il n'y avait pas de partisan plus enthousiaste de cette politique que le gouverneur du Massachusetts, John Andrew, qui commença immédiatement par la levée du 54th Massachusetts, avec deux autres unités entièrement noires.

Shaw était un jeune de 25 ans à l'époque, et Broderick exprime habilement les défis auxquels le colonel a été confronté pour surmonter ses propres préjugés raciaux alors qu'il commandait le régiment, malgré les références abolitionnistes de sa famille. Pourtant, le film ne parvient pas à saisir l'étendue de l'ambivalence de Shaw à l'idée de se voir offrir le commandement du régiment entièrement noir. Dans le film, il s'agissait d'une question qui n'exigeait que quelques instants de réflexion, alors qu'en réalité, Shaw a initialement rejeté la commission du gouverneur, invoquant des inquiétudes quant à savoir si le commandement de soldats noirs ferait progresser sa propre carrière et sa réputation dans l'armée. Ses lettres à la maison tout au long de la première moitié de la guerre révèlent plus d'ambiguïté sur l'émancipation que le film ne le reconnaît.

Dans une lettre écrite à sa mère après la bataille d'Antietam, Shaw a remis en question la publication par Lincoln de la proclamation d'émancipation préliminaire. “Pour ma part,” Shaw a écrit, “Je ne peux pas voir ce que pratique bon ça peut le faire maintenant. Où que soit passée notre armée, il ne reste pas d'esclaves, et la Proclamation ne les libérera pas là où nous n'allons pas.

Une scène du film de l'incendie réel de Darien, en Géorgie. (United Archives GmbH / Alamy Banque D'Images)

L'une des scènes les plus précises du film est l'incendie de Darien, en Géorgie, le 11 juin 1863. Shaw et ses hommes ont accompagné la force du colonel James Montgomery et ont, comme illustré, aidé à mettre le feu à la ville. Shaw craignait en fait que l'incident ne se répercute négativement sur ses hommes et les empêche d'avoir l'occasion de se battre au combat. Le film menace de Shaw d'exposer les activités illégales du général David Hunter n'a aucun fondement dans la vérité, mais plus important encore, sa relation avec Montgomery était beaucoup plus complexe que ce qui est écrit. Shaw a respecté l'engagement de Montgomery envers ses principes abolitionnistes et sa conviction que la société du Sud devait être complètement refaite, malgré sa vision raciste des hommes sous son commandement. Dans une lettre à sa femme, Shaw a décrit Montgomery comme un "homme très consciencieux" et plus tard, sa mère a admis qu'"il m'attirait beaucoup, et en effet j'ai eu envie de lui".

Notamment, le film ignore également le fait que Shaw a passé beaucoup de temps loin de ses hommes pendant la guerre, en particulier pendant la période où ils se seraient entraînés, car il était fiancé et épousa plus tard Anna Kneeland Haggerty le 2 mai 1863, juste semaines avant l'expédition prévue du régiment à Beaufort, en Caroline du Sud.

Parmi ses autres licences dramatiques, il y a la représentation du régiment comme composé principalement d'anciens esclaves, un choix créatif qui met en évidence une transition de l'esclavage à la liberté. Alors que l'histoire d'hommes émancipés devenant soldats et luttant pour leur liberté fournit un récit puissant qui était en effet vrai pour la plupart des régiments noirs, le 54e Massachusetts était principalement composé d'hommes noirs libres nés dans des États comme l'Ohio, la Pennsylvanie et New York. Contrairement aux scènes qui montrent Shaw luttant pour se procurer des armes, de la nourriture, des uniformes ou d'autres fournitures, les soldats manquaient de très peu en raison de l'engagement du gouverneur Andrew envers l'enrôlement noir.

Dans l'une des scènes les plus puissantes du film, le voyage de Washington est fouetté par un sergent instructeur irlandais pour avoir quitté le camp sans autorisation devant tout le régiment. La vue d'un ancien esclave dos nu avec d'anciennes marques de fouet encore visibles fonctionne certainement pour émouvoir les téléspectateurs, mais avait peu de fondement en fait car l'armée avait déjà interdit la pratique de la flagellation.

Ce que ces écarts par rapport aux archives historiques accomplissent, cependant, renforce la vérité selon laquelle les soldats noirs ont connu des dangers sur le champ de bataille et une discrimination raciale que les hommes enrôlés blancs n'ont jamais affrontés. Délivrer ce message est une autre GloireAjouts clés à la compréhension du public des troupes de couleur des États-Unis. Ces hommes ont fait l'objet de railleries raciales et d'abus de la part des soldats blancs et ont été forcés de s'engager dans des travaux manuels par des officiers qui ne pensaient pas avoir les compétences ou la bravoure pour s'engager dans le combat.

Cette discrimination s'est étendue à la décision du gouvernement de payer aux hommes noirs 10 $ par mois (contre 13 $ aux soldats blancs). Cette politique est brièvement abordée par le film lorsque le colonel Shaw se joint à ses hommes pour déchirer leurs bons de paie. La scène offre une autre opportunité à Shaw de surmonter ses propres préjugés et de créer des liens avec ses hommes, mais laisse aux téléspectateurs la question de savoir si la politique a déjà été interrompue. Ce n'était pas.

Le 54e régiment du Massachusetts et d'autres régiments noirs ont continué à protester contre leur salaire inégal après la mort de Shaw en juillet 1863 et pendant une grande partie de 1864. Même l'offre du gouverneur Andrew de payer la différence de 3 $ sur les fonds de l'État s'est heurtée à un refus sévère par le régiment. La discipline s'est détériorée dans le 54e régiment du Massachusetts et d'autres régiments alors que les hommes se livraient à un comportement insubordonné en réponse à leur salaire inégal. En avril 1864, 75 hommes du 55th Massachusetts flirtent avec une mutinerie ouverte en faisant appel au président Lincoln pour une aide immédiate. Le Congrès a finalement mis fin à cette politique à l'été 1864, mais pas avant qu'un soldat du 55th Massachusetts ne soit exécuté pour avoir frappé son commandant deux fois au visage après avoir refusé de suivre un ordre.

Tandis que Gloire présente l'assaut raté du régiment contre la batterie Wagner comme sa plus grande réussite, leur protestation prolongée contre l'inégalité des salaires aide à aligner le service des soldats noirs dans l'histoire plus large des droits civils, et est peut-être un lien encore plus fort avec les protestations modernes contre l'injustice raciale.

Le film laisse également peu à l'imagination pour exposer les horreurs des combats de la guerre civile, mais ne fait allusion qu'à toute la gamme des dangers rencontrés par les soldats noirs sur le champ de bataille. Les soldats noirs qui ont rencontré l'ennemi sur les champs de bataille de la guerre civile ont été massacrés à plusieurs reprises (notamment à Fort Pillow et au cratère en 1864) après avoir été capturés par les confédérés, qui les considéraient comme des esclaves en rébellion plutôt que comme des soldats protégés par les règles de la guerre. Certains ont même été vendus comme esclaves plutôt que envoyés dans des camps de prisonniers. Des officiers blancs comme Shaw risquaient également d'être exécutés pour incitation à la rébellion des esclaves.

La scène finale dans laquelle les confédérés enterrent Shaw avec le reste de ses hommes maintenant sans chaussures dans une fosse commune met fin à l'histoire en suggérant que lui et ses hommes ont réussi à triompher du racisme dans les rangs dans une guerre qui a finalement conduit à Défaite confédérée, préservation de l'Union et "nouvelle naissance de la liberté". (L'histoire du régiment se poursuit hors écran, car il a connu une action militaire jusqu'à la fin de la guerre et est resté stationné en Caroline du Sud jusqu'en décembre 1865, date à laquelle il est rentré chez lui pour être déclassé.)

Les téléspectateurs doivent réfléchir à l'image du magnifique monument d'Augustus Saint-Gaudens à Shaw et à son régiment, situé en face de la Massachusetts State House à Boston. Consacrée en 1897, la sculpture en relief commémore la marche à travers Boston par Shaw et le 54e Massachusetts qui est magnifiquement capturée dans le film. Jusqu'aux années 1990, il est resté l'un des seuls rappels publics du service d'environ 200 000 hommes noirs libres et anciennement réduits en esclavage dans l'armée américaine pendant la guerre civile.

Au début du XXe siècle, les monuments confédérés recouvraient des espaces publics importants dans les villes et villages du Sud et même au-delà. Ils ont célébré la vertu chrétienne et la bravoure du soldat confédéré, ainsi que des généraux tels que Robert E. Lee et Stonewall Jackson, et ont nié que la guerre ait quelque chose à voir avec la préservation de l'esclavage et de la suprématie blanche.

Certains monuments confédérés sont allés encore plus loin et ont intentionnellement déformé l'histoire des Afro-Américains en célébrant leur prétendue loyauté à la cause confédérée. En 1914, par exemple, les United Daughters of the Confederacy ont consacré un grand monument confédéré sur le terrain du cimetière national d'Arlington qui comprenait les images de la fidèle "Mammy" protégeant l'enfant d'un officier confédéré partant à la guerre et un corps serviteur marchant aux côtés de soldats blancs.

Dans l'ensemble, ces monuments ont ignoré les mesures prises par les Afro-Américains pour saper la Confédération en luttant contre elle et, par conséquent, ont nié qu'ils avaient tout intérêt à obtenir leur liberté. Ce déni a contribué à renforcer la culture Jim Crow de suprématie blanche qui empêchait les Noirs américains de voter et la possibilité de participer à tout débat public sur la façon de commémorer le passé dans les espaces publics.

Gloire offre toujours un rappel puissant des enjeux de la guerre civile pour les communautés à travers le pays qui débattent de l'opportunité de retirer leurs monuments confédérés. Les décisions prises iront loin pour déterminer si ‘Black Lives Matter’ est aujourd'hui et dans l'histoire.

À propos de Kevin M. Levin

Kevin M. Levin est un historien et éducateur basé à Boston. Il est l'auteur de nombreux articles et livres sur la guerre civile, dont À la recherche des confédérés noirs : le mythe le plus persistant de la guerre civile.


Un guide de l'armée romaine, plus 10 faits sur la vie dans les légions

Le battement des bottes des soldats romains résonnait dans tous les coins de l'empire - mais comment était-ce de servir dans les légions ? Guy de la Bédoyère plonge dans les vastes archives laissées par ces soldats et présente 10 instantanés de la vie dans la force militaire la plus puissante du monde antique

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Publié : 29 janvier 2021 à 6h07

Aujourd'hui, on se souvient de l'armée romaine comme de la machine de combat la plus puissante que le monde antique ait jamais vue. Et pour cause. Mais il a fallu des siècles pour devenir la force féroce qui ferait peur aux peuples dispersés à travers un empire tentaculaire.

À ses débuts, l'armée de Rome a été levée en fonction des besoins des citoyens sur la base des qualifications de propriété. Au sommet venaient les hommes qui pouvaient fournir un cheval, jusqu'aux simples soldats, ou légionnaires, qui ne pouvaient s'offrir qu'une épée. Il a fallu les deux premières guerres puniques de Rome contre Carthage au IIIe siècle av.

Au fur et à mesure que la puissance de l'armée augmentait, le nombre d'hommes qui y servaient montait en flèche. Dans la République, les effectifs avaient varié selon les besoins. Ils étaient principalement par dizaines de milliers jusqu'à la fin de la République (c104-
31 avant JC), lorsque les généraux en guerre de Rome ont levé de vastes forces pour poursuivre leurs ambitions politiques. Sous les empereurs (27 av.

Mais l'armée romaine était bien plus que la guerre. C'était presque le seul moyen par lequel l'État romain exerçait son pouvoir. Les soldats ont érigé des forts, construit des aqueducs, fait office de gardes du corps, surveillé les civils, géré des carrières et des prisons et collecté des impôts. Ils avaient aussi des familles, adressaient une pétition à l'empereur, marchaient en campagne, commettaient des actes de grande valeur et des atrocités, et adoraient leurs dieux. Certains sont morts de maladie, d'action ennemie ou d'accidents. D'autres ont vécu pour s'engager à nouveau en tant qu'anciens combattants ou ont pris leur retraite pour retrouver leur chemin dans la vie civile.

Pourtant, malgré ses nombreux rôles dans la société romaine, l'armée est encore mieux connue pour sa puissance militaire. Alors, comment la force a-t-elle réussi à avoir autant de succès? Il n'était pas à l'abri de la défaite, loin de là. Mais les Romains avaient une capacité stupéfiante à faire face à l'adversité. Le retour des désastres du lac Trasimène (217 av. J.-C.) et de Cannes (216 av.

L'armée romaine était basée sur l'organisation et la flexibilité, s'adaptant toujours aux circonstances. Ses soldats étaient également exceptionnellement bien équipés, notamment avec le glaive hispaniensis, « l'épée espagnole ». C'était une arme vicieuse qui reflétait la dure réalité des combats en face à face brutaux. Mais à l'époque impériale, les soldats sont devenus trop enclins à renverser les empereurs les uns après les autres à la recherche de subventions et d'augmentations de salaire toujours plus importantes, déstabilisant l'empire.

Les histoires de l'armée ont duré longtemps après la mort des derniers soldats - principalement parce que les Romains ont laissé tant d'informations à son sujet. Des historiens tels que Tite-Live, Josèphe et Tacite aimaient l'histoire militaire et nous fournissent une quantité énorme de détails sur les campagnes et les batailles. Et les soldats eux-mêmes étaient également plus alphabétisés que la population en général et étaient plus susceptibles de laisser des traces de leur vie, que ce soit sur des pierres tombales, des offrandes religieuses ou des lettres. Cela a laissé de vastes archives, et il n'y a aucun parallèle pour aucune autre armée ancienne ou médiévale.

Certains soldats ont pris de nouveaux noms romains…

Au IIe siècle de notre ère, un jeune Égyptien appelé Apion remplissait les critères exigeants d'éligibilité pour l'armée romaine – il était âgé de 17 à 46 ans, né libre et avait passé un examen médical rigoureux – et s'engagea pour rejoindre la flotte. Il s'embarqua ensuite pour un voyage dangereux de son village d'Égypte à l'Italie, frôlant le naufrage en cours de route. Heureusement, Apion atteignit en toute sécurité la base de la flotte romaine à Misène, du côté nord de la baie de Naples, où il rejoignit la compagnie d'un navire appelé le Athènes et se mit rapidement à écrire à son père.

Sa lettre, qui a survécu, est en grec, la langue de tous les jours dans l'empire romain oriental. "Je remercie le seigneur Sérapis de m'avoir immédiatement sauvé lorsque j'étais en danger en mer", a écrit Apion. Il s'est également réjoui à son arrivée d'avoir "reçu de César trois pièces d'or pour les frais de voyage". Il s'agissait d'une somme d'argent considérable, équivalant à environ six mois de salaire pour un membre de la flotte. Apion avait autre chose à dire à son père, Epimaque : « Je m'appelle Antonius Maximus » – c'était son tout nouveau nom romain. Bien que tous les soldats auxiliaires n'aient pas pris un surnom romain, certains l'ont fait - et c'était une pratique courante dans la flotte d'Apion. Son nouveau nom était typiquement romain, et pour Apion une question de fierté.

Il y avait des rivalités pour les meilleurs emplois

Au cours de la campagne gauloise de Jules César (combat dans la France d'aujourd'hui), deux centurions (commandants de 80 hommes) appelés Titus Pullo et Lucius Vorenus ont acquis une renommée éternelle dans le feu d'une bataille vicieuse. César a été tellement impressionné qu'il a même tenu à raconter leur histoire.

La paire était des rivaux acharnés pour les meilleurs emplois. Un jour en 54 avant JC, la légion fut attaquée par la tribu Nervi (un peuple guerrier qui vivait dans le nord de la Gaule). Pullo a aiguillonné Vorenus, l'accusant d'attendre une meilleure occasion de prouver sa bravoure. Pullo a ensuite plongé dans le combat, ne laissant à Vorenus d'autre choix que de le suivre au cas où il serait considéré comme un lâche.

Pullo lança sa lance et frappa l'un des Nerviens. Mais d'autres Nerviens jetèrent leurs lances sur Pullo, qui n'avait aucune chance de s'échapper. Il avait une lance plantée dans son bouclier, une autre dans sa ceinture, et son fourreau avait été déplacé. Vorenus s'est précipité pour aider, détournant l'attention des membres de la tribu sur lui parce qu'ils pensaient que Pullo était mort. Vorenus en a tué un et a chassé les autres, et pendant la mêlée, Pullo avait pu s'échapper et apporter des renforts. Ils se sont échappés derrière les défenses romaines, chanceux d'avoir leur vie.

César a déclaré: "Il était impossible de décider qui devrait être considéré comme le meilleur homme en valeur."

Les manches avaient une signification secrète

Une pierre tombale du début du IIIe siècle après J.-C. du fort de South Shields indique : « Victor, un membre de la tribu maure, âgé de 20 ans, affranchi de Numerianus… qui l'a conduit le plus fidèlement à la tombe. Dans la gravure de la pierre tombale, Victor porte une tunique à manches longues (les hommes qui portaient ce vêtement étaient supposés avoir une préférence pour les partenaires masculins) et une robe pendant qu'il se prélassait sur un canapé. Que lui et Numerianus aient partagé une relation sexuelle ne peut être qu'une conjecture, mais la nature inhabituellement affectueuse de la pièce suggère cette possibilité.

Scipion l'Africain, le célèbre général de la deuxième guerre punique plus de 400 ans plus tôt, désapprouvait de telles relations. Il a décrit un jour «un jeune homme qui, avec un amant, s'est allongé (aux repas) dans une tunique à manches longues à l'intérieur d'un canapé, et n'est pas seulement friand de vin, mais aussi des hommes. Est-ce que quelqu'un doute qu'il fasse ce que les sodomites ont l'habitude de faire ?

La pierre tombale de Victor équivaut à une réalisation visuelle des paroles de Scipion, mais remplaçant la condamnation par la vénération. Cela suggère qu'à l'époque de Victor et dans ce fort frontalier, sa relation avec Numerianus était très probablement menée ouvertement et en toute sécurité.

Intimidation des centurions

Les centurions jouaient un rôle clé dans la discipline quotidienne des soldats, et cela pouvait se retourner contre eux. Au cours de la mutinerie parmi les légions pannoniennes en 14 après JC, un sévère disciplinaire d'un centurion appelé Lucilius a été tué. Il s'était mérité le surnom Cédo Alteram (« apportez-m'en un autre ! ») en référence à son habitude de briser sa tige de vigne symbole de fonction sur le dos d'un soldat ordinaire après l'autre et de demander qu'un nouveau bâton soit apporté. Les VIIIe et XVe légions étaient sur le point d'en venir aux mains contre un autre centurion appelé Sirpicus, car il a également intimidé les simples soldats. Seule l'intervention de la Legio VIIII le sauva.

La même année, une mutinerie s'est déclenchée parmi les légions rhénanes sur la façon dont les salaires et les conditions avaient été ignorés. La première cible des hommes était les centurions « qui avaient le plus longtemps alimenté la haine des soldats ». Les soldats portaient tous les cicatrices des coups qu'ils avaient subis. Ils frappaient chaque centurion de 60 coups correspondant au nombre de centurions d'une légion, tuant certains et blessant gravement les autres, et les jetaient dans le rempart ou dans le Rhin. Seul le général Germanicus réussit à calmer les hommes.

A la recherche du plaisir

Certains officiers passaient leur temps libre à composer de la poésie ou à écrire, mais d'autres avaient des passe-temps moins raffinés – et pour ces hommes, la chasse était souvent en tête de liste. Vers le IIIe siècle de notre ère, Gaius Tetius Vetius Micianus, le commandant du gaulois Ala Sebosiana dans le nord de la Grande-Bretagne, traqua triomphalement un sanglier qui avait apparemment repoussé toutes les autres tentatives pour le capturer.

L'officier a commémoré son meurtre sur un autel qu'il a installé sur Bollihope Common. Son texte se vante : « Gaius Tetius Veturius Micianus, préfet commandant l'aile de cavalerie des Sébosiens, a volontairement proposé cela aux divinités des empereurs et à l'invincible Silvanus [en retour] pour avoir pris un sanglier d'une finesse remarquable que nombre de ses prédécesseurs avaient été incapable de se transformer en butin.

Une tragédie de la guerre civile

En 69 après JC, Rome est tombée dans une guerre civile vicieuse qui a impliqué quatre empereurs rivaux qui se sont affrontés à tour de rôle : Galba, Othon, Vitellius et le vainqueur éventuel, Vespasien. Alors que la violence faisait rage dans tout l'empire, un événement particulièrement tragique s'est produit.

La Legio XXI Rapax a soutenu Vitellius. L'un de ses soldats était un Espagnol du nom de Julius Mansuetus qui avait laissé un fils à la maison. Peu de temps après, le garçon atteignit l'âge adulte et rejoignit la Legio VII Gemina, formée par Galba, l'un des quatre empereurs rivaux, en 68 après JC. Mais au moment de la deuxième bataille de Bedriacum, VII Gemina était du côté de Vespasien.

Au cours des combats acharnés, le jeune soldat a sans le savoir blessé mortellement son propre père. Ce n'est que lorsqu'il fouilla le corps à peine conscient de Mansuète qu'il réalisa ce qu'il avait fait. S'excusant abondamment auprès de son père avant sa mort, il a ensuite ramassé le corps et l'a enterré. D'autres soldats remarquèrent ce qui se passait, et ils ruminèrent tous sur les destructions inutiles que la guerre avait provoquées. L'historien Tacite, cependant, a déclaré à ses lecteurs que cela ne faisait aucune différence. Rien n'a empêché les soldats de continuer à « tuer et voler leurs proches, leurs parents et leurs frères ». Appelant cela un crime, "dans le même souffle, ils l'ont fait eux-mêmes".

Faire la loi

Le travail de centurion comportait une grande responsabilité - non seulement ils étaient chargés de soldats, mais certains étaient également chargés de l'administration civile. Le centurion Gaius Severius Emeritus supervisait la région autour du spa de Bath en Grande-Bretagne. Il fut dégoûté de constater que l'un des lieux sacrés avait été détruit « par des mains insolentes », comme les appelaient les émérites. Frustré par le vandalisme gratuit et les bourreaux responsables, il fait restaurer le lieu et ériger un autel pour commémorer le fait.

Cela semble avoir été une bonne idée de garder ces hommes puissants à leurs côtés, et beaucoup ont essayé de les soudoyer. Pendant le règne d'Hadrien, Julius Clemens, un centurion de la Legio XXII Deiotariana, a écrit à Sokration, un civil égyptien qui avait envoyé à Clemens un pot-de-vin d'huile d'olive, et a imploré : « Et m'écrivez-vous de ce dont vous pourriez avoir besoin, sachant que je fais volontiers tout pour vous.

Le potentiel pour les centurions en charge de l'administration civile d'abuser de leurs positions est évident. Mais ils n'étaient pas seuls. Le poète Juvénal, qui avait lui-même commandé une unité auxiliaire, critiquait profondément la façon dont les soldats romains se jetaient de tout leur poids, battaient des membres du public et bafouaient la justice.

Les soldats sont venus de diverses patries

Bien que la plupart des légionnaires soient venus d'Italie, de Gaule et d'Espagne, les forces auxiliaires ont été levées de tout l'empire romain. Prenons, par exemple, un soldat auxiliaire appelé Sextus Valerius Genialis. Il faisait partie du peuple Frisiavone et était originaire de Gallia Belgica (une région couvrant le nord-est de la France moderne, la Belgique et le Luxembourg), mais il a servi avec une unité de cavalerie thrace en Grande-Bretagne et avait un nom complètement romain.

Les titres ethniques que portaient les unités auxiliaires – comme Ala I Britannica – sont souvent pris étonnamment littéralement par les historiens militaires et les archéologues, qui supposent que les hommes de ces unités devaient appartenir à la même ethnie. Cependant, les dossiers des soldats individuels montrent qu'à moins que des compétences de combat très spécialisées ne soient impliquées (comme celles des archers syriens), la réalité était souvent différente. De 240 à 50 ap. . Des histoires similaires peuvent également être trouvées dans la flotte. Un Britannique nommé Veluotigernus a rejoint la flotte Classis Germanica et a été honorablement démobilisé le 19 novembre 150 après JC avec des vétérans des unités auxiliaires de cavalerie et d'infanterie de Germania Inferior.

Famille interdite

Bien que les soldats romains n'étaient pas censés se marier (la loi qui leur interdisait de prendre une femme n'a été assouplie qu'à la fin du IIe siècle après JC), la preuve des pierres tombales et des documents est que beaucoup l'ont fait. À la fin du premier siècle – environ 100 ans avant l'assouplissement de la loi – le poète Martial connaissait un centurion appelé Aulus Pudens qui était marié à une femme appelée Claudia Peregrina (« Claudia la Provinciale »). Martial nous dit que Claudia était très fertile et qu'elle était "sortie des Britanniques tachés de pastel". En Égypte, pendant ce temps, un soldat du nom de Julius Terentianus plaça ses enfants et ses autres affaires privées entre les mains de sa sœur, Apollonous, à Karanis. Comme il se réfère à la garde de ses enfants dans des lettres qui lui sont adressées, il est fort possible qu'il s'agisse d'un mariage frère-sœur, bien connu en Égypte. En 99 ap. J.-C., Apollonous lui écrivit : « Ne vous inquiétez pas pour les enfants. Ils sont en bonne santé et sont occupés par un enseignant. Le plus souvent, nous ne connaissons les enfants de soldats que parce qu'ils sont morts tragiquement jeunes. Par exemple, Simplicia Florentina, une enfant « de l'esprit le plus innocent », avait vécu à peine 10 mois avant de décéder. Son père, Felicius Simplex, un centurion de la Legio VI Victrix, l'enterra à York. De même, Septime Licinius, qui a servi avec la Legio II Parthica à Castra Albana en Italie, a enterré son « cher fils Septime Licinianus » alors que le garçon n'avait que trois ans, quatre mois et 24 jours.

Laisser leur empreinte

Juste avant la bataille de Pharsale en 48 avant JC, Jules César a demandé à Crassinius, l'un de ses centurions, comment il pensait que la bataille se déroulerait. Crassinius répondit : « Nous vaincrons, ô César, et tu me remercieras, vivant ou mort. » Crassinius a tenu parole et s'est couvert de gloire ce jour-là, mais il a perdu la vie. César a donné au corps du centurion tous les honneurs militaires et a fait construire une tombe spécialement pour Crassinius seul, près du tumulus de masse pour le reste. Contrairement à Crassinius, la grande majorité des soldats romains n'ont pas de lieu de repos connu. However, the tombstones that have survived tell us a great deal about fighters’ individual lives and their mindsets. This is quite unlike other ancient and medieval conflicts, such as the Wars of the Roses, for which there is no equivalent record. For instance, from examining the tombstone of Titus Flaminius, who served with Legio XIIII in the earliest days of the Roman conquest of Britain and died at the legion’s base at Wroxeter aged 45 after 22 years’ service, we can see that he seems to have had no regrets. His tombstone has a poignant message for us: “I served as a soldier, and now here I am. Read this, and be happy – more or less – in your lifetime. [May] the gods keep you from the wine-grape, and water, when you enter Tartarus [the mythical pit beneath the Earth]. Live honourably while your star gives you life.”

Guy de la Bédoyère is a historian and broadcaster. His new book, Gladius: Living, Fighting and Dying in the Roman Army (Little, Brown Book Group, 2020) is available now


3. Its most influential emperor came from humble origins.

Byzantium’s rise corresponded with the unlikely reign of Justinian I. Born around 482 in the Balkans, he spent his youth as a peasant’s son before being taken under the wing of his uncle Justin I, a former swineherd and soldier who later became the Byzantine Emperor. Justinian succeeded Justin in 527, and while he always spoke Greek with a bad accent𠅊 sign of his provincial origins—he proved to be a natural ruler. During nearly 40 years on the throne, he recaptured huge swaths of lost Roman territory and launched ambitious construction projects including rebuilding Constantinople’s Hagia Sophia, a domed church now considered one of history’s great architectural achievements. Perhaps most important of all, Justinian was responsible for compiling Roman law into the Corpus Juris Civilis, a compendium of jurisprudence that forms the bedrock of many modern legal systems.


4. The famous “thumbs down” gesture probably didn’t mean death.

If a gladiator was seriously wounded or threw down his weapon in defeat, his fate was left in the hands of the spectators. In contests held at the Colosseum, the emperor had the final say in whether the felled warrior lived or died, but rulers and fight organizers often let the people make the decision. Paintings and films often show the throngs giving a “thumbs down” gesture when they wanted a disgraced gladiator to be finished off, but this may not be accurate. Some historians think the sign for death may have actually been the thumbs up, while a closed fist with two fingers extended, a thumbs down, or even a waved handkerchief might have signaled mercy. Whatever gesture was used, it was typically accompanied by ear-piercing cries of either “let him go!” or “slay him!” If the crowd willed it, the victorious gladiator would deliver a grisly coup de grace by stabbing his opponent between the shoulder blades or through the neck and into the heart.


7 It Was A Controlled Fire Meant To Build A New City

Archaeologist Andrea Carandini writes off every attempt to take the blame off Nero as historical revisionism. He says, &ldquoThis rehabilitation&mdashthis process of a small group of historians trying to transform aristocrats into gentlemen&mdashseems quite stupid to me.&rdquo

Carandini sides with a rumor that Tacitus mentions was going around Rome at the time: &ldquoNero was aiming at the glory of founding a new city and calling it by his name.&rdquo He points to the sheer level of destruction, believing Nero was burning the homes of the wealthy. &ldquoAll these houses were destroyed, so the aristocracy didn&rsquot have a proper place to live,&rdquo Carandini argues. &ldquoIt&rsquos the end, in a way, of the power of aristocracy in Rome.&rdquo

Nero is the one who benefited from it. &ldquoHow could he build the Domus Aurea without the fire?&rdquo Carandini asks. &ldquoWhether or not he started the fire, he certainly profited from it.&rdquo


10 Astounding Facts about Petra, Jordan

Ad-Dajr, the Monastery, Petra

Petra, Jordan continues to be a city puzzling archeologists and enticing tourists. First of all, it has been entirely carved out of sandstone. Second of all, it shows the evidence of once being a large luxurious metropolis in the middle of the desert. How did its citizens manage to salvage water? Why was the city carved, not built? These are just a few questions posed incessantly by the avid researchers of the city of Petra. Here are some totally unbelievable facts about the „rose-red city half as old as time”.

1. Petra was established as a city in 312 BC by the Nabateans.

The Nabateans are a people which lived in the Middle East, in the Biblical times of Jesus Christ. They are also mentioned in the Bible, which in this respect is treated as a reliable historic source. The kingdom of the Nabateans spread wide across the territory of modern day Jordan, Syria, Saudi Arabia, Egypt and Israel. In the beginning, the Nabateans were a nomad, i.e. a traveling nation, dwelling in tents and crossing the dessert on camel’s back. However, as their frankincense and myrrh trading brought them more money, they decided to settle.

2. The Nabateans knew extremely advanced methods of collecting water.

While excavating the ruins of Petra, numerous teams of archeologists have found evidence for large irrigation systems, analogous to those used by the peoples of Egypt and Mesopotamia. This shattered the view of Petra being a tomb or supply storage city. We now know that in its glory days Petra was a luxury oasis in the middle of the great Wadi Sihran desert. The researchers found even traces of decorative aquatic structures, such as pools and fountains, which all point to an abundance of water in the city.

The Great Temple of Petra

3. Petra is situated on Jebel al-Madhbah, said to be the biblical Mount Sinai.

The name of the slope in Hebrew literally means „mountain of the altar”. It is over a thousand meters high and a staircase carved out of rock leads the way from the top of the mountain all the say down to the valley below. This valley, where Petra is located, is known as the Wadi Musa, The Valley of Moses. The city is entered by a narrow passage called Siq. This is where the Ain Musa, the spring of Moses can be found. Biblical sources say that the spring was created when Moses struck the sandstone rock with his rod. Archeologists suspect that this is the spring which supplied water to the vast area of the city of Petra.

4. Petra has long remained totally unknown to the western world.

I t was only in 1812, when the site was discovered by a Swiss explorer, Johann Ludwig Burckhardt. Johann was a traveler, geographer and orientalist, who was employed by the African Association to solve hydro-engineering issues concerning the Niger River. It was only by accident that he discovered the remnants of the ancient city, during a business expedition from Cairo to Timbuktu. He adopted the moniker Sheik Ibrahim Ibn Abdallah to avoid being recognized by fellow Europeans, to be able to continue his research on The Lost City.

Al-Khazneh, The Treasury, Petra

5. Petra’s focal point is The Treasury, also known as Al-Khazneh in Arabic.

The structure was originally erected as a mausoleum and crypt. It is estimated that the building works ended some time around 1 st century AD. The facade of the Treasury points to Nabatean’s associations with many other South East nations, as both Greek, Egyptian and Mesopotamian elements can be found incorporated into the design (column, ledges, ornaments). The Treasury is also one of the best preserved buildings of Petra, eluding two thousand years of stone erosion.

L egend has it that it may have functioned as a treasury of the Egyptian Pharaoh at the time of Moses (Khaznet Far’oun). It is visible at the very Entrance to Petra via the Siq passage.

6. The site currently faces many threats of extinction.

These include first and foremost sandstone erosion, which could ultimately lead to the collapse of the elaborate carved structures. Then there is also the danger of the so called flash floods, which occur during every rainy season in Petra. The archeologists are now fixing the original dam systems to prevent Petra from being washed away by the flood waters. But, the third threat that still remains is that of unsustainable tourism, which has especially increased since 1997, when Petra became one of the New Seven Wonders of the World.

The Amphitheatre at Petra

7. Before Petra, there was a small pre-pottery settlement just north of the Stone City.

In 2010 BC there were rumors of some farming people settling in Beidha, near the present day Petra. We do not exactly know what happened to this tribe, or their city, but sure enough Petra started first appearing in the Egyptian military accounts under the name Pel, Sela, or Seir. The scholars also estimate that stations 19 to 26 mentioned in the Biblical Exodus are destinations closely associated with Petra. In the Egyptian, or Biblical times, the citizens of Pel were called Horites, and later Edomites. It is only much later that the Nabateans appeared, possibly assimilating more than a few customs of the precious tribes, like burying the dead in caves.

8. Rekem could have been the native name for Petra.

As Josephus asserts in „ Antiquities of the Jews”, Rekem could have been the native name of the city, used by its inhabitants. The name also appears in the Dead Sea Scrolls, which mention a proud Edomite city, surprisingly resembl ing Petra. But the Aramaic accounts suggest that the name of the city was in fact Kadesh. As we know, Kadesh is yet another city , so the accounts lose much of their credibility. The Semitic name for the city remains unknown, unless it was Sela, just like the Egyptians wrote.

Street of Facades, Petra

9. In 106 AD, Petra became part of the Roman Empire.

When Cornelius Palma took seat as the governor of Syria, Petra became incorporated into the Roman Empire as part of a Roman district called Arabia Petraea. The city changed dramatically under the Roman rule. Roman settlers were introduced, commerce continued to flourish, the Petra Roman Road has been built. But from some time around the reign of Alexander Severus, Petra has been slowly on the decline. First, the minting of the coins got stopped, and then the trading routes were retraced away from the Rose-Red City. Also, i n 363 an earthquake hit Petra, destroy ing many buildings and demolishing the municipal water irrigation system.

10. Petra’s position was eventually taken over by the city of Palmyra.

After the natural disaster struck Petra and the city’s water supply effectively collapsed, Palmyra started to be a new obligatory stop for trade caravans from all over the Middle East, especially those traveling along the Silk Road. Palmyra’s increasing wealth soon enabled the construction of many extra-ordinary buildings, such as the Great Colonnade, the Temple of Bel, and the famous tower tombs. The population of the city of Palmyra was quite mixed, with the inclusion of Amorites, Arameans, and Arabs. Palmyra was largely influenced by the Greco-Roman customs and rites, as well as art and architecture. The city’s golden era was in the 260s AD.

an arched Roman gate in Petra


The Forlorn Hope

In addition to pike squares, landsknechts employed a tactic called the verlorene haufe or “forlorn hope” whereby a thin line of double-handed swordsmen and halberdiers would charge an opposing igel darting in between the enemy’s pikes in an attempt to break up their ranks. Forlorn hopes were made up of volunteers hoping for glory or condemned men seeking redemption. Since these mad-dashes were almost always fatal for those taking part, attackers fought beneath a blood red banner.


4. Bellum Gallicum

Ancient Rome, Ancient History, Roman Empire, Roman Republic, La Legion, Roman

The Gallic Wars, or Bellum Gallicum, were a series of military campaigns waged by the Roman Legions under Julius Caesar against the Gauls living in present-day France, Belgium, and parts of Switzerland. These wars lasted from 58 BC to 52 BC and culminated with a definite Roman victory and expansion of the Roman Republic over the whole of Gaul. But these wars weren’t waged for the glory of Rome, per se, but rather for the political ambitions of Caesar himself. He recruited and paid his own Legions, which made the soldiers highly devoted to him, and him alone. On one occasion, when supplies were running low, he even ordered his men to eat grass, which they did without question.

When he was made governor of southern France, northern Italy and the east coast of the Adriatic Sea, before the invasion of Gaul, Caesar was in serious financial debt. To escape his economic constraints and climb the political ladder, he was eager for new conquests and plunder. His chance soon came in the form of a Celtic tribe, the Helvetii, who wanted to migrate to Gaul proper from the Swiss plateau they were occupying. Caesar refused them and decided to attack. Out of the 368,000 Celtic men, women and children, only about 110,000 managed to survive the onslaught. With his six Legions, he then turned his attention towards Gaul and slaughtered every town and village he encountered along the way.

Even though the region was home to somewhere around 15 to 20 million people, his successes were in large part due to the fact that the Gauls was a conglomeration of loose tribal armies that lacked any real discipline and cohesion. This way Caesar had to fight each band of warriors as he encountered them, and the campaign stretched on for much longer than he initially anticipated. Vercingetorix, “Victor of a Hundred Battles,” managed to finally rally the tribes against the Roman Legions, but it was too little, too late.

At the battle of Alesia in 52 BC, Vercingetorix almost prevailed against Caesar, but ultimately lost the battle. By the time the Roman conquest of Gaul had ended, over one million Celts lay dead, and another 500,000 were sent into slavery. Together with the many riches Caesar gathered from the Gauls, he ensured the loyalty of his Legions, and marched off to Rome to start a civil war for total control of the Republic. All Roman conquests, not just the one in Gaul, were brutal to the extreme. The more culturally different the conquered were, the more savage the Roman Legions became.


Rome Annexes Southern Italy

Finally, Rome looked to Magna Graecia in southern Italy and fought King Pyrrhus of Epirus. While Pyrrhus won two battles, both sides fared badly. Rome had an almost inexhaustible supply of manpower (because it demanded troops of its allies and conquered territories). Pyrrhus pretty much only had those men he had brought with him from Epirus, so the Pyrrhic victory turned out to be worse for the victor than the defeated. When Pyrrhus lost his third battle against Rome, he left Italy, leaving southern Italy to Rome. Rome was then recognized as supreme and entered into international treaties.


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