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13 février 1943

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Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-620 a coulé avec toutes les mains au large de Lisbonne



Cette semaine dans l'histoire d'AG &mdash 13 février 1943

Le gouvernement des États-Unis n'a pas autorisé les femmes à servir comme aumôniers militaires pendant la Seconde Guerre mondiale, mais cela n'a pas dissuadé Minna Seaholm (1894-1944), une évangéliste des Assemblées de Dieu qui a ressenti un appel à servir les jeunes hommes en uniforme. Un 1943 Evangile pentecôtiste article intitulé &ldquoOur Lady Chaplain&rdquo a rendu compte de ses activités, notant qu'elle a surmonté des obstacles importants pour suivre l'appel de Dieu.

Seaholm a servi comme aumônier itinérant dans les bases militaires et les camps du Civil Conservation Corps. La littérature des Assemblées de Dieu publiait régulièrement des rapports de ses réunions, et le Département des missions intérieures (maintenant Missions des États-Unis) recueillait des offrandes pour l'aider. Elle tenait souvent trois ou quatre allocutions par jour. &ldquo Sa passion absorbante,», expliquait l'article, était d'offrir aux jeunes hommes &ldquo la chance de trouver Dieu avant qu'ils ne s'aventurent dans les dangers et les incertitudes de la guerre.&rdquo

Seaholm a éprouvé des difficultés à obtenir l'approbation officielle du gouvernement pour rencontrer les troupes et tenir une réunion sur les bases. Cependant, l'article rapportait que Seaholm n'avait « jamais été découragé » et avait pris contact avec le président Franklin Roosevelt et d'autres officiers de haut rang de l'armée. Elle a réussi à avoir accès à de nombreux camps et bases à travers les États-Unis et a également pris la parole lors d'assemblées de lycées. Bien que Seaholm n'ait pas détenu de commission d'aumônier du gouvernement des États-Unis (l'armée a limité l'aumônerie aux hommes jusqu'en 1974), l'article notait que « sa commission a été accordée d'une source céleste ».

Lisez l'article « Our Lady Chaplain », à la page 11 du numéro du 13 février 1943 du Evangile pentecôtiste. Également présenté dans ce numéro :

&bull "Pourquoi prêcher la guérison divine aujourd'hui ?" par Lee Krupnick

&bull "Le message des cicatrices", par Noel Perkin

&bull « Questions d'autotest pour les chrétiens », par W. R. Munger

Evangile pentecôtiste éditions archivées avec l'aimable autorisation du Flower Pentecostal Heritage Center .


Océan Atlantique – 13 février 1943

Il n'y a pas beaucoup d'informations disponibles sur cet accident car les reportages étaient vagues.

Le 13 février 1943, deux avions de la marine sont entrés en collision dans les airs lors d'un vol d'entraînement au-dessus de l'océan Atlantique quelque part au large des côtes de Rhode Island. Le type d'avions n'a pas été précisé, mais il y avait quatre hommes d'équipage entre les deux avions, dont trois ont été perdus. Leurs noms n'ont pas été indiqués.

Le seul survivant a été identifié comme le compagnon mécanicien d'aviation Joseph Leo Wallace, qui a été projeté à l'écart par l'impact et sauvé par son parachute. Wallace a été secouru par un "bateau à moteur de la Marine rapide" qui a ensuite développé des problèmes de moteur au large de Newport et a dérivé sur des rochers. Wallace et l'équipage du bateau ont été secourus par les garde-côtes. (Le bateau n'a pas pu être sauvé.)

Journal de la Providence: 𔄜 Lost, 2 Rescued In Plane Mishaps”, 14 février 1943, p. 5 (Il convient de noter que le titre ne correspond pas à cette histoire particulière car deux accidents ont été signalés dans le même article. L'autre accident s'est produit dans le Maine où un homme a été perdu et un autre sauvé.)

Le journal de Milwaukee, « Jeté dans l'espace alors que des avions entrent en collision, Chute le sauve » , 14 février 1943, p. 1


Bombardement incendiaire de Dresde

Dans la soirée du 13 février 1945, une série de bombardements incendiaires alliés commence contre la ville allemande de Dresde, réduisant la « florence de l'Elbe » en décombres et en flammes, et tuant environ 25 000 personnes. Malgré l'ampleur épouvantable des destructions, il n'a sans doute pas accompli grand-chose sur le plan stratégique, puisque les Allemands étaient déjà sur le point de se rendre.

Parmi les conclusions de la conférence de Yalta de février 1945 des puissances alliées figurait la résolution selon laquelle les Alliés s'engageraient dans des raids de bombardement stratégique concertés contre les villes allemandes connues pour la production et la fabrication de guerre, dans le but d'amener la machine de guerre nazie à s'écraser. arrêt. L'ironie tragique du raid sur Dresde, une ville médiévale réputée pour ses riches trésors artistiques et architecturaux, est que pendant la guerre, elle n'avait jamais été un site de production de guerre ou d'industrie majeure. Les Alliés et les Allemands se sont disputés sur le véritable objectif des bombardements incendiaires, la justification ostensible "officielle" était que Dresde était un centre de communication majeur et que son bombardement entraverait la capacité allemande de transmettre des messages à son armée, qui luttait contre les forces soviétiques. à l'époque. Mais l'étendue de la destruction était, pour beaucoup, disproportionnée par rapport à l'objectif stratégique déclaré&# x2014 beaucoup pensent que l'attaque était simplement une tentative de punir les Allemands et d'affaiblir leur moral.

Plus de 3 400 tonnes d'explosifs ont été larguées sur la ville par 800 avions américains et britanniques. La tempête de feu créée par les deux jours de bombardement a mis la ville en feu pendant de nombreux jours, jonchant les rues de cadavres calcinés, dont de nombreux enfants. Selon un rapport publié par la ville de Dresde en 2010, huit milles carrés de la ville ont été détruits et le nombre total de morts se situait entre & 022 700 et 25 000 morts. Les hôpitaux restés debout ne pouvaient pas gérer le nombre de blessés. et brûlé, et des enterrements de masse sont devenus nécessaires.


Bombardement de Dresde : février 1945

Avant la Seconde Guerre mondiale, Dresde s'appelait &# x201Cla Florence de l'Elbe&# x201D et était considérée comme l'une des plus belles villes du monde pour son architecture et ses musées. Bien qu'aucune ville allemande ne soit restée isolée de la machine de guerre d'Hitler&# x2019, Dresde&# x2019s la contribution à l'effort de guerre était minime par rapport aux autres villes allemandes. En février 1945, des réfugiés fuyant l'avancée russe à l'Est s'y réfugient. Comme Hitler avait jeté une grande partie de ses forces survivantes dans une défense de Berlin au nord, les défenses de la ville étaient minimes et les Russes auraient eu peu de mal à capturer Dresde. Cela semblait une cible improbable pour une attaque aérienne majeure des Alliés.

Dans la nuit du 13 février, des centaines de bombardiers de la RAF sont descendus sur Dresde en deux vagues, larguant leur cargaison mortelle sans discernement sur la ville. Les défenses antiaériennes de la ville étaient si faibles que seuls six bombardiers Lancaster ont été abattus. Au matin, quelque 800 bombardiers britanniques avaient largué plus de 1 400 tonnes de bombes hautement explosives et plus de 1 100 tonnes d'engins incendiaires sur Dresde, créant une grande tempête de feu qui a détruit la majeure partie de la ville et tué de nombreux civils. Plus tard dans la journée, alors que les survivants sortaient de la ville fumante, plus de 300 bombardiers américains ont commencé à bombarder les chemins de fer, les ponts et les moyens de transport de Dresde, tuant des milliers d'autres. Le 15 février, 200 autres bombardiers américains ont poursuivi leur assaut sur les infrastructures de la ville. Au total, les bombardiers de la huitième force aérienne américaine ont largué plus de 950 tonnes de bombes hautement explosives et plus de 290 tonnes d'engins incendiaires sur Dresde. Plus tard, la huitième force aérienne larguerait 2 800 tonnes de bombes supplémentaires sur Dresde lors de trois autres attaques avant la fin de la guerre.


22 février 1943 – Hannah Senesh

Hannah Senesh (Chana Szenes) avait 13 ans en 1934 lorsqu'elle a commencé à tenir un journal. À cette époque, les nazis renforçaient leur emprise sur l'Allemagne, mais pour Hannah, ils devaient sembler très loin. Malheureusement, cette perception allait bientôt changer. Elle et sa famille vivaient dans la ville de Budapest en Hongrie et les événements se déroulaient de telle sorte que les nazis semblaient bientôt beaucoup plus proches.

LE VOYAGE D'HANNAH VERS LA FORCE AÉRIENNE AUXILIAIRE FÉMININE

Avant la Première Guerre mondiale, la Hongrie faisait partie du grand empire austro-hongrois. Il s'est séparé de l'Autriche et est devenu une nation distincte quelques années seulement avant la naissance d'Hannah. En mars 1938, l'Allemagne nazie organisa la prise de contrôle de l'Autriche connue sous le nom d'« Anschluss ». Maintenant, les nazis occupaient le pays juste à côté de la Hongrie. Même en tant que jeune fille, Hannah savait que l'Allemagne nazie était agressive et dangereuse. Elle a écrit dans son journal comment tout le monde dans sa communauté craignait la possibilité d'une guerre à venir.

L'attention d'Hannah n'était pas uniquement concentrée sur les événements qui se déroulaient en Europe centrale. Elle a également dirigé son regard vers la Palestine. Elle devint convaincue que le sionisme était la seule solution réaliste aux problèmes auxquels étaient confrontés les Juifs d'Europe. Elle a décidé d'émigrer dès qu'elle le pouvait. Une fois ses études terminées, elle a quitté la Hongrie pour commencer sa nouvelle vie. Elle est arrivée en Palestine moins d'un mois après le début de la Seconde Guerre mondiale.

Hannah était en sécurité hors de portée des nazis, mais elle ne pouvait pas oublier le sort du peuple juif en Europe. Elle était particulièrement inquiète pour sa mère, qui était toujours en Hongrie. Pour ces raisons, elle a pris une décision qui a changé sa vie. Aussi ardemment qu'elle avait souhaité vivre à Eretz, en Israël, elle envisageait de retourner en Hongrie pour aider à organiser l'émigration juive pendant qu'il était encore possible de le faire. Elle s'est portée volontaire pour l'armée britannique dans la Women's Auxiliary Air Force et a commencé la formation de parachutiste. Elle se prépara à rejoindre un groupe dont le plan était de sauter en parachute sur le territoire tenu par les Allemands pour rejoindre la résistance des partisans. Le 22 février 1943, elle écrit : « Je ne peux pas dormir la nuit à cause des scènes que j'envisage : comment je vais me conduire dans telle ou telle situation... Jeunesse juive. Tout est encore indéfini. Nous verrons ce que l'avenir nous réserve..."

Découvrez Hannah et comment son avenir s'est déroulé.

Apprenez-en plus sur le film réalisé sur Hannah Senesh, nommé d'après l'un de ses poèmes célèbres, « Béni soit l'allumette ».


[Lettre de Cornelia Yerkes, 13 février 1943]

Lettre de Cornelia Yerkes discutant de problèmes avec un examen médical et des dossiers médicaux.

Description physique

Informations sur la création

Le contexte

Cette lettre fait partie de la collection intitulée : National WASP WWII Museum et a été fournie par le National WASP WWII Museum à The Portal to Texas History, un référentiel numérique hébergé par les bibliothèques de l'UNT. Plus d'informations sur cette lettre peuvent être consultées ci-dessous.

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Fourni par

Musée national WASP WWII

Situé à Avenger Field dans le comté de Nolan au Texas, le WASP World War II Museum s'engage à préserver l'héritage des Women Airforce Service Pilots (WASP) de la Seconde Guerre mondiale. En tant que musée pédagogique, il présente des archives, des expositions et des histoires orales qui relatent une période importante de l'histoire où les femmes ont osé briser les barrières et contribuer à la victoire.

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Titres

  • Titre principal: [Lettre de Cornelia Yerkes, 13 février 1943]
  • Titre de la série :Collection Kafka

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Lettre de Cornelia Yerkes discutant de problèmes avec un examen médical et des dossiers médicaux.

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Musée national WASP WWII

Donnant vie à l'histoire des Women Airforce Service Pilots, ces archives représentent le rôle de l'école de pilotage dans la formation des femmes pilotes pour piloter des avions militaires et montrent comment les WASP ont répondu socialement et professionnellement aux nouveaux défis posés par la guerre. Sont inclus des documents financiers, des photographies, des albums, de la correspondance, des journaux de bord et des manuels de vol.

Consortium des bibliothèques d'Abilene

Comprenant des milliers de journaux, de photographies, d'enregistrements sonores, de dessins techniques et bien plus encore, cette collection diversifiée raconte l'histoire du Texas à travers la préservation et l'exposition de ressources précieuses.

Collection Seconde Guerre mondiale

Ces documents se concentrent sur la Seconde Guerre mondiale et l'immédiat après-guerre de la fin des années 1940. En plus des matériaux créés au cours de la période, les matériaux peuvent inclure des études modernes et des œuvres commémoratives sur l'époque.


La marque H-SU (Abilene, Texas), Vol. 27, n° 17, éd. 1, samedi 13 février 1943

Journal étudiant hebdomadaire de l'Université Hardin-Simmons à Abilene, au Texas, qui comprend des nouvelles locales, nationales et universitaires ainsi que de la publicité.

Description physique

quatre pages : ill. page 23 x 15 po. Numérisé à partir de 35 mm. microfilm.

Informations sur la création

Créateur : Inconnu. 13 février 1943.

Le contexte

Cette un journal fait partie de la collection intitulée : Texas Digital Newspaper Program et a été fournie par la bibliothèque de l'Université Hardin-Simmons à The Portal to Texas History, un référentiel numérique hébergé par les bibliothèques de l'UNT. Il a été vu 69 fois. Plus d'informations sur ce problème peuvent être consultées ci-dessous.

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Créateur

Éditeur

Publics

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Fourni par

Bibliothèque universitaire Hardin-Simmons

Les bibliothèques Richardson et Smith de cette université baptiste privée d'Abilene fournissent le matériel nécessaire pour soutenir les recherches des étudiants et des professeurs. Ils fournissent des livres, des documents fédéraux, des cartes, des partitions, des enregistrements et des périodiques qui sont sur des étagères ouvertes et facilement accessibles à tous.


Et si Hitler était assassiné en 1943 ? Une histoire alternative de Koursk et de la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe

C'est une histoire alternative de la façon dont les Allemands auraient pu éviter le désastre de Koursk. Il examine ce qui aurait pu se passer si une véritable tentative d'assassinat contre Hitler avait réussi en mars 1943 et comment Manstein aurait pu exécuter la stratégie de « revers » qu'il privilégiait en utilisant une défense mobile. Ceci est fondé sur la mort d'Hitler, sur la base des actions d'Hitler et du contrôle des décisions opérationnelles que Manstein n'aurait jamais eu la liberté de mener des opérations de cette manière. En éliminant Hitler, j'ai également inclus les changements de personnel et la stratégie globale du haut commandement allemand, et la réponse probable de Staline à la mort d'Hitler si elle s'était produite au printemps 1943. J'ai essayé d'être fidèle aux opinions et actions historiques connues de les participants et les réactions probables à une telle situation bien qu'on ne puisse pas prédire avec précision ce que les gens auraient fait. Ainsi, j'ai documenté l'article avec des notes de bas de page comme s'il s'agissait d'une histoire réelle. Il aurait été intéressant de pouvoir l'allonger et d'y inclure des sections sur les actions tactiques basées sur les mémoires de soldats allemands et russes. Je l'ai écrit à la demande de l'un de mes professeurs de maîtrise et je l'ai publié pour la première fois en août 2009 sur ce site sous le titre de Opération "Dachs" Ma première incursion dans le genre "Histoire alternative". Je crois que l'histoire est l'histoire et ce malgré ce que le terme « histoire alternative » implique est la fiction. Bien qu'il soit basé sur ma conviction de la façon dont les dirigeants allemands auraient pu réagir au printemps 1943 et qu'il fasse référence à des événements réels que j'ai modifiés pour le bien de l'histoire, ce n'est pas de l'histoire. Mais il faut se demander ce qui se serait passé si le complot visant à tuer Hitler en faisant exploser son avion à son retour en Allemagne d'une conférence avec les commandants du groupe d'armées Centre avait réussi.

Contexte : La situation stratégique Printemps 1943

En avril 1943, le haut commandement allemand était confronté à une décision dont dépendrait le sort de l'Allemagne nazie, mais pour la première fois de la guerre, il n'était pas sous la coupe d'Adolf Hitler. Après le contre-coup de Manstein à la suite de la catastrophe de Stalingrad, il y avait une pression considérable pour poursuivre ce succès avec une offensive continue. Manstein lui-même l'avait proposé, mais le feld-maréchal Von Kluge refusa d'accepter une offensive immédiate parce qu'il estimait que ses troupes avaient besoin de repos et de remise en état.

Hitler’s Fw-200 “Condor” avant son vol fatal

Le 13 mars, Hitler s'envola pour rencontrer Von Kluge au QG du Centre du Groupe d'Armées à Smolensk. Lors du vol de retour, le FW-200 d'Hitler a été secoué par une explosion lors d'un atterrissage forcé près de Minsk, abattu par une bombe posée dans l'avion par le colonel Henning Von Trescow de l'état-major de Kluge.[je] Alors qu'Hitler survivait, il resta dans un état critique, à peine vivant dans un hôpital SS jusqu'à sa mort le 20 avril 1943, son 54 e anniversaire. L'atterrissage forcé a été signalé par les ME-109 d'escorte du JG-53, et une compagnie d'alarme d'une division de sécurité à Minsk a sauvé Hitler mais a été chassé du site de l'écrasement par une grande force de partisans soviétiques qui ont détruit l'avion et toute preuve de la cause que les chasseurs d'escorte attribuaient à des problèmes mécaniques.

Il n'y avait pas d'autres survivants. Von Kluge, s'attendant à être impliqué dans la mort du Führer, s'est suicidé après avoir visité des troupes sur la ligne de front, et a été remplacé au centre du groupe d'armées par le maréchal Model, commandant de la 9 e armée. Les autres conspirateurs ont été figés dans l'inaction lorsque Hitler a survécu au crash et n'a fait aucune tentative pour prendre le contrôle du gouvernement, réalisant que "nos plans pour prendre le pouvoir à Berlin et dans d'autres grandes villes n'étaient toujours pas à la hauteur de la tâche".[ii] En l'absence d'Hitler Reichsmarschall Goering, le successeur désigné d'Hitler, a pris des mesures pour sécuriser son pouvoir et en utilisant des contacts dans la GESTAPO a accusé Himmler de trahison pour avoir pris contact avec des intermédiaires neutres en Suède[iii] et l'a remplacé par le général SS Kurt Wolfe, et a reconduit dans ses fonctions Rudolf Diels, l'ancien chef de la GESTAPO alors qu'elle était encore sous son contrôle[iv], pour le diriger à nouveau. Himmler a tenté de s'enfuir et a été attrapé près de Lunebourg lorsqu'il s'est suicidé avec une capsule de cyanure avant de pouvoir être interrogé. D'autres rivaux potentiels ont été éliminés Martin Bormann, que Goering détestait, a été arrêté pour excès de son autorité, détournement de fonds et atteinte à l'effort de guerre et a été exécuté.[v] Joseph Goebbels a juré fidélité à Goering avant même la mort d'Hitler. Lui et Albert Speer ont été chargés d'organiser les funérailles nationales de feu Fuhrer. La radio de Berlin a annoncé la mort du Führer le 21 avril, le corps d'Hitler a été préparé et déposé en état à la Chancellerie. Une période de deuil a été déclarée du 21 avril au 1er mai au cours de laquelle les funérailles d'État ont eu lieu. Le 2 mai, Goering a annoncé que le maréchal Von Rundstedt était le nouveau chef de l'OKW et qu'il coordonnerait la stratégie sur tous les fronts. Le lendemain, Goering a convoqué une réunion des chefs de l'OKH, de l'OKW, de l'inspecteur général des troupes blindées et des commandants des groupes d'armées du front de l'Est, de l'Europe occidentale et de l'Afrique ainsi que du Reichsfuhrer Karl Wolff, de l'amiral Donitz et du maréchal Von Richthofen[v] représentant la Luftwaffe pour décider d'un plan d'action pour l'été. C'était la première fois que tous étaient réunis pour discuter de la situation globale depuis le début de Barberousse en 1941, et la première véritable tentative de formuler une grande stratégie pendant la guerre.

Options et décision : la conférence de Zossen le 3 mai 1943[vii]

Goering rencontre des diplomates après les funérailles d'Hitler

Herman Goering leva les yeux des cartes étalées sur la table de conférence. Il avait l'air étonnamment en forme, d'une manière ou d'une autre entre le crash de l'avion d'Hitler et sa mort, il s'était ressaisi et sorti de son malaise induit par la drogue. C'était comme s'il avait à nouveau un but. Le maréchal Von Rundstedt maintenant chef de l'OKW à la suite de la relève de Goering du maréchal Keitel, et le général Jodl venait de terminer l'exposé de la situation dans l'ouest et le sud de l'Europe, à la suite d'exposés du colonel général Zeitzler de l'OKH, de l'inspecteur général des troupes blindées, du général Guderian et Le maréchal Von Manstein du groupe d'armées Sud. Albert Speer a informé les chiffres de production de chars et d'avions tandis que le chef du bureau du personnel de l'armée a noté la nécessité de 800 000 remplacements "mais même la commande la plus impitoyable n'a pu produire que 400 000". Messieurs, la situation est critique et je dois avouer que je le pense depuis plusieurs mois mais que je n'ai pas pu m'exprimer. Notre situation politique est périlleuse, les Italiens sont prêts à abandonner notre cause. Nos forces en Afrique du Nord seront bientôt incapables de tenir car nos amis italiens nous ont encore laissé tomber. [ix] Je pense que si Jodl et Kesselring ont raison sur les intentions des Alliés, nous aurons bientôt les mains pleines à l'ouest. Kesselring et Arnim, vous devez évacuer autant de soldats allemands d'Afrique que possible,[x] utilisez toutes les forces aériennes et navales que vous pouvez, je sais que ce sera difficile, surtout avec les lourdes pertes que nous avons subies dans les avions de transport et le pitoyable marine italienne. Goering s'arrêta, son regard parcourant la pièce. "A l'ouest, nous devons supposer que les Alliés vont envahir et le" danger très réel que l'ennemi se retourne contre la Bretagne et la Normandie ", le feld-maréchal Rommel prendra le commandement de l'OB West pour construire le mur de l'Atlantique dans ces secteurs. " [xi] « Zeitzler, Manstein, nous devons consolider le front est. »

"Herr Reichsmarschall, le Führer avait approuvé le plan appelé ZITADELLE, pour attaquer les Russes ici dans le saillant de Koursk." a répondu Zeitzler.[xii] "Nous devrions être prêts à commencer l'offensive ce mois-ci." Goering leva la main pour arrêter Zeitzler. « Je sais, mais j'ai envisagé ce plan et je ne peux pas le soutenir. Richthofen m'en a informé avant la mort du Führer et général, nous devons avoir un autre plan, et une attaque sur Koursk est si évidente que les Russes seront prêts à y faire face. J'ai pris en considération ce que le général Guderian et le ministre Speer ont dit concernant la production de chars et l'état du bras Panzer. Je ne peux pas approuver Zitadelle, mais nous devons trouver un moyen d'infliger une défaite aux Russes sans gaspiller nos forces à attaquer une cible aussi évidente. Model doute également des perspectives qu'il pense que les Russes connaissent nos intentions et a demandé un délai pour renforcer ses forces. »[xiii] « Reichsmarshall. » sonna Jodl. « Vous avez raison, l'engagement prématuré des réserves centrales dans une telle offensive ne servira à rien pour notre cause, en fait seul le succès local est ce que l'on peut attendre de Zitadelle. » [xiv]

Colonel général Heinz Guderian

"Mais Reichsmarshall, il faut reprendre l'initiative à l'est, il faut passer à l'offensive !" rétorqua Zeitzler. « Nos nouvelles unités de Panthers et Tigers nous donneront un avantage technique décisif. à une offensive majeure, et d'ailleurs, combien de personnes pensez-vous même savoir où se trouve Koursk ? »[xvi]

"Zeitzler, j'apprécie votre zèle." interrompit Goering : « Mais Jodl et Guderian ont raison, même une attaque réussie à Koursk ne modifiera pas la situation stratégique. Nous devons travailler pour éviter la défaite. Manstein a un plan qui peut aider, il y a un certain risque, mais je ne vois pas d'autre moyen. Une offensive à Koursk nécessiterait des chars et des avions qui doivent être utilisés pour combattre les bombardements alliés du Reich et pour sauvegarder le retrait de nos unités d'Afrique, cela nous obligerait à tout engager avec peu de gain. Goering s'arrêta et dit à Manstein : « Vas-y Manstein.

« Reichsmarshall, Messieurs. Notre situation à l'est n'est pas désespérée, en mars j'ai senti qu'une offensive immédiate réussirait à pincer le renflement de Koursk, mais je pense maintenant que le moment d'opportunité est passé pour une telle attaque. Au lieu de cela, nous devrions mener une bataille défensive de manœuvre, comme le demandeTruppenführung que nous avons développé depuis l'époque de la Reichswehr. Nous devons renforcer nos forces, céder du terrain là où nous le pouvons et, lorsque nous en avons l'occasion, frapper l'ennemi sur le revers, comme nous l'avons fait à Kharkov. »[xvii]

Zeitzler est intervenu. « Mais comment pouvons-nous faire cela ? Si nous ne frappons pas maintenant pendant que nous en avons l'opportunité, les Russes deviendront plus forts, et comment pouvons-nous savoir où ils frapperont ? »[xviii]

« Général Zeitzler, les Russes sont déjà en train de constituer des forces blindées lourdes dans la région de Koursk et de détourner des forces d'autres secteurs du front vers cette région. Le sud leur offre la meilleure occasion de terminer ce qu'ils ont commencé en hiver. Ils viendront et ce sera au sud, ils voudront Kharkov et ils tenteront à nouveau d'envelopper nos forces au sud. S'ils réussissent, ils suivront et se déplaceront rapidement dans les Balkans, la Roumanie et la Hongrie se retourneront contre nous et ce sera un désastre, nous ne pouvons pas nous le permettre. Manstein a levé les yeux, Jodl a hoché la tête et Model a déclaré: "Une fois cela fait, ils pousseront vers Kiev et la Pologne." Goering intervint : « Merci Model, vous avez raison, Field Marshal Manstein s'il vous plaît continuez votre plan. »

Le maréchal Erich Von Manstein au front

Faisant signe à la carte Manstein a continué. « Nous allons concentrer la majorité de nos forces Panzer ici, juste à l'ouest de Kharkov et un autre groupe ici à l'ouest d'Orel. Nous construirons également des positions de repli pour nos forces d'infanterie ici le long du Dniepr. Nous devons être prêts à nous retirer de la Crimée en cas de besoin, nous ne pouvons pas nous permettre un autre encerclement. Quand les Russes attaqueront, nous céderons du terrain, voire Kharkov s'il le faut. Nos divisions d'infanterie mèneront une action dilatoire soutenue par Jagdpanzer et Sturmgeschutzen, la Luftwaffe devra nous fournir un bon appui aérien rapproché de Stukas et comme les Russes dépassent leurs dépôts de ravitaillement et que leur offensive perd de son élan, nous attaquerons, comme un blaireau se défendant. Nos Panzers vont couper leurs fers de lance à l'ouest de Kharkov tandis que nous les saignerons à sec dans le nord, nous les enroulerons ensuite, stabiliserons la ligne et préparerons l'hiver. Manstein semblait confiant que ceux dans la pièce commençaient à sentir que son plan pouvait fonctionner. Rundstedt a pris la parole : « Cela nous donnera la possibilité de transférer des forces sur d'autres fronts et, peut-être, puisque Hitler est mort, il pourrait y avoir une chance pour Reichsmarschall pour négocier un règlement,[xix] sinon, messieurs, les Alliés détruiront nos villes par les airs et réduiront nos armées jusqu'à ce que nous n'ayons d'autre recours que la reddition.

« Droit », a ajouté Goering, établissant un contact visuel avec chaque homme dans la pièce. « Nous devons avoir du succès dans la défense, nous devons gagner du temps et nous devons travailler pour mettre fin à cette guerre avant que l'Allemagne ne soit détruite. « Nous aurons des raisons d'être heureux si l'Allemagne peut garder les frontières de 1933 après la guerre. » OKH.[xxi] Manstein, vous commanderez l'Est, le général Hoth prendra votre groupe d'armées. Vous travaillerez avec Guderian et Model pour étoffer ce plan. Nous devons rendre opérationnelles les unités Panther, Tiger et Ferdinand dès que possible. Je pense que les Russes attaqueront d'ici juin. Richthofen, j'ai besoin que tu regardes la Luftwaffe. Nous n'avons pas eu une bonne année et nous devons réussir à défendre le Reich contre les bombardiers alliés et apporter un soutien aux forces terrestres. Bien sûr, la flak doit être renforcée. Les divisions de campagne de la Luftwaffe, à l'exception des divisions Fallschirmjaeger et Herman Goering Panzer, doivent être transférées sous le contrôle de l'armée. Il regarda Speer : « Herr Speer, le Führer vous a confié notre programme de production de guerre, vous devez augmenter la production de chars et d'avions. Accélérez la production du ME-262 et annulez tous les programmes qui privent les panzers, les chasseurs et les avions d'appui au sol dont nous avons besoin maintenant. Il mit ses mains sur ses hanches et prit une profonde inspiration. Il regarda Wolfe, le successeur de Himmler. Wolff, le Reich a besoin des Waffen SS, les troupes de Panzer sont exceptionnelles, mais je veux que toutes les formations de la Waffen SS, y compris les Panzers, soient transférées au contrôle de l'armée, nous ne pouvons pas continuer à diviser nos ressources. Avec le personnel des divisions de campagne de la Luftwaffe, nous devrions être en mesure de fournir à l'armée d'excellentes troupes pour reconstruire des formations expérimentées. » Goering regarda autour de la pièce « Y a-t-il des questions Messieurs ? » Mettant son bras sur le soldat de Manstein et dit : « Je pense que Badger est un nom approprié pour votre plan. Nos petits Dachs les mettront en pièces. Plus tard, Goering a rencontré des responsables du ministère des Affaires étrangères, soulignant la nécessité de renforcer les Alliés allemands et de rechercher la paix avec l'Occident. Il « a admis qu'il était inquiet pour l'avenir. « Ce n'est pas tout à fait clair pour moi comment nous allons mettre fin à cette guerre. » [xxii] Les personnes présentes ne pouvaient pas croire comment Goering s'était conduit, et tous ont quitté la réunion en pensant qu'il serait possible d'éviter la défaite. C'était une performance incroyable. Après le crash d'Hitler, il avait secrètement subi une « cure de sevrage systématique qui avait mis fin à sa toxicomanie ».[xxiii] Le changement était marqué.

Quartier général STAVKA Moscou : 7 mai 1943

Josef Staline était extatique. Ses agents ont rapporté qu'Hitler était mort avant même l'annonce de Berlin. Les partisans avaient confirmé que c'était l'avion d'Hitler qu'ils avaient trouvé et récupéré certains des effets personnels d'Hitler, y compris sa casquette, qu'ils ont présenté à Staline. Les renseignements ont rapporté que Goering avait pris le pouvoir, et Staline était sûr que sa position était faible et beaucoup pensaient que Goering n'était pas à la hauteur et qu'une nouvelle offensive pourrait faire tomber le régime nazi. Le moment était venu de mettre un terme à la terreur nazie et Staline a réuni ses principaux dirigeants. Alors que Staline voulait une offensive immédiate, ses généraux voulaient attendre juste au cas où les Allemands attaqueraient Koursk. « Joukov, Vasilevsky et divers officiers d'état-major ont exhorté à la prudence et recommandé que l'Armée rouge reste sur la défensive jusqu'à ce que les Allemands aient épuisé leur force offensive. au début de l'été pour anticiper l'action allemande et retrouver l'élan perdu en mars 1943. »[xxv] Finalement, un compromis fut trouvé et malgré la position défensive temporaire « la planification stratégique russe de l'été 1943 était intrinsèquement de nature offensive. »[ xxvi] La nouvelle offensive serait lancée le 15 juin si les Allemands n'avaient pas attaqué auparavant. Elle serait nommée Opération Kutuzov[xxvii] et viserait le saillant d'Orel et Kharkov. La branche nord sous le front central de Rokossovsky détruirait les Allemands autour d'Orel et se dirigerait vers l'ouest tandis que le front de Voronej de Vatoutine et de la steppe de Konev prendrait Kharkov et se dirigerait vers le Dniepr.[xxviii] Le front sud-ouest et le front sud attaqueraient et détruiraient les forces allemandes le long du Mius, l'objectif : « l'effondrement des défenses allemandes et une avancée vers la ligne du fleuve Dniepr depuis Smolensk au nord vers le sud jusqu'à la mer Noire ».[xxix]

Sturmgeschutzen et SdKfw 251 APC se mettent en place

Manstein a rencontré Model, Hoth et Guderian pour développer DACHS. Ils ont dû gagner du temps et tromper les Russes sur leur véritable intention afin qu'ils puissent renforcer leurs forces. Des opérations de déception ont été montées des deux côtés du renflement de Koursk pour donner l'impression de préparatifs d'attaque. La 1st Panzer Army et le Army Detachment Kempf devaient lancer une diversion appelée Opérations HABICHT et PANTHER au sud-est de Koursk « conçue pour repousser les Soviétiques de la zone industrielle de la rivière Donets ». chasseurs de chars, canons d'assaut les lourds Ferdinand ainsi que des unités mobiles pionnières pour effectuer une retraite afin de retarder et de perturber l'attaque russe. Des ponts ont été préparés pour la démolition, des positions défensives construites aux points d'étranglement qui seraient défendus puis abandonnés lorsqu'ils ne seraient plus défendables, et des champs de mines posés pour ralentir l'avance russe. C'était critique pour la 9 e armée maintenant commandée par le général Henrici dans le saillant d'Orel au nord de Koursk. Henrici, un maître défensif a construit une série de ceintures défensives pour permettre à son armée de se retirer du renflement sans être coupée et d'infliger de lourdes pertes aux Russes grâce au déploiement habile d'armes antichars, en particulier de canons automoteurs.[xxxi] Dans le south 4 th Panzer Army, now commanded by SS General Paul Hausser[xxxii] and Army detachment Kempf made preparations to allow the Russians to advance past Kharkov using the same defend and delay tactics and then counterattack. As the armies prepared, Speer and Guderian’s efforts to rebuild the Panzer force were bearing fruit. By 15 May the first brigade of Panther tanks was activated and began training west of Kharkov.[xxxiii] Two battalions of Ferdinands, one for 9 th Army and one for 4 th Panzer Army were activated.[xxxiv] Sturmgeschutzbattalions were assigned to each infantry corps. Panzer divisions built up so that all had an average of 130 tanks, with the SS Divisions and Gross Deutschland receiving more. Tiger battalions were assigned to each Panzer Corps.

The Summer Campaign

On 1 June Operations PANTHER and HABICHT hit the unfortunate Soviet 6 th Army, which had been victimized by Manstein’s counter-stroke in March. III Panzer Corps of Army Detachment Kempf supported by Corps Raus (IX Corps) linked up with 1 st Panzer Army at Kupiansk on 3 June. The Russian counterattacked with 8 th Guards Army and the 2 nd and 23 rd Tank Corps. The battle of Kupiansk resulted in the destruction of 6 th Army and the 23 rd Tank Corps which was surprised by the 503 rd Panzer Detachment’s Tigers. 2 nd Tank Corps received a similar mauling at the hands of the 6 th Panzer Division. On 9 June the Germans returned to their start positions.

Soviet Tanks and AT Guns at Kupiansk

The attack at Kupiansk surprised STAVKA which had been deceived by the build up of Panzers around the Kursk salient. Stalin continued to hound his generals to begin Kutuzov on time, but the generals were “chastened” by the defeat at Kupiansk and “earlier experiences”[xxxv] and wanted to delay. Stalin forced them to begin Kutuzov on 22 June, the 2 nd Anniversary of Barbarossa. Manstein and his Eastern Front commanders held their breath. Teams of Brandenburger commandos operating in the Soviet rear and Luftwaffe reconnaissance aircraft reported Russian units moving to advanced positions to the north and south of Kursk. Vatutin commanding the Voronezh Front was ambushed and killed by a Brandenburger detachment supporting Ukrainian irregulars[xxxvi] as he returned from visiting 69 th Army near Prokhorovka station on 19 June and was replaced by Lieutenant General Katukov of 1 st Tank Army. Katukov “was one of the Red Army’s most accomplished and experienced armor officers.”[xxxvii]

In the north Rokossovsky’s Central Front and Popov’s Bryansk Front supported by 11 th Guards Army[xxxviii] began concentric attacks on the German 9 th and 2 nd Panzer Armies and ran into Henrici’s labyrinth on 22 June. They hit the first line they found it empty, the Germans having repaired to secondary positions,[xxxix] German 88’s and self propelled guns took a heavy toll on the tanks of 2 nd Tank Army. The 3 rd Tank Army under General Rybalko’s army committed after the initial assault “attempted a fresh penetration instead of exploiting the earlier efforts of the 3 rd and 63 rd Armies… Rybalko’s force included 698 serviceable tanks…but lacked the artillery and engineers for such a deliberate assault.”[xl] Popov telephoned Stalin at noon on 25 June “to report that Rybalko was practically stalled and suffering heavy losses in tanks.”[xli]The Germans committed the 5 th and 8 th Panzer divisions[xlii] against 3 rd Tank Army. The fresh Panzers inflicted painful losses on Rybalko. On 27 June Stalin called to complain about the handling of the army, demanding a direct assault.[xliii] The battle turned into a “grinding battle of armored attrition.”[xliv] After “a few bloody days bereft of any success, Rybalko’s tank formations had to be pulled out of the line into reserve.”[xlv] The “battle for the Orel salient ended three weeks later with a German defensive victory, as Army Group Center extricated its two armies from the box prepared for them while inflicting heavy casualties on three Soviet Fronts.”[xlvi] The Soviets lost over 629,000 men and 3,500 tanks.[xlvii] In comparison German losses were light and by falling back they shortened their line freeing units for other operations. Stalin had Orel but failed to destroy the Germans and lost heavily in the attempt.

Panzer IV’s engaging Soviet forces

In the south Konev’s Steppe and Katukov’s Voronezh Fronts prepared their assault on Kharkov. They attempted to deceive the Germans by simulating the massing of a “notional tank and combined-arms army” in the western side of the Kursk bulge.[xlviii] The deception was unsuccessful as reconnaissance by Luftwaffe aircraft and Brandenburgers failed to uncover any troop concentrations and Russian deserters, talked of a strike at Kharkov. The offensive “Rumiantsev” was opened by the 5 th and 6 th Guards armies supported by 53 rd and 69 th Armies on 21 June a day later 7 th Guards Army jumped off, two additional armies supported the west flank of the offensive.[xlix] The Russians in the two fronts began the operation with 980,000 men and 2,500 tanks.[l] Opposing them were 4 th Panzer Army and Army Detachment Kempf’s 350,000 men and 1,750 tanks and assault guns including 100 Tigers and 192 Panthers.[li]

T-34 towing disabled T-34 near Orel

STAVKA “chose to strike the strongest portion of Hoth’s defense head-on, to engage and defeat the German force and avoid the problems of flank threats.”[lii] Unfortunately they complicated the attack by focusing it at “precisely the boundary between the Voronezh and Steppe Fronts, causing increased coordination problems from the start of the operation.”[liii] The Germans used Ferdinands, Jagdpanzers et Sturmgeschutz in a mobile defensive role, as infantry fought delaying actions as they withdrew to successive defensive lines, inflicting brutal losses on the Russians. Aided by massive artillery preparation the Russians broke through the weakened Army Detachment Kempf near Belgorad[liv] taking the city on 24 June. Corps Raus’ 167 th Infantry Division was taken on its exposed left flank forcing Raus to “fight a delaying action…until the withdraw reached Kharkov.” [lv] The Germans reacted to the threat by committing the “veteran 5 th SS Panzer Grenadier Division Wiking” to reinforce Army Detachment Kempf.[lvi] Despite the success “the German defenses proved so tenacious that the leading brigades of the two tank armies had to enter the fray.”[lvii]

Destroyed column of T-34s

As the Russians advanced the German fell back. Hoth directed Hausser to wait before counterattacking with XLVIII Panzer Corps and II SS Panzer Corps. Katukov pushed the 1 st and 5 th Tank Armies into the hole in the German lines and moved toward Kharkov which was liberated by the 89 th and 183 rd Guards Divisions[lviii] on 2 July. The liberation of Kharkov and Belgorad while exhilarating had cost Katukov over 250,000 casualties. Skillful employment of mobile defense and local counterattacks by mixed Panzer battlegroups, such as one by Grossdeutschland on the flank of 5 th Tank Army caused panic and some units withdrew “leaving behind masses of equipment of every description.”[lix]The tank armies had lost upwards of 50 percent of their tanks, infantry divisions were now down to half strength, some down to 3000 men.[lx] Yet the Soviets attempted to drive south to trap the Germans. They were hit by XLVIII Panzer Corps and II SS Panzer Corps, both of which had seen little action thanks to Hoth’s conservation of strength. XLVIII Panzer Corps hit the 1 st Tank Army at the “key road junction of Bogodukhov, 30 kilometers northwest” of Kharkov “severely mauling the leading three brigades”[lxi] forcing 1 st Tank Army to withdraw towards Kursk. 5 th Tank army moved to support but was taken in the flank by II SS Panzer Corps. The SS Corps encircled the remainder of 5 th Tank Army. Hunted by the SS on the open steppe the survivors slipped through gaps in the encirclement but both armies were ravaged. By 15 June 1 st Tank Army was down to 120 tanks and 5 th Tank Army had “50 of its original 503 tanks and self-propelled guns serviceable.”[lxii] XLVII Panzer Corps took Kharkov on 18 July.

SS Panzer Grenadiers and Panzertrüppen Tigers of 3rd SS Panzer Division prepping for battle

The victory paid dividends for the Germans. The Front held and the Russians had taken nearly a million casualties and lost almost 6000 tanks and self-propelled guns. Three Tank Armies had been smashed, 5 th Tank Army would not be fit for field duty for two months.[lxiii] 3rd Tank Army earned a Guards designation but was withdrawn from combat.[lxiv] 6 th Army, victimized by PANTHER was destroyed while the 5 th , 6 th and 7th Guards Armies were shattered. Additionally, the Germans decimated two independent tank corps. Stalin reacted by halting operations, cancelling follow on offensives and rebuilding the Red Army’s tank armies and mechanized forces. He realized that his Generals had been right in not wanting to undertake offensive operations until the Germans had been weakened, but the German insistence on not going on the offensive caused him to ignore their arguments. He decided to wait until winter to launch his next offensive, but that offensive would never be launched as by the time he was ready the war was over.

German Tank Commander as Panzers mop up

The elimination of the Russian threat enabled Italy to be reinforced as well as the reinforcement of the Atlantic Wall. The Salerno landings were a disaster, the Allies driven into the sea by Panzer Divisions released from the Eastern Front. The disasters at Salerno and the Russian debacle brought overwhelming domestic political pressure on Roosevelt and Churchill to end the war. Clandestine talks began in Switzerland between Avery Dulles and Karl Wolff[lxv] while Walter Schellenberg met with Count Bernadotte.[lxvi] Despite the previous demand for unconditional surrender the Allies decided to negotiate with the new German leadership might end the war in Europe. Goering surrendered power to General Beck and gave himself and other accused war criminals up to the Allies. Beck took power, withdrew to 1939 borders, dismantled the death camps and disbanded the Nazi Party, and its police apparatus.[lxvii] Peace came to Europe on 9 November 1943, 25 years after Kaiser Wilhelm’s abdicated his throne.

Goering Surrenders to the Allies

[i] Clark, Alan. Barbarossa: The Russian German Conflict, 1941-45. Harper Collins Publishers, New York, NY 1965. Pp.307-311. There was an attempt on Hitler’s life on his return from Kluge’s headquarters. Only the bomb did not go off, all components had worked but the detonator did not fire. Clark notes that “the Devil’s hand had protected Hitler.” (p.311)

[ii] Galante, Pierre. Operation Valkyrie: The German Generals’ Plot Against Hitler. Translated by Mark Howson and Cary Ryan. Harper and Row Publishers, New York, NY 1981. Originally published as Hitler est il Mort? Librairie Plon-Paris-Match, France. 1981. p.167

[iii] Padfield, Peter. Himmler. MJF Books, New York. 1990. p.474. Himmler had a number of contacts and intermediaries who he used to attempt contact with the Allies as early as 1943.

[iv] Höhne, Heinze. The Order of the Death’s Head: The Story of Hitler’s SS. Translated by Richard Barry. Penguin Books, New York and London, 2000. First English edition published by Martin Secker and Warburg Ltd. London 1969. Originally published as Der Orden unter dem Totenkopf, Verlag Der Spiegel, Hamburg 1966. Diels remained an ally of Goering even marrying his sister in 1943.

[v] Von Lang, Jochen. The Secretary: Martin Bormann: The Man Who Manipulated Hitler. Translated by Christa Armstrong and Peter White. Random House Inc. 1979. Originally published as Der Secretär. Deutsche-Verlags-Anstalt, Stuttgart. 1977 p.9. At his trial Goering remarked to other defendants. “If Hitler had died sooner, I as his successor would not have had to worry about Bormann. He would have been killed by his own staff even before I could have given the order to bump him off.”

[vi] Irving, David. Göring: A Biography. William Morrow and Company, New York, NY 1989. Richthofen had succeeded Jeschonnek in March when Goering relieved him. Goering believed that Jeschonnek “was too pliable at the Wolf’s Lair.” Goering had actually considered this a number of times but postponed it several times. p.388

[vii] Guderian, Heinz. Panzer Leader. (abridged) Translated from the German by Constantine Fitzgibbon, Ballantine Books, New York 1957. pp.244 Hitler conducted a similar conference involving many of the same people in Munich.

[viii] Carell, Paul. Scorched Earth: The Russian German War 1943-1944. Translated by Ewald Osers, Ballantine Books, New York, NY 1971, published in arrangement with Little-Brown and Company. p. 336

[xii] Glantz, David M and House, Jonathan. The Battle of Kursk. University Press of Kansas, Lawrence, KS. 1999. pp.21-25. Operations order 5 had been approved by Hitler on and issued by OKH on 13 March. It was followed by Operations Order 6 on 15 April.

[xiv] Warlimont, Walter. Inside Hitler’s Headquarters 1939-45. Translated by R.H. Berry, Presido Press, Novato CA, 1964. p.334 These objections of Jodl were from June, but indicate the feeling of Jodl for the Zitadelle as planned and when would have likely been his response in such a situation.

[xv]Glantz, David M. and House, Jonathan. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. University Press of Kansas, Lawrence, KS. 1995. p.157 Zeitzler had been a consistent advocate for Zitadelle since he heard Manstein’s initial proposal in March.

[xvi]Macksey, Kenneth. Guderian: Creator of the Blitzkrieg. Stein and Day Publishing, New York, NY 1975 p.206

[xviii] Ibid. Clark. p.323. Zeitzler made this argument with Jodl during a briefing in April 1943.

[xix] Shirer, William L. L'ascension et la chute du Troisième Reich. A Touchstone Book published by Simon and Schuster, 1981, Copyright 1959 and 1960. p.1115. Hitler had told Keitel and Jodl that “When it comes to negotiating [for peace]…Goering can do much better than I. Goering is much better at those things.”

[xx] Speer, Albert. Inside the Third Reich. Collier Books, a Division of MacMillan Publishers, Inc. New York, NY 1970. p.245. From a conversation with Speer in late 1942.

[xxi] Ibid. Glantz and House. Clash of Titans. pp. 216-217. Hitler would replace Zeitzler with Guderian in June 1944.

[xxii] Ibid. Irving. p.379 From a conversation with State Secretary Ernst von Weizäcker 11 February 1943.

[xxiii] Ibid. Speer. p.512. The ending of the addiction took place at Nurnberg and Goering surprised many of his co-defendants with his “remarkable energy.”

[xxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28

[xxv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28.

[xxvi] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.264

[xxvii] Overy, Richard. Russia’s War: A History of the Soviet War Effort: 1941-1945. Penguin Books, New York NY and London, 1997. pp.211

[xxviii] Erickson, John. The Road to Berlin. Cassel Military Paperbacks, London, 2003. First Published by Weidenfeld and Nicholson, 1983. p.76

[xxix] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.265

[xxx] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.23.

[xxxi] Liddell-Hart, B.H. The German Generals Talk. Quill Publishing, New York, NY. 1979. Copyright 1948 by B.H. Liddell-Hart. p.215 Henrici describes the methods that he used in 1944 as Commander of 1 st Panzer Army and as Commander of Army Group Vistula during the defense of Berlin.

[xxxii] Hausser would actually command 7 th Army in Normandy in 1944.

[xxxiii] Ibid. Glantz and House Kursk. p.53 This was the 10 th Panzer Brigade assigned to XLVIII Panzer Corps. Additionally Clark notes production figures for Panthers from Speer that indicate that 324 Panthers would be available by 31 May. (Clark. p.325)

[xxxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.52. At Kursk the two Ferdinand detachments were both assigned to 9 th Army.

[xxxv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28.

[xxxvi] Ibid. Carell. p.510. Vatutin was killed by Ukrainian irregulars in April 1944.

[xxxvii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.62

[xxxviii] Newton, Steven H. Hitler’s Commander: Field Marshal Walter Model, Hitler’s Favorite General. DeCapo Press, Cambridge MA 2005. p. 256

[xl] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.236

[xli] Ibid. Erickson. p.113. At Kursk the call took place on 20 July when Rybalko was in this situation.

[xliv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.236

[xlvii] Ibid. Glantz and House. p.345. The actual losses were 429,000 men and 2,500 tanks against a German force significantly weakened by Zitadelle. Had the Russians attacked the Germans rather than receiving the German attack first their losses in men and machines would have been far higher. I have reflected that in the alternative numbers.

[xlviii] Ibid. Glantz and House. Quand les Titans se sont affrontés. p.168 The Soviets did try this in their counter offensive following Zitadelle.

[xlix] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.169

[l] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.344. Actual figures for beginning of offensive.

[li] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.338. Figures from beginning of Zitadelle.

[lii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.244 The actual text reads “Manstein’s defense” not Hoth’s.

[liii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.244

[liv] Von Mellenthin, F.W. Panzer Battles: A Study of the Employment of Armor in the Second World War. Translated by H. Betzler, Ballantine Books, New York, NY, 1971. Originally Published University of Oklahoma Press, 1956. p.286

[lv] Raus, Erhard. Panzer Operations: The Eastern Front Memoir of General Raus, 1941-1945. Compiled and Translated by Steven H Newton. Da Capo Press a member of the Perseus Book Group, Cambridge, MA 2003. p.214

[lvi] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.247

[lvii] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.169

[lviii] Ibid. Erickson. p.121 These were the actual divisions that liberated Kharkov.

[lix] Ibid. Von Mellenthin . p.287

[lx] Ibid. Glantz and House. p.252

[lxi] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.170

[lxii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.252

[lxiii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.252

[lxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.237

[lxvii] Ibid. Galante. pp 69 and 207

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13 February 1943 - History

Geoff Walden

Schweinfurt, an industrial city of some 52,000 people located on the Main River in northern Bavaria, was a center for the manufacture of anti-friction bearings during World War II (and still is). As the U.S. 8th Air Force began to build up its strength in England in 1943, planners wished to concentrate on bombing those industrial targets that they felt would most hurt the German war effort, particularly the enemy aircraft industry. Low-friction ball and roller bearings were used in all parts of military and commercial machinery, and research indicated that roughly half of the German bearing industry was located in Schweinfurt, concentrated at four or five factory sites on the western side of town. The 8th Air Force planners felt that if they could strike hard enough at Schweinfurt, the results might cripple the German war industry.

This page is divided into seven parts, with two associated pages.
Part 1 - Introduction and bombing of the bearing factories (this page)
Part 2 - Bombing damage to the city, and memorials to the bombing victims
Part 3 - Flak (anti-aircraft) battery defenses of Schweinfurt
Part 4 - Air defense shelters throughout the city
Part 5 - End of the war in Schweinfurt (April 1945)
Part 6 - Schweinfurt under the Swastika (Nazi buildings, parades, and ceremonies)
Part 7 - German military in Schweinfurt (military barracks, Panzer Regiment 4, Panzer Regiment 36)
Luftwaffe ammunition storage facility at Rottershausen
References for the Schweinfurt pages

Above - two views of the Fichtel & Sachs work lines in 1928 (these lines would still have appeared similar in 1943). On the left, mainly women workers finish hubs. On the right, workmen at the grinding machines. Below, a view of the F&S Kantine, or workers' cafeteria in 1939. Note the portrait of Hitler on the wall. (from the ZF Sachs archives, courtesy Jean-Fran ois Soyez)

The U.S. 8th Air Force insisted on precision daylight bombing as being most effective (as opposed to the British Royal Air Force which bombed at night, targeting wide areas instead of pinpoint targets) however, that left the B-17 bombers at the mercy of the Luftwaffe for most of their journeys to and from the target, as the Allies did not yet have fighter planes with a range to escort the bombers much beyond the German border. Nonetheless, the planners felt that the "combat box" formations of the heavily-armed B-17 "Flying Fortresses" would provide sufficient interlocking firepower to defeat the German fighters.

Accordingly, Schweinfurt was attacked first on 17 August 1943. 230 B-17s left England, but the Luftwaffe had over 300 fighters available to oppose them, and only 184 B-17s bombed Schweinfurt, and 36 did not return to England. The firepower of the box formations had not been enough to defeat the Luftwaffe, and the bomber crews suffered 341 casualties. Coupled with a loss of 24 bombers and 200 men from a strike on Regensburg that same day, this was a heavy blow to the 8th Air Force. In addition, reconnaissance indicated the Schweinfurt bombing was not as accurate as had been hoped. The ball bearing factories had not been critically damaged.

After rebuilding its strength, the 8th Air Force again attacked Schweinfurt on 14 October 1943, a day that would go down in history as "Black Thursday." 291 B-17s left England, 229 bombed the target, and 60 bombers were lost. Crew casualties amounted to 639 men . a loss the 8th Air Force could not afford, and which put a halt, for the time being, to unescorted deep strikes. The bombing was more accurate this time, but hindsight shows that it was not a crippling blow to the bearing industry.

The 8th Air Force did not attack Schweinfurt again until February 1944, by which time the Allies had long-range escort fighters and the Luftwaffe was on the wane. In total, Schweinfurt was bombed 22 times by 2285 aircraft during World War II, including attacks by the U.S. 8th and 15th Air Forces, night bombing by the British Royal Air Force, and a final tactical attack by the 12th Air Force on 10 April 1945, the day before the U.S. Army took the city. A total of 7933 tons of bombs were dropped on Schweinfurt (592,598 individual bombs), some 65% of the total dropped by the Allies on all bearing industry plants. However, after the "Black Thursday" strike, the bearing industry was dispersed as much as practical, and it was no longer possible to cripple the industry by concentrating on Schweinfurt. Post-war investigation by the U.S. Strategic Bombing Survey showed that while production fell by early 1944 to about half of the pre-attack totals, it rose again to about 85 percent by mid-1944. The German war machine never suffered from a significant loss in bearing supply throughout the war. But Schweinfurt was left largely in ruins . half of the houses and four-fifths of the industrial buildings destroyed, with 1079 civilian casualties.

Bombing Schweinfurt . above - two views of the initial attack on 17 August 1943. At the left - B-17s drop incendiary bombs. At the right - the city and bearing factories burn after the attack. Visible behind the B-17 at the upper right corner of the photo are numerous smoke trails from smoke generating devices on the ground near the Flugplatz military post, in an effort at camouflage. Below left - the factory areas and city burn after the "Black Thursday" attack of 14 October 1943. Below right - bombing attack of 24 February 1944, part of the renewed bomber offensive called "Big Week." In the most devastating attacks of the war, Schweinfurt was hit three times in two days - on 24 February by the U.S. 8th Air Force, and on twice on the night of 24-25 February by the British Royal Air Force. (USAF photos above right - U.S. National Archives, RG 342FH-3A22448 below left - U.S. National Archives RG 342FH-3A22445)
Bombers lost and damaged during the attacks . On the left above, a B-17 trails smoke from its damaged No. 3 engine. On the right, B-17 #230831, "Lazy Baby," of the 305th Bombardment Group, which was shot down on 14 October 1943. Below - two that made it home, but with heavy damage and crew casualties. On the left, B-17 #239789, "Skunk Face," of the 379th Bombardment Group suffered tail and stabilizer damage. The unidentified bomber on the right suffered heavy damage to the nose. (below - True Magazine, April 1957)
The men who bombed Schweinfurt . On the left, the crew of the B-17 "Yank," which bombed Schweinfurt on 14 October 1943. On the right, Col. Budd J. Peaslee, who led the attack on Schweinfurt on 14 October 1943, in command of the First Bomb Division (Mission 115 - "Black Thursday"). (left - Yank Magazine right - True Magazine, April 1957)

In 1998 survivors of the bomber crews who attacked Schweinfurt on "Black Thursday,"
14 October 1943, members of the Second Schweinfurt Memorial Association, and
membres de Flakhelfer anti-aircraft battery crews jointly erected a monument
to the memory of the casualties on both sides during the bombing attacks on Schweinfurt.
The monument is located at the side of the Spitalsee Luftschutzbunker.

These two links have detailed listings of bombers and crew lost during the attacks on 17 August 1943 and 24 February 1944:

The two bombing attacks in 1943 scattered bombs widely over the town area, not just the factory areas. By the time the bomber streams reached the aiming point, they had been severely disrupted by Luftwaffe fighters and flak, and many bombers simply released their bombs in the general area of the town. In the view above left, taken on 17 August 1943, a string of bombs is falling along Niederwerrnerstra e from the Panzer Kaserne into the downtown area (nowhere near any bearing factories). The bombing of 14 October 1943 was more accurate, but still dropped bombs on the town area, south of the river, and downriver away from the targets: above right, the first wave falls on 14 October below left, a subsequent wave drops its bombs far to the west of the target area below right, incendiary bombs fall on the VKF-Werk I factory. (U.S. National Archives, RG 342FH)
The bombing attacks of 1944 were more accurate. Although some residential parts of the city were still hit, the concentration of bombs fell in the vicinity of the bearing factories. However, the RAF night attacks of 24-25 February 1944 caused widespread damage to the city. In the view at left of the USAF attack on 24 February 1944, small streams of smoke can be seen drifting across the Main River near the lower left corner of the photo - these were an ineffectual attempt at smoke screen camouflage (see also here). The view on the right shows the bombing concentration on 13 April 1944. (left - author's collection right - U.S. National Archives RG 342FH-3A22452)
The daylight bombing attack of 24 February 1944, observed from the Flak Battery at Grafenrheinfeld, across the Main River southwest of the city. On the left, bombs are striking the factory areas later, the city and factories burn after the attack. (author's collection)
The views above, taken looking from the other end of the street, show the successive damage from multiple bombings to buildings near the VKF-Werk I factory. All has been repaired in the modern view below (the pedestrian bridge over the street was torn down after the war, and there has recently been a shopping plaza built in this area). On the right below is a view of the smoking ruins of the VKF1 building after an attack. (Stadtarchiv Schweinfurt)

Zwangsarbeiter (foreign workers) clearing damaged milling machines in the VKF-Werk II factory after the
14 October 1943 bombing attack. (from SKF files, courtesy Jean-Fran ois Soyez)


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