Podcasts sur l'histoire

Pourquoi les ouragans ont-ils des noms ?

Pourquoi les ouragans ont-ils des noms ?

Depuis que les gens suivent et signalent les ouragans, également connus sous le nom de cyclones tropicaux, ils ont du mal à trouver des moyens de les identifier. Jusqu'au début du 20e siècle, les journaux et les prévisionnistes aux États-Unis ont conçu des noms pour les tempêtes qui faisaient référence à leur période, leur emplacement géographique ou leur intensité ; d'où le grand ouragan de 1722, la tempête Galveston de 1900, l'ouragan de la fête du Travail de 1935 et le grand coup de 1913. Pendant ce temps, les ouragans dans les Antilles tumultueuses ont été nommés pour les jours du saint catholique où ils ont touché terre.

Le météorologue australien pionnier Clement Wragge a commencé à attribuer des noms aux cyclones tropicaux à la fin du XIXe siècle, en utilisant initialement les lettres de l'alphabet grec et des caractères de la mythologie grecque et romaine. Homme excentrique et joueur, il s'est ensuite tourné vers les noms d'hommes politiques locaux qu'il détestait particulièrement ; en conséquence, il a pu déclarer dans des prévisions publiques que les responsables « causaient une grande détresse » ou « erraient sans but dans le Pacifique ». Inutile de dire que l'approche subtilement hostile de Wragge n'a pas pris d'assaut la profession de météorologie.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les météorologues de l'US Air Force et de la Navy traçant des tempêtes dans le Pacifique avaient besoin d'un meilleur moyen de désigner les ouragans tout en analysant les cartes météorologiques. Beaucoup ont commencé à rendre hommage à leurs épouses et petites amies en leur donnant leur nom de cyclones tropicaux. En 1945, le nouveau National Weather Bureau (plus tard le National Weather Service) a introduit un système basé sur l'alphabet phonétique militaire, mais en 1953, les options étaient épuisées. L'année suivante, le bureau a adopté la pratique informelle des prévisionnistes consistant à donner des noms de femmes aux ouragans. Parce que l'Amérique était à l'époque le leader mondial de la technologie de suivi météorologique, de nombreux autres pays ont adopté la nouvelle nomenclature.

Dans les années 1960, certaines féministes ont commencé à contester la convention de dénomination genrée. La plus bruyante d'entre elles était une membre de l'Organisation nationale pour les femmes de la région de Miami nommée Roxcy Bolton, dont les nombreuses réalisations tout au long d'une vie d'activisme incluent la fondation de refuges pour femmes et de centres d'aide aux victimes de viol, en aidant à mettre fin à la publicité sexiste, en obtenant un congé de maternité pour les agents de bord et en éradiquant salles à manger réservées aux hommes dans les restaurants de Floride. Au début des années 1970, Bolton a réprimandé le National Weather Service pour son système de nommage des ouragans, déclarant : « Les femmes ne sont pas des catastrophes, détruisant la vie et les communautés et laissant un effet durable et dévastateur. S'inspirant peut-être de Clement Wragge, elle a recommandé les sénateurs – qui, a-t-elle dit, « se réjouissent que des choses portent leur nom » – comme des homonymes plus appropriés pour les tempêtes.

En 1979, le National Weather Service et l'Association météorologique mondiale sont finalement passés à un inventaire alternatif des noms d'hommes et de femmes. (Cependant, le plan de Bolton basé sur le sénateur a été rejeté, tout comme sa proposition de remplacer le mot « ouragan » – qui, selon elle, sonnait trop proche de « her-icane » – par « lui-icane. ») Ces dernières années, les listes Les noms, qui sont prédéterminés et alternent tous les six ans, ont été encore diversifiés pour refléter les nombreuses régions où frappent les cyclones tropicaux. Les noms de tempêtes dévastatrices avec des pertes en vies humaines et un impact économique importants, comme Katrina en 2005 et Andrew en 1992, sont définitivement retirés.


Comment les ouragans tirent leur nom

La dénomination des tempêtes est en fait maintenue par un groupe international de météorologues.

Comment les ouragans tirent-ils leur nom ?

— -- Alors que l'ouragan Irma, une tempête de catégorie 5, commence à frapper les Caraïbes, vous vous demandez peut-être comment les ouragans tirent leur nom.

La dénomination des tempêtes est en fait maintenue par un groupe international de météorologues connu sous le nom d'Organisation météorologique mondiale (OMM).

Les experts de l'organisation se réunissent chaque année pour discuter des ouragans. Ils décident également quand retirer les noms des ouragans les plus coûteux et les plus meurtriers, tels que Katrina, Rita et Matthew.

Une liste des noms à la retraite remontant à 1954 est répertoriée ici.

Et si plus de 21 tempêtes frappent en une saison, les noms sont tirés de l'alphabet grec

Le retrait des noms "est basé sur la force et la destruction des tempêtes", a déclaré à ABC News Susan Buchanan, porte-parole du National Weather Service, une partie de l'OMM. "Personne n'oubliera Katrina ou Sandy parce qu'ils associent ces noms à une tempête particulière."

Mais il est trop tôt pour savoir si Harvey rejoindra ces ouragans historiques.

"Je ne veux pas spéculer si l'OMM va retirer Harvey", a-t-elle déclaré.

Elle a souligné que le système de nommage actuel minimise la difficulté de suivre plusieurs tempêtes à la fois.

"Ils ont nommé les tempêtes pour éviter toute confusion et c'est plus facile à mettre dans les livres d'histoire", a expliqué Buchanan.

Il y a des centaines d'années, les ouragans portaient le nom de saints, selon la NOAA. L'ouragan qui a frappé Porto Rico en 1825 s'appelait par exemple Santa Ana.

À la fin du XIXe siècle, un prévisionniste australien du nom de Clement Wragge a été le premier à nommer les tempêtes d'après l'alphabet grec. Il a ensuite commencé à appliquer des noms de femmes aux tempêtes tropicales avant la fin du XIXe siècle, selon le site Web de la NOAA.

La NOAA a déclaré qu'un groupe de soldats américains en 1944 a nommé une série de tempêtes tropicales à Saipan d'après leurs femmes.

Un an plus tard, selon la NOAA, les forces armées ont adopté la pratique de nommer les typhons dans le Pacifique occidental du nom de femmes.

En 1953, l'armée a abandonné sa méthode de dénomination des tempêtes, qui fonctionnait à partir d'un alphabet phonétique, et a commencé à attribuer des noms féminins aux tempêtes, selon la NOAA.

Les noms masculins ne figurent sur les listes des tempêtes du National Hurricane Center (NHC) des États-Unis que depuis 1979.

Aujourd'hui, les météorologues alternent les noms masculins et féminins pour les tempêtes et les alternent en utilisant six listes qui s'étendent sur l'année 2022.

"Les listes sont réutilisées à moins qu'un [nom de la tempête] ne soit retiré et remplacé par un nouveau nom sélectionné par l'OMM", a déclaré Buchanan.


Monstres météorologiques de la Terre

Les ouragans se déplacent selon des schémas généralement prévisibles. Cette partie de l'enquête se concentre sur ces modèles pour les ouragans dans l'océan Atlantique. Tout d'abord, vous examinerez à nouveau le film pour voir si vous pouvez identifier les modèles de manière empirique. Ensuite, vous essaierez de lier vos observations avec des informations sur la configuration globale des vents.

Effets de la configuration globale du vent

Cette illustration de la NASA décrit les modèles de mouvement du vent à l'échelle mondiale. Le soleil réchauffe l'air au-dessus de l'équateur plus qu'aux pôles. Ce réchauffement différentiel fait monter un air plus chaud et moins dense près de l'équateur et des cellules de convection se développent. Celles-ci sont appelées cellules de Hadley. En surface, les alvéoles génèrent des vents. Sur l'image, les grandes flèches indiquent les directions d'écoulement du vent de surface dans les différentes zones. Le rouge et le bleu indiquent les températures relatives des vents. Vous pouvez voir que les vents mondiaux pointent vers l'équateur sous les tropiques et vers les pôles entre 30 et 60 degrés de latitude. Utilisez vos compétences de visualisation mentale pour imaginer à quoi ressembleraient ces vents de surface sur une carte plate du monde.

Sur cette image, les trajectoires de tous les cyclones tropicaux entre 1985 et 2005 ont été superposées sur une image de la Terre. Même avec seulement 20 ans de données, vous pouvez voir les modèles de déplacement des ouragans à travers les océans du monde. Les lignes de trajectoire dans l'image sont constituées de points représentant la position de chaque ouragan à des intervalles de 6 heures. Chaque point est codé par couleur pour correspondre à la force de la tempête sur l'échelle de Saffir-Simpson, comme indiqué dans la légende dans le coin inférieur droit de l'image. Considérez comment les données montrées dans ceci et l'image ci-dessus sont liées.


Noms des ouragans récents et futurs

Dans l'océan Atlantique, les tempêtes tropicales qui atteignent une vitesse de vent soutenue de 39 miles par heure portent un nom, tel que "Tropical Storm Fran". Si la tempête atteint une vitesse de vent soutenue de 74 miles par heure, cela s'appelle un ouragan - comme "l'ouragan Fran". Ainsi, les ouragans n'ont pas de noms, les tempêtes tropicales ont des noms et elles conservent leur nom si elles se transforment en ouragan. Les noms utilisés pour les tempêtes atlantiques récentes et futures sont répertoriés dans le tableau de cette page.


Comment (et pourquoi) les ouragans tirent leur nom

Ils semblent nous venir en masse maintenant, soit à cause du changement climatique, de la période de l'année ou simplement de la malchance. Peut-être les trois. Ces tempêtes sont absolument implacables. Ils sont imparables.

Au moins maintenant, cependant, nous savons comment les appeler. Les ouragans (ou typhons, selon l'endroit où ils se trouvent) étaient étiquetés avec juste un tas de chiffres, de latitude et de longitude. Parfois juste un nombre arbitraire. Certains ont été nommés d'après l'endroit où ils ont débarqué (l'ouragan Great Galveston de 1900) ou pour des saints (l'ouragan San Felipe de 1876). L'ouragan d'Antje de 1842 a été surnommé pour le navire qu'il a démâté.

Maintenant, cependant, l'Organisation météorologique mondiale (OMM) leur donne en fait des noms courts et simples. Depuis le début des années 1950, l'OMM s'est coordonnée avec le National Hurricane Center, une division de la National Oceanic and Atmospheric Administration, pour donner un nom propre à chaque cyclone tropical. (Les ouragans et les typhons sont des cyclones tropicaux.)

Il y a une raison pour laquelle les ouragans ne sont plus nommés bon gré mal gré. Ou Willy Nilly, d'ailleurs.

"Les [noms] sont censés être beaucoup plus faciles à retenir que les chiffres et les termes techniques", indique le site Web de l'OMM. "Beaucoup conviennent que l'ajout de noms aux tempêtes permet aux médias de rendre compte plus facilement des cyclones tropicaux, augmente l'intérêt pour les avertissements et augmente la préparation de la communauté." Fondamentalement, les personnes sur le chemin des tempêtes se souviendront et prêteront attention aux reportages des médias sur l'ouragan Bertha que ils auraient l'ouragan deux.

Ainsi, les noms proviennent, par ordre alphabétique, d'un ensemble de six listes tenues par l'OMM. Les six listes tournent. Ainsi, les noms utilisés en 2020 (Arthur, Bertha, Cristobal, etc.) par exemple, reviendront en 2026. (C'est vrai pour les ouragans dans les Caraïbes, le golfe du Mexique et l'Atlantique Nord. Les listes diffèrent dans d'autres parties du monde.)

Pour mémoire, seuls 21 noms figurent sur chaque liste dans la région Atlantique/Golfe du Mexique/Caraïbes. Ne cherchez pas les noms commençant par Q, U, X, Y ou Z (désolé, Zelda). Et si les orages commencent vraiment à s'accumuler, et que les prévisionnistes ont besoin de plus que les 21 noms dans la même saison, ils se tournent vers l'alphabet grec (Alpha, Beta, Gamma, Delta, Epsilon et bonjour Zeta). Avant 1979, les tempêtes ne portaient que le nom de femmes, mais ensuite les hommes ont été initiés au mélange et maintenant les deux alternent.

Et les six listes restent les mêmes à moins qu'une tempête ne soit particulièrement dévastatrice, mortelle ou dommageable. Ensuite, ces noms d'ouragan sont retirés, comme dans l'ouragan Andrew, Hugo et Katrina. Personne ne veut voir réapparaître un avertissement concernant l'ouragan Katrina. (Il a été remplacé par Katia). L'ouragan Florence et Michael ont également pris leur retraite à la fin de la saison 2018 après avoir frappé la Caroline du Nord et Porto Rico, respectivement.

Sans compter la saison des ouragans 2020, 89 noms d'ouragans ou de tempêtes tropicales de l'Atlantique ont été retirés.

Seulement cinq fois au cours des 25 dernières années, une saison des ouragans s'est écoulée sans tempête suffisamment forte pour que son nom soit retiré. Au cours de cette période, cela ne s'est jamais produit au cours des années consécutives. La dernière année où aucune tempête n'a vu son nom rayé des listes : 2014.


Pourquoi appelle-t-on les tempêtes tropicales et les ouragans ?

Le satellite GOES East de la NOAA a capturé cette vue de l'ouragan Florence peu de temps après que la tempête a touché terre près de Wrightsville Beach, en Caroline du Nord, le vendredi 14 septembre 2018.

Jusqu'au début des années 1950, les tempêtes tropicales et les ouragans étaient suivis par année et par ordre dans lequel ils se produisaient au cours de cette année. Au fil du temps, on a appris que l'utilisation de noms courts et faciles à retenir dans les communications écrites et orales est plus rapide et réduit la confusion lorsque deux ou plusieurs tempêtes tropicales se produisent en même temps. Dans le passé, la confusion et les fausses rumeurs résultaient lorsque les avis de tempête diffusés par les stations de radio étaient confondus avec des avertissements concernant une tempête entièrement différente située à des centaines de kilomètres.

En 1953, les États-Unis ont commencé à utiliser des noms féminins pour les tempêtes et, en 1978, des noms masculins et féminins ont été utilisés pour identifier les tempêtes du Pacifique Nord. Celle-ci a ensuite été adoptée en 1979 pour les tempêtes du bassin atlantique.

Le National Hurricane Center de la NOAA ne contrôle pas la dénomination des tempêtes tropicales. Au lieu de cela, il existe une procédure stricte établie par l'Organisation météorologique mondiale. Pour les ouragans de l'Atlantique, il existe une liste de noms masculins et féminins qui sont utilisés sur une rotation de six ans. La seule fois où il y a un changement, c'est si une tempête est si meurtrière ou coûteuse que l'utilisation future de son nom sur une autre tempête serait inappropriée. Dans le cas où plus de vingt et un cyclones tropicaux nommés se produisent au cours d'une saison, une liste supplémentaire de noms est utilisée.

Pour une liste complète des noms de tempêtes à venir et retirés, visitez le site Web du National Weather Service.


"L'une des saisons les plus actives jamais enregistrées"

M. Feltgen a décrit la saison des ouragans 2020 comme « hyperactive » par rapport à la saison des ouragans moyenne, qui produit généralement 12 tempêtes nommées, dont trois qui se transforment en ouragans majeurs.

En mai, la NOAA a prédit une saison supérieure à la normale dans l'Atlantique, avec jusqu'à 19 tempêtes nommées, dont 10 pourraient devenir des ouragans. Et jusqu'à six d'entre eux pourraient devenir des ouragans de catégorie 3, 4 ou 5, selon les prévisions.

La saison avait atteint un rythme record le 30 juillet avec neuf tempêtes nommées, le plus grand nombre jamais enregistré depuis le début de l'ère des satellites en 1966, selon la NOAA. Avant le début officiel de la saison, Arthur, la première tempête nommée, s'est formée au large des côtes de la Floride en mai, suivie de Bertha, qui a touché terre près de Charleston, en Caroline du Sud, plus tard dans le mois.

Le mois dernier, les scientifiques du gouvernement ont mis à jour leurs perspectives.

"Cela s'annonce comme l'une des saisons les plus actives jamais enregistrées", a déclaré à l'époque Louis Uccellini, directeur du National Weather Service.

Gerry Bell, le principal prévisionniste de la saison des ouragans au centre de prévision climatique de la NOAA, a déclaré le mois dernier qu'il pourrait y avoir jusqu'à 25 tempêtes nommées avant la fin de la saison. Et sept à 11 des tempêtes pourraient être des ouragans, avec des vents de 74 milles à l'heure ou plus, dont trois à six majeurs.

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont constaté une augmentation de l'activité des ouragans dans l'Atlantique Nord, grâce à une mesure qui combine l'intensité avec des caractéristiques telles que la durée et la fréquence des tempêtes. Les climatologues disent qu'il existe des liens entre le réchauffement climatique et au moins l'intensité des ouragans. À mesure que la température des océans augmente, les ouragans deviennent plus forts car l'eau chaude sert de carburant qui les alimente.


Que faire pendant un ouragan

Une fois préparé, il ne reste plus qu'à agir.

Beaucoup de gens se demandent comment se protéger d'un ouragan. Bien qu'il soit important de prêter attention à une source précise d'informations météorologiques, assurez-vous de suivre cette liste de contrôle de sécurité en cas d'ouragan :

Écoutez les autorités locales

Faites attention aux veilles et aux avertissements de votre région

Suivez les ordres d'évacuation dès que vous les recevez

Utilisez des lampes de poche, pas des bougies

Ne collez pas les fenêtres avec un “X”

Ne revenez pas / ne vous aventurez pas jusqu'à ce qu'on vous dise que vous pouvez le faire en toute sécurité

Utilisez un groupe électrogène de manière responsable ; ne le faites pas fonctionner à l'intérieur ou dans un garage, même si les fenêtres sont ouvertes

Que se passe-t-il après un ouragan ?

Une fois qu'un ouragan quitte votre région, vous êtes en sécurité, n'est-ce pas ?

Si seulement c'était si simple. Les zones qui subissent des ouragans peuvent parfois ressembler à une zone de guerre par la suite. La première chose à faire après un ouragan est de s'assurer qu'il est vraiment terminé. Certaines personnes confondent l'œil calme d'une tempête avec la fin de l'ouragan. Ce n'est pas le cas. Le seul moyen de s'en assurer est de l'entendre des autorités locales, de le voir sur un radar ou de consulter un météorologue.

Une fois que les autorités locales estiment que vous pouvez quitter votre maison ou votre bâtiment en toute sécurité, le nettoyage commence. Assurez-vous de prendre des précautions de santé appropriées tout en nettoyant le désordre laissé par un ouragan.

Risques pour la santé des ouragans

Outre les risques évidents pour la santé associés aux ouragans et à leurs conditions violentes, il existe davantage de risques pour la santé liés aux ouragans lorsque la tempête quitte la zone.

L'eau contaminée est l'un des principaux risques. Lorsqu'une inondation extrême affecte une zone, les systèmes d'égouts tombent en panne. Cela permet aux eaux de crue contaminées de se mélanger aux eaux de pluie. Selon AIR Worldwide Corporation, les agents pathogènes Vibrio ont rendu malades deux douzaines de personnes et en ont tué six après l'ouragan Katrina. En Haïti, plus de 100 personnes sont mortes d'une contamination par E. coli à la suite de l'ouragan Matthew.

Un autre risque d'ouragan pour la santé après le temps améliore les agents pathogènes en suspension dans l'air. De l'inhalation de monoxyde de carbone à partir d'un générateur portable fonctionnant à l'intérieur à l'inhalation de spores de moisissure dans des structures inondées, les dangers sont partout.

Les moustiques sont un autre risque pour la santé des ouragans. Les flaques d'eau stagnante laissées par les ouragans sont le terreau idéal pour ces parasites. Les moustiques peuvent être porteurs de maladies, il est donc important de vider l'eau stagnante des endroits comme les pneus et les seaux.

Lorsque les personnes atteintes de maladies chroniques subissent un ouragan, elles ont moins de chances de survivre. Ceux qui dépendent de la dialyse, de l'oxygène et de l'insuline ne peuvent pas recevoir ces services vitaux pendant une panne de courant ou lorsque les hôpitaux sont dangereux en raison d'inondations ou d'autres dommages.

Enfin, le dernier risque sanitaire des ouragans est le traumatisme. Vivre une expérience comme un ouragan peut être extrêmement traumatisant. Après Harvey, les travailleurs sociaux ont signalé quatre fois plus de patients que d'habitude.


Comment les ouragans et les typhons sont-ils nommés ?

La pratique de nommer les tempêtes a une longue histoire. Avant le 20e siècle, les cyclones tropicaux notables (également appelés typhons ou ouragans, selon la géographie) étaient généralement identifiés par le moment où ils se produisaient ou l'endroit où ils se produisaient. Ainsi, l'ouragan San Mateo de 1565 - qui, en décimant une flotte française en route pour attaquer la colonie espagnole de Saint-Augustin, a contribué à condamner les efforts de la France pour contrôler la Floride - a obtenu son nom parce qu'il a touché terre le 22 septembre, le jour après la fête de saint Matthieu. Pendant ce temps, l'ouragan qui a dévasté Galveston, au Texas, en 1900, tuant 6 000 à 12 000 personnes, est connu comme le grand ouragan de Galveston.

La pratique consistant à donner des noms personnels aux tempêtes semble provenir de Clement Wragge, un météorologue australien qui, dans les années 1890, s'est amusé à nommer les tempêtes d'après des femmes, des personnages mythiques et des politiciens qu'il n'aimait pas. Le système moderne d'utilisation des noms personnels s'est développé pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les météorologues ont commencé à utiliser des noms de femmes - souvent ceux d'épouses ou de petites amies - au lieu de désignations encombrantes basées sur la latitude et la longitude. Courts et rapidement compris, les noms étaient plus faciles à transmettre par radio et plus faciles à garder droit s'il y avait plus d'un orage dans une zone donnée. Le système a été officialisé en 1953 lorsque le National Weather Service a dressé une liste alphabétique de noms féminins à utiliser pour les tempêtes dans le bassin atlantique. Les noms masculins ont été ajoutés à la liste en 1979 lorsque des groupes de femmes ont souligné le sexisme d'utiliser uniquement des noms de femmes.

Alors comment sont choisis les noms aujourd'hui ? Un comité spécial de l'Organisation météorologique mondiale tient des listes de noms à utiliser pour les cyclones tropicaux. Les noms sur la liste doivent être courts, distinctifs et pertinents pour leurs zones culturelles et géographiques afin qu'ils soient faciles à retenir pour les gens. Pour le bassin atlantique, il existe six listes alphabétiques de 21 noms chacune, et les listes se succèdent chaque année. Il est donc très probable, par exemple, que de nombreux noms de la liste 2018, qui commence par Alberto, Beryl, Chris, Debby et Ernesto, se reproduisent en 2024. Les lettres Q, U, X, Y et Z ne sont pas utilisés car il n'y a pas assez de noms disponibles. S'il y a plus de 21 tempêtes nommées, les lettres grecques sont utilisées. Pour le bassin Pacifique occidental/mer de Chine méridionale, où il existe une plus grande variété de langues parlées, les noms sur les listes sont fournis par les pays de la région. Ainsi, une liste commence par Nakri (Cambodge), Fengshen (Chine), Kalmaegi (Corée du Nord) et Fung-wong (Hong Kong). Si un ouragan ou un typhon est particulièrement destructeur, ce nom est retiré de la liste. Certains noms notables à avoir été retirés sont Katrina (2005), Sandy (2012), Haiyan (2013), Meranti (2016), Harvey (2017), Irma (2017) et Michael (2018).


Les ouragans ont des noms - maintenant les blizzards en auront aussi

Mark Jordan creuse de la neige sur la colline du Capitole qui a été laissée par un blizzard hivernal intense qui a frappé la région du centre de l'Atlantique en 2010. Comme les ouragans, les blizzards commenceront à recevoir leur propre nom. (Photo : par J. Scott Applewhite, AP)

Faits saillants de l'histoire

  • Weather Channel donnera un nom aux gros blizzards
  • Service météorologique national non impliqué
  • La plupart des noms cet hiver ont un thème grec/romain

"Brutus frappe Buffalo" - il y a maintenant un titre qui n'attend qu'à être écrit.

Plusieurs décennies après que les ouragans aient reçu pour la première fois des noms officiels, certains blizzards aux États-Unis cet hiver auront également leur propre nom.

The Weather Channel attribuera les surnoms, "la première fois qu'une organisation nationale en Amérique du Nord nommera de manière proactive les tempêtes hivernales", rapporte le réseau.

La plupart des noms de la liste ont un thème grec/romain -- les trois premiers sont Athéna, Brutus et César.

"À l'échelle nationale, les tempêtes hivernales les plus intenses acquièrent un nom à travers certains aspects de la culture pop et maintenant des médias sociaux, par exemple Snowmaggeddon et Snotober", explique Tom Niziol, expert en météorologie hivernale de Weather Channel, faisant référence aux grosses tempêtes de neige qui ont ravagé des parties de la Est des USA.

Les tempêtes de neige qui soufflent du lac Érié sont légendaires à Buffalo. Au fil des ans, ils ont été nommés localement d'après les serpents (Anaconda, Boa, Copperhead) et les insectes (puceron, punaise de lit, chenille), selon les rapports des services météorologiques.

Les tempêtes tropicales et les ouragans ont reçu des noms de manière informelle pour la première fois à la fin des années 1800 du prévisionniste australien Clement Wragge, selon l'ancien directeur du National Hurricane Center, Bob Sheets. Wragge "a nommé les tempêtes d'après les femmes – et aussi d'après les politiciens avec lesquels il n'était pas d'accord", écrit Sheets dans son livre Surveillance des ouragans.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les météorologues militaires (d'après leurs petites amies ou épouses) qui surveillaient et prévoyaient les cyclones tropicaux sur le Pacifique ont officieusement donné des noms de femmes aux femmes, rapporte le météorologue Chris Landsea du National Hurricane Center.

Le système de nommage formel des ouragans a commencé au milieu des années 1950. Les noms des hommes ont été ajoutés aux listes en 1979.

Pour éviter toute confusion, aucun des 26 noms de tempête hivernale de Weather Channel (un pour chaque lettre de l'alphabet) n'a figuré sur l'une des listes de noms produites par le centre des ouragans.

The Weather Channel indique que la nomination n'aura pas lieu plus de trois jours avant l'impact attendu d'une tempête hivernale, les prévisionnistes sont donc convaincus que cela pourrait avoir un effet significatif sur de grandes populations.

Contrairement aux tempêtes tropicales, qui ont des directives de nommage spécifiques basées sur la vitesse du vent, les critères pour les tempêtes hivernales seront flexibles, dit Niziol. Les facteurs météorologiques les plus importants seront les chutes de neige et/ou les accumulations de glace et la vitesse du vent.

La population jouera aussi un grand rôle, dit-il. Une tempête qui déverse un pied de neige sur les Cascades dans l'État de Washington pourrait ne pas avoir de nom, tandis qu'une tempête qui devrait frapper Atlanta à l'heure de pointe avec 1 à 2 pouces de neige pourrait le faire.

Niziol espère que les noms sensibiliseront le public aux tempêtes.

Il dit qu'environ huit à dix tempêtes en moyenne auront probablement un nom chaque hiver.