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Antoine Lavoisier

Antoine Lavoisier


Les historiens considèrent Antoine-Laurent Lavoisier comme le père de la chimie moderne. Lavoisier était également un éminent physiologiste.

Lavoisier est né dans une famille aisée le 26eAoût 1743. Il a hérité d'une grande fortune familiale à l'âge de cinq ans au décès de sa mère.

Lavoisier a fait ses études au respecté Collège Mazarin où il s'est spécialisé en mathématiques, botanique, astronomie et chimie. Lavoisier a été fortement influencé par Etienne Condillac et par le mouvement français des Lumières en général. Il a acquis une réputation de compétence et a été élu à l'Académie française des sciences en 1768 à l'âge de 25 ans.

Le travail de Lavoisier a couvert la géologie, l'éclairage public et la chimie où il a étudié l'impact de la rouille.

Il a passé une grande partie de son temps à étudier la physiologie de la respiration. Le travail de Lavoisier a été grandement aidé par le fait que les gaz impliqués dans la respiration avaient déjà été identifiés et classés par d'autres. Joseph Black avait isolé du dioxyde de carbone en 1757; en 1766, Henry Cavendish avait isolé l'hydrogène tandis qu'en 1772, Daniel Rutherford avait isolé l'azote. Dans les mêmes années que la découverte de Rutherford, Joseph Priestly avait isolé l'oxygène. Mais c'est Lavoisier qui a découvert la vraie nature de la respiration quand il a découvert que c'était un processus par lequel l'oxygène était absorbé par le sang dans les poumons.

Il a montré que la respiration était un processus de combustion, avec l'utilisation d'oxygène et la production de dioxyde de carbone. Lavoisier a utilisé ses résultats pour faire pression pour une meilleure santé publique dans les villes. Il a basé ses arguments sur sa conviction que les gens qui vivaient dans une agglomération surpeuplée avaient besoin d'une certaine quantité d'air pur pour vivre une vie décente. Ironiquement, sa volonté d'aider les pauvres des villes est survenue à un moment de bouleversements en France - la Révolution française. Pour tous ceux qui ont des origines aristocratiques, les temps sont devenus très dangereux.

Lavoisier a été arrêté pendant la Révolution française et accusé de vente de tabac édulcoré. Cependant, on pensait que son véritable crime était d'être un investisseur dans une société privée de perception fiscale (Ferme Générale). L'entreprise n'était pas populaire auprès du grand public en France car elle tirait ses bénéfices de la perception des impôts. Cela l'a mis dans une position très difficile pendant la Révolution. Son travail de scientifique a été écarté et il a été principalement jugé comme un «ennemi du peuple» - utilisant sa position pour exploiter ceux qui étaient les plus faciles à exploiter. Cela n'aidait pas la cause de Lavoisier qu'il siège également à un certain nombre de comités aristocratiques réputés avoir été créés pour maintenir leur niveau de vie au détriment des pauvres.

Le principal protagoniste de Lavoisier était Jean-Paul Marat, une figure de proue du soi-disant règne de la terreur. Au cours des années précédentes, Lavoisier avait publiquement déprécié une invention de l'arrestation de Marat et Lavoisier a donné à Marat l'opportunité dont il avait besoin pour se venger. Il est probable qu'une fois arrêté, Lavoisier avait peu de chance d'éviter la guillotine. Marat l'a dépeint comme un homme qui, en tant qu'investisseur à la Ferme Générale, avait saigné les pauvres. Les appels pour sa vie ont été ignorés. Un juge révolutionnaire a déclaré que la France révolutionnaire n'avait pas besoin de scientifiques.

Antoine Lavoisier a été exécuté à la guillotine le 8 maie 1794.

Un gouvernement français post-révolutionnaire l'a exonéré.


Voir la vidéo: Antoine Lavoisier and the Origin of Modern Chemistry. OpenMind (Juillet 2021).