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La moitié de la population de Néandertal a souffert de l'oreille du surfeur !

 La moitié de la population de Néandertal a souffert de l'oreille du surfeur !

Une nouvelle étude suggère que les Néandertaliens souffraient généralement de « l'oreille du nageur » ou « l'oreille du surfeur » - des excroissances osseuses denses qui font saillie dans le conduit auditif. Ceci est généralement causé par une exposition habituelle à l'eau froide ou à l'air froid, et les scientifiques pensent que sa prévalence démontre que les Néandertaliens aimaient pêcher et collecter des ressources marines.

La prévalence de l'oreille du nageur chez les Néandertaliens et autres humains anciens

L'article sur l'étude en PLOS UN , explique que bien que l'oreille du nageur, qui est techniquement connue sous le nom d'exostoses auditives externes (EAE), ait été notée précédemment dans les restes d'hommes modernes et de Néandertaliens de l'époque pléistocène, personne ne les a vraiment examinées en profondeur.

Erik Trinkaus de l'Université de Washington, et ses collègues français sur le rapport, Mathilde Samsel et Sébastien Villotte de l'Université de Bordeaux, sont arrivés à leur conclusion après avoir étudié les conduits auditifs bien conservés dans les restes de 77 humains anciens, y compris les Néandertaliens et les premiers temps modernes. humains, du Pléistocène moyen au Pléistocène supérieur de l'Eurasie occidentale.

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Bien que la fréquence de la pathologie chez l'homme moderne reste similaire, ils ont découvert que la maladie était exceptionnellement courante chez les Néandertaliens. Près de la moitié des 23 Néandertaliens étudiés présentaient des exostoses légères à sévères, soit au moins le double de la fréquence observée dans presque toutes les autres populations étudiées.

Présence d'EAE (« oreille du nageur ») chez les premiers humains modernes (en haut) et les Néandertaliens (en bas). ( Trinkaus, Samsel & Villotte )

S'ils ne pratiquaient pas de sports nautiques, que faisaient les Néandertaliens ?

De nos jours, l'EAE est généralement associé aux sports nautiques et aux activités aquatiques telles que la plongée, le surf et le kayak. Comme le notent Trinkaus et ses collègues dans leur article, « l'irritant le plus fréquemment observé est l'eau froide, dans le contexte des sports d'eau froide ou de la recherche de nourriture ».

Et les chercheurs ont opté pour cette deuxième explication : l'exploitation des ressources de la mer. Ils écrivent que leurs découvertes « indiquent une fréquence d'exploitation des ressources aquatiques plus élevée parmi les deux groupes d'humains que ne le suggèrent les archives archéologiques. En particulier, cela renforce les capacités de recherche de nourriture et la diversité des ressources des Néandertaliens. »

Mais comme le souligne Science Daily, ils notent également que «la répartition géographique des exostoses observée chez les Néandertaliens ne présente pas de corrélation définitive avec la proximité de sources d'eau anciennes ni de climats plus frais comme on pourrait s'y attendre. Les auteurs proposent que de multiples facteurs soient probablement impliqués dans cette forte abondance d'exostoses, incluant probablement des facteurs environnementaux ainsi que des prédispositions génétiques.

Le crâne de Néandertal de La Chapelle-aux-Saints, avec les exostoses auditives externes (excroissances de l'oreille du nageur) dans le canal gauche indiqué. ( Erik Trinkaus )

Ainsi, il semble qu'avec de nombreuses questions liées à l'anthropologie, ce que nous voyons ici est un mélange de nature et de génétique créant un résultat. Les chercheurs le reconnaissent également dans leur article :

"Il reste probable que le niveau élevé d'exostose auditive externe chez les Néandertaliens [..] est dû en partie à l'exploitation des ressources aquatiques. Cependant, la fréquence de Néandertal se situe dans les limites supérieures des valeurs récentes de la population humaine et ceux qui ont connu des climats maritimes d'eau froide. Il est donc probable que, comme pour les humains archaïques plus tardifs de l'Eurasie orientale, de multiples facteurs aient été impliqués dans leur abondance d'exostose auditive externe.

Un autre cas préhistorique d'oreille de surfeur

En décembre dernier, un autre rapport a fait surface concernant la prévalence de l'oreille de surfeur dans une population préhistorique. À cette époque, des chercheurs du Smithsonian Tropical Research Institute ont découvert que la recherche de trésors marins, sous la forme de perles précieuses, faisait également souffrir les plongeurs précolombiens de l'EAE.

En tant qu'auteur principal de l'étude, Nicole Smith-Guzmán a déclaré à propos de cette découverte :

« Nous pensons qu'il est plus probable que la plongée dans les eaux froides du Golfe ait causé ces cas d'oreille de surfeur. Ornements de nacre argentée, et oranges et violets de deux grosses huîtres "épineuses" dans le Spondyle étaient communs dans les sépultures et constituaient un article commercial important dans la région. Certains de ces coquillages échouent sur les plages, mais au moment où Vasco Nuñez de Balboa et d'autres explorateurs espagnols sont arrivés, leurs chroniques nous disent que les plongeurs experts ont été formés dès l'enfance pour plonger jusqu'à quatre brasses pour récupérer des huîtres perlières de grande taille souhaitable.

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Capture de perles, Bern Physiologus (manuscrit du 9e siècle décrivant la plongée perlière).

On se demande si la prévalence de l'EAE est liée à des facteurs naturels, peut-être que les Néandertaliens faisaient plus que simplement pêcher… Il a dit que son étude :

« renforce un certain nombre d'arguments et de sources de données pour plaider en faveur d'un niveau d'adaptabilité, de flexibilité et de capacité chez les Néandertaliens, ce qui leur a été refusé par certaines personnes sur le terrain. Vous devez être capable d'avoir un certain niveau minimal de technologie, vous devez être capable de savoir quand le poisson va remonter les rivières ou longer la côte – c'est un processus assez élaboré.

Autres problèmes de santé de Néandertal

Bien sûr, l'EAE n'est pas le seul problème de santé auquel les Néandertaliens ont dû faire face. Et certaines études antérieures ont même montré que certains des problèmes de santé que nous voyons aujourd'hui ont été transmis par des Néandertaliens qui se sont accouplés avec Homo sapiens .

Par exemple, une étude en 2016 suggère que les gènes de Néandertal jouent un rôle dans la présence de toutes sortes de problèmes de santé - maladies immunologiques, dermatologiques, neurologiques, psychiatriques et reproductives. Il a également été découvert que les gènes néandertaliens qui aident à la coagulation du sang chez les humains modernes nous rendent également plus sensibles aux allergies.

Les gènes de Néandertal ont été liés à de nombreux problèmes de santé chez l'homme moderne, cette image en montre certains. ( Deborah Brewington/Université Vanderbilt )


Voir la vidéo: Chapitre 06: races chez lHomme de Néandertal (Novembre 2021).