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Traité de Brest-Litovsk

Traité de Brest-Litovsk

Le traité de Brest-Litovsk a provoqué la fin de la guerre entre la Russie et l'Allemagne en 1918. Les Allemands ont rappelé la dureté de Brest-Litovsk lorsqu'ils se sont plaints de la gravité du traité de Versailles signé en juin 1919.

Lénine avait ordonné que les représentants bolcheviques obtiennent rapidement des Allemands un traité pour mettre fin à la guerre afin que les bolcheviks puissent se concentrer sur le travail qu'ils devaient faire en Russie même.

Le début des discussions a été un désastre organisationnel. Les représentants des Alliés, qui devaient être présents, n'ont pas pu se présenter. La Russie a donc dû négocier seule un règlement de paix.

Après seulement une semaine de pourparlers, la délégation russe est partie afin de pouvoir faire rapport au Comité exécutif central panrusse. C'est lors de cette réunion qu'il est devenu évident qu'il y avait trois points de vue sur les pourparlers de paix tenus au sein de la hiérarchie bolchevique.

Trotsky pensait que l'Allemagne offrirait des conditions tout à fait inacceptables aux Russes et que cela inciterait les travailleurs allemands à se révolter contre leurs dirigeants et à soutenir leurs compatriotes russes. Cette rébellion déclencherait à son tour une rébellion ouvrière mondiale.

Kamenev pensait que les travailleurs allemands se lèveraient même si les termes du traité étaient raisonnables.

Lénine croyait qu'une révolution mondiale se produirait sur de nombreuses années. Ce dont la Russie avait besoin maintenant, c'était de mettre fin à la guerre avec l'Allemagne et il voulait la paix, à tout prix et efficacement.

Le 21 janvier 1918, la hiérarchie bolchevique se réunit. Seulement 15 sur 63 soutenaient le point de vue de Lénine. 16 ont voté pour Trotsky qui voulait mener une «guerre sainte» contre toutes les nations militaristes, y compris l'Allemagne. 32 votèrent en faveur d'une guerre révolutionnaire contre les Allemands, ce qui, selon eux, précipiterait une rébellion ouvrière en Allemagne.

Toute la question a été renvoyée au Comité central du parti. Cet organisme a rejeté l'idée d'une guerre révolutionnaire et a soutenu l'idée de Trotsky. Il a décidé qu'il offrirait aux Allemands la démobilisation de la Russie et la fin de la guerre mais ne conclurait pas de traité de paix avec eux. Ce faisant, il espérait gagner du temps. En fait, il a eu le contraire.

Le 18 février 1918, les Allemands, fatigués de la procrastination des bolcheviks, reprennent leur avance en Russie et avancent de 100 milles en seulement quatre jours. Cela a confirmé à nouveau dans l'esprit de Lénine qu'un traité était nécessaire très rapidement. Trotsky, ayant abandonné l'idée que les travailleurs allemands viennent en aide à la Russie, suivit Lénine. Lénine avait réussi à vendre son idée à une petite majorité dans la hiérarchie du parti, même si beaucoup étaient encore opposés à la paix à tout prix avec les Allemands. Cependant, c'est Lénine qui a lu la situation mieux que quiconque.

Les bolcheviks comptaient sur le soutien du modeste soldat russe en 1917. Lénine avait promis de mettre fin à la guerre. Maintenant, le parti devait livrer ou faire face aux conséquences. Le 3 mars 1918, le traité est signé.

En vertu du traité, la Russie a perdu Riga, la Lituanie, la Livonie, l'Estonie et une partie de la Russie blanche. Ces zones avaient une grande importance économique car elles faisaient partie des zones agricoles les plus fertiles de la Russie occidentale. L'Allemagne a été autorisée par les termes du traité à exploiter ces terres pour soutenir ses efforts militaires dans l'ouest.

Lénine a soutenu que, bien que le traité soit dur, il libérait les bolcheviks pour faire face aux problèmes de la Russie elle-même. Seuls ceux à l'extrême gauche du parti n'étaient pas d'accord et étaient toujours convaincus que les travailleurs allemands se lèveraient pour les soutenir. En mars 1918, cela n'allait clairement pas être le cas. L'approche pragmatique et réaliste de Lénine lui a permis de renforcer encore plus son emprise sur le parti et de marginaliser encore plus l'extrême gauche.

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