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Comment les pommes sont devenues une arme contre la Grande Dépression

Comment les pommes sont devenues une arme contre la Grande Dépression

Lignes de pain. Hoovervilles. Tempête de sable. Course bancaire. La Grande Dépression a laissé une impression indélébile sur les personnes qui l'ont vécue, et l'imagerie de la pauvreté et de l'instabilité sociale qu'elle a laissée dans son sillage évoque encore la crise aujourd'hui.

L'un des symboles les plus indélébiles de la Dépression était le vendeur de pommes. Les photographies d'hommes colportant des pommes au coin des rues en sont venues à représenter les creux auxquels les personnes autrefois stables sont tombées pendant la crise économique, qui a réduit de près de moitié le produit national brut des États-Unis et plongé jusqu'à 50 pour cent des résidents de certaines communautés dans chômage.

Mais les ventes de pommes n'étaient pas une réponse spontanée à la misère de la Grande Dépression - elles étaient une tentative organisée pour remettre les chômeurs au travail. Voici comment un surplus et une idée brillante ont conduit à l'un des symboles les plus mémorables de la Dépression :

La combinaison de hits provoque une grande dépression

Le krach boursier d'octobre 1929 a choqué les États-Unis, mais au début, il a semblé que le pays pourrait se rétablir. C'était tout sauf vrai : une combinaison de déflation, de sécheresse dans le Midwest et de doute du public sur l'économie a plongé le pays dans une chute libre financière.

Les entreprises ont ressenti les effets de la spirale, mais ses effets les plus dévastateurs ont été ressentis dans les maisons familiales. Le chômage a grimpé en flèche et les familles ont soudainement dû se débrouiller avec peu ou pas de revenus.

À l'intérieur de la maison, de nombreux hommes étaient aux prises avec leur incapacité à subvenir aux besoins de leur famille. Les sociologues qui ont étudié les impacts de l'instabilité économique et du chômage ont documenté des hommes qui n'étaient plus en mesure de revendiquer le rôle de soutien de famille. Beaucoup « se sont sentis humiliés et honteux par le chômage », écrit l'historien Olaf Stieglitz. « L'éthique dominante de la classe moyenne de gagner sa vie et d'être autonome pesait lourdement sur ces hommes… Se sentant émasculés, de nombreux hommes se sont reprochés leurs difficultés. »

Mais pendant la Dépression, trouver un nouvel emploi n'était pas aussi facile que d'envoyer un CV. Avec autant d'hommes au chômage et peu disposés à effectuer des tâches traditionnellement codées comme féminines, la concurrence pour les quelques emplois qui existaient était féroce. Les gens ont essayé de trouver des moyens créatifs pour joindre les deux bouts, mais la situation était désastreuse pour les personnes qui ne pouvaient plus se permettre un logement ou de la nourriture en raison du chômage.

Un surplus de 10 000 $ a donné lieu à une opportunité créative pour les hommes sans emploi

La Dépression a également présenté des défis déroutants aux entreprises, qui ont dû faire face à des consommateurs qui n'avaient que peu ou rien à dépenser. En 1929, l'industrie de la pomme a été confrontée à un tel dilemme lorsque l'industrie de la pomme a produit une récolte exceptionnelle. Comment pourraient-ils déplacer leur produit et garder les pommes pertinentes pour les Américains qui avaient peu d'argent pour se nourrir ?

Joseph Sicker, président de l'International Apple Shippers' Association, a eu une idée : pourquoi ne pas utiliser les pommes pour aider les chômeurs ? Il a travaillé avec des membres de l'industrie des fruits et légumes pour financer l'achat de 10 000 $ de pommes excédentaires à vendre à des hommes sans emploi.

Le modèle commercial était simple : les hommes achetaient les pommes de l'industrie pomicole à un prix réduit, puis les vendaient à profit. Sicker a donné des boîtes de pommes à des chômeurs à New York et dans d'autres villes. Ils les vendaient autant qu'ils le pouvaient, puis remboursaient 1,75 $ par boîte à la fin de la journée.

Le programme de vente de pommes présentait plusieurs avantages : il aidait l'industrie de la pomme à déplacer des produits excédentaires qui pourraient ne jamais être achetés autrement, et il aidait les hommes à gagner de l'argent. Mais plus que cela, cela a donné aux hommes un petit sentiment de fierté. En vendant des pommes au lieu de mendier, les chômeurs semblaient toujours maîtres de leur destin.

Les vendeurs de pommes sont devenus un symbole emblématique à New York

Bientôt, les vendeurs étaient à ce qui semblait être tous les coins de rue de New York. Bien que les hommes aient dû vendre les pommes à cinq cents pièce pour réaliser un profit et être en mesure de rembourser l'association de Sicker, ils vendaient souvent leurs marchandises beaucoup plus cher grâce aux acheteurs qui étaient émus par le sort des vendeurs. Bientôt, jusqu'à 6 000 personnes vendaient des pommes à New York chaque jour. Bien que certains vendeurs soient des femmes, la majorité étaient des hommes. Ils ont acheté jusqu'à 10 000 $ de pommes chaque jour.

La vente d'Apple est rapidement devenue un élément essentiel des moyens de subsistance de nombreuses personnes. Mais cela nécessitait aussi un sacrifice : la volonté de se tenir au coin des rues souvent glaciales et pluvieuses, exposant publiquement son statut de chômeur au monde. Cela a ému les passants, qui ont acheté des pommes quand ils le pouvaient. "Où que se trouvent les petites boîtes de pommes, un auditeur n'a aucun mal à obtenir du vendeur l'histoire d'une longue période de chômage, de misère à la maison et de quasi-famine", écrivait le New York Times en 1930.

Lorsque la journaliste du New York Times Frances D. McMullen a visité la ville pour parler aux vendeurs de pommes en 1931, elle a trouvé ce qu'elle a appelé « des points faibles dans le cœur endurci d'une ville ». Les passants donnaient parfois des vêtements ou un repas chaud aux vendeurs, a-t-elle écrit, et avait des mots gentils pour les vendeurs.

La popularité du programme a conduit à sa disparition

De l'avis de tous, le programme a été un succès. Mais ensuite, il est devenu si réussi qu'il a implosé. À la fin des années 1930, le colportage du coin avait transporté tellement de pommes que le prix des pommes en tant que produit de base a commencé à augmenter. Bientôt, l'association des pommes payait 2,50 $ pour des boîtes de pommes qu'elle avait autrefois vendues pour 1,75 $. Il a tenté de maintenir les coûts bas pour les fournisseurs, mais n'a pas réussi.

Au fil du temps, le programme s'est évanoui au fur et à mesure que le surplus s'asséchait et il devenait non rentable de donner les pommes aux chômeurs. Il y avait tellement de vendeurs de pommes qu'ils ont obstrué la circulation, et les trognons de pomme sont devenus un nouveau pilier des déchets de la ville. Des villes comme Washington, D.C. ont même interdit les vendeurs de pommes, les déclarant nuisances publiques.

Bientôt, les vendeurs de pommes appartenaient au passé. Mais l'idée des vendeurs de pommes a duré beaucoup plus longtemps. En 1934, la dessinatrice Martha Orr a commencé une bande dessinée populaire, Apple Mary, qui est apparue dans les journaux du pays. Et les photographies d'hommes vendant des pommes restent aujourd'hui l'un des symboles les plus connus de la Dépression.


Re-stabiliser la classe moyenne et les pauvres : les leçons des années 30

David Stebenne est un spécialiste de l'histoire politique et juridique américaine moderne et l'auteur de Terre promise : comment la montée de la classe moyenne a transformé l'Amérique, 1929-1968, qui sera publié par Scribner le 14 juillet.

Margaret Bourke-White, "Au moment de l'inondation de Louisville", 1937

Parfois, les modèles plus anciens reviennent si rapidement qu'ils ressemblent à un voyage dans le temps. L'un des principaux exemples de ces derniers mois est le chômage élevé et ses conséquences. Le taux de chômage officiel à la fin de 2019 était de 3,5%, mais il a augmenté à l'hiver 2020 et en avril, il était de 14,7%. La dernière fois que le taux de chômage était aussi élevé, c'était en 1940. Mai était un peu mieux, à 13,3%, mais la dernière fois que le taux de chômage était aussi élevé, c'était en 1941.

1940-41 furent les deux dernières années de la Grande Dépression, dont la caractéristique la plus troublante, économiquement parlant, était la persistance d'un taux de chômage élevé. La meilleure définition de la Dépression en termes économiques était peut-être une période de chômage à deux chiffres, quelque chose qui a commencé en 1931 et a duré jusqu'à la fin de 1941. Les économistes estiment maintenant que ce sera le cas pour le reste de 2020, et peut-être plus longtemps. .

Le chômage élevé et persistant au cours de la période 1931-1941 eut de profondes conséquences. Soudain, de nombreuses personnes qui se considéraient comme appartenant à la classe moyenne sont devenues économiquement précaires et sont restées ainsi pendant longtemps. Et pour les pauvres, en particulier ceux qui vivent dans les villes et les villages, le chômage de masse a créé une véritable crise. Contrairement aux pauvres vivant à la campagne, les pauvres des zones métropolitaines ne pouvaient pas cultiver leur propre nourriture ou fourrager pour se nourrir ou construire leur propre abri. La fin soudaine des revenus en espèces a généralement entraîné la faim immédiate et souvent la dépossession (pour non-paiement du loyer).

L'une des conséquences majeures de cette situation a été une forte augmentation de la criminalité, le vol devenant courant. En 1933, les taux de criminalité atteignirent des records. Parallèlement à cela, il y a eu plus de protestations, alors que des personnes désespérées ont commencé à exiger plus d'aide du gouvernement. Les protestations dans les bureaux de secours locaux sont devenues courantes au début des années 1930, souvent à l'instigation de personnes associées au Parti communiste américain. Il en va de même pour les actions directes visant à bloquer les expulsions et les saisies agricoles. Plus de criminalité et de protestations sociales signifiaient, bien sûr, plus d'affrontements entre la population et la police, parfois avec des conséquences explosives, qui sont également redevenues trop familières.

Il y avait des implications raciales à tout cela pendant la Dépression, comme aujourd'hui, parce que bon nombre des personnes les plus pauvres, dans les villes en particulier, étaient des Afro-Américains. Alors qu'une lutte darwinienne pour le peu d'emplois qu'il y avait encore commença au début des années 1930, les Noirs urbains s'en sortirent généralement le plus mal. Il y avait aussi des problèmes de genre au travail ici, car une sorte de mentalité de rationnement de l'emploi s'est installée qui a décrété qu'il ne devrait pas y avoir plus d'un emploi bien rémunéré par ménage, quelque chose qui avait tendance à pousser les femmes mariées hors de la main-d'œuvre rémunérée. si leurs maris avaient du travail. Et lorsque les programmes de secours du New Deal ont commencé, un schéma similaire s'est installé, dans lequel la plupart des emplois créés par la WPA, la principale agence d'emploi du New Deal, sont allés à des hommes blancs. Même de nombreux hommes d'affaires blancs qui dirigeaient des magasins de détail dans des quartiers à prédominance noire ont refusé d'embaucher des Noirs, préférant plutôt garder les emplois pour leurs propres amis et parents (blancs).

À Harlem, le quartier noir le plus peuplé du pays, ces conditions ont provoqué un soulèvement en 1935, déclenché par une fausse rumeur selon laquelle un adolescent noir arrêté pour vol à l'étalage dans un magasin de dix sous avait été battu à mort par des employés. Ce n'est qu'à la suite de cet événement, qui a causé des dommages estimés à 2 millions de dollars aux entreprises appartenant à des Blancs, trois décès et des centaines de blessures graves, que le gouvernement a commencé à ouvrir davantage d'emplois WPA aux candidats noirs. Le maire de New York, Fiorello La Guardia, a également commencé à faire pression sur les chefs d'entreprise blancs de Harlem pour qu'ils commencent à intégrer leurs effectifs. Cette combinaison a créé plus d'opportunités à Harlem et a été dupliquée dans d'autres endroits comme celui-ci.

Ces changements ont marqué un changement majeur dans la façon dont l'établissement de cette époque a abordé le sort des Noirs urbains. Au cours des années 1920, l'accent avait été mis sur un soutien accru aux artistes et intellectuels noirs, ce qui a contribué à encourager ce qui est devenu la Renaissance de Harlem. À la fin des années 1930, l'accent s'était déplacé vers la création de plus d'opportunités d'emploi, pour les hommes noirs en particulier. Cette approche n'était pas unique à la communauté noire. L'accent mis sur la création d'emplois mieux rémunérés, pour les hommes blancs en particulier, faisait partie de la vision du New Deal dès le début de la présidence Roosevelt et était sa voie privilégiée pour stabiliser la classe moyenne et les pauvres.

Pendant longtemps, il a semblé que l'ère de chômage élevé des années 30 était une sorte de "grande exception" dans l'histoire américaine, mais maintenant elle est réapparue, soudainement et de manière inattendue, tout comme au début des années 30. Il en va de même de la criminalité plus élevée, de la protestation sociale accrue, des affrontements accrus avec la police et d'une rude concurrence pour le peu de bons emplois qu'il y a à trouver. Toutes ces choses sont liées, comme elles l'étaient pendant la Grande Dépression. Une différence clé, cependant, est que la dimension raciale est plus répandue cette fois, reflétant un changement majeur dans l'endroit où vivent maintenant les Noirs. Au début des années 1930, près de 80 % des Afro-Américains vivaient dans le Sud, qui à cette époque était encore un endroit à prédominance rurale avec peu de villes. Rien de tout cela n'est vrai aujourd'hui. Plus de 40 % de la population noire vit maintenant dans le Nord, principalement dans les grandes régions métropolitaines, et le Sud est devenu beaucoup plus urbain. Aujourd'hui, statistiquement parlant, la personne noire typique vit dans une grande zone métropolitaine, dans le centre-ville ou dans une banlieue voisine, ce qui signifie qu'un chômage élevé a désormais un impact encore plus important sur la communauté afro-américaine à certains égards que pendant la Dépression. parce que de nombreux Noirs pauvres aujourd'hui ne peuvent pas s'engager dans le genre d'auto-assistance qu'ils pouvaient faire quand ils étaient plus nombreux à vivre dans les zones rurales.

Une deuxième différence clé aujourd'hui a à voir avec le genre. Une fraction beaucoup plus élevée de femmes font partie de la population active rémunérée aujourd'hui qu'au début de la Grande Dépression. La fraction de toutes les femmes qui sont célibataires est également plus élevée maintenant. Ainsi, adopter une approche New Dealish consistant à donner la priorité à l'emploi pour les hommes aurait aujourd'hui des conséquences socialement beaucoup plus explosives. À l'instar des changements dans le lieu de vie des Noirs, les changements dans le statut des femmes signifient qu'une réponse efficace au chômage élevé n'est pas seulement nécessaire de toute urgence, elle doit également être mise à jour pour refléter les nouvelles réalités sociales.


43b. Le briseur de confiance

Teddy Roosevelt était un Américain qui croyait qu'une révolution était à venir.

Il croyait que les financiers de Wall Street et les puissants titans de la confiance agissaient stupidement. Pendant qu'ils mangeaient de la porcelaine raffinée sur des tables en acajou dans des salles à manger en marbre, les masses la bousculaient. Il semblait n'y avoir aucune limite à la cupidité. Si l'amarrage des salaires augmentait les profits, c'était fait. Si des tarifs ferroviaires plus élevés mettaient plus d'or dans leurs coffres, c'était fait. Combien suffisait-il, se demanda Roosevelt ?

La loi antitrust Sherman

Même s'il était lui-même un homme riche, il critiquait la classe aisée des Américains à deux titres. Premièrement, l'exploitation continue du public pourrait entraîner un soulèvement violent qui pourrait détruire l'ensemble du système. Deuxièmement, les capitaines d'industrie étaient assez arrogants pour se croire supérieurs au gouvernement élu. Maintenant qu'il était président, Roosevelt est passé à l'attaque.

L'arme du président était le Sherman Antitrust Act, adopté par le Congrès en 1890. Cette loi déclarait illégales toutes les combinaisons « en restreignant le commerce ». Pendant les douze premières années de son existence, le Sherman Act était un tigre de papier. Les tribunaux américains se rangeaient régulièrement du côté des entreprises lorsque l'on tentait d'appliquer la loi.

Par exemple, l'American Sugar Refining Company contrôlait 98 pour cent de l'industrie sucrière. Malgré ce quasi-monopole, la Cour suprême a refusé de dissoudre la société dans une décision de 1895. La seule fois où une organisation a été considérée comme faisant obstacle au commerce, c'est lorsque le tribunal a statué contre un syndicat

Roosevelt savait qu'aucune nouvelle législation n'était nécessaire. Lorsqu'il sentit qu'il avait une Cour sympathique, il s'empressa de passer à l'action.

Teddy contre J.P.

Theodore Roosevelt n'était pas du genre à amorcer timidement des changements majeurs. Le premier géant de la confiance à être victime de l'assaut de Roosevelt n'est autre que l'industriel le plus puissant du pays &mdash J. Pierpont Morgan.


Cette caricature de 1912 montre des fiducies écrasant les consommateurs avec le marteau tarifaire dans l'espoir d'augmenter les bénéfices.

Morgan contrôlait une compagnie de chemin de fer connue sous le nom de Northern Securities. En combinaison avec les magnats des chemins de fer James J. Hill et E. H. Harriman, Morgan contrôlait la majeure partie du transport ferroviaire à travers le nord des États-Unis.

Morgan profitait d'un dîner paisible dans sa maison de New York le 19 février 1902, lorsque son téléphone sonna. Il était furieux d'apprendre que le procureur général de Roosevelt intentait une action contre la Northern Securities Company. Abasourdi, il a marmonné à ses convives tout aussi choqués à quel point il était impoli de porter une telle plainte sans avertissement.

Quatre jours plus tard, Morgan était à la Maison Blanche avec le président. Morgan a beuglé qu'il était traité comme un criminel de droit commun. Le président a informé Morgan qu'aucun compromis ne pouvait être trouvé et que l'affaire serait réglée par les tribunaux. Morgan a demandé si ses autres intérêts étaient également menacés. Roosevelt lui a dit que seuls ceux qui avaient fait quelque chose de mal seraient poursuivis.

Le bon, le mauvais et le tyran

C'était le cœur du leadership de Theodore Roosevelt. Il a tout réduit à un cas de bien contre mal et de bien contre mal. Si une fiducie contrôlait une industrie entière mais fournissait un bon service à des tarifs raisonnables, c'était une « bonne » fiducie à laisser tranquille. Seules les « mauvaises » fiducies qui font grimper les taux et exploitent les consommateurs seraient attaquées. Qui déciderait de la différence entre le bien et le mal ? L'occupant de la Maison Blanche ne faisait confiance qu'à lui-même pour prendre cette décision dans l'intérêt du peuple.

Le public américain applaudit la nouvelle offensive de Roosevelt. La Cour suprême, dans une décision étroite de 5 à 4, a accepté et dissous la Northern Securities Company. Roosevelt a déclaré avec assurance qu'aucun homme, aussi puissant soit-il, n'était au-dessus de la loi. Alors qu'il portait des coups à d'autres « mauvaises » confiances, sa popularité grandissait et grandissait.


Le Dust Bowl des années 30

Les années 30 ont été parmi les années les plus sèches de l'histoire américaine. Huit longues années de sécheresse, précédées de techniques de culture inappropriées, et les crises financières de la Grande Dépression ont forcé de nombreux agriculteurs à quitter leurs terres et à abandonner leurs champs dans les Grandes Plaines qui traversent le cœur du continent américain. Lorsque les vents violents sont arrivés, ils ont soulevé la couche arable des terres arides et les ont transportées dans de grands nuages ​​​​de poussière étouffants sur des milliers de kilomètres. De nombreuses tempêtes de poussière ont commencé autour des enclaves du Texas et de l'Oklahoma et ont touché des sections adjacentes du Nouveau-Mexique, du Colorado et du Kansas. Mais finalement, tout le pays a été touché, forçant des dizaines de milliers de familles à abandonner leurs fermes et à migrer à la recherche de travail et de meilleures conditions de vie.

Une tempête de poussière s'approche de Stratford, au Texas, en 1935. Crédit photo : George E. Marsh

Les premiers explorateurs européens pensaient que les Grandes Plaines n'étaient pas propices à l'agriculture. La terre est semi-aride et sujette à une sécheresse prolongée, alternant avec des périodes d'humidité inhabituelle. Mais le gouvernement fédéral était impatient de voir la terre colonisée et cultivée. Après la fin de la guerre civile en 1865, une série de lois fédérales sur les terres ont été adoptées accordant aux colons des centaines d'acres de terres. Ces actes ont conduit à un afflux massif de nouveaux agriculteurs inexpérimentés à travers les Grandes Plaines.

Une période de temps exceptionnellement humide au début du 20e siècle a confirmé la croyance que les plaines pouvaient être apprivoisées après tout, entraînant une augmentation de la colonisation et de la culture. Les agriculteurs ont labouré la terre en éliminant les herbes indigènes qui maintenaient le sol fin en place. Lorsque les récoltes ont commencé à échouer avec le début de la sécheresse en 1930, le sol nu a été exposé au vent et il a commencé à être emporté par d'énormes tempêtes de poussière qui ont noirci le ciel.

Ces tourbillons de poussière étouffants, appelés « blizzards noirs », ont voyagé à travers le pays, atteignant la côte est et frappant des villes comme New York et Washington, D.C.

"L'impact est comme une pelletée de sable fin projetée contre le visage", a écrit Avis D. Carlson dans un article de New Republic. "Les gens pris dans leurs propres cours tâtonnent vers le seuil. Les voitures s'arrêtent, car aucune lumière au monde ne peut pénétrer cette obscurité tourbillonnante.Nous vivons avec la poussière, la mangeons, dormons avec elle, la regardons nous dépouiller des biens et de l'espoir des biens. Cela devient réel."

Le terme « bol à poussière » a été inventé par Edward Stanley, rédacteur en chef de l'Associated Press à Kansas City. À l'origine, il faisait référence à la zone géographique touchée par la poussière, mais aujourd'hui, l'ensemble de l'événement est appelé Dust Bowl.

Une fois les vents passés et la poussière retombée, le président Franklin Roosevelt a lancé un vaste projet visant à planter des centaines de millions d'arbres à travers les Grandes Plaines pour créer un brise-vent géant. Connu sous le nom de brise-vent, il se composait de 220 millions d'arbres s'étendant sur une zone de 100 milles de large du Canada au nord du Texas, pour protéger la terre de l'érosion éolienne. Le brise-vent n'était pas un mur d'arbres continu, mais plutôt de courts tronçons protégeant des terres agricoles individuelles. En 1942, il y avait plus de trente mille brise-vent dans les Plaines. À ce jour, cela reste l'effort le plus important et le plus concentré du gouvernement américain pour résoudre un problème environnemental.

Aujourd'hui, bon nombre des brise-vent ont disparu ou n'offrent plus les avantages auxquels ils étaient habitués. Les arbres qui étaient autrefois essentiels sont maintenant devenus un fardeau pour les agriculteurs dont l'objectif est maintenant de mettre plus de terres en production. Certains craignent que la perte de ces arbres ne conduise à une autre tempête de poussière paralysante à l'avenir.

Machines enterrées dans une grange Dallas, Dakota du Sud, mai 1936.

Un agriculteur et ses deux fils lors d'une tempête de poussière dans le comté de Cimarron, Oklahoma, avril 1936. Crédit photo : Arthur Rothstein.

L'énorme tempête du dimanche noir frappe l'église de Dieu à Ulysse, Kansas, 1935. Crédit photo : Historic Adobe Museum

L'énorme tempête du dimanche noir à l'approche d'Ulysse, Kansas, le 14 avril 1935. Crédit photo : Historic Adobe Museum, Ulysse, KS

L'une des photographies les plus célèbres de la Dépression et du Dust Bowl, La mère migrante, par Dorthea Lange

Une famille migrante du Texas vivant dans une caravane dans un champ de coton en Arizona. Crédit photo : Dorothea Lange

Trois enfants se préparent à partir pour l'école portant des lunettes et des masques anti-poussière faits maison pour les protéger de la poussière. Lakin, Kansas, 1935. Crédit photo : Green Family Collection

Une ville fantôme abandonnée de Dust Bowl dans le Dakota du Sud. Crédit photo : Paul Williams/Flickr

Une ville fantôme abandonnée de Dust Bowl dans le Dakota du Sud. Crédit photo : Paul Williams/Flickr


Comment les pommes sont devenues une arme contre la Grande Dépression - HISTOIRE

La guerre était à peine terminée, c'était en février 1919, la direction des IWW était en prison, mais l'idée des IWW de la grève générale est devenue réalité pendant cinq jours à Seattle, Washington, lorsqu'un débrayage de 100 000 travailleurs a paralysé la ville.

Tout a commencé avec la grève de 35 000 travailleurs des chantiers navals pour une augmentation de salaire. Ils ont fait appel au soutien du Conseil central du travail de Seattle, qui a recommandé une grève à l'échelle de la ville, et en deux semaines, 110 habitants, principalement la Fédération américaine du travail, seuls quelques IWW ont voté en faveur de la grève. La base de chaque section locale en grève a élu trois membres à un comité de grève générale, et le 6 février 1939, à 10 h 00, la grève a commencé.

L'unité n'a pas été facile à réaliser. Les locaux de l'IWW étaient en tension avec les locaux de l'AFL. Les sections locales japonaises ont été admises au comité de grève générale mais n'ont pas eu de vote. Pourtant, soixante mille membres du syndicat étaient absents et quarante mille autres travailleurs se sont joints à eux.

Les travailleurs de Seattle avaient une tradition radicale. Pendant la guerre, le président de l'AFL de Seattle, un socialiste, a été emprisonné pour s'être opposé à la conscription, a été torturé et il y a eu de grands rassemblements ouvriers dans les rues pour protester.

La ville a maintenant cessé de fonctionner, à l'exception des activités organisées par les grévistes pour subvenir aux besoins essentiels. Les pompiers ont accepté de rester au travail. Les blanchisseurs ne s'occupaient que du linge de l'hôpital. Les véhicules autorisés à circuler portaient des pancartes « Exempté par le comité de grève générale ». Trente-cinq stations laitières de quartier ont été mises en place. Chaque jour, trente mille repas étaient préparés dans de grandes cuisines, puis transportés dans les salles de toute la ville et servis à la manière d'une cafétéria, les grévistes payant vingt-cinq cents le repas, le grand public trente-cinq cents. Les gens étaient autorisés à manger autant qu'ils voulaient du ragoût de bœuf, des spaghettis, du pain et du café.

Une garde d'anciens combattants de la guerre du travail a été organisée pour maintenir la paix. Sur le tableau noir de l'un de ses quartiers généraux était écrit : « Le but de cette organisation est de préserver la loi et l'ordre sans recourir à la force. seul." Pendant la grève, la criminalité dans la ville a diminué. Le commandant du détachement de l'armée américaine envoyé dans la région a déclaré au comité des grévistes qu'en quarante ans d'expérience militaire, il n'avait pas vu une ville aussi calme et ordonnée. Un poème imprimé dans le Seattle Record syndical (un quotidien publié par des ouvriers) par quelqu'un nommé Anise :

Ce qui leur fait le plus peur, c'est

Que RIEN N'ARRIVE !

Ils sont prêts pour les PERTURBATIONS.

Ils ont des mitrailleuses

Et des soldats,

Mais ce SILENCE SOURIANT

est étrange.

Les hommes d'affaires

Ne comprends pas

Ce genre d'arme.

C'est ton SOURIRE

C'est DÉSOLÉRANT

Leur dépendance

Sur l'artillerie, mon frère !

C'est les wagons à ordures

Qui longent la rue

Marqué " EXEMPT

par GRÈVE COMMITÉE."

C'est les stations de lait

Qui s'améliore de jour en jour,

Et les trois cents

Vétérans du travail de la GUERRE

Gérer les foules

SANS FUSILS,

Car ces choses parlent

D'UNE NOUVELLE PUISSANCE

Et un NOUVEAU MONDE

Qu'ils ne se sentent pas

A LA MAISON en.

Le maire a fait prêter serment à 2 400 députés spéciaux, dont beaucoup d'étudiants de l'Université de Washington. Près d'un millier de marins et de marines ont été amenés dans la ville par le gouvernement américain. La grève générale a pris fin au bout de cinq jours, selon le Comité de grève générale en raison des pressions des dirigeants internationaux des différents syndicats, ainsi que des difficultés de vivre dans une ville fermée.

La grève avait été pacifique. Mais quand ce fut fini, il y eut des descentes et des arrestations : au siège du parti socialiste, dans une imprimerie. Trente-neuf membres des IWW ont été emprisonnés en tant que « meneurs de l'anarchie ».

À Centralia, dans l'État de Washington, où les IWW organisaient les travailleurs du bois, les intérêts du bois ont fait des plans pour se débarrasser des IWW. Le 11 novembre 1919, jour de l'Armistice, la Légion a défilé dans la ville avec des tuyaux en caoutchouc et des conduites de gaz, et les IWW se sont préparés à une attaque. Lorsque la Légion a dépassé le hall des IWW, des coups de feu ont été tirés - on ne sait pas qui a tiré en premier. Ils ont pris d'assaut la salle, il y a eu plus de tirs et trois hommes de la Légion ont été tués.

À l'intérieur du quartier général se trouvait un membre des IWW, un bûcheron nommé Frank Everett, qui avait été en France en tant que soldat pendant que les dirigeants nationaux des IWW étaient jugés pour entrave à l'effort de guerre. Everett était en uniforme militaire et portait un fusil. Il le vida dans la foule, le laissa tomber et courut vers les bois, suivi d'une foule. Il a commencé à traverser la rivière à gué, a trouvé le courant trop fort, s'est retourné, a abattu l'homme de tête, a jeté son arme dans la rivière et a combattu la foule avec ses poings. Ils l'ont ramené en ville derrière une automobile, l'ont suspendu à un poteau télégraphique, l'ont descendu, l'ont enfermé en prison. Cette nuit-là, la porte de sa prison a été défoncée, il a été traîné dehors, mis sur le sol d'une voiture, ses organes génitaux ont été coupés, puis il a été emmené sur un pont, pendu et son corps criblé de balles.

Personne n'a jamais été arrêté pour le meurtre d'Everett, mais onze Wobblies ont été jugés pour avoir tué un chef de la Légion américaine pendant le défilé, et six d'entre eux ont passé quinze ans en prison.

Pourquoi une telle réaction à la grève générale, à l'organisation des Wobblies ? Une déclaration du maire de Seattle suggère que l'establishment craignait non seulement la grève elle-même, mais ce qu'elle symbolisait. Il a dit:

De plus, la grève générale de Seattle a eu lieu au milieu d'une vague de rébellions d'après-guerre dans le monde entier. Un écrivain en La nation commenta cette année-là :

Le phénomène le plus extraordinaire du temps présent. est la révolte sans précédent de la base.

En Russie, il a détrôné le tsar. En Corée, en Inde, en Égypte et en Irlande, il maintient une résistance inflexible à la tyrannie politique. En Angleterre, elle déclencha la grève des cheminots, contre le jugement des cadres des hommes. A Seattle et à San Francisco, il s'est traduit par le refus récent des débardeurs de manipuler des armes ou des fournitures destinées au renversement du gouvernement soviétique. Dans un district de l'Illinois, cela s'est manifesté par une résolution de mineurs en grève, demandant à l'unanimité à l'exécutif de l'État « d'aller en enfer ». À Pittsburgh, selon M. Gompers, cela a obligé les officiers réticents de la Fédération américaine à appeler à la grève de la sidérurgie, de peur que le contrôle ne passe entre les mains des IWW et d'autres "radicaux". A New York, elle provoque la grève des débardeurs et empêche les hommes d'entrer au mépris des responsables syndicaux, et provoque le bouleversement de l'imprimerie, que les officiers internationaux, même si les employeurs travaillent main dans la main avec eux, sont totalement incapables de contrôler.

L'homme ordinaire .. . perdant foi dans l'ancienne direction, a connu un nouvel accès de confiance en soi, ou du moins une nouvelle insouciance, une disposition à prendre des risques pour son propre compte . .. l'autorité ne peut plus être imposée d'en haut, elle vient automatiquement d'en bas.

Dans les aciéries de l'ouest de la Pennsylvanie plus tard en 1919, où les hommes travaillaient douze heures par jour, six jours par semaine, effectuant un travail épuisant sous une chaleur intense, 100 000 métallurgistes étaient inscrits dans vingt syndicats de métier différents de l'AFL. Un comité national tentant de les lier ensemble dans leur campagne d'organisation a découvert à l'été 1919 "les hommes font savoir que si nous ne faisons pas quelque chose pour eux, ils prendront l'affaire en main".

Le Conseil national recevait des télégrammes comme celui du Johnstown Steel Workers Council : « À moins que le Comité national n'autorise un vote de grève nationale cette semaine, nous serons obligés de faire grève ici seuls. William Z. Foster (plus tard dirigeant communiste, à cette époque secrétaire-trésorier du Comité national chargé de l'organisation) a reçu un télégramme des organisateurs du district de Youngstown : traîtres si la grève est reportée.

Le président Woodrow Wilson et Samuel Gompers, président de l'AFL, ont fait pression pour reporter la grève. Mais les métallos insistent trop et, en septembre 1919, non seulement les 100 000 syndicalistes mais 250 000 autres se mettent en grève.

Le shérif du comté d'Allegheny a fait prêter serment en tant que députés cinq mille employés de U.S. Steel qui n'avaient pas fait grève, et a annoncé que les réunions en plein air seraient interdites. Un rapport du Interchurch World Movement fait à l'époque disait :

Le ministère de la Justice a emménagé, effectuant des descentes sur des travailleurs étrangers, les retenant pour expulsion. À Gary, dans l'Indiana, des troupes fédérales ont été envoyées.

D'autres facteurs ont joué contre les grévistes. La plupart étaient des immigrants récents, de nombreuses nationalités, de nombreuses langues. Sherman Service, Inc., embauché par les sociétés sidérurgiques pour briser la grève, a donné l'ordre à ses hommes du sud de Chicago : « Nous voulons que vous attisiez autant que possible les mauvais sentiments entre les Serbes et les Italiens. Diffusez les données parmi les Serbes. que les Italiens retournent au travail. Incitez-les à retourner au travail ou les Italiens retrouveront leur emploi. Plus de trente mille travailleurs noirs ont été amenés dans la région en tant que briseurs de grève - ils avaient été exclus des syndicats de l'AFL et ne ressentaient donc aucune loyauté envers le syndicalisme.

Au fur et à mesure que la grève s'éternisait, l'ambiance de défaite s'est propagée et les travailleurs ont commencé à dériver vers le travail. Après dix semaines, le nombre de grévistes est tombé à 110 000, puis le Comité national a annulé la grève.

Dans l'année qui a suivi la guerre, 120 000 ouvriers du textile ont fait grève en Nouvelle-Angleterre et dans le New Jersey, et 30 000 ouvriers de la soie ont fait grève à Paterson, dans le New Jersey. À Boston, la police a fait grève, et à New York, les fabricants de cigares, les fabricants de chemises, les menuisiers, les boulangers, les routiers et les barbiers étaient en grève. À Chicago, a rapporté la presse, « plus de grèves et de lock-out accompagnent la chaleur du milieu de l'été que jamais auparavant. » Cinq mille ouvriers d'International Harvester et cinq mille ouvriers de la ville étaient dans les rues.

Au début des années vingt, cependant, la situation semblait sous contrôle. Les IWW ont été détruits, le parti socialiste s'effondrant. Les grèves ont été réprimées par la force, et l'économie se portait juste assez bien pour juste assez de gens pour empêcher une rébellion de masse.

Le Congrès, dans les années vingt, a mis fin à l'afflux dangereux et turbulent d'immigrants (14 millions entre 1900 et 1920) en promulguant des lois fixant des quotas d'immigration : les quotas favorisaient les Anglo-Saxons, excluaient les Noirs et les Jaunes, limitaient sévèrement les des Latins, des Slaves, des Juifs. Aucun pays africain ne pouvait envoyer plus de 100 personnes 100 était la limite pour la Chine, pour la Bulgarie, pour la Palestine 34 007 pouvaient venir d'Angleterre ou d'Irlande du Nord, mais seulement 3 845 d'Italie 51 227 d'Allemagne, mais seulement 124 de Lituanie 28 567 de l'État libre d'Irlande , mais seulement 2 248 de Russie.

Le Ku Klux Klan a été relancé dans les années 1920 et s'est propagé dans le Nord. En 1924, elle comptait 4 millions de membres. La NAACP semblait impuissante face à la violence de la foule et à la haine raciale partout. L'impossibilité pour les Noirs d'être jamais considérés comme égaux dans l'Amérique blanche était le thème du mouvement nationaliste dirigé dans les années 1920 par Marcus Garvey. Il a prêché la fierté noire, la séparation raciale et un retour en Afrique, qui pour lui était le seul espoir d'unité et de survie des Noirs. Mais le mouvement de Garvey, inspirant comme il l'était pour certains Noirs, n'a pas pu faire beaucoup de progrès contre les puissants courants de la suprématie blanche de la décennie d'après-guerre.

Il y avait une part de vérité dans l'image standard des années vingt comme une période de prospérité et de plaisir - l'ère du jazz, les années folles. Le chômage diminue, passant de 4 270 000 en 1921 à un peu plus de 2 millions en 1927. Le niveau général des salaires des ouvriers s'élève. Certains agriculteurs gagnaient beaucoup d'argent. Les 40 pour cent de toutes les familles qui gagnaient plus de 2 000 $ par an pourraient acheter de nouveaux gadgets : voitures, radios, réfrigérateurs. Des millions de personnes n'allaient pas mal - et on pouvait les exclure des autres - les métayers, noirs et blancs, les familles immigrées des grandes villes soit sans travail, soit ne gagnant pas assez pour se procurer les nécessités de base.

Mais la prospérité était concentrée au sommet. Alors que de 1922 à 1929 les salaires réels dans l'industrie manufacturière augmentaient de 1,4 % par an, les détenteurs d'actions ordinaires gagnaient 16,4 % par an. Six millions de familles (42 % du total) gagnaient moins de 1 000 dollars par an. Selon un rapport de la Brookings Institution, un dixième de 1 pour cent des familles au sommet recevaient autant de revenus que 42 pour cent des familles au bas de l'échelle. Chaque année dans les années 1920, environ 25 000 travailleurs étaient tués au travail et 100 000 handicapés de façon permanente. Deux millions de personnes à New York vivaient dans des immeubles condamnés comme rattraps.

Le pays était plein de petites villes industrielles comme Muncie, Indiana, où, selon Robert et Helen Lynd (Middletown), le système de classes est révélé au moment où les gens se lèvent le matin : pour les deux tiers des familles de la ville, « le père se lève dans le noir en hiver, mange à la va-vite dans la cuisine à l'aube grise, et est à travail d'une heure à deux heures et quart avant que ses enfants ne soient obligés d'aller à l'école."

Il y avait assez de gens aisés pour repousser les autres au second plan. Et avec les riches contrôlant les moyens de diffuser l'information, qui le dirait ? L'historienne Merle Curti observait vers les années vingt :

Certains écrivains ont tenté de percer : Theodore Dreiser, Sinclair Lewis, Lewis Mumford. F. Scott Fitzgerald, dans un article intitulé "Echoes of the Jazz Age", a déclaré: "C'était du temps emprunté de toute façon - tout le dixième supérieur d'une nation vivant avec l'insouciance d'un grand-duc et la désinvolture des filles de choeur." Il vit des signes de mauvais augure au milieu de cette prospérité : ivresse, malheur, violence :

Sinclair Lewis a capturé le faux sentiment de prospérité, le plaisir superficiel des nouveaux gadgets pour les classes moyennes, dans son roman Babbitt:

C'était le meilleur des réveils annoncés à l'échelle nationale et produits de manière quantitative, avec tous les accessoires modernes, y compris le carillon cathédrale, l'alarme intermittente et un cadran phosphorescent. Babbitt était fier d'être réveillé par un appareil aussi riche. Socialement, c'était presque aussi honorable que d'acheter des pneus à cordes coûteux.

Il avouait maintenant d'un air boudeur qu'il n'y avait plus d'échappatoire, mais il restait allongé et détestait la routine des affaires immobilières, et n'aimait pas sa famille, et se détestait de ne pas les aimer.

Les femmes avaient finalement, après une longue agitation, obtenu le droit de vote en 1920 avec l'adoption du dix-neuvième amendement, mais le vote était toujours une activité des classes moyennes et supérieures. Eleanor Flexner, racontant l'histoire du mouvement, dit que l'effet du suffrage féminin était que "les femmes ont montré la même tendance à se diviser selon les lignes de parti orthodoxes que les électeurs masculins".

Peu de personnalités politiques ont pris la parole pour les pauvres des années vingt. L'un d'eux était Fiorello La Guardia, un membre du Congrès d'un quartier d'immigrants pauvres d'East Harlem (qui s'est présenté, curieusement, à la fois sur des tickets socialistes et républicains). Au milieu des années vingt, il fut sensibilisé par les habitants de son quartier au prix élevé de la viande. Lorsque La Guardia a demandé au secrétaire à l'Agriculture William Jardine d'enquêter sur le prix élevé de la viande, le secrétaire lui a envoyé une brochure sur la façon d'utiliser la viande de manière économique. La Guardia a répondu :

Pendant les présidences de Harding et Coolidge dans les années vingt, le secrétaire au Trésor était Andrew Mellon, l'un des hommes les plus riches d'Amérique. En 1923, le Congrès se vit présenter le « plan Mellon », appelant à ce qui ressemblait à une réduction générale des impôts sur le revenu, sauf que les tranches de revenu les plus élevées verraient leurs taux d'imposition abaissés de 50 % à 25 %, tandis que le groupe aux revenus les plus faibles verraient le leur abaissé de 4 à 3 pour cent. Quelques membres du Congrès des quartiers ouvriers se sont prononcés contre le projet de loi, comme William P. Connery du Massachusetts :

Le plan Mellon a été adopté. En 1928, La Guardia a visité les quartiers les plus pauvres de New York et a déclaré : « J'avoue que je n'étais pas préparé à ce que j'ai réellement vu. Il semblait presque incroyable que de telles conditions de pauvreté puissent réellement exister.

Enfouies dans les nouvelles générales de la prospérité des années vingt, se trouvaient, de temps en temps, des histoires d'âpres luttes ouvrières. En 1922, des mineurs de charbon et des cheminots se sont mis en grève, et le sénateur Burton Wheeler du Montana, un progressiste élu avec des voix syndicales, a visité la zone de grève et a rapporté :

Toute la journée, j'ai écouté des histoires déchirantes de femmes expulsées de chez elles par les compagnies charbonnières. J'ai entendu des supplications pitoyables de petits enfants qui pleuraient pour du pain. J'étais consterné en entendant les histoires les plus étonnantes d'hommes brutalement battus par des policiers privés.Ce fut une expérience choquante et éprouvante pour les nerfs.

Une grève du textile au Rhode Island en 1922 parmi les travailleurs italiens et portugais a échoué, mais les sentiments de classe ont été réveillés et certains des grévistes ont rejoint des mouvements radicaux. Luigi Nardella a rappelé :

. mon frère aîné, Guido, il a déclenché la grève. Guido tirait sur les poignées des métiers à tisser des Royal Mills, passant d'une section à l'autre en criant : « Frappez ! Frappez ! » . . . Lorsque la grève a commencé, nous n'avions pas d'organisateurs syndicaux. .. Nous avons réuni un groupe de filles et sommes allés de moulin en moulin, et ce matin-là, nous avons sorti cinq moulins. Nous faisions signe aux filles dans les moulins, "Sortez! Sortez!" Ensuite, nous passions au suivant. . . .

Quelqu'un de la Young Workers' League est venu apporter un chèque et m'a invité à une réunion, et j'y suis allé. Puis j'ai rejoint, et en quelques années j'étais dans le Risorgimento Club à Providence. Nous étions antifascistes. J'ai parlé au coin des rues, j'ai pris un stand, je me suis levé et j'ai parlé à de bonnes foules. Et nous avons dirigé le soutien pour Sacco et Vanzetti.. . .

Après la guerre, avec l'affaiblissement du parti socialiste, un parti communiste s'est organisé et les communistes se sont impliqués dans l'organisation de la Trade Union Education League, qui a tenté de créer un esprit militant au sein de l'AFL. Lorsqu'un communiste du nom de Ben Gold, de la section des fourreurs de la TUEL, a défié la direction syndicale de l'AFL lors d'une réunion, il a été poignardé et battu. En 1926, lui et d'autres communistes ont organisé une grève de fourreurs qui ont formé des piquets de grève de masse, ont combattu la police pour maintenir leurs lignes, ont été arrêtés et battus, mais ont continué à faire grève, jusqu'à ce qu'ils obtiennent une semaine de quarante heures et une augmentation de salaire.

Les communistes jouèrent à nouveau un rôle de premier plan dans la grande grève du textile qui se répandit dans les Carolines et le Tennessee au printemps 1929. Les propriétaires de moulins s'étaient déplacés vers le Sud pour échapper aux syndicats, pour trouver des travailleurs plus asservis parmi les blancs pauvres. Mais ces travailleurs se sont rebellés contre les longues heures, les bas salaires. Ils ont particulièrement ressenti le "stretch-out" - une intensification du travail. Par exemple, un tisserand qui avait exploité vingt-quatre métiers à tisser et qui gagnait 18,91 $ par semaine serait élevé à 23 $, mais il serait « étendu » à cent métiers à tisser et devrait travailler à un rythme pénible.

La première des grèves du textile a eu lieu au Tennessee, où cinq cents femmes d'une usine ont manifesté pour protester contre des salaires de 9 à 10 dollars par semaine. Ensuite, à Gastonia, en Caroline du Nord, les travailleurs ont adhéré à un nouveau syndicat, le National Textile Workers Union, dirigé par des communistes, qui a admis à la fois les Noirs et les Blancs. Lorsque certains d'entre eux ont été licenciés, la moitié des deux mille ouvriers se sont mis en grève. Une atmosphère d'anticommunisme et de racisme s'est installée et la violence a commencé. Les grèves du textile ont commencé à se répandre dans toute la Caroline du Sud.

Une à une les différentes grèves ont été réglées, avec quelques gains, mais pas à Gastonia. Là, avec les ouvriers du textile vivant dans une colonie de tentes, et refusant de renoncer aux communistes dans leur direction, la grève a continué. Mais des briseurs de grève ont été recrutés et les moulins ont continué à fonctionner. Le désespoir grandit, il y eut de violents affrontements avec la police. Une nuit noire, le chef de la police est tué dans une fusillade et seize grévistes et sympathisants sont inculpés de meurtre, dont Fred Real, un organisateur du parti communiste. En fin de compte, sept ont été jugés et condamnés à des peines de cinq à vingt ans. Ils ont été libérés sous caution et ont quitté l'État que les communistes avaient fui vers la Russie soviétique. À travers toutes les défaites, les coups, les meurtres, cependant, c'était le début du syndicalisme des usines textiles dans le Sud.

Le krach boursier de 1929, qui marqua le début de la Grande Dépression aux États-Unis, est venu directement de la spéculation sauvage qui s'est effondrée et a entraîné toute l'économie avec elle. Mais, comme le dit John Galbraith dans son étude de cet événement (Le grand accident), derrière cette spéculation se trouvait le fait que "l'économie était fondamentalement instable". Il signale des structures d'entreprise et bancaires très malsaines, un commerce extérieur malsain, beaucoup de désinformation économique et la "mauvaise répartition des revenus" (les 5% les plus élevés de la population ont reçu environ un tiers de tous les revenus personnels).

Un critique socialiste irait plus loin et dirait que le système capitaliste est par nature malsain : un système conduit par le seul motif primordial du profit des entreprises et donc instable, imprévisible et aveugle aux besoins humains. Le résultat de tout cela : une dépression permanente pour beaucoup de ses habitants et des crises périodiques pour presque tout le monde. Le capitalisme, malgré ses tentatives d'autoréforme, son organisation pour un meilleur contrôle, était encore en 1929 un système malade et peu fiable.

Après le krach, l'économie a été abasourdie, bougeant à peine. Plus de cinq mille banques ont fermé et un grand nombre d'entreprises, incapables d'obtenir de l'argent, ont également fermé. Ceux qui ont continué ont licencié des employés et réduit les salaires de ceux qui sont restés, encore et encore. La production industrielle a chuté de 50 pour cent, et en 1933 peut-être 15 millions (personne ne savait exactement) - un quart ou un tiers de la population active - étaient sans travail. La Ford Motor Company, qui au printemps 1929 employait 128 000 ouvriers, n'en comptait plus que 37 000 en août 1931. À la fin de 1930, près de la moitié des 280 000 ouvriers des usines textiles de la Nouvelle-Angleterre étaient sans emploi. L'ancien président Calvin Coolidge a commenté avec sa sagesse coutumière : « Quand de plus en plus de gens sont mis au chômage, il en résulte du chômage. Il reprit la parole au début de 1931 : « Ce pays n'est pas en bon état.

Il est clair que les responsables de l'organisation de l'économie ne savaient pas ce qui s'était passé, en ont été déconcertés, ont refusé de le reconnaître et ont trouvé des raisons autres que l'échec du système. Herbert Hoover avait dit, peu de temps avant le crash : « Nous, en Amérique aujourd'hui, sommes plus près du triomphe final sur la pauvreté que jamais auparavant dans l'histoire de n'importe quel pays. Henry Ford, en mars 1931, a déclaré que la crise était là parce que "l'homme moyen ne fera pas vraiment une journée de travail s'il ne se fait pas prendre et ne peut pas s'en sortir. Il y a beaucoup de travail à faire si les gens le font." Quelques semaines plus tard, il licencie 75 000 travailleurs.

Il y avait des millions de tonnes de nourriture autour, mais ce n'était pas rentable de la transporter, de la vendre. Les entrepôts étaient pleins de vêtements, mais les gens n'en avaient pas les moyens. Il y avait beaucoup de maisons, mais elles sont restées vides parce que les gens ne pouvaient pas payer le loyer, avaient été expulsés et vivaient maintenant dans des baraques dans des "Hoovervilles" rapidement formées construites sur des décharges d'ordures.

De brefs aperçus de la réalité dans les journaux auraient pu être multipliés par millions : New York Times histoire au début de 1932 :

Après avoir vainement tenté d'obtenir un sursis de dépossession jusqu'au 15 janvier de son appartement du 46 Hancock Street à Brooklyn, hier, Peter J. Cornell, 48 ans, un ancien couvreur sans emploi et sans le sou, est tombé mort dans les bras de son épouse.

Un médecin a indiqué que la cause de sa mort était une maladie cardiaque, et la police a déclaré que cela avait été au moins en partie causé par l'amère déception d'une longue journée de tentatives infructueuses pour éviter que lui et sa famille ne soient mis à la rue. .

Cornell devait 5 $ de loyer en souffrance et 39 $ pour janvier que son propriétaire exigeait à l'avance. Le défaut de produire l'argent a entraîné la signification d'une ordonnance de dépossession à la famille hier et de prendre effet à la fin de la semaine.

Après avoir vainement cherché de l'aide ailleurs, le Home Relief Bureau lui a dit au cours de la journée qu'il n'aurait pas de fonds pour l'aider jusqu'au 15 janvier.

Une dépêche du Wisconsin à La nation, fin 1932 :

Un habitant de la 113e rue à East Harlem a écrit au membre du Congrès Fiorello La Guardia à Washington :

En Oklahoma, les agriculteurs ont trouvé leurs fermes vendues sous le marteau du commissaire-priseur, leurs fermes tombant en poussière, les tracteurs entrant et prenant le relais. John Steinbeck, dans son roman de la dépression, Les raisins de la colère, décrit ce qui s'est passé :

Et les dépossédés, les migrants, affluèrent en Californie, deux cent cinquante mille et trois cent mille. Derrière eux, de nouveaux tracteurs roulaient sur le terrain et les locataires étaient chassés. Et de nouvelles vagues étaient en route, de nouvelles vagues de dépossédés et de sans-abri, dures, intentionnelles et dangereuses. . ..

Et un sans-abri affamé, conduisant la route avec sa femme à côté de lui et ses enfants maigres sur le siège arrière, pourrait regarder les champs en jachère qui pourraient produire de la nourriture mais pas du profit, et cet homme pourrait savoir à quel point un champ en jachère est un péché et la terre inutilisée un crime contre les enfants maigres.. . .

Et dans le sud, il a vu les oranges dorées accrochées aux arbres, les petites oranges dorées sur les arbres vert foncé et des gardes avec des fusils de chasse patrouillant les lignes pour qu'un homme ne puisse pas choisir une orange pour un enfant maigre, des oranges à jeter si le prix était faible. . , .

Ces gens devenaient « dangereux », comme l'a dit Steinbeck. L'esprit de rébellion grandissait. Mauritz Hallgren, dans un livre de 1933, Graines de révolte, a compilé des articles de journaux sur des événements qui se passent dans le pays :

Angleterre, Arkansas, 3 janvier 1931. La longue sécheresse qui a ruiné des centaines de fermes de l'Arkansas l'été dernier a eu une séquelle dramatique tard aujourd'hui lorsque quelque 500 agriculteurs, pour la plupart des hommes blancs et beaucoup d'entre eux armés, ont marché sur la section commerciale de cette ville . .. . Criant qu'ils devaient avoir de la nourriture pour eux-mêmes et leurs familles, les envahisseurs ont annoncé leur intention de la prendre dans les magasins à moins qu'elle ne soit fournie gratuitement par une autre source.

Détroit, 9 juillet 1931. Une émeute naissante de 500 chômeurs chassés de la maison d'hébergement de la ville par manque de fonds a été réprimée par les réserves de la police à Cadillac Square ce soir. . ..

Indiana Harbour, Indiana, 5 août 1931. 1 500 hommes sans emploi ont pris d'assaut l'usine de la Fruit Growers Express Company, exigeant qu'on leur donne des emplois pour éviter de mourir de faim. La réponse de l'entreprise a été d'appeler la police de la ville, qui a mis en déroute les chômeurs avec des clubs menaçants.

Boston, 10 novembre 1931. Vingt personnes ont été soignées pour des blessures, trois ont été blessées si grièvement qu'elles pourraient en mourir, et des dizaines d'autres soignaient des blessures causées par des bouteilles volantes, des tuyaux de plomb et des pierres après des affrontements entre des débardeurs en grève et des briseurs de grève noirs le long de la Bord de mer de Charlestown-East Boston.

Détroit, 28 novembre 1931. Un patrouilleur à cheval a été frappé à la tête avec une pierre et désarçonné et un manifestant a été arrêté lors d'une émeute à Grand Circus Park ce matin lorsque 2000 hommes et femmes se sont réunis là-bas au mépris des ordres de la police.

Chicago, 1er avril 1932. Cinq cents écoliers, la plupart avec des visages hagards et des vêtements en lambeaux, ont défilé dans le centre-ville de Chicago jusqu'aux bureaux du Board of Education pour exiger que le système scolaire leur fournisse de la nourriture.

Boston, 3 juin 1932. Vingt-cinq enfants affamés ont attaqué un déjeuner-buffet mis en place pour les anciens combattants de la guerre d'Espagne lors d'un défilé à Boston. Deux voitures pleines de policiers ont été appelées pour les chasser.

New York, 21 janvier 1933. Plusieurs centaines de chômeurs ont encerclé un restaurant juste à côté d'Union Square aujourd'hui exigeant qu'ils soient nourris gratuitement.. . .

Seattle, 16 février 1933. Un siège de deux jours du County-City Building, occupé par une armée d'environ 5 000 chômeurs, s'est terminé tôt ce soir, les shérifs adjoints et la police expulsant les manifestants après près de deux heures d'efforts.

Yip Harburg, l'auteur-compositeur, a raconté à Studs Terkel à propos de l'année 1932 : "Je marchais dans la rue à ce moment-là, et vous voyiez les files d'attente. La plus grande de New York appartenait à William Randolph Hearst. Il avait un gros camion avec plusieurs personnes à bord, et de gros chaudrons de soupe chaude, de pain. Des gars avec de la toile de jute aux pieds étaient alignés tout autour de Columbus Circle, et allaient pour des blocs et des blocs autour du parc, attendant. Harburg a dû écrire une chanson pour le spectacle Americana. Il a écrit « Frère, pouvez-vous épargner un centime ? »

Une fois en costume kaki.

Gee, nous avions l'air gonflé,

Plein de ce Yankee Doodle-de-dum.

Un demi-million de bottes ont traversé l'enfer,

J'étais le gamin au tambour.

Dis, tu ne te souviens pas, ils m'ont appelé Al-

C'était Al tout le temps.

Dis, ne te souviens-tu pas que je suis ton copain

Frère, pouvez-vous épargner un centime?

Ce n'était pas seulement une chanson de désespoir. Comme Yip Harburg l'a dit à Terkel :

Dans la chanson, l'homme dit vraiment : j'ai fait un investissement dans ce pays. Où diable sont mes dividendes ? . C'est plus qu'un peu de pathétique. Cela ne le réduit pas à un mendiant. Cela fait de lui un humain digne, posant des questions – et un peu indigné aussi, comme il devrait l'être.

La colère de l'ancien combattant de la Première Guerre mondiale, maintenant sans travail, sa famille affamée, a conduit à la marche de la Bonus Army à Washington au printemps et à l'été 1932. Les anciens combattants, titulaires de certificats de bonus du gouvernement qui étaient dus des années futur, a exigé que le Congrès les rembourse maintenant, alors que l'argent était désespérément nécessaire. Et c'est ainsi qu'ils ont commencé à déménager à Washington de tout le pays, avec femmes et enfants ou seuls. Ils sont venus dans de vieilles voitures en panne, volant des trains de marchandises ou faisant de l'auto-stop. C'étaient des mineurs de Virginie-Occidentale, des tôliers de Columbus, en Géorgie, et des vétérans polonais au chômage de Chicago. Une famille, mari, femme, garçon de trois ans, a passé trois mois dans des trains de marchandises en provenance de Californie. Chief Running Wolf, un Indien Mescalero sans emploi du Nouveau-Mexique, s'est présenté en grande tenue indienne, avec un arc et des flèches.

Plus de vingt mille sont venus. La plupart campaient de l'autre côté de la rivière Potomac depuis le Capitole sur les plaines d'Anacostia où, comme l'écrit John Dos Passos, « les hommes dorment dans de petits appentis construits avec de vieux journaux, des cartons, des caisses d'emballage, des morceaux de toiture en tôle ou en papier goudronné, chaque sorte d'abri improvisé contre la pluie raclé dans le dépotoir de la ville." Le projet de loi pour rembourser le bonus a été adopté par la Chambre, mais a été rejeté au Sénat, et certains vétérans, découragés, sont partis. La plupart sont restés, certains campaient dans des bâtiments gouvernementaux près du Capitole, le reste sur Anacostia Flats, et le président Hoover a ordonné à l'armée de les expulser.

Quatre troupes de cavalerie, quatre compagnies d'infanterie, un escadron de mitrailleuses et six chars se sont rassemblés près de la Maison Blanche. Le général Douglas MacArthur était en charge de l'opération, le major Dwight Eisenhower son assistant. George S. Patton était l'un des officiers. MacArthur a conduit ses troupes sur Pennsylvania Avenue, a utilisé des gaz lacrymogènes pour chasser les anciens combattants des anciens bâtiments et a mis le feu aux bâtiments. Ensuite, l'armée a traversé le pont jusqu'à Anacostia. Des milliers d'anciens combattants, d'épouses, d'enfants se sont mis à courir alors que les gaz lacrymogènes se répandaient. Les soldats ont mis le feu à certaines des huttes, et bientôt tout le campement a été incendié. Quand tout fut terminé, deux vétérans avaient été tués par balle, un bébé de onze semaines était mort, un garçon de huit ans était partiellement aveuglé par le gaz, deux policiers avaient le crâne fracturé et un millier de vétérans avaient été blessés par gaz.

Les temps durs, durs, l'inaction du gouvernement à aider, l'action du gouvernement à disperser les anciens combattants-tous ont eu leur effet sur l'élection de novembre 1932. Le candidat du parti démocrate Franklin D. Roosevelt a battu Herbert Hoover à une écrasante majorité, a pris ses fonctions en au printemps 1933, et a commencé un programme de réforme législative qui est devenu célèbre sous le nom de « New Deal ». Lorsqu'une petite marche d'anciens combattants sur Washington a eu lieu au début de son administration, il les a salués et leur a fourni du café. Ils ont rencontré l'un de ses assistants et sont rentrés chez eux. C'était un signe de l'approche de Roosevelt.

Les réformes Roosevelt sont allées bien au-delà de la législation précédente. Ils devaient répondre à deux besoins pressants : réorganiser le capitalisme de manière à surmonter la crise et stabiliser le système aussi, pour parer à la montée alarmante de la rébellion spontanée des premières années de l'administration Roosevelt - organisation des locataires et des chômeurs, mouvements d'entraide, grèves générales dans plusieurs villes.

Ce premier objectif - stabiliser le système pour sa propre protection - était le plus évident dans la loi majeure des premiers mois de mandat de Roosevelt, le National Recovery Act (NRA). Il a été conçu pour prendre le contrôle de l'économie à travers une série de codes convenus par la direction, les travailleurs et le gouvernement, fixant les prix et les salaires, limitant la concurrence. Dès le début, la NRA était dominée par les grandes entreprises et servait leurs intérêts. Comme le dit Bernard Bellush (L'échec de la N.R.A.), son titre I, il a confié une grande partie du pouvoir de la nation à des associations professionnelles et à des groupements industriels hautement organisés et bien financés. Le public non organisé, autrement connu sous le nom de consommateur, ainsi que les membres du mouvement syndical naissant, n'avaient pratiquement rien à dire sur l'organisation initiale de la National Recovery Administration, ou la formulation de la politique de base. »

Là où le travail organisé était fort, Roosevelt a décidé de faire quelques concessions aux travailleurs. Mais : « Là où le travail organisé était faible, Roosevelt n'était pas préparé à résister aux pressions des porte-parole de l'industrie pour contrôler les… codes de la NRA. Barton Bernstein (Vers un nouveau passé) le confirme : "Malgré l'agacement de certains grands hommes d'affaires avec l'article 7a, la NRA a réaffirmé et consolidé son pouvoir. . . ." Bellush résume sa vision de la NRA :

Lorsque la Cour suprême en 1935 a déclaré la NRA inconstitutionnelle, elle a affirmé qu'elle donnait trop de pouvoir au président, mais, selon Bellush, « . . . FDR a cédé une part démesurée du pouvoir du gouvernement, par l'intermédiaire de la NRA, aux porte-parole industriels à travers le pays."

Egalement votée dans les premiers mois de la nouvelle administration, l'AAA (Agricultural Adjustment Administration) était une tentative d'organisation de l'agriculture. Il favorisait les plus gros agriculteurs comme la NRA favorisait les grandes entreprises. La TVA (Tennessee Valley Authority) était une entrée inhabituelle du gouvernement dans les affaires - un réseau de barrages et de centrales hydroélectriques appartenant au gouvernement pour contrôler les inondations et produire de l'électricité dans la vallée du Tennessee. Il a donné des emplois aux chômeurs, aidé le consommateur avec des tarifs d'électricité plus bas et, à certains égards, méritait l'accusation d'être "socialiste". Mais l'organisation de l'économie du New Deal visait principalement à stabiliser l'économie et, d'autre part, à aider suffisamment les classes populaires pour les empêcher de transformer une rébellion en une véritable révolution.

Cette rébellion était réelle lorsque Roosevelt a pris ses fonctions :. Les gens désespérés n'attendaient pas que le gouvernement les aide, ils s'aidaient eux-mêmes, agissant directement. Tante Molly Jackson, une femme qui est devenue plus tard active dans les luttes syndicales dans les Appalaches, a rappelé comment elle est entrée dans le magasin local, a demandé un sac de farine de 24 livres, l'a donné à son petit garçon pour le sortir, puis a rempli un sac de sucre et dit au magasinier : "Eh bien, je te verrai dans quatre-vingt-dix jours.Je dois nourrir des enfants. . . Je te paierai, ne t'inquiète pas. » Et lorsqu'il s'y opposa, elle sortit son pistolet (qui, en tant que sage-femme voyageant seule à travers les collines, elle avait un permis à porter) et dit : « Martin, si tu essaies pour m'enlever cette larve, Dieu sait que s'ils m'électrocutent demain, je te tirerai dessus six fois en une minute. avait si faim qu'ils étaient en train de prendre la pâte crue des mains de leur mère et de la fourrer dans leur bouche et de l'avaler entière.

Partout dans le pays, les gens se sont organisés spontanément pour arrêter les expulsions, à New York, à Chicago, dans d'autres villes - quand la rumeur s'est répandue que quelqu'un était en train d'être expulsé, une foule se rassemblait, la police enlevait les meubles de la maison, les mettait dans la rue, et la foule ramènerait les meubles. Le parti communiste était actif dans l'organisation de groupes de l'Alliance des travailleurs dans les villes. Mme Willye Jeffries, une femme noire, a parlé des expulsions à Studs Terkel :

Des conseils de chômeurs ont été formés dans tout le pays. Ils ont été décrits par Charles R. Walker, écrivant dans Le forum en 1932 :

Je trouve que ce n'est un secret pour personne que les communistes organisent des conseils de chômeurs dans la plupart des villes et les dirigent généralement, mais les conseils sont organisés démocratiquement et la majorité règne. Dans celui que j'ai visité à Lincoln Park, Michigan, il y avait trois cents membres dont onze communistes. . Le Conseil avait une aile droite, une aile gauche et un centre. Le président du Conseil. était également le commandant local de la Légion américaine. A Chicago, il existe 45 branches du Conseil des chômeurs, avec un total de 22 000 membres.

L'arme du Conseil est la force démocratique du nombre, et leur fonction est d'empêcher les expulsions des démunis, ou en cas d'expulsion, de faire pression sur la Commission de secours pour qu'elle trouve un nouveau logement si un chômeur a son gaz ou son eau coupé parce que il ne peut pas payer pour cela, voir les autorités compétentes pour voir que les chômeurs qui sont sans chaussures et sans vêtements obtiennent à la fois d'éliminer par la publicité et la pression les discriminations entre les Noirs et les Blancs, ou contre les nés à l'étranger, en matière de secours. faire descendre les gens jusqu'au quartier général des secours et exiger qu'ils soient nourris et vêtus. Enfin, assurer la défense juridique de tous les chômeurs arrêtés pour avoir participé à des défilés, des marches de la faim ou avoir assisté à des réunions syndicales.

Les gens se sont organisés pour s'aider eux-mêmes, puisque les entreprises et le gouvernement ne les aidaient pas en 1931 et 1932. À Seattle, le syndicat des pêcheurs pêchait du poisson et l'échangeait avec des gens qui cueillaient des fruits et légumes, et ceux qui coupaient du bois l'échangeaient. Il y avait vingt-deux habitants, chacun avec un économat où la nourriture et le bois de chauffage étaient échangés contre d'autres biens et services : barbiers, couturières et médecins donnaient leurs compétences en échange d'autres choses. À la fin de 1932, il y avait 330 organisations d'entraide dans trente-sept États, avec plus de 300 000 membres. Au début de 1933, ils semblent s'être effondrés, ils tentaient un travail trop important dans une économie de plus en plus délabrée.

L'exemple le plus remarquable d'auto-assistance a peut-être eu lieu dans le district houiller de Pennsylvanie, où des équipes de mineurs sans emploi ont creusé de petites mines sur la propriété de l'entreprise, extrait du charbon, l'a transporté par camion vers les villes et l'a vendu au-dessous du taux commercial. En 1934, 5 millions de tonnes de ce charbon « bootleg » ont été produites par vingt mille hommes utilisant quatre mille véhicules. Lorsque des tentatives étaient faites pour poursuivre, les jurys locaux ne condamnaient pas, les geôliers locaux n'emprisonnaient pas.

C'étaient des actions simples, prises par nécessité pratique, mais elles avaient des possibilités révolutionnaires. Paul Mattick, un écrivain marxiste, a commenté :

Les New Dealers-Roosevelt et ses conseillers, les hommes d'affaires qui l'ont soutenu, étaient-ils également conscients de leur classe ? Ont-ils compris que des mesures doivent être prises rapidement, en 1933 et 1934, pour donner des emplois, des paniers de nourriture, des secours, pour balayer l'idée « que les problèmes des ouvriers ne peuvent être résolus que par eux-mêmes » ? Peut-être, comme la conscience de classe des ouvriers, était-ce un ensemble d'actions découlant non pas d'une théorie retenue, mais d'une nécessité pratique instinctive.

C'est peut-être une telle conscience qui a conduit au projet de loi Wagner-Connery, présenté au Congrès au début de 1934, pour réglementer les conflits du travail. Le projet de loi prévoyait des élections pour la représentation syndicale, un conseil pour régler les problèmes et traiter les griefs. N'était-ce pas précisément le genre de législation pour supprimer l'idée que « les problèmes des travailleurs ne peuvent être résolus que par eux-mêmes » ? Les grandes entreprises ont pensé qu'il était trop utile de travailler et s'y sont opposées. Roosevelt était cool avec ça. Mais en 1934, une série d'explosions de main-d'œuvre suggéra la nécessité d'une action législative.

Un million et demi de travailleurs dans différentes industries se sont mis en grève en 1934. Ce printemps et cet été-là, les débardeurs de la côte ouest, dans une insurrection de la base contre leur propre direction syndicale ainsi que contre les chargeurs, ont tenu une convention, exigea l'abolition du shape-up (sorte de marché aux esclaves matinal où les équipes de travail étaient choisies pour la journée), et se mit en grève.

Deux mille milles de côtes du Pacifique ont été rapidement immobilisés. Les routiers ont coopéré, refusant de transporter des marchandises par camion jusqu'aux quais, et les travailleurs maritimes se sont joints à la grève. Lorsque la police est intervenue pour ouvrir les jetées, les grévistes ont résisté en masse et deux ont été tués par des tirs de la police. Un cortège funèbre de masse pour les grévistes a rassemblé des dizaines de milliers de supporters. Et puis une grève générale a été déclenchée à San Francisco, avec 130 000 travailleurs à l'extérieur, la ville immobilisée.

Cinq cents policiers spéciaux ont prêté serment et 4 500 gardes nationaux rassemblés, avec des unités d'infanterie, de mitrailleuses, de chars et d'artillerie. Le Los Angeles Fois a écrit:

La pression est devenue trop forte. Il y avait les troupes. Il y avait l'AFL poussant pour mettre fin à la grève. Les débardeurs ont accepté un règlement de compromis. Mais ils avaient montré le potentiel d'une grève générale.

Ce même été 1934, une grève des routiers à Minneapolis était soutenue par d'autres travailleurs et bientôt plus rien ne bougeait dans la ville, à l'exception des camions de lait, de glace et de charbon bénéficiant d'exemptions par les grévistes. Les agriculteurs conduisaient leurs produits en ville et les vendaient directement aux habitants de la ville. La police a attaqué et deux grévistes ont été tués. Cinquante mille personnes ont assisté à des funérailles de masse. Il y a eu une énorme réunion de protestation et une marche sur l'hôtel de ville. Au bout d'un mois, les employeurs ont cédé aux demandes des Teamsters.

À l'automne de cette même année, 1934, éclata la plus grande grève des 325 000 travailleurs du textile dans le Sud. Ils ont quitté les usines et ont mis en place des escadrons volants dans des camions et des voitures pour se déplacer dans les zones de grève, en piquetant, en combattant les gardes, en entrant dans les usines, en déballant les machines. Ici aussi, comme dans les autres cas, l'impulsion de grève est venue de la base, contre une direction syndicale réticente au sommet. Les New York Times a déclaré: "Le grave danger de la situation est qu'elle échappe complètement aux mains des dirigeants."

Encore une fois, l'appareil d'État s'est mis en marche. Des députés et des briseurs de grève armés en Caroline du Sud ont tiré sur des piquets de grève, tuant sept personnes et en blessant vingt autres. Mais la grève s'étendait à la Nouvelle-Angleterre. À Lowell, dans le Massachusetts, 2 500 travailleurs du textile se sont révoltés à Saylesville, dans le Rhode Island, une foule de 5 000 personnes a défié les soldats de l'État armés de mitrailleuses et a fermé l'usine textile. À Woonsocket, Rhode Island, deux mille personnes, réveillées parce que quelqu'un avait été tué par balle par la Garde nationale, ont fait irruption dans la ville et ont fermé le moulin.

Le 18 septembre, 421 000 travailleurs du textile étaient en grève dans tout le pays. Il y a eu des arrestations massives, les organisateurs ont été battus et le nombre de morts est passé à treize. Roosevelt est maintenant intervenu et a mis en place un conseil de médiation, et le syndicat a annulé la grève.

Dans le sud rural aussi, l'organisation a eu lieu, souvent stimulée par les communistes, mais nourrie par les griefs des pauvres blancs et noirs qui étaient des métayers ou des ouvriers agricoles, toujours en difficulté économique mais encore plus durement touchés par la dépression. La Southern Tenant Farmers Union a commencé en Arkansas, avec des métayers noirs et blancs, et s'est étendue à d'autres régions. L'AAA de Roosevelt n'aidait pas les plus pauvres des agriculteurs en fait en encourageant les agriculteurs à moins planter, il a forcé les locataires et les métayers à quitter la terre. En 1935, sur 6 800 000 agriculteurs, 2 800 000 étaient locataires. Le revenu moyen d'un métayer était de 312 $ par an. Les ouvriers agricoles, se déplaçant de ferme en ferme, de région en région, sans terre propre, gagnaient en 1933 environ 300 $ par an.

Les fermiers noirs étaient les plus mal lotis, et certains étaient attirés par les étrangers qui ont commencé à apparaître dans leur région pendant la Dépression, suggérant qu'ils s'organisent. Nate Shaw se souvient, dans la remarquable interview de Theodore Rosengarten (Tous les dangers de Dieu):

Et pendant les années de pression, un syndicat a commencé à fonctionner dans ce pays, l'appelait le syndicat des métayers – c'était un joli nom, pensai-je. '.. et je savais que ce qui se passait était un revirement ou l'homme du sud, blanc et coloré, c'était quelque chose d'inhabituel. Et j'en ai entendu parler au sein d'une organisation pour la classe pauvre des gens - c'est exactement ce dans quoi je voulais entrer aussi. Je voulais en connaître suffisamment les secrets pour pouvoir en prendre connaissance. .

Mac Sloane, l'homme blanc, a dit "Tu restes en dehors de ça. Ces nègres qui courent par ici en organisant une sorte de rendez-vous, tu ferais mieux de rester en dehors de ça."

Je me suis dit, "Tu es un imbécile si tu penses que tu peux m'empêcher de te joindre". J'ai continué et je l'ai rejoint, aussi vite que la prochaine réunion arrivait... Et il a fait exactement ce qu'il fallait pour me pousser dedans - m'a donné l'ordre de ne pas me joindre.

Les enseignants de cette organisation ont commencé à traverser ce pays en voiture - ils ne pouvaient pas faire savoir ce qu'ils faisaient. L'un d'entre eux était un gars de couleur dont je ne me souviens plus de son nom, mais il a passé beaucoup de temps à nous rencontrer, cela faisait partie de son travail. .

Nous avions des réunions dans nos maisons ou n'importe où, nous pouvions surveiller et surveiller que personne ne nous surveillait. Des petites rencontres, parfois il y en avait une douzaine. les nègres avaient peur, les nègres avaient peur, c'est dire la vérité.

Nate Shaw a raconté ce qui s'est passé lorsqu'un fermier noir qui n'avait pas payé ses dettes était sur le point d'être dépossédé :

L'adjoint a dit : "Je vais prendre tout ce que le vieux Virgil Jones a eu ce matin." .. .

Je l'ai supplié de ne pas le faire, je l'ai supplié. « Vous le déposséderez de sa capacité à nourrir sa famille.

Nate Shaw a alors dit au député qu'il n'allait pas le permettre. L'adjoint est revenu avec d'autres hommes, et l'un d'eux a tiré et blessé Shaw, qui a ensuite récupéré son arme et a riposté. Il a été arrêté à la fin de 1932 et a passé douze ans dans une prison de l'Alabama. Son histoire est un petit morceau du grand drame non enregistré des pauvres du sud dans ces années de l'Union des métayers. Des années après sa sortie de prison, Nate Shaw a exprimé son opinion sur la couleur et la classe :

Hosea Hudson, un homme noir de la Géorgie rurale, à l'âge de dix ans un laboureur, plus tard un ouvrier du fer à Birmingham, a été réveillé par l'affaire des Scottsboro Boys en 1931 (neuf jeunes noirs accusés d'avoir violé deux filles blanches et condamnés pour faible preuves par des jurys entièrement blancs). Cette année-là, il adhère au parti communiste. En 1932 et 1933, il a organisé des chômeurs noirs à Birmingham. Il rappelle :

Au cœur de l'hiver 1932, nous, les membres du Parti, avons organisé une réunion de masse des chômeurs qui se tenait sur les marches de l'ancien palais de justice, sur la 3e Avenue, North Birmingham. Il y avait environ 7000 personnes ou plus.. . Nègres et blancs. .. .

En 1932 et 33, nous avons commencé à organiser ces comités de blocs de chômeurs dans les différentes communautés de Birmingham. Si quelqu'un n'a plus de nourriture. . .. Nous ne dirions pas simplement : "C'est dommage". Nous nous faisons un devoir d'aller voir cette personne. .. . Et si la personne était consentante. nous travaillerions avec eux. .

Les comités de quartier se réunissaient chaque semaine, avaient une réunion régulière. Nous avons parlé de la question du bien-être, de ce qui se passait, nous avons lu le Travailleur de tous les jours et le Travailleur du Sud pour voir ce qui se passait au sujet de l'aide aux chômeurs, ce que les gens faisaient à Cleveland. . . luttes à Chicago. ou nous parlons des derniers développements dans l'affaire Scottsboro. Nous avons continué, nous étions au top, donc les gens voulaient toujours venir parce que nous avions quelque chose de différent à leur dire à chaque fois.

En 1934 et 1935, des centaines de milliers de travailleurs, exclus des syndicats exclusifs et contrôlés à juste titre de la Fédération américaine du travail, ont commencé à s'organiser dans les nouvelles industries de production de masse - automobile, caoutchouc, usine d'emballage. L'AFL n'a pas pu les ignorer, elle a créé un Comité d'organisation industrielle pour organiser ces travailleurs en dehors des lignes artisanales, par industrie, tous les travailleurs d'une usine appartenant à un seul syndicat. Ce comité, dirigé par John Lewis, s'est ensuite séparé et est devenu le CIO, le Congrès des organisations industrielles.

Mais ce sont les grèves et les insurrections de la base qui ont poussé la direction syndicale, l'AFL et le CIO, à l'action. Jeremy Brecher raconte l'histoire dans son livre Frapper! Un nouveau type de tactique a commencé parmi les travailleurs du caoutchouc à Akron, Ohio, au début des années trente - la grève d'occupation. Les travailleurs sont restés dans l'usine au lieu de sortir, et cela présentait des avantages évidents : ils bloquaient directement le recours aux briseurs de grève, ils n'avaient pas à passer par les responsables syndicaux mais contrôlaient directement la situation eux-mêmes, ils n'avaient pas à sortir dans le froid et la pluie, mais avaient un abri, ils n'étaient pas isolés, comme dans leur travail, ou sur les piquets de grève, ils étaient des milliers sous un même toit, libres de se parler, de former une communauté de lutte. Louis Adamic, un écrivain syndical, décrit l'une des premières réunions :

Au début de 1936, à l'usine de caoutchouc Firestone d'Akron, les fabricants de pneus pour camions, dont les salaires étaient déjà trop bas pour payer la nourriture et le loyer, ont été confrontés à une baisse de salaire. Lorsque plusieurs syndicalistes ont été licenciés, d'autres ont commencé à arrêter de travailler, à s'asseoir au travail. En une journée, l'ensemble de l'usine n°1 s'est assis. En deux jours, l'usine n°2 était assise et la direction a cédé. Dans les dix jours suivants, il y a eu une assiette à Goodyear. Un tribunal a émis une injonction contre le piquetage de masse. Cela a été ignoré et les députés de l'ISO ont prêté serment. Mais ils ont rapidement affronté dix mille travailleurs de tout Akron. En un mois, la grève était gagnée.

L'idée s'est propagée jusqu'en 1936. En décembre de cette année a commencé la plus longue grève d'occupation de tous, à l'usine Fisher Body #1 à Flint, Michigan. Cela a commencé quand deux frères ont été licenciés, et cela a duré jusqu'en février 1937. Pendant quarante jours, il y avait une communauté de deux mille grévistes. "C'était comme la guerre", a déclaré l'un d'eux. "Les gars avec moi sont devenus mes copains." Sidney bien dans S'asseoir décrit ce qui s'est passé. Des comités organisaient des loisirs, des informations, des cours, un service postal, des sanitaires. Des tribunaux ont été mis en place pour traiter ceux qui ne faisaient pas la vaisselle à leur tour ou qui jetaient des ordures ou fumaient là où il était interdit ou apportaient de l'alcool. La "punition" consistait en des tâches supplémentaires, la punition ultime était l'expulsion de l'usine. Un restaurateur d'en face préparait trois repas par jour pour deux mille grévistes. Il y avait des cours de procédure parlementaire, d'art oratoire, d'histoire du mouvement ouvrier. Des étudiants diplômés de l'Université du Michigan ont donné des cours de journalisme et d'écriture créative.

Il y a eu des injonctions, mais un cortège de cinq mille ouvriers armés a encerclé l'usine et il n'y a eu aucune tentative de faire respecter l'injonction. La police a attaqué avec des gaz lacrymogènes et les travailleurs ont riposté avec des lances à incendie. Treize grévistes ont été blessés par balles, mais la police a été repoussée. Le gouverneur a appelé la garde nationale. À cette époque, la grève s'était étendue à d'autres usines de General Motors. Finalement, il y a eu un règlement, un contrat de six mois, laissant de nombreuses questions en suspens mais reconnaissant que désormais, l'entreprise aurait à traiter non plus avec des individus mais avec un syndicat.

En 1936, il y a eu quarante-huit grèves d'occupation. En 1937, il y en avait 477 : ouvriers électriciens à St. Louis ouvriers de chemises à Pulaski, ouvriers de balais du Tennessee à Pueblo, éboueurs du Colorado à Bridgeport, fossoyeurs du Connecticut dans le New Jersey dix-sept ouvriers aveugles de la Guilde de New York pour les prisonniers juifs aveugles dans un Illinois pénitencier et même trente membres d'une compagnie de garde nationale qui avaient servi dans le corps des pêcheurs s'asseyaient, et maintenant s'asseyaient eux-mêmes parce qu'ils n'avaient pas été payés.

Les sit-downs étaient particulièrement dangereux pour le système parce qu'ils n'étaient pas contrôlés par la direction syndicale régulière. Un agent commercial de l'AFL pour les employés des hôtels et restaurants a déclaré :

C'est pour stabiliser le système face aux troubles sociaux que la loi Wagner de 1935, instituant un National Labor Relations Board, avait été votée. La vague de grèves de 1936, 1937, 1938 rendit le besoin encore plus pressant. À Chicago, le Memorial Day, 1937, une grève à Republic Steel a fait sortir la police, tirant sur une ligne de piquetage de masse de grévistes, tuant dix d'entre eux. Les autopsies ont montré que les balles avaient touché les travailleurs dans le dos alors qu'ils s'enfuyaient : c'était le massacre du Memorial Day. Mais Republic Steel était organisé, tout comme la Ford Motor Company et les autres énormes usines de l'acier, de l'automobile, du caoutchouc, de l'emballage de viande, de l'industrie électrique.

La loi Wagner a été contestée par une société sidérurgique devant les tribunaux, mais la Cour suprême a jugé constitutionnel que le gouvernement pouvait réglementer le commerce interétatique et que les grèves nuisaient au commerce interétatique. Du point de vue des syndicats, la nouvelle loi était une aide à l'organisation syndicale. Du point de vue du gouvernement, c'était une aide à la stabilité du commerce.

Les syndicats n'étaient pas recherchés par les employeurs, mais ils étaient plus contrôlables, plus stabilisateurs pour le système que les grèves sauvages, les occupations d'usine de la base. Au printemps 1937, un New York Times l'article portait le titre « Sit-Downs non autorisés combattus par les syndicats de CIO ». L'histoire disait: "Des ordres stricts ont été donnés à tous les organisateurs et représentants qu'ils seront licenciés s'ils autorisent des arrêts de travail sans le consentement des officiers internationaux. .. ." Les Fois a cité John L. Lewis, leader dynamique du CIO : « Un contrat de CIO est une protection adéquate contre les positions assises, couchées ou tout autre type de grève.

Le parti communiste, dont certains membres ont joué un rôle essentiel dans l'organisation des syndicats CIO, semblait adopter la même position. Un dirigeant communiste d'Akron aurait déclaré lors d'une réunion de stratégie du parti après les auditions : « Maintenant, nous devons travailler pour des relations régulières entre le syndicat et les employeurs - et le strict respect des procédures syndicales de la part des travailleurs.

Ainsi, deux manières sophistiquées de contrôler l'action directe du travail se sont développées au milieu des années trente. Premièrement, le National Labor Relations Board donnerait aux syndicats un statut juridique, les écouterait, réglant certains de leurs griefs.Ainsi, il pourrait modérer la rébellion syndicale en canalisant l'énergie vers les élections, tout comme le système constitutionnel a canalisé une énergie peut-être gênante vers le vote. Le NLRB fixerait des limites dans les conflits économiques comme le vote l'a fait dans les conflits politiques. Et deuxièmement, l'organisation des travailleurs elle-même, le syndicat, même un syndicat militant et agressif comme le CIO, canaliserait l'énergie insurrectionnelle des travailleurs dans des contrats, des négociations, des réunions syndicales, et essaierait de minimiser les grèves, afin de construire de grandes et influentes , voire des organisations respectables.

L'histoire de ces années semble étayer l'argument de Richard Cloward et Frances Piven, dans leur livre Mouvements des Pauvres, que le travail a gagné le plus au cours de ses soulèvements spontanés, avant que les syndicats ne soient reconnus ou bien organisés : organisés en syndicats. Leur pouvoir pendant la Dépression n'était pas enraciné dans l'organisation, mais dans la perturbation. "

Piven et Cloward soulignent que l'affiliation syndicale a énormément augmenté dans les années quarante, pendant la Seconde Guerre mondiale (le CIO et l'AFL comptaient chacun plus de 6 millions de membres en 1945), mais son pouvoir était moindre qu'auparavant - ses gains tirés du recours à la grève ont été maintenus. se réduire. Les membres nommés au NLRB étaient moins favorables au travail, la Cour suprême a déclaré que les sit-downs étaient illégaux et les gouvernements des États votaient des lois pour entraver les grèves, les piquets de grève et les boycotts.

L'avènement de la Seconde Guerre mondiale a affaibli l'ancien militantisme ouvrier des années trente parce que l'économie de guerre a créé des millions de nouveaux emplois à des salaires plus élevés. Le New Deal n'avait réussi qu'à réduire le chômage de 13 millions à 9 millions. C'est la guerre qui a mis presque tout le monde au travail, et la guerre a fait autre chose : le patriotisme, la poussée pour l'unité de toutes les classes contre les ennemis d'outre-mer, a rendu plus difficile la mobilisation de la colère contre les entreprises. Pendant la guerre, le CIO et l'AFL se sont engagés à ne pas appeler à la grève.

Pourtant, les griefs des travailleurs étaient tels - les "contrôles" du temps de guerre signifiaient que leurs salaires étaient mieux contrôlés que les prix - qu'ils se sentaient poussés à s'engager dans de nombreuses grèves sauvages : il y a eu plus de grèves en 1944 que dans n'importe quelle année précédente de l'histoire américaine, dit Jérémy Brecher.

Les années trente et quarante ont montré plus clairement qu'avant le dilemme des travailleurs aux États-Unis. Le système a répondu aux rébellions des travailleurs en trouvant de nouvelles formes de contrôle - le contrôle interne par leurs propres organisations ainsi qu'un contrôle extérieur par la loi et la force. Mais avec les nouveaux contrôles sont venues de nouvelles concessions. Ces concessions n'ont pas résolu les problèmes de base pour beaucoup de gens, elles n'ont rien résolu. Mais ils ont aidé suffisamment de gens à créer une atmosphère de progrès et d'amélioration, à restaurer une certaine confiance dans le système.

Le salaire minimum de 1938, qui instituait la semaine de quarante heures et interdisait le travail des enfants, excluait de nombreuses personnes de ses dispositions et fixait des salaires minimums très bas (vingt-cinq cents de l'heure la première année). Mais cela suffisait à atténuer le ressentiment. Des logements ont été construits pour seulement un petit pourcentage des personnes qui en avaient besoin. « Un début modeste, voire parcimonieux, dit Paul Conkin (F.D.R. et les origines de l'État-providence), mais la vue des projets de logements subventionnés par le gouvernement fédéral, des terrains de jeux, des appartements sans vermine, remplaçant des logements délabrés, était rafraîchissante. La TVA a suggéré des possibilités intéressantes pour la planification régionale afin de créer des emplois, d'améliorer les zones et de fournir de l'électricité à bas prix, avec un contrôle local plutôt que national. La loi sur la sécurité sociale accordait des prestations de retraite et une assurance-chômage, et équivalait aux fonds publics pour les mères et les enfants à charge, mais elle excluait les agriculteurs, les travailleurs domestiques et les personnes âgées et n'offrait aucune assurance maladie. Comme le dit Conkin : « Les maigres avantages de la sécurité sociale étaient insignifiants par rapport à la construction de la sécurité pour les grandes entreprises établies. »

Le New Deal a donné de l'argent fédéral pour faire travailler des milliers d'écrivains, d'artistes, d'acteurs et de musiciens - dans un projet de théâtre fédéral, un projet d'écrivains fédéraux, un projet d'art fédéral : des peintures murales ont été peintes sur des bâtiments publics. des auditoires de classe qui n'avaient jamais vu une pièce des centaines de livres et de brochures ont été écrits et publiés. Les gens ont entendu une symphonie pour la première fois. C'était une floraison passionnante d'arts pour le peuple, comme cela ne s'était jamais produit auparavant dans l'histoire américaine, et qui n'a pas été reproduit depuis. Mais en 1939, le pays étant plus stable et l'impulsion de réforme du New Deal affaiblie, les programmes de subvention des arts ont été éliminés.

À la fin du New Deal, le capitalisme est resté intact. Les riches contrôlaient toujours la richesse de la nation, ainsi que ses lois, ses tribunaux, sa police, ses journaux, ses églises et ses collèges. Assez d'aide avait été apportée à suffisamment de personnes pour faire de Roosevelt un héros pour des millions de personnes, mais le même système qui avait amené la dépression et la crise – le système du gaspillage, de l'inégalité, du souci du profit plutôt que des besoins humains – demeurait.

Pour les Noirs, le New Deal était psychologiquement encourageant (Mme Roosevelt était sympathique que certains Noirs aient obtenu des postes dans l'administration), mais la plupart des Noirs ont été ignorés par les programmes du New Deal. En tant que métayers, ouvriers agricoles, migrants, domestiques, ils n'avaient pas droit à l'assurance-chômage, au salaire minimum, à la sécurité sociale ou aux subventions agricoles. Roosevelt, soucieux de ne pas offenser les politiciens blancs du Sud dont il avait besoin du soutien politique, n'a pas poussé un projet de loi contre le lynchage. Les Noirs et les Blancs étaient séparés dans les forces armées. Et les travailleurs noirs ont été discriminés dans l'obtention d'un emploi. Ils étaient les derniers embauchés, les premiers licenciés. Ce n'est que lorsque A. Philip Randolph, chef de la Sleeping-Car Porters Union, a menacé d'organiser une marche massive sur Washington en 1941 que Roosevelt a accepté de signer un décret établissant un comité des pratiques d'emploi équitables. Mais la FEPC n'avait aucun pouvoir d'exécution et a peu changé.

Black Harlem, avec toutes les réformes du New Deal, est resté tel qu'il était. Là, 350 000 personnes vivaient, 233 personnes par acre contre 133 pour le reste de Manhattan. En vingt-cinq ans, sa population avait été multipliée par six. Dix mille familles vivaient dans des caves et des sous-sols infestés de rats. La tuberculose était fréquente. La moitié peut-être des femmes mariées travaillaient comme domestiques. Ils se sont rendus dans le Bronx et se sont rassemblés au coin des rues - des "marchés d'esclaves", ils étaient appelés à être embauchés. La prostitution s'est glissée dedans. Deux jeunes femmes noires, Ella Baker et Marvel Cooke, ont écrit à ce sujet dans La crise en 1935 :

À l'hôpital de Harlem en 1932, proportionnellement deux fois plus de personnes sont mortes que l'hôpital Bellvue, qui se trouvait dans la zone blanche du centre-ville. Harlem était un endroit qui engendrait le crime – « la fleur amère de la pauvreté », comme le disent Roi Ottley et William Weatherby dans leur essai « The Negro in New York ».

Le 19 mars 1935, alors même que les réformes du New Deal étaient adoptées, Harlem explosa. Dix mille nègres déferlent dans les rues, détruisant les biens des marchands blancs. Sept cents policiers sont intervenus et ont mis l'ordre. Deux noirs ont été tués.

Au milieu des années trente, un jeune poète noir nommé Langston Hughes a écrit un poème, « Let America Be America Again » :

. Je suis le pauvre blanc, dupé et écarté,

Je suis le nègre portant les cicatrices de l'esclavage.

Je suis l'homme rouge chassé de la terre,

Je suis l'immigrant serrant l'espoir que je cherche-

Et trouver seulement le même vieux plan stupide.

Du chien mange du chien, du puissant écrase le faible. .

O, que l'Amérique soit à nouveau l'Amérique-

La terre qui n'a jamais été encore-

Et pourtant doit être la terre où chaque homme est libre.

La terre qui m'appartient, celle du pauvre, celle de l'Indien, celle du Noir

MOI-

Qui a fait l'Amérique,

Dont la sueur et le sang, dont la foi et la douleur,

Dont la main à la fonderie, dont la charrue sous la pluie,

Doit ramener à nouveau notre grand rêve.

Bien sûr, appelez-moi n'importe quel nom laid que vous choisissez-

L'acier de la liberté ne tache pas.

De ceux qui vivent comme des sangsues sur la vie des gens,

Nous devons reprendre notre terre,

Amérique! . . .

Américains des années trente, cependant, du Nord et du Sud, les Noirs étaient invisibles. Seuls les radicaux ont tenté de briser les barrières raciales : socialistes, trotskystes, communistes surtout. Le CIO, influencé par les communistes, organisait les Noirs dans les industries de production de masse. Les Noirs étaient toujours utilisés comme briseurs de grève, mais maintenant il y avait aussi des tentatives pour rassembler les Noirs et les Blancs contre leur ennemi commun. Une femme nommée Mollie Lewis, écrivant en La crise, en 1938, a raconté son expérience lors d'une grève de la sidérurgie à Gary, dans l'Indiana :

Alors que le gouvernement municipal de Gary continue de séparer les enfants dans un système d'écoles séparées, leurs parents se regroupent dans l'union et dans l'auxiliaire. . Le seul lieu de restauration public à Gary où les deux races peuvent être servies librement est un restaurant coopératif largement fréquenté par les membres du syndicat et des auxiliaires. . ..

Lorsque les travailleurs noirs et blancs et les membres de leur famille sont convaincus que leurs intérêts économiques fondamentaux sont les mêmes, on peut s'attendre à ce qu'ils fassent cause commune pour l'avancement de ces intérêts.. . .

Il n'y a pas eu de grand mouvement féministe dans les années trente. Mais de nombreuses femmes se sont impliquées dans l'organisation syndicale de ces années-là. Une poétesse du Minnesota, Meridel LeSeuer, avait trente-quatre ans lorsque la grève des grands routiers a lié Minneapolis en 1934. Elle y est devenue active et a décrit plus tard ses expériences :

Je n'ai jamais fait de grève auparavant. . La vérité, c'est que j'avais peur. . "Avez-vous besoin d'aide?" dis-je avec empressement. Nous avons continué à verser des milliers de tasses de café, à nourrir des milliers d'hommes. . Les voitures revenaient. L'annonceur a crié : « C'est un meurtre. . Je les ai vus sortir des hommes des voitures et les mettre sur les lits d'hôpital, par terre. . Les voitures de piquetage continuent d'affluer. Certains hommes sont revenus du marché, retenant leur propre sang. Des hommes, des femmes et des enfants se massent à l'extérieur, un cercle de vie serré pour se protéger. . Nous avons du sang vivant sur nos jupes.

Mardi, jour des funérailles, un millier de miliciens supplémentaires étaient massés en ville.

Il faisait plus de quatre-vingt-dix à l'ombre. Je suis allé dans les salons funéraires et des milliers d'hommes et de femmes étaient massés là-bas, attendant sous un soleil terrible. Un bloc de femmes et d'enfants attendaient depuis deux heures. Je suis allé me ​​tenir près d'eux. Je ne savais pas si je pouvais marcher. Je n'aimais pas marcher dans les défilés. . Trois femmes m'entraînèrent. « Nous voulons tous marcher », dirent-elles doucement. "Viens avec nous.". . .

Sylvia Woods a parlé à Alice et Staughton Lynd des années plus tard de ses expériences dans les années trente en tant que blanchisseuse et organisatrice syndicale :

De nombreux Américains ont commencé à changer leur façon de penser en ces jours de crise et de rébellion. En Europe, Hitler était en marche. De l'autre côté du Pacifique, le Japon envahissait la Chine. Les empires occidentaux étaient menacés par de nouveaux. Pour les États-Unis, la guerre n'était pas loin.


Les preuves continuent de s'accumuler contre les statines

Bien que les statines suscitent beaucoup de critiques dans la communauté de la santé primaire, vous devez la leur remettre. Ils ne peuvent peut-être pas guérir le cancer, ou sauver l'économie à eux seuls et ramener tous les emplois, ou rendre des populations entières totalement immunisées contre les maladies cardiovasculaires, mais ils font exactement ce qu'ils sont censés faire : réduire le cholestérol. Et ils sont très bons dans ce qu'ils font. Vous voulez réduire le LDL sans changer ce que vous mangez ou combien vous faites de l'exercice, ou essayer ces trucs de méditation fous ? Prenez une statine. Voulez-vous atteindre les taux de lipides cibles pour réduire votre prime d'assurance ? Prenez une statine.

Sauf que les statines abaissent le cholestérol en inhibant la HMG-CoA réductase, une enzyme cruciale située en amont de la voie de synthèse du cholestérol. Si c'était tout ce que l'HMG-CoA réductase a fait pour nous, c'est une chose. Au moins, nous savions dans quoi nous nous embarquions lorsque nous avons rempli l'ordonnance. Mais la "voie du cholestérol" n'est pas isolée. Beaucoup d'autres choses se produisent le long et bifurquent de la même voie.

Certains considéreraient ces autres produits de la voie sans importance lorsque vous avez la possibilité de réduire le cholestérol. D'accord, c'est une réaction normale étant donné l'hystérie généralisée entourant les lipides sanguins. Néanmoins, je maintiens que nous devrions accorder le bénéfice du doute à notre physiologie et supposer que le déroulement des processus du corps se produit pour une raison, même lorsque nous ne sommes pas conscients des « avantages ou de l'existence d'un processus particulier. . Il y a beaucoup de pièces mobiles dans le sac de viande que votre conscience appelle chez vous. Probablement une bonne idée de les laisser se produire, ou au moins de savoir ce qui se passe là-bas.

Qu'y a-t-il d'autre en aval de la HMG-CoA réductase ?

CoQ10: Les statines bloquent la synthèse de la CoQ10. Parce que la production de CoQ10 est en aval de la HMG-CoA réductase, les statines interfèrent. C'est un problème, car la CoQ10 est un antioxydant endogène et un participant essentiel à la génération d'énergie cellulaire. Il nous aide à générer de l'ATP pour alimenter nos cellules, nos tissus et nos structures. Les contractions musculaires l'exigent. Des carences en CoQ10 ont été liées à l'insuffisance cardiaque et à l'hypertension artérielle. Heureusement, la CoQ10 supplémentaire est à la fois largement disponible et, selon de nombreuses études, efficace pour contrer certains des effets de fonte musculaire des statines.

squalène: Étant donné que le squalène est le précurseur du cholestérol, le blocage de la production de squalène est un objectif explicite du traitement par statine. Bon si vous voulez faire baisser le cholestérol à tout prix, mauvais si vous appréciez les effets antioxydants du squalène.

Vitamine K2: Les statines interfèrent avec la biosynthèse de la vitamine K. La voie inhibée par l'utilisation des statines est la même que celle utilisée pour convertir la vitamine K en vitamine K2, qui protège contre les maladies cardiovasculaires. Fait intéressant, les sites du corps où prédominent les effets indésirables liés aux statines - le cerveau, les reins, les cellules bêta du pancréas et les muscles - se trouvent également être des sites de stockage typiques pour la vitamine K2.

Vitamine D: Étant donné que la synthèse de la vitamine D dans la peau lors de l'exposition aux UV nécessite du cholestérol, les statines peut l'altérer. Cela n'a pas encore été étudié, à l'exception d'une étude à court terme où les niveaux de vitamine D des utilisateurs de statines ont été surveillés pendant un mois. Bien qu'aucun changement n'ait été noté, les changements dans la production de CoQ10 mettent des mois à apparaître après le traitement aux statines et la production de vitamine D peut nécessiter un laps de temps similaire pour montrer des changements.

Testostérone: La production d'hormones stéroïdes dépend également du cholestérol, et le traitement par statines est associé à une réduction faible mais significative des taux de testostérone circulante chez les hommes.

Quels sont les effets secondaires possibles du traitement aux statines?

Les statines peuvent provoquer des myalgies ou des douleurs musculaires. Si vous écoutez les anecdotes de personnes qui ont pris des statines, c'est probablement l'effet secondaire le plus courant. D'autre part, la plupart des essais cliniques suggèrent que les douleurs musculaires sont rares. Qu'est-ce qui peut expliquer cet écart ? Les « symptômes légers » tels que la fatigue, les myalgies ou une CK légèrement élevée (créatine kinase, un marqueur des lésions musculaires) ne sont généralement pas signalés à l'US Food and Drug Administration dans la période post-commercialisation d'un médicament, suggérant que les estimations des essais cliniques de ces événements indésirables sont une sous-estimation du taux d'événements dans le monde réel. Dans certains cas, les statines entraînent même une rhabdomyolyse, un type de lésion musculaire grave, souvent fatale, qui surcharge les reins avec des protéines musculaires décomposées.

Les statines altèrent les adaptations à l'exercice. Lorsque vous ajoutez des statines à une routine d'exercice aérobie, les améliorations normales de la forme cardiovasculaire et de la fonction mitochondriale sont atténuées (PDF). De plus, en raison de la possibilité de douleurs et/ou de blessures musculo-squelettiques, l'exercice devient également moins attrayant et moins agréable. Ce n'est pas amusant de s'entraîner – ou même de faire une promenade – quand vous avez mal partout.

Les statines augmentent le risque de blessures musculo-squelettiques. Dans une étude récente, les utilisateurs de statines (caractérisés par l'utilisation d'une statine pendant au moins 90 jours) étaient plus susceptibles que les non-utilisateurs de développer des douleurs musculo-squelettiques, des blessures (luxations, foulures, déchirures, entorses) et des maladies. Une autre étude a trouvé des résultats similaires pour l'utilisation des statines et l'arthrose, la polyarthrite rhumatoïde et les chondropathies.

Les statines augmentent la fatigue. Dans une étude récente, un groupe de plus de 1000 hommes et femmes en bonne santé âgés de 20 ans et plus ont pris des statines ou un placebo. Ceux qui prenaient des statines ont signalé des réductions de leur énergie quotidienne globale et de la quantité d'énergie qu'ils étaient capables de rassembler pendant l'exercice. Ces effets étaient plus prononcés chez les femmes prenant le médicament.

Les statines augmentent le risque de diabète, les statines plus fortes ayant un effet plus important. Trois mécanismes ont été proposés. Premièrement, les statines réduisent la tolérance au glucose et induisent à la fois une hyperglycémie et une hyperinsulinémie. Deuxièmement, certaines statines modifient la façon dont l'insuline est sécrétée par les cellules bêta du pancréas. Troisièmement, la réduction de la CoQ10 altère la fonction cellulaire dans tout le corps, entraînant un dysfonctionnement. Ce sont des caractéristiques des statines. Ils peuvent ne pas tous conduire à un diabète à part entière, mais ces mécanismes se produisent uniformément chez les utilisateurs de statines à des degrés divers, et plus vous adhérez longtemps à votre traitement par statines, plus le risque est grand.

Tout ce que nous savons, nous ne le savons que parce que les compagnies pharmaceutiques daignent nous le fournir.

Ils contrôlent le flux d'informations. Ils disposent des données brutes et ne publient que les recherches publiées qui ont été soigneusement sélectionnées et passées au peigne fin. En fait, nous ne savons pas ce qui se passe, ce qui a été supprimé et ce qui a été omis, car nous n'y avons pas accès. Étant donné que les sociétés pharmaceutiques ont à la fois la possibilité et le motif d'omettre ou de minimiser les résultats défavorables, je ne suis pas convaincu que nous ayons toute l'histoire sur les effets secondaires des statines. D'une part, les grands essais sur les statines auront souvent une « période de rodage » au cours de laquelle les personnes qui présentent une faible tolérance au médicament sont exclues de l'inclusion dans l'essai complet. C'est juste fou. Nous avons besoin d'essais portant spécifiquement sur, ou au moins incluant, les intolérants aux statines. Les effets secondaires sont certainement rares lorsque vous excluez les personnes les plus susceptibles de les avoir.

OK OK. Même avec le potentiel d'effets secondaires, les avantages pour la santé cardiaque en valent certainement la peine. Droit?

Même si les statines peuvent réduire la mortalité due aux maladies cardiaques dans certaines populations, elles ne parviennent toujours pas à réduire la mortalité toutes causes confondues chez tout le monde, à l'exception des personnes ayant des antécédents cliniques établis de maladie cardiaque. Pour la prévention primaire chez les personnes sans antécédents de maladie cardiaque, même celles considérées comme présentant le « risque le plus élevé » (LDL élevé et autres), les statines ne réduisent pas la mortalité toutes causes confondues. Il en va de même pour les personnes âgées (qui semblent souffrir davantage de dépression et de déclin cognitif lors de la prise de statines). Les statines n'abaissent pas non plus le nombre total d'événements indésirables graves (PDF), qui comprennent le décès (toute cause), les hospitalisations, les séjours à l'hôpital, l'invalidité permanente et le cancer.C'est l'histoire, maintes et maintes fois. Vous êtes peut-être moins susceptible de mourir d'une crise cardiaque, mais vous êtes plus susceptible de mourir d'autre chose. C'est un lavage à la fin, à moins que vous n'ayez des antécédents de maladie ou d'attaque cardiaque.

Qu'est-ce que cela signifie pour toi?

Si vous prenez actuellement des statines et que vous remarquez l'un des effets secondaires possibles énumérés ci-dessus, parlez à votre médecin de la possibilité d'arrêter. Votre médecin travaille pour vous, et non l'inverse. Exprimez vos inquiétudes, munissez-vous de quelques études imprimées et proposez une période d'essai sans statines pour voir comment vous réagissez sous sa direction. Tenez-les informés de votre statut avec des mises à jour fréquentes. Transformez-le en une auto-expérience N=1. Peut-être que cela devient même une étude de cas. Peut-être que vous changez d'avis sur les réalités des effets secondaires des statines, une bonne documentation tend à le faire. Ou peut-être vous rendez-vous compte que les statines n'étaient pas le problème après tout.

Les statines peuvent ne pas vous faire de mal. Ils peuvent même aider si vous avez déjà eu une crise cardiaque et que vous n'êtes pas âgé. Je ne dis pas que vous ne devriez pas les prendre. Je suggère seulement que si vous rencontrez l'un des problèmes mentionnés ci-dessus, vous devriez probablement envisager ne pas en les prenant avec l'aide de votre médecin pour voir s'ils se résolvent. Et si votre médecin vous pousse à prendre des statines en raison d'un taux de cholestérol légèrement élevé, pensez à tous les processus physiologiques importants qui se produisent le long de la même voie dont vous envisagez l'inhibition.

Le récit semble cependant changer. Oui, ils veulent donner des statines aux femmes enceintes et on parle depuis des années de les mettre dans l'eau potable, mais les choses s'améliorent. Les poussoirs de pilules ont dépassé les bornes. Leurs dernières directives organisées pour la prévention primaire des maladies cardiovasculaires, qui ressemblent étrangement aux directives que vous proposez si votre objectif principal était d'amener autant de personnes que possible à prendre votre médicament, reçoivent un recul considérable de la part des médecins du Royaume-Uni. . Les médecins généralistes qui écrivent pour TheHeart.org remettent publiquement en question l'utilité des statines.

Les statines ont leur place. Je ne le nierai pas. Mais ils ne sont pas pour tout le monde et il y a des conséquences, et je pense que les gens méritent de savoir que.

Qu'en pensez-vous, les gars ? Avez-vous des expériences avec les statines? Bon mauvais? Entendons-nous parler d'eux !


TRANSMETTRE LES SOUVENIRS : L'IMPORTANCE DE L'HISTOIRE ORALE

L'histoire orale a été décrite comme « une partie de la lutte de la mémoire contre l'oubli ». C'est quelque chose que je suis enclin à commettre chaque fois qu'un peu de glace et de neige ferment les écoles et les agences gouvernementales à Washington. Je veux parler aux enfants et petits-enfants (avec un ricanement dédaigneux, bien sûr) des "vrais" hivers sur les Grandes Plaines dans les années 1930. Je vais vous raconter aussi, peut-être en éveillant au passage vos propres histoires de cette époque.

Ce dont je me souviens de ces hivers, ce sont des températures de moins 20 à 30 degrés et des jours où nous devions creuser des tunnels à travers des congères pour sortir de la maison. Ce que j'oublie, c'est si une lecture de moins 30 degrés et les corvées de creusement étaient des occurrences rares ou annuelles.

Enfants, nous étions comme le facteur mythique, otage ni neige ni coup de vent de la prairie. Le trajet jusqu'à l'école faisait moins d'un kilomètre et demi, et même s'il faisait terriblement froid, c'était, si je me souviens bien, un rhume sec, bien moins douloureux que celui que vous aurez dans les rues de Chicago ou de Détroit en plein hiver. Il n'y avait pas de bus scolaires, un fait sans rapport avec l'histoire. Ils n'auraient pas pu courir par ce temps. Les routes étaient impraticables. Les lignes ferroviaires partant d'Omaha et les points nord et est - Burlington et Union Pacific - étaient souvent bloquées pendant des jours. Combien de fois je ne peux pas le dire avec conviction. Mais vous pouvez être sûr qu'aucun hélicoptère n'a volé pour larguer du foin au bétail échoué. Aucune troupe de la Garde nationale n'a été mobilisée pour sauver les villes enneigées.

Il devait y avoir un "jour de neige" de temps en temps quand l'école était fermée. Mais je n'en rappelle aucun, ce qui rend triste et fâcheux le fait que la mémoire, dans sa lutte contre l'oubli, est à la fois sélective et fragile.

Les hivers semblent, rétrospectivement, avoir été interminables, la terre couverte de glace et de neige de fin octobre jusqu'à Pâques, qui était une date importante, le jour où l'on pouvait enlever les caleçons longs détestés qu'on ne pouvait pas vraiment cacher par des culottes, des chaussettes montantes et des bottes. Il y avait un poêle à charbon dans la cuisine, et chaque matin d'hiver, la porte du four était ouverte pour que nous puissions nous réchauffer les pieds avant de partir pour tout ce que la journée nous apporterait.

Vous pouvez faire du patin à glace sur des kilomètres sur la rivière. Il y avait quelques traîneaux tirés par des chevaux en ville. Était-ce deux ou une douzaine ? Nous accrochions nos traîneaux derrière eux et naviguions dans leur sillage. Les citadins et les agriculteurs ont installé des pièges pour les castors, les loutres, les coyotes et d'autres créatures des prairies que j'ai oubliées. Les fourrures apportaient un revenu supplémentaire au magasin d'alimentation. Les lapins sont entrés dans des ragoûts. Il y a longtemps, c'était le pays des Lakota -- Omahas et Osage. Ma mère se souvenait d'avoir vu des loups quand elle était enfant. Mais je ne l'ai jamais fait.

Que faites-vous avec des trucs comme ça, des fragments de mémoire et d'expérience d'une vie ordinaire ? Qui valide la mémoire et redresse les contes ? Autrefois, lorsque les familles élargies étaient monnaie courante et que les membres de trois ou quatre générations partageaient souvent une seule maison ou communauté, il y avait du temps et des opportunités pour raconter des histoires, pour transmettre l'histoire et les légendes des anciens aux jeunes. Mais alors que nous sommes devenus une société plus mobile et sans racines, bénie ou affligée par les diversions de la fin du 20e siècle - télévision, magnétoscopes, jeux vidéo et autres intérêts - ces transactions intergénérationnelles sont moins courantes et plus difficiles à maintenir.

Grand-mère ne vit plus ici, si jamais elle l'a fait, elle est dans une maison de retraite ou un parc à roulottes dans le sud de la Floride. Les enfants sont dans l'armée ou à Denver ou L.A. Cela faisait longtemps qu'on n'avait pas pu les garder à la ferme. De plus, les fermes disparaissent, et les petites communautés où se passaient des enfances comme la mienne deviennent rapidement des villes fantômes où il ne reste plus grand chose qu'une station-service, une salle de billard ou un restaurant et des souvenirs incertains où réalité et fiction se confondent. Il y a aussi généralement un cimetière, avec des noms sur les pierres tombales. Mais les histoires personnelles pour lesquelles ces noms ne sont que de simples étiquettes sont pour la plupart perdues, pour ne jamais être récupérées du trou noir de la non-existence.

Si nous et nos parents et grands-parents échappons à ce sort, ce ne sera que parce que nous les immortalisons dans nos histoires, mémoires et récits oraux. Le père de ma mère a passé la majeure partie de sa vie professionnelle dans une cimenterie. Mais il y avait une autre dimension en lui, j'ai appris récemment. Il était un « exhortateur agréé » pour les méthodistes en Caroline du Nord et était « mort dans la foi du Christ, aimant l'église et attendant l'appel ».

Imaginez, un « exhortateur agréé ». Je soupçonne qu'ils ont disparu depuis longtemps. On ne peut pas compter sur des historiens professionnels pour collecter ou conserver ce genre de matériel. Il n'a de sens et de signification que pour nous-mêmes. Sequoya, un orfèvre et commerçant qui était à moitié Cherokee, a reconnu cette vérité au début du 19ème siècle. Il a inventé l'alphabet cherokee, qui a permis à des générations de membres de sa tribu de lire et de conserver par écrit leurs propres histoires, légendes et traditions.

Les grands historiens n'auraient pas fait cela. Ils ont toujours été principalement concernés par les rois et les reines, les généraux, les magnats, les politiciens, les hiérarques de la religion et de la politique et d'autres acteurs et secoueurs du monde. Ce fut le cas d'Allan Nevins, l'historien de l'Université Columbia qui lança en 1949 le premier programme officiel d'« histoire orale » aux États-Unis. Il croyait, à juste titre, qu'il serait très utile d'utiliser un appareil relativement nouveau, le magnétophone, pour capturer les voix et les histoires de personnages importants avant qu'ils ne perdent la mémoire ou ne meurent. Ses premiers entretiens ont été avec un éminent juriste, Learned Hand, et avec Herbert Lehman, le financier qui a été gouverneur de New York et sénateur américain.

Avec le temps, l'histoire orale, comme l'a écrit Susan Brenna de Newsday, est devenue une « industrie en plein essor » englobant non seulement « les gens qui bougent et secouent » mais aussi les roturiers, « ceux qui sont émus et secoués ». Aujourd'hui, plus de 1 000 collèges et universités parrainent des projets d'histoire orale. Il en va de même de centaines de sociétés historiques nationales et locales, de bibliothèques municipales, de groupes ethniques et raciaux, de la National Endowment for the Humanities et de sociétés privées. De nombreux pigistes parcourent le pays pour recueillir les histoires de personnes de tous âges et de tous horizons - enfants, musiciens, homosexuels et lesbiennes, tatoueurs et chanteurs folkloriques. Ces souvenirs individuels, comme l'a noté Brenna, permettent aux historiens de « recréer la texture de la vie des gens - ce qu'ils mangent, quand ils prient, comment ils font la lessive. De tels détails ont une signification particulière dans une ville. barattage avec des transitoires qui changent de culture, beaucoup ne font que s'assimiler. "

Une grande partie de ce travail est imparfait, mal planifié et mal exécuté. Pourtant, l'historien Michael Staub a soutenu dans un essai pour le magazine The Nation en 1991, « quiconque s'est déjà assis dans la cuisine d'un étranger et a conversé pendant qu'un magnétophone bourdonnait un agréable choc de reconnaissance. . . . Ces gros livres parlés mis en place par Studs Terkel chaque collection d'histoire orale du pays et les documentaires de la télévision publique Front Line reposent tous sur le principe que les sources orales comptent. Ils comptent, du moins c'est ce que disent les arguments conventionnels, parce que l'histoire orale est l'endroit où la classe ouvrière et les autres . . . les groupes parlent pour eux-mêmes, où les voix sans pouvoir peuvent gagner une audience. » Ils sont rarement « objectifs » et sont souvent peu fiables. Mais ils comptent.

Alors qu'Allan Nevins est généralement crédité d'avoir lancé des travaux d'histoire orale, il a eu des antécédents dans les années 1930, à commencer par le Federal Writers Project, une entreprise du New Deal qui a fourni des emplois à des écrivains, historiens et sociologues au chômage. Ils ont recueilli, par exemple, le témoignage des derniers Américains vivants qui avaient été tenus en esclavage dans le Sud. Ils ont rempli une demi-douzaine de volumes d'interviews relatant la vie des mineurs de charbon. Ces documents et des documents similaires font partie des vastes collections de l'American Folklife Center de la Bibliothèque du Congrès. Le directeur et conservateur du centre est Alan Jabbour.

À Baltimore, la Maryland Historical Society a mené 215 entretiens auprès de plusieurs générations d'immigrants qui peuplaient les quartiers ethniques de la ville. Il s'appelait le Baltimore Neighbourhood Heritage Project et couvrait les années de 1904 à la fin des années 1970. Un autre projet de Baltimore, parrainé par l'ancien gouverneur du Maryland Theodore McKeldin et Lillie Mae Jackson, une figure des droits civiques dans les années 1930 et 1940, impliquait des entretiens avec des leaders des droits civiques à cette époque et jusqu'aux années 1960.

À Washington, la bibliothèque Martin Luther King a parrainé des projets d'histoire orale traitant de la vie des Washingtoniens noirs. Le travail, dirigé par Roxanne Dean, a produit un beau livre, "Remembering Washington". Cette bibliothèque possède également trois gros volumes d'entretiens avec des Juifs de Washington, compilés par la Société historique juive.

À Charlottesville, en Virginie, les documents d'histoire orale sont disponibles sur le World Wide Web pour tout le monde, y compris les élèves des écoles publiques et leurs enseignants. Une collection d'habitants de Charlottesville couvre les années 1914 à 1984 et a été compilée dans un livre, "From Porch Swings to Patios". Barbara Rivers, enseignante de l'année 1995-96 en Virginie, a développé un projet à l'école élémentaire Venable dans lequel les élèves ont interrogé des résidents de longue date de leur quartier. Les entrevues ont été placées sur le site Web d'Interactive Neighbourhood. Glen Bull, professeur à la Curry School of Education de l'Université de Virginie, a été l'un des principaux moteurs de ces projets.

Il existe des collections de bandes magnétiques dans de nombreuses institutions de la région de Washington, notamment à l'Université du Maryland, où Haruku Taya Cook est professeur d'histoire en résidence. Ses entretiens avec des survivants japonais de la Seconde Guerre mondiale sont un chef-d'œuvre de l'histoire orale.

Les histoires orales des gens ordinaires, comme l'a noté Susan Brenna, nous en disent souvent beaucoup sur les rituels quotidiens de la vie de nos parents et d'autres ancêtres. Mais très souvent, nos ancêtres ont été témoins oculaires et acteurs des plus grands événements historiques de leur temps et du nôtre. Et il est vrai aussi que très souvent ils ont acquis des perspectives tout à fait différentes, plus dramatiques et plus révélatrices de ces événements que les perspectives de ceux dont les mémoires et les thèses de doctorat remplissent les rayons de nos bibliothèques et archives.

L'une des grandes lacunes des collections d'histoire orale des services militaires américains est le manque d'entretiens avec ceux qui ont réellement livré les batailles. Il y a une abondance de matériel provenant de généraux, d'amiraux et ainsi de suite. Mais il y a peu d'interviews d'hommes dans les rangs enrôlés, dont les perspectives sur l'essence du combat étaient plus intimes et personnelles. Ceux au sommet de la structure de commandement qui ont peut-être planifié des batailles célèbres en ont généralement été témoins de loin.

Les ex-esclaves ont interviewé dans les années 1930 des survivants juifs de l'Holocauste, des enfants et des cols blancs qui vendaient des pommes au coin des rues pendant la Grande Dépression, les mineurs de charbon de Harlan, dans le Kentucky, qui ont versé et dépensé du sang dans les grandes batailles contre le charbon Il y a 60 ans, les métayers du Sud et les diplômés des immeubles de New York et de l'Oklahoma-Kansas Dust Bowl avaient tous des histoires à raconter qui transcendaient le menu du petit-déjeuner.

Seules trois générations me séparent de la Révolution américaine. Mon arrière-grand-père, dont je ne sais rien, est né avant l'adoption de notre Constitution. Mon grand-père était un passeur et un coureur de blocus pour l'armée confédérée pendant la guerre civile. À l'époque de la reconstruction, il a été abattu dans une rue de Memphis par un cavalier de l'Union, mais a survécu et a ensuite eu une rencontre (désagréable mais sans effusion de sang) avec le gang de Jesse James à Waverly, Tenn. Il est mort avant ma naissance, laissant vide chapitres de l'histoire de sa vie.

Mon père est né dans les années 1870. Dans sa jeunesse, il était un fanatique du Wild West Show de Buffalo Bill Cody, voyageant avec divers héros de romans à succès. Ils comprenaient le chef du Dakota, Sitting Bull, qui a vaincu la troupe Custer à Little Big Horn. À ce moment-là, Sitting Bull était un homme trahi, brisé et humilié jouant à l'indien contre les cow-boys.

Dans une incarnation ultérieure, mon père a lancé dans le Mississippi, où il a organisé une équipe de baseball dans la Cotton States League. Un clochard noir, abattu à plusieurs reprises pour avoir conduit un wagon couvert, a trébuché sur son porche une nuit. Mon père a mis un oreiller sous sa tête, faisant enrager la foule quand elle est arrivée. Ils ont récupéré l'homme noir et l'ont pendu. Mon père a échappé à un attentat et n'est jamais revenu en ville.

Quelque part en chemin, il est devenu religieux, est devenu prédicateur, s'est marié et a emmené sa famille à Loup City, Neb., où j'ai grandi dans les années 1930. Charlie Mohr, qui s'est ensuite fait un nom en écrivant pour le Time et le New York Times, était un camarade de jeu pendant ces années. Fred Dutton, conseiller des Kennedy et de George McGovern, passait une grande partie de ses étés à Loup City.

C'était alors un pays sombre. La Dépression nous a pris à la gorge. Les agriculteurs ont fait défaut sur leurs hypothèques. Les banques ont fait faillite. Les tempêtes de poussière, les tornades et les tempêtes de grêle ont dévasté les terres et les bâtiments. Il y a eu de terribles sécheresses. Une année, les récoltes sont arrivées mais il y a eu une invasion de sauterelles : des milliards d'entre elles ont assombri le ciel, dévoré le blé et le maïs, les poteaux de clôture, les poteaux téléphoniques. Si vous étiez pris dans un champ, ils dévoraient vos vêtements, du moins je me souviens.

Les agriculteurs ont organisé une grève du lait. Ils visaient à forcer la crémerie locale à augmenter les prix qu'elle payait pour le lait et à augmenter les salaires des fermières qui ramassaient des poulets huit à dix heures par jour dans une salle de transformation chaude et sale. Les agriculteurs qui n'ont pas rejoint la grève ont été pris en embuscade sur le chemin de la ville. Leur lait a été déversé sur la route.

Ces troubles ont atteint leur paroxysme un jour dans une bataille rangée sur la pelouse du palais de justice, les députés du shérif armés et les citadins d'un côté, les agriculteurs et les organisateurs de grève de Philadelphie de l'autre. Un garçon de ferme de 18 ans qui m'emmenait souvent chasser était au milieu de ça. Il avait une jambe cassée et utilisait une béquille comme arme. Il a pris un coup sauvage et a frappé son propre père, lui fracturant le crâne.

Ils ont transporté le vieil homme de l'autre côté de la rue jusqu'à l'endroit où mon père et moi nous tenions. Ils ont demandé à mon père de prier. Je ne me souviens pas si l'homme à la tête cassée a vécu ou est mort et qu'il n'y a plus personne à qui demander.

Ces ancêtres ont vu beaucoup de "grande" histoire, mais leurs récits n'ont jamais été enregistrés. Cette perte n'est pas vitale pour la compréhension du passé par le monde, mais elle est importante pour ceux comme moi qui sont curieux de savoir de qui et d'où nous venons. C'est ce que les enfants recherchent lorsqu'ils disent : « Raconte-moi une histoire. Aviez-vous la télévision ? Y avait-il des voitures alors ?

Notre génération, les "seniors", "Golden Agers" et "geezers" dépeints dans les films de Jack Lemmon et Walter Matthau, pourrait leur en dire long sur un monde aussi étranger pour eux que l'Empire romain pour nous :

Les années folles, la Dépression, le New Deal, la lutte des syndicats pour une place au soleil, le folklore des gangsters (Capone, Dillinger et Pretty Boy Floyd, dont les exploits ont détourné les esprits de la misère), l'ascension et la chute des fascistes et les empires communistes, la Grande Guerre, la création d'après-guerre des banlieues et les baby-boomers, notre progéniture.

Les journalistes ont beaucoup fait pour recréer et préserver le passé. « Our Kind of People » de Jonathan Yardley et « A Good Life » de Benjamin Bradlee en sont des exemples. Un ouvrage un peu plus ambitieux a été publié par Frank Wetzel, un journaliste à la retraite de la côte ouest. Il s'intitule « Jardins de la victoire et ballons de barrage -- Un mémoire collectif » des années de la Seconde Guerre mondiale. Il a écrit à 600 amis d'enfance et camarades de classe de l'époque à Bremerton, dans l'État de Washington, lorsqu'ils ont fait leurs études secondaires, puis sont entrés dans le service ou ont obtenu des emplois liés à la guerre. Beaucoup ont répondu et plus de 50 ont écrit "des autobiographies complètes, certaines d'une félicité époustouflante". Ils avaient de vifs souvenirs des années de la Dépression et de la guerre qui a suivi :

Geraldine Peterson : "Un dollar donné à mon frère aîné pour un rendez-vous était un sacrifice. Nous ne pouvions pas faire fonctionner notre réfrigérateur . . . parce qu'il a fallu 1,50 $ de plus pour l'électricité. . . . Nous allions principalement pieds nus en été et portions des semelles en carton en hiver."

Jim Taylor : « Mon père partirait avec un dollar en poche, faire de l'auto-stop jusqu'à Seattle, se faufiler dans le ferry, chercher un emploi et revient de la même manière avec le même dollar en poche. Il a finalement été embauché par le chantier en 1932 et la famille a déménagé à Bremerton. Il a planté une tente dans le parc de la ville sur Park Avenue. Après quelques chèques de paie, nous avons loué une maison pour 25 $ par mois. À ce moment-là, nous avions mangé notre maison à Compton, en Californie, qui avait été vendue 900 $. »

Florence Lindberg : « En 1944, j'avais 63 élèves dans ma chambre.. . . J'enseignais en sixième et chaque matin il fallait que chaque élève vide toutes les poches. . . souvent je gardais des couteaux, des couteaux à cran d'arrêt, des armes de toutes sortes. . . jusqu'à vendredi après-midi quand les effets personnels seraient renvoyés à la maison avec les propriétaires."

Dave Leathley : « Papa était à l'époque, sans travail, mais il avait toujours un sourire pour nous et nous demandait ce que nous faisions à l'école ce matin-là. Je peux encore le voir, appuyé sur l'ancienne cuisinière Monarch alors que nous déjeunions sur une petite table qu'il avait faite de boîtes de pommes."

Audrey Landon : « J'ai creusé dans une vieille malle. . . . Il y a des souvenirs de tous nos activités ainsi que des coupures de journaux sur . . . nos garçons en service. Certains annoncent la bonne nouvelle que le lieutenant Wes Wager n'est plus porté disparu mais qu'il a été retrouvé sain et sauf et la triste nouvelle que Francis Ahearn a été tué au combat."

Il y a eu beaucoup de mauvaises nouvelles :

"Le Pvt. Francis Berg, 21 ans, n'a qu'une jambe maintenant et l'armée n'a plus aucune utilité pour lui. Il a perdu sa jambe à Anzio. . . . Fred L. Sunday est porté disparu en tant que membre du sous-marin américain Tang. . . . Le lieutenant Richard L. (Rouge) Alderman est mort, a-t-on appris à sa femme. Il était le pilote d'un chasseur P-47 Thunderbolt. . . . Jack Campbell a été tué en Italie le 21 février."

Près d'un million de familles américaines ont reçu des avis de ce genre faisant état de garçons morts, blessés ou portés disparus. La plupart de leurs histoires n'étaient pas racontées ou, au mieux, racontées en fragments minces.

Si, en tant qu'enfants restants des années 20 et 30, nous devions nettoyer les greniers de nos propres esprits, nous pourrions ajouter quelque chose de précieux à la mémoire collective d'une grande expérience nationale ou, tout aussi probablement, donner aux petits-enfants quelque chose à offrir à l'heure du show and tell. Le problème, bien sûr, est d'obtenir les faits à peu près juste.

Loyal Blood, le protagoniste du roman "Cartes postales" d'Annie Proulx, parle à un jeune couple de l'observation des étoiles : "Vous ne pouvez pas choisir un endroit nuageux... Le ciel doit être clair... et votre atmosphère doit être stable. . . . . . . Oh, il y a beaucoup de choses à savoir. Je n'ai même pas commencé à vous le dire. . . Nous y reviendrons une autre fois.

Il y a beaucoup à savoir et à raconter sur nos histoires. Mais il vaut mieux ne pas le remettre à un autre moment. Le temps passe trop vite et les choses deviennent plus nuageuses chaque année. Richard Harwood est un rédacteur en chef adjoint à la retraite du Washington Post. LÉGENDE : Images des décennies passées : Famille de cueilleurs de coton à la recherche d'un travail, réfugiés juifs d'un camp de concentration allemand, maison abandonnée par la sécheresse, Noirs du sud faisant leurs bagages pour se diriger vers le nord. LÉGENDE : métayers organisés dans l'Arkansas, à droite, et retour au pays d'un Seabee après la Seconde Guerre mondiale. LÉGENDE : Richard Harwood à 14 ou 15 ans, bien avant de devenir rédacteur en chef adjoint du Post.


Les Etats Unis.

La vente à découvert a été interdite aux États-Unis en raison de l'instabilité du marché du jeune pays et de la spéculation concernant la guerre de 1812. Elle est restée en place jusqu'aux années 1850, date à laquelle elle a été abrogée.

Les États-Unis ont ensuite restreint la vente à découvert à la suite des événements qui ont conduit à la Grande Dépression. En octobre 1929, le marché s'est effondré et de nombreuses personnes ont blâmé l'opérateur boursier Jesse Livermore. Livermore a collecté 100 millions de dollars lors de la vente à découvert du marché boursier en 1929. La nouvelle s'est répandue et le public a été indigné.

Le Congrès américain a enquêté sur le krach boursier de 1929, car il était préoccupé par les informations faisant état de « raids d'ours » que des vendeurs à découvert auraient menés. Ils ont décidé de donner à la Securities Exchange Commission (SEC) nouvellement créée le pouvoir de réglementer la vente à découvert dans le Securities Exchange Act de 1934. La règle de la hausse a également été mise en œuvre pour la première fois en 1938. La règle stipulait que les investisseurs ne pouvaient pas vendre une action à découvert à moins que la dernière transaction n'ait été à un prix plus élevé que le commerce précédent. L'effort visait à ralentir l'élan du déclin d'un titre.

Une audience du Congrès américain a traité de la vente à découvert en 1989, plusieurs mois après le krach boursier d'octobre 1987. Les législateurs voulaient examiner les effets des vendeurs à découvert sur les petites entreprises et la nécessité d'une réglementation plus poussée sur les marchés.


Comment les pommes sont devenues une arme contre la Grande Dépression - HISTOIRE

Un essai photographique sur la Grande Dépression

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La salle des marchés de la Bourse de New York juste après le krach de 1929. Le mardi noir, le 29 octobre, le marché s'est effondré. En une seule journée, seize millions d'actions ont été échangées - un record - et trente milliards de dollars se sont volatilisés. Westinghouse a perdu les deux tiers de sa valeur de septembre. DuPont a perdu soixante-dix points. L' "Era of Get Rich Quick" était terminée. Jack Dempsey, le premier athlète millionnaire américain, a perdu 3 millions de dollars. Les employés cyniques de l'hôtel de New York ont ​​demandé aux clients entrants : "Vous voulez une chambre pour dormir ou sauter ?"
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La police monte la garde devant l'entrée de la Banque mondiale des changes fermée de New York, le 20 mars 1931. Non seulement les faillites bancaires ont anéanti les économies des gens, mais elles ont également sapé l'idéologie de l'épargne.
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Des chômeurs en lice pour des emplois au Bureau de l'emploi de la Légion américaine à Los Angeles pendant la Grande Dépression.

Des vétérans de la Première Guerre mondiale bloquent les marches de la capitale lors de la marche bonus, le 5 juillet 1932 (Underwood et Underwood). À l'été 1932, au milieu de la Grande Dépression, des vétérans de la Première Guerre mondiale cherchant le paiement anticipé d'une prime prévue pour 1945 se sont réunis à Washington pour faire pression sur le Congrès et la Maison Blanche. Hoover a résisté à la demande d'un bonus anticipé. Les prestations aux anciens combattants représentaient 25 % du budget fédéral de 1932. Même ainsi, alors que la Force expéditionnaire bonus gonflait à 60 000 hommes, le président ordonna secrètement que ses membres reçoivent des tentes, des lits de camp, des rations militaires et des soins médicaux.

J'ai vu et approché la mère affamée et désespérée, comme attirée par un aimant. Je ne me souviens pas comment je lui ai expliqué ma présence ou ma caméra, mais je me souviens qu'elle ne m'a posé aucune question. J'ai fait cinq poses, en travaillant de plus en plus près dans la même direction. Je n'ai pas demandé son nom ni son histoire. Elle m'a dit son âge, qu'elle avait trente-deux ans. Elle a dit qu'ils vivaient de légumes congelés des champs environnants et d'oiseaux que les enfants ont tués. Elle venait de vendre les pneus de sa voiture pour acheter de la nourriture. Là, elle était assise dans cette tente adossée avec ses enfants blottis autour d'elle, et semblait savoir que mes photos pourraient l'aider, et donc elle m'a aidé. Il y avait une sorte d'égalité là-dedans. (De: Photographie populaire, février 1960).
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Plus de commentaires:

Vaughn davis bornet - 19/06/2009

Je ne me souviens tout simplement pas des origines de "soulagement, récupération, réforme" pour le moment. Je pense que j'ai su à un moment donné.

Si je le faisais, je chercherais d'abord chez Schlessinger, Jr., puis chez Friedel, tous deux historiens ordonnés. Je n'ai pas eu de chance avec Edgar Eugene Robinson, The Roosevelt Leadership, 1933 to 1945.

J'ai trouvé que l'essai sur la dépression était un très bon travail. Je suis d'avis que Hoover n'était pas au courant des quelques exemples précédents que l'auteur a déterrés et qu'il pensait qu'il était un pionnier dans son utilisation. Pourtant, je peux me tromper.

Je vais regarder dans Robinson et Bornet, Herbert Hoover : Président des États-Unis, mais je ne m'attendrais pas à ce que le sujet soit abordé là-bas.

Vaughn Davis Bornet Ashland, Oregon

Oscar Chamberlain - 18/02/2009

Article intéressant. Merci!

Dernièrement, j'ai été curieux de connaître l'origine de la division des programmes de FDR - en particulier le début du New Deal - en catégories de "secours", "récupération" et "réforme".

Cela faisait-il partie du jeu de mots de l'Administration depuis le début, ou a-t-il d'abord été utilisé par d'autres pour l'expliquer ?


Voir la vidéo: Le krach de 1929 et la Grande Dépression (Novembre 2021).