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Guerre des Roses, 1455-1485

Guerre des Roses, 1455-1485

La guerre des roses

Fond

Les acteurs majeurs
La maison de Lancastre
La maison d'York
La famille Neville
La famille Percy
La famille Beaufort

La Première Guerre - 1455-1464
De l'exil à Northampton, d'octobre 1459 à juillet 1460
La riposte lancastrienne - Wakefield et la seconde bataille de St. Albans
L'émergence d'Edouard IV
Opérations de nettoyage - 1461-64
La courte paix

La Seconde Guerre - 1469-1471
Warwickla révolte
L'intermède de Lancastre
Le retour d'exil d'Edouard IV
La longue paix

La Troisième Guerre - 1483-1487
La campagne Bosworth
Les dernières braises des guerres

Les guerres des roses (1455-1485) étaient une série de guerres civiles assez brèves entre les maisons d'York, de Lancaster et finalement de Tudor et leurs partisans. Ils ont commencé comme une lutte pour le contrôle de la cour d'Henri VI, mais se sont transformés en une bataille pour le trône qui a été remportée deux fois, d'abord par le Yorkiste Édouard IV, puis après sa mort par le premier monarque Tudor, Henri VII.

Bien que les guerres des roses aient duré trente ans, la majeure partie de cette période était en fait paisible. Les combats peuvent être divisés en trois grandes périodes de conflit. Le premier a duré de 1455 à 1464 (avec des lacunes) et a vu Edouard IV établi comme roi. La seconde a duré de 1469 à 1471 et a vu Edouard IV brièvement déposé par Warwick le faiseur de rois et les partisans d'Henri VI. Après qu'Edward ait regagné le trône, le reste de son règne a été pacifique et les combats n'ont repris qu'après que son frère Richard III est monté sur le trône dans des circonstances controversées. Cette phase finale de la guerre contenait sa bataille la plus célèbre, à Bosworth, et se termina par l'établissement de la dynastie Tudor.

Fond

En son cœur, les guerres des roses étaient une série de conflits entre les descendants d'Édouard III et leurs partisans. La maison de Lancastre descendait du troisième fils d'Édouard, Jean de Gand, duc de Lancastre. La maison d'York descendait de son quatrième fils, Edward Duke of York.

Henry Tudor, le futur Henri VII, descendait directement d'Edouard III du côté de sa mère via le deuxième fils de Jean de Gand, Jean Beaufort, comte de Somerset. Son père, Edmund, comte de Richmond, était un demi-frère d'Henri VI, partageant la même mère (Katherine de France, qui épousa Owen Tudor après la mort d'Henri V).

Un large éventail de causes possibles de la guerre ont été avancées par les historiens - des sujets trop puissants avec leurs propres armées privées, des sujets financièrement appauvris se disputant l'accès à la cour pour maintenir leur position, l'affrontement dynastique entre York et Lancaster, la déception après le victoire finale française dans la guerre de Cent Ans ou les échecs d'Henri VI entre autres.

Quelles que soient les causes sous-jacentes, c'est la minorité et la faiblesse ultérieure d'Henri VI qui ont rendu l'Angleterre vulnérable aux conflits civils. L'aristocratie supérieure avait ses propres querelles, tandis que le contrôle du jeune roi et de son conseil, et plus tard le contrôle de la cour pendant les périodes d'instabilité mentale d'Henry, ont ajouté un nouveau niveau de conflit. Au siècle précédent, le règne inepte d'Edouard II et de Richard II avait tous deux conduit à la guerre civile et il en sera de même sous Henri VI.

Le déclencheur de tout le conflit qui a suivi a été la mort inattendue d'Henri V en 1422. Son fils Henri VI n'avait que neuf mois à l'époque, il fallait donc un régent. Le rôle a été partagé entre les frères d'Henry V. John, duc de Bedford, devint régent en France, où il continua à remporter des victoires. Humphrey, duc de Gloucester, avait la charge personnelle d'Henri VI, mais n'a pas été nommé Protecteur du Royaume et a donc dû partager le pouvoir avec le Conseil royal. Le conseil était dirigé par Henry Beaufort, évêque de Winchester, dernier fils survivant de Jean de Gand et donc grand-oncle de l'enfant roi.

Les choses ont également commencé à mal tourner en France. Le long siège d'Orléans s'est soldé par un échec (8 mai 1429) après que Jean d'Arc ait contribué à revitaliser la cause française. Jeanne elle-même a été capturée en 1430 et brûlée sur le bûcher en 1431, et plus tard la même année, Henri VI a été emmené à Paris et couronné roi de France, mais la position anglaise a rapidement commencé à se détériorer. Le 15 septembre 1435, Jean duc de Bedford mourut, destituant le commandant anglais le plus titré. Quelques jours plus tard, l'Angleterre perd son principal allié en France lorsque la Bourgogne change de camp. En avril 1436, Charles VII de France s'empare de Paris.

Plus tard dans la même année, Richard, duc d'York, est nommé lord lieutenant de France, le premier des deux sorts de ce poste. Le deuxième sort, une nomination de cinq ans en tant que lieutenant-général et gouverneur de France et de Normandie, a commencé le 2 juillet 1440. York a bien exécuté une tâche difficile, particulièrement bien en 1441 lorsqu'il a réussi à lever le siège de Pontoise, mais ses talents semblent avoir été diplomatiques plutôt que militaires.

Les choses ont commencé à tourner au vinaigre pour York en 1443 quand Henry a décidé de nommer John Beaufort, duc de Somerset comme lieutenant et capitaine général de France et de Gascogne pendant sept ans. Somerset a reçu une plus grande armée et plus d'argent que York, qui a maintenant commencé à lutter pour être payé. La politique d'Henri en France commençait alors à mal tourner. En 1445, il épousa Marguerite d'Anjou. Peu de temps après, Henry a commencé à négocier la capitulation du Maine, estimant que cela pourrait aider à créer une paix sûre. Au lieu de cela, il a encouragé les Français.

Le Mans se rend le 16 mars 1448. En 1449, une armée anglaise met à sac la ville bretonne de Fougères. A cette époque, le duc de Bretagne était un allié de la France, bien que les termes de la capitulation du Mans l'aient inclus comme un allié anglais. Cette tentative de supercherie judiciaire échoue et les Français déclarent la guerre. Rouen tomba le 29 octobre 1449. Une armée anglaise fut défaite à Formigny le 15 avril 1450 et avec cela la plus grande partie du reste de la Normandie fut perdue. Somerset retourna en Angleterre, mais c'est Guillaume de la Pole, duc de Suffolk, principal conseiller du roi, qui en prit la responsabilité. Il fut destitué par le Parlement, banni par Henri VI et assassiné par des marins alors qu'il se rendait en exil. Somerset, qui avait en fait été en charge en Normandie à l'époque, a réussi à éviter le pire des retombées et est resté en faveur à la cour. Le tribunal a été secoué par la révolte de Jack Cade, qui a éclaté au moins en partie en réponse à une menace royale de punir Kent pour le meurtre de Suffolk. Les rebelles ont brièvement capturé Londres, mais sont ensuite devenus incontrôlables et Cade a dissous la majeure partie de son armée. Inévitablement, son pardon gratuit a été ignoré et il a été tué.

Le retour de Somerset irrita le duc d'York, qui depuis 1447 était lieutenant en Irlande. Il avait retardé la traversée de la mer d'Irlande et ne déménagea qu'en 1449. Après un court séjour en Irlande, période au cours de laquelle il réussit toujours à y établir une base de pouvoir, York retourna en Angleterre en septembre 1450. Pour le reste de sa vie York serait le chef de l'opposition à la cour d'Henri VI. Au début, son objectif était de devenir le principal conseiller d'Henry, mais York a finalement tenté de s'emparer du trône lui-même.

Au cours des années suivantes, les événements en Angleterre et en France ont tous deux commencé à dégénérer en crise. En France, les derniers vestiges de la domination anglaise étaient balayés. Bordeaux tomba aux mains des Français le 12 juin 1451. John Talbot, comte de Shrewsbury, était le commandant anglais de la région et il put rétablir la situation. Le 23 octobre 1452, il reprend Bordeaux et reprend le contrôle de la majeure partie de la Gascogne. Ce succès sera de courte durée. Charles VII de France envoya une grande armée en Gascogne et, le 17 juillet 1453, Talbot fut vaincu et tué à Castillon, la dernière bataille de la guerre de Cent Ans. La nouvelle a atteint l'Angleterre en août et a probablement joué un rôle dans le début de la première période de maladie mentale d'Henri VI.

En Angleterre, les tentatives d'York pour renverser Somerset connurent peu de succès et il se retira dans son château de Ludlow dans les Marches galloises. Il émergea à l'automne 1451 lorsqu'il intervint dans une querelle dans le sud-ouest. L'argument était entre l'allié de York Thomas Courtenay, comte de Devon, et William Bonville, seigneur Bonville de Chewton. Les deux hommes se disputaient depuis quelques années, mais en septembre 1451, la querelle dégénère en violence. Le comte de Devon leva une petite armée et assiégea Bonville dans le château de Taunton. Le gouvernement d'Henri VI n'a pas agi, donnant à York une chance de faire ses preuves. Il leva une armée, marcha sur Taunton et força les deux rivaux à s'entendre. Courtenay a dissous son armée, Bonville a rendu Taunton et York a estimé que son prestige avait suffisamment augmenté pour qu'il puisse risquer une action militaire contre Somerset.

En février 1452, York tenta de déclencher une révolte populaire en sa faveur. Cela a échoué, et parmi la pairie, seuls le comte de Devon et Lord Cobham étaient prêts à le rejoindre. York mena sa petite armée vers Londres, mais on lui refusa l'accès à la ville. Il a ensuite déménagé à Dartford dans le Kent où il a fortifié sa position et a attendu le roi. Le 1er mars, le roi arriva avec une armée beaucoup plus nombreuse qui comprenait beaucoup plus de pairs, dont les alliés naturels d'York, les comtes Neville de Salisbury et Warwick. York a été obligé de négocier. Il pensait avoir obtenu l'accord du roi pour juger Somerset, mais ce n'était pas le cas. Au lieu de cela, York a été traité comme un prisonnier. Il a été emmené à Londres et a été contraint de renouveler son serment d'allégeance et de promettre de ne plus recourir aux armes. Certains de ses partisans ont été jugés au château du duc de Ludlow, principalement pour faire comprendre à quel point il avait échoué. Après ce revers, York s'est retiré de la politique jusqu'à ce que la maladie mentale d'Henry change l'équilibre des pouvoirs.

1453 a également vu un affrontement armé entre les Neville et les Percie qui a contribué à approfondir l'affrontement entre les deux familles et a assuré qu'ils seraient dans des camps opposés dans les guerres civiles qui ont suivi. Le 24 août, Richard Neville, comte de Salisbury, menait la fête de mariage de son fils Thomas à travers Heworth Moor en route vers le shérif Hutton. Le parti a été attaqué par Thomas Percy, Lord Egremont, fils du comte de Northumberland. Bien que les Neville aient atteint leur destination en toute sécurité, cela a marqué une augmentation du niveau de violence dans leur querelle et est devenu connu comme la « bataille » de Heworth.

Le 13 octobre 1453 naît le prince Édouard de Lancastre, fils unique d'Henri VI et de Marguerite d'Anjou. Le prince Edward devint ainsi l'héritier du trône, supplantant York. Margaret avait maintenant un fils pour qui se battre, et ses efforts en sa faveur allongeraient considérablement les guerres civiles à venir.

La dépression nerveuse d'Henry a laissé le tribunal dans une position difficile. Malgré sa quasi-rébellion, York était toujours le membre le plus âgé de la pairie avec la meilleure prétention à être Protecteur du Royaume. Marguerite d'Anjou a estimé qu'en tant que reine et mère de l'héritier du trône, elle devrait occuper le poste. Le conseil royal a retardé la nomination de York aussi longtemps qu'il le pouvait, bien qu'à la fin de 1453, il ait accepté de confiner Somerset à la Tour de Londres et de le juger pour les événements en France. L'impasse est rompue le 22 mars 1454 par la mort du chancelier, le cardinal Kemp. Le conseil n'avait pas le pouvoir de nommer un nouveau chancelier, mais un protecteur le ferait. Ils tentèrent d'obtenir une réaction d'Henri qui pourrait leur dire quoi faire, mais quand cela échoua, ils n'eurent pas le choix et le 27 mars 1454, York fut nommé Protecteur du royaume pendant la maladie du roi.

Le comportement de York pendant son premier protectorat a joué un rôle majeur dans le déclenchement de la guerre civile. Sa détermination à poursuivre Somerset ne serait payante que si le procès pouvait être terminé avant que le roi ne se rétablisse. Il a nommé Salisbury chancelier, donnant à son allié un poste qui allait normalement à un homme d'église. Au nord sa main fut plutôt forcée par Egremont, qui s'allia avec Henri Hollande, duc d'Exeter dans une révolte plutôt tiède. York s'est déplacé vers le nord assez rapidement et a ensuite dû attendre que ses troupes rattrapent leur retard, mais une fois qu'ils l'ont fait, Exeter s'est enfui à Londres où il a tenté d'entrer dans le sanctuaire. York retourna vers le sud et arrêta Exeter, qui rejoignit Somerset dans la tour. Pendant ce temps, dans le nord, les Neville battent Egremont à Stamford Bridge (31 octobre ou 1er novembre 1454). Egremont a été capturé, jugé pour sa part dans une série d'attaques sur les domaines de Neville, puis emprisonné dans une prison pour débiteurs. Même ce succès se retournerait contre lui, car il força Henry Percy, deuxième comte de Northumberland, à rejoindre le camp lancastrien. En décembre 1455, York semble être en position de force, avec ses principaux ennemis en détention et sous le contrôle du gouvernement, mais tout dépend de la santé du roi.

Les acteurs majeurs

Les guerres des roses ont entraîné la plupart des membres de la haute aristocratie. Leurs titres (et allégeances) en constante évolution peuvent rendre le récit de la guerre plutôt déroutant, nous essayons donc ici de fournir de brèves biographies des principaux acteurs, leurs titres et leur destin.

La maison de Lancastre

La maison de Lancastre monta sur le trône lorsque Henri de Bolingbroke renversa son cousin germain Richard II. Bolingbroke était le fils de Jean de Gand, le troisième fils d'Edouard III à survivre à l'enfance. Il avait donc moins de droits directs au trône que les Mortimer, qui descendaient du deuxième fils d'Edouard III pour survivre à l'enfance, mais Edmund Mortimer, 5e comte de mars n'était pas impliqué dans les révoltes contre Henri IV et était un fidèle partisan d'Henri V.

Henri VI (1421-1471)

Henri VI monta sur le trône avant son premier anniversaire. Même après sa majorité, il s'est avéré être un monarque inefficace, peu intéressé par les affaires courantes du gouvernement. Il était dominé par les favoris et s'aliénait ainsi les autres membres de l'aristocratie. Sa santé mentale était mauvaise et sa première dépression a ouvert la voie au premier protectorat de Richard d'York. Henry a été déposé au début de 1460, mais exceptionnellement a été maintenu en vie. Il a été brièvement restauré en 1470-71, mais a été assassiné après qu'Edouard IV ait regagné le trône. Il avait été populaire parmi le peuple, mais son incompétence a été le principal facteur du déclenchement de la guerre des roses.

Marguerite d'Anjou (1430-1482)

Marguerite d'Anjou était la fille de René, duc d'Anjou. Elle épousa Henri VI en 1445, et après la naissance de son fils Edward en 1453, elle se consacra à sa cause. Elle fut le chef effectif de la cause lancastrienne après la récupération d'Henri VI en 1455, et surtout pendant les campagnes de 1459-61. Elle a été active dans le Northumberland pendant quelques années après la défaite de Towton, mais a ensuite été contrainte à l'exil. Elle revint en 1471, mais seulement pour voir son armée vaincue et son fils tué à Tewkesbury. Après cela, elle s'est un peu effacée de l'histoire et est décédée dans la pauvreté en France en 1482.

Prince Édouard de Lancastre (1453-1471)

Fils et héritier d'Henri VI et de Marguerite d'Anjou, le prince Édouard n'émerge jamais vraiment en tant qu'individu. Il est né lors de la première dépression nerveuse de son père. En 1460, il fut officiellement déshérité et, après la défaite lancastrienne à Towton, il s'exile. En 1471, il était adolescent et était apparemment dévoué à la défaite des Yorkistes, mais au moment où il atteignit l'Angleterre, son principal allié avait été tué et sa seule campagne active se termina par sa défaite et sa mort à Tewkesbury.

La maison d'York

Richard, duc d'York, avait deux prétentions au trône, toutes deux remontant aux fils d'Edouard III. Sa revendication la plus forte était du côté de sa mère. Elle était Anne, fille de Roger Mortimer, quatrième comte de March et petite-fille de Lionel de Clarence, le deuxième fils d'Edouard III à atteindre l'âge adulte. York semble avoir été politiquement inepte - sa tentative de s'emparer du trône en 1460 a échoué, mais s'il n'avait pas été tué au combat à Wakefield, il aurait peut-être finalement atteint son ambition.

Edouard IV, roi d'Angleterre, 1442-1483

Edward IV était le membre le plus compétent de la maison d'York. Lorsque son père a été tué à Wakefield en 1460, Edward n'avait que dix-huit ans, mais il s'est avéré être un leader capable, remportant une série de batailles et s'établissant sur le trône après sa victoire à Towton en 1461. Il a été brièvement déposé après s'être brouillé avec le comte de Warwick en 1469-70 mais fit un retour impressionnant en 1471. Warwick fut tué à Barnet et le prince Edward de Lancaster à Tewkesbury et après cela, Edward connut un règne paisible.

Edward était connu sous plusieurs titres différents pendant les guerres. À sa première apparition, il était comte de March, un titre hérité de la famille Mortimer. Après la mort de son père en 1460, il devient duc d'York, mais il reçoit rarement ce titre car il revendique rapidement le trône sous le nom d'Edouard IV.

Richard III (1452-1485)

Richard III était le plus jeune fils de Richard d'York. Il s'est fait connaître pour la première fois lors de la crise de 1469-1471, et pendant le reste du règne de son frère, il a été un fidèle partisan d'Édouard IV. Peu de temps après la mort d'Edward, Richard a déposé son fils Edward V et a pris le trône sous le nom de Richard III. Son court règne fut très controversé et il fut tué à la bataille de Bosworth lors de l'invasion réussie d'Henry Tudor.

La famille Neville

La famille Neville était l'une des plus puissantes du pays. La fortune familiale avait été faite par Ralph Neville, comte de Westmorland (1354-1425), un partisan de longue date de la cause lancastrienne. Après sa mort, sa grande famille a été divisée par sa propre querelle. Ses enfants de sa première épouse ont hérité du titre de comte de Westmorland, mais son fils aîné de sa seconde épouse, Richard Neville, comte de Salisbury, a hérité de la plupart de ses terres. La branche de Westmorland est restée de loyaux Lancastriens tandis que Salisbury et ses enfants capables ont soutenu les Yorkistes.

Les Neville de Salisbury

Richard Neville, comte de Salisbury (d.1460)

Fils aîné de Ralph Neville et de sa seconde épouse Joan Beaufort, il devient comte de Salisbury en épousant l'héritière au titre. Il s'est rangé du côté de Richard d'York pendant les guerres des roses et a été tué avec York à la bataille de Wakefield en 1460.

Richard Neville, comte de Warwick (d.1471)

Warwick the Kingmaker était le fils aîné du comte de Salisbury et devint le principal partisan de la cause yorkiste après la mort de son père. Après avoir aidé Edward IV à monter sur le trône, Warwick ne sentit pas qu'il avait été correctement récompensé et en 1469, il changea de camp. Après avoir brièvement restauré Henri VI sur le trône, Warwick fut tué à la bataille de Barnet en 1471. Les domaines passèrent ensuite aux filles de Warwick, qui étaient mariées aux frères d'Edouard IV.

La famille Percy

Henry Percy, second comte de Northumberland, d.1455

Northumberland a passé la majeure partie de sa carrière active à tenter de reconstruire sa fortune familiale après que son grand-père a tout perdu dans une rébellion contre Henri IV. La querelle avec les Neville l'obligea à rejoindre le camp Lancastre pour obtenir un soutien contre eux, et il fut tué lors de la première bataille de St. Albans.

Henry Percy, troisième comte de Northumberland, d.1461

Le troisième comte de Northumberland était également un partisan de Lancastre. Il a hérité du comté intact après la mort de son père, et est devenu un ennemi déterminé de Richard d'York. Il a combattu à Wakefield, où York et Salisbury ont tous deux été tués. Il était également présent à la deuxième bataille de St. Albans mais a été tué dans la grande victoire Yorkiste à Towton.Le comté de Northumberland a été attribué à John Neville, bien que le fils de Percy ait récupéré le titre en 1470.

Henry Percy, quatrième comte de Northumberland (1446-1489)

Henry Percy, fils du troisième comte, fut arrêté par Edward IV après la bataille de Towton et resta prisonnier jusqu'en 1469, date à laquelle Edward le libéra. Il a regagné le comté de Northumberland en 1470 et est resté neutre dans les combats de 1470-71. Cela a donné à Edward une chance de s'établir dans le nord, puis de reconquérir son trône, et Northumberland a été récompensé pour son manque d'action. Il a également été récompensé par Richard III. Lorsque Henry Tudor a envahi en 1485, Northumberland a rejoint l'armée de Richard III, mais ses hommes ne se sont jamais engagés à combattre à Bosworth. Il fut brièvement arrêté par Henri VII mais fut bientôt libéré et rendu à ses officiers. Après avoir survécu aux grands bouleversements de son époque, il fut tué par les rebelles du Yorkshire en 1489 lors d'un différend fiscal.

Thomas Percy, Lord Egremont, 1422-1460

Thomas Percy, Lord Egremont, était le deuxième fils d'Henry Percy, deuxième comte de Northumberland. Il a joué un rôle majeur dans la querelle Neville-Percy des années 1450, attaquant les domaines de Neville dans le nord. En août 1453, il attaqua une fête de mariage de Neville à Heworth. L'année suivante, il fut capturé par les Neville à Stamford Bridge et passa les deux années suivantes dans une prison pour dettes. Après son évasion, il devint un partisan clé d'Henri VI, mais il fut tué à la bataille de Northampton en juillet 1460.

La famille Beaufort

La famille Beaufort descendait de Jean de Gand, leur donnant une prétention au trône, mais cette prétention était entachée d'illégitimité. Ils étaient les enfants de John of Gaunt et de sa maîtresse de longue date Katherine Swynford. Le couple s'est marié en 1396, date à laquelle ils ont eu quatre enfants adultes. En 1397, Richard II a légitimé les quatre enfants, et cela a été confirmé par leur demi-frère Henri IV en 1407, bien qu'en même temps il les ait exclus de la succession au trône. La prétention d'Henry Tudor au trône est venue de sa mère Margaret Beaufort.

Edmund Beaufort, deuxième duc de Somerset, était le fils cadet de John Beaufort, comte de Somerset, l'aîné des quatre premiers enfants Beaufort. Il a servi dans les guerres en France à partir des années 1420, et a eu quelques succès. Il succéda à son frère John comme comte de Somerset en 1444 et fut nommé lieutenant de France en 1446. Cela irrita le duc d'York, qui occupait auparavant le poste. Somerset n'a pas pu tenir la Normandie. Cela le rendit impopulaire en Angleterre et approfondit la querelle avec York. Somerset était un partisan clé d'Henri VI au début des années 1450. Il a été placé dans la Tour de Londres pendant la première période de maladie d'Henry, mais libéré et rétabli au pouvoir après qu'Henry ait récupéré à la fin de 1454. Le duc d'York a répondu en levant une armée et Somerset a été tué lors de la première bataille de Saint-Pétersbourg qui en a résulté. Albans (22 mai 1455).

Henry Beaufort, troisième duc de Somerset, hérita de ses titres après la mort de son père Edmund lors de la première bataille de Saint-Albans. Henry avait assisté à la bataille, où il avait été blessé. Il est devenu un rival acharné de Richard d'York. Il a pris part à une tentative d'embuscade à York en 1458 avant d'être contraint à une réconciliation publique avec York par Henri VI. Après le déclenchement d'une nouvelle guerre civile en 1459, Somerset a été nommé capitaine de Calais mais n'a pas pu prendre le contrôle de la ville. Il commanda l'armée yorkiste qui battit et tua York et Salisbury à Wakefield en décembre 1460 et remporta à nouveau la deuxième bataille de St. Albans (février 1461). Il était le commandant vaincu à Towton (mars 1461). Il s'exile en Ecosse, où il rejoint Marguerite d'Anjou. En décembre 1462, il est contraint de céder le château de Bamburgh à Edouard IV et est capturé. Il a été gracié et restitué à ses terres en 1463 mais plus tard dans l'année est revenu au giron de Lancastre. Il est battu à Hedgeley Moor en avril 1464 et de nouveau à Hexham en mai. Après cette bataille, il fut capturé et exécuté.

Edmund Beaufort, quatrième duc de Somerset était le fils cadet d'Edmund Beaufort, le deuxième duc et le frère d'Henry Beaufort, le troisième duc. Après la mort de son frère à Hexham en 1464, il fut reconnu comme quatrième duc de Somerset par les Lancastre en exil, mais pas par les Yorkistes victorieux. Il a passé la période de 1464 à 1471 en exil. Il retourna en Angleterre en 1471 où il attendit l'arrivée de la reine Margaret et de son fils le prince Edward. Il commandait à la bataille de Tewkesbury, où Edouard IV détruisit la maison de Lancaster. Prince Edward a été tué et Somerset a été exécuté deux jours après la bataille. Son frère cadet John est mort dans la bataille, et donc la lignée masculine directe s'est éteinte avec Edmund. Cela signifiait que la prétention des Lancastre au trône passa à Henry Tudor, fils de sa cousine Margaret Beaufort.

La Première Guerre - 1455-1464

La première phase des guerres a duré du déclenchement de la guerre ouverte en 1455 à la défaite de la dernière armée de campagne de Lancastre en 1464. Même pendant cette période, il y a eu plusieurs rafales de campagne avec de grandes lacunes.

La guerre a commencé après qu'Henri VI ait recouvré la raison en 1454. En quelques mois, le duc d'York avait levé une armée et Henri a été vaincu lors de la première bataille de Saint-York est devenu la figure dominante pour les années suivantes, mais en 1459 il était de nouveau en disgrâce. Cela a conduit à la deuxième brève explosion de conflit, qui a vu les Yorkistes victorieux à Blore Heath mais humiliés à Ludford Bridge. Les dirigeants yorkistes s'enfuirent en exil, d'où ils se préparèrent à faire un retour dramatique.

Cela a conduit aux principaux combats de cette partie de la guerre. À l'été 1460, les Yorkistes envahissent. Warwick bat les royalistes à Northampton et capture Henri VI. York a essayé de prendre le trône, mais a constaté qu'il manquait de soutien et a été contraint de reculer. Il a ensuite été tué à la bataille de Wakefield, tentant de vaincre les Lancastre du nord. Son fils Edward continua le combat et, en 1461, remporta les batailles de Mortimer's Cross et de Towton, lui permettant de monter sur le trône sous le nom d'Edouard IV.

1462-63 est assez calme, bien que les combats se poursuivent en Northumbrie. Cette phase des guerres prit fin en 1464 avec les victoires yorkistes à Hedgeley Moor et Hexham. Ceux-ci ont vu les dernières armées Lancastre vaincues. Marguerite d'Anjou s'exile, tandis que l'année suivante Henri VI est capturé, passant le reste de la décennie dans la Tour de Londres.

Le chemin de la guerre a commencé lorsque Henri VI a récupéré de sa première période de maladie le jour de Noël 1454. Au début de 1455, York a démissionné de son poste de protecteur, le poste n'étant plus nécessaire. Exeter et Somerset ont tous deux été libérés de la tour et en mars, Salisbury a été contraint de démissionner de son poste de chancelier. York, Salisbury et Warwick croyaient clairement qu'ils étaient en danger et ils ont quitté la cour sans prendre congé.

Henry et Somerset ont répondu en convoquant un conseil à Leicester, qui devait se tenir le 21 mai. Le conseil « assurerait la sécurité du roi », une phrase vague qui pourrait être lue comme une menace pour les Yorkistes. Ils ont certainement pris cela pour une menace et ont commencé à lever une armée dans le nord et sur les frontières galloises. Ils ont ensuite commencé à marcher vers le sud, peut-être pour tenter d'intercepter le roi avant qu'il ne puisse atteindre Leicester.

Cette nouvelle parvint à Westminster le 18 mai. Somerset et ses alliés ont levé autant d'hommes qu'ils le pouvaient, avant de partir le 21 mai pour St. À ce moment-là, des messages avaient commencé à arriver de York, dans lesquels il prétendait être un fidèle partisan d'Henry et seulement opposé à Somerset. Pendant que ces messages circulaient, les Yorkistes se déplaçaient rapidement et, au petit matin du 22 mai, ils campaient à l'extérieur de St. Albans.

Le groupe du roi quitta Watford tôt le 22 mai, avec l'intention de s'arrêter pour déjeuner à St. Ils croyaient toujours que les Yorkistes se trouvaient quelque part au nord, et furent donc très surpris quand ils les trouvèrent à l'extérieur de la ville. Henry a décidé de s'installer à St. Albans et de tenter d'autres négociations. À 10 heures du matin, ceux-ci avaient échoué et les Yorkistes sont passés à l'attaque. La première bataille de Saint-Albans qui en résulta (22 mai 1455) se termina par une victoire yorkiste. Henry Percy, deuxième comte de Northumberland et Thomas Clifford, Lord Clifford, ont été tués pendant la partie principale de la bataille tandis que Somerset a été acculé dans une taverne et tué lorsqu'il a tenté de s'échapper. Henry a été blessé et capturé. Il a été bien traité, York le traitant toujours comme monarque, mais pour le moment, le roi était effectivement captif des Yorkistes.

Immédiatement après la bataille, York s'est assuré que ses partisans étaient bien récompensés. Il a pris le poste de connétable, le vicomte Bourchier est devenu trésorier et Warwick est devenu connétable de Calais, un poste qui est venu avec le commandement de l'établissement militaire permanent le plus efficace sous contrôle anglais. Le Parlement a été convoqué et a commencé le 9 juillet. Le premier travail du Parlement était d'adopter un projet de loi qui blâmait Somerset et deux de ses alliés pour tous les troubles récents et qui accordait l'immunité à York et à tous ses partisans pour leurs actions avant et à St. Le Parlement s'est ensuite dispersé pour l'été avant de revenir en novembre pour nommer York comme protecteur pour la deuxième fois.

Sa première tâche était de mettre fin à une guerre non déclarée dans le sud-ouest entre les comtes Courtenay de Devon et Lord Bonville. Le comte de Devon prit le contrôle d'Exeter et assiégea le château de Powderham, alors propriété de Sir Philip Courtenay, membre d'une faction rivale de la famille. Le conflit a continué jusqu'à ce que York apparaisse sur les lieux, à quel point Devon s'est rendu et a été envoyé à la Tour. Son problème suivant fut une mutinerie à Calais, causée par d'énormes arriérés de salaire. Warwick n'a pas pu entrer dans la ville avant l'été 1456, et elle est devenue un bastion Yorkiste clé pour le reste de la guerre.

La période de pouvoir incontesté de York prit bientôt fin. Le 25 février 1456, Henri, qui s'était remis d'une deuxième maladie, se présente au parlement et met fin au protectorat. York demeura un membre important du conseil, mais au cours des années suivantes, son influence déclina. La figure clé du côté lancastrien durant cette période était la reine Marguerite d'Anjou. Elle a estimé que les actions de York avaient été une attaque contre le tribunal lui-même et pas seulement contre de mauvais conseillers et elle était déterminée à faire en sorte qu'il ne détienne plus jamais le pouvoir. À l'été 1456, elle quitta Londres et en août, Henri VI la rejoignit. La plupart des nominations d'York en 1455 furent bientôt annulées, les Lancastriens étant nommés gardien du sceau privé, chancelier, trésorier et évêque de Durham.

Les voix principales pour la modération et la paix au cours de ces années étaient le roi lui-même et le duc de Buckingham, et en mars 1458, leurs efforts semblaient avoir porté leurs fruits. Un effort déterminé avait été fait pour réconcilier les héritiers de Somerset, Northumberland et Clifford avec York, Salisbury et Warwick. Le "Loveday" du 24 mars 1458 a vu les ennemis marcher main dans la main vers la cathédrale St Paul dans un symbole visible de réconciliation - le nouveau comte de Somerset avec Salisbury, le nouveau Northumberland avec Warwick et la reine avec Richard d'York. De plus, York, Salisbury et Warwick ont ​​convenu de fonder une chantrie à St Albans où des prières seraient dites pour les âmes des hommes tués dans la bataille.

L'impact (le cas échéant) du « Loveday » a été de courte durée. Le dernier des hommes d'York à avoir conservé son poste était le comte de Warwick à Calais, mais il avait été privé d'argent et la solde de la garnison était de nouveau en retard. En partie en réponse à cela et en partie parce que les navires français avaient attaqué Sandwich en août 1457, Warwick a commencé à lever sa propre flotte, qu'il a ensuite utilisée pour la piraterie. En mai 1458, il attaqua une flotte espagnole et cela fut suivi d'une attaque contre la flotte hanséatique. Ces succès en mer ont augmenté la popularité de Warwick et lui ont permis de payer la garnison, mais ils étaient manifestement illégaux, et en octobre 1458, il a été convoqué à Londres pour rendre compte de ses actes. Ce fut une visite tendue qui s'est terminée par une bagarre. Warwick s'est échappé à Calais et a ignoré les demandes qu'il se rende.

C'était effectivement une rébellion, et cela a déclenché la prochaine phase de guerre ouverte. Dans la première moitié de 1459, le gouvernement commença à s'armer et en juin un grand conseil fut convoqué. Les lords yorkistes furent exclus de la convocation et des accusations de trahison furent portées contre York, Salisbury et Warwick. Les deux camps ont alors commencé à lever des armées.

Les combats reprirent pour de bon en septembre 1459. Les Yorkistes disposaient de trois forces principales, chacune étant dangereusement isolée au début du mois. Warwick a navigué de Calais et a débarqué à Londres, puis a avancé au nord-ouest vers Warwick. Salisbury a levé ses forces autour de Middleham dans le Yorkshire et s'est déplacé vers le sud. York a élevé ses hommes dans les frontières galloises, où il a trouvé moins de soutien qu'il ne l'avait espéré.

La cour a également levé plusieurs armées et a tenté d'empêcher les Yorkistes de s'unir. Leur cible principale était Salisbury et son armée du Nord. Les forces royales se sont dispersées dans les Midlands. Lords Audley et Dudley étaient à l'ouest avec une force levée dans le Cheshire. La reine Margaret et le prince Edward étaient à Chester, Henri VI était à Nottingham et le comte de Somerset était dans la brèche. Dans le cas où aucune des principales armées royales n'a eu de succès - d'abord Warwick a pu échapper à Somerset et rejoindre York à Ludlow, puis la reine a raté une chance d'intercepter Salisbury près de Newcastle-under-Lyme. Salisbury a ensuite rencontré Audley et Dudley à Blore Heath dans le Shropshire (23 septembre 1459), mais a vaincu la plus grande armée de Lancastre et a pu continuer son chemin vers le sud. Salisbury a pu rejoindre la principale armée Yorkiste à Ludlow, bien que ses deux fils aient été capturés pendant le voyage.

Le point culminant de la campagne arriva à Ludford Bridge les 12 et 13 octobre 1459. Alors que les Lancastriens approchaient de Ludlow, les Yorkistes prirent une position défensive préparée à l'avance à Ludford Bridge. Ils sont largement en infériorité numérique et les choses s'aggravent dans la nuit du 12 au 13 octobre lorsque le contingent de Calais, dirigé par Andrew Trollope, refuse de se battre contre une armée qui comprend le roi en personne et change de camp. Dans la nuit du 13 octobre, les dirigeants yorkistes s'enfuient en abandonnant leur armée. York s'est enfui en Irlande, tandis que Warwick, Salisbury et le jeune comte de March ont tous fui vers la côte où ils ont trouvé un navire et ont finalement atteint la sécurité à Calais. À la fin de 1459, la cause yorkiste semblait en lambeaux. Les Lancastre avaient convoqué un Parlement au cours duquel York et ses principaux partisans furent condamnés comme traîtres et atteints, empêchant leurs héritiers d'hériter).

De l'exil à Northampton, d'octobre 1459 à juillet 1460

Cela nous amène à l'une des périodes les plus dramatiques de la guerre des roses. Au début de 1460, les seigneurs yorkistes étaient en exil, Henri VI était sain d'esprit et en sécurité sur son trône et la dernière tentative yorkiste de s'emparer du pouvoir s'était soldée par un échec. Tout cela allait changer au cours d'une période dramatique de neuf mois. En juin, les dirigeants yorkistes de Calais envahissent. En juillet, ils battirent et capturèrent Henri VI à Northampton. York a tenté de revendiquer le trône mais n'a obtenu aucun soutien. Malgré ce revers, il était toujours reconnu comme l'héritier d'Henry, mais en décembre, il fut tué au combat à Wakefield. La revendication Yorkist passa à son fils Edward, comte de Mars. Il allait maintenant prouver qu'il était un commandant très compétent. Le 2 février 1461, il remporte la bataille de Mortimer's Cross, s'assurant ainsi sa position au Pays de Galles. Le 17 février, Warwick est vaincu lors de la deuxième bataille de Saint-Albans et Henri VI est libéré, mais le 29 mars, Edward remporte la bataille de Towton, probablement la plus grande bataille de toute la guerre. Cette fois, ce sont les chefs Lancastre qui sont contraints à l'exil. Edward avait déjà réclamé le trône, et le 28 juin, un an et deux jours après l'invasion initiale de Calais, son couronnement officiel a eu lieu. Le premier règne d'Edouard IV avait commencé.

La principale faiblesse de la position lancastrienne au début de 1460 était Calais. Ce dernier avant-poste anglais en France était garni de la plus puissante armée anglaise permanente de l'époque et servait également de base navale au comte de Warwick. La cour a nommé Edmund Beaufort, duc de Somerset (fils du Somerset tué à First St. Albans) comme capitaine de Calais. Il fit une série de tentatives énergiques pour s'emparer de Calais, mais sans succès. Une deuxième force lancastrienne, sous le commandement de Richard Woodville, Earl Rivers, fut placée à Sandwich, avec la flotte lancastrienne.

Warwick a maintenant pris l'initiative. Il envoya d'abord une force de raid à Sandwich (15 janvier 1460). Cette force a capturé Rivers, sa femme et son fils et la flotte et les a emmenés à Calais. Avec les nouveaux navires à sa disposition, Warwick décida de visiter York en Irlande. Les deux hommes ont probablement proposé un plan pour une invasion de l'Angleterre sur deux fronts, bien qu'il y ait un intervalle de trois mois entre l'invasion du sud de l'Angleterre par Warwick et le retour d'York d'Irlande. Sur le chemin du retour, Warwick rencontra une flotte lancastrienne commandée par Henry Holland, duc d'Exeter. Lorsque Warwick a décidé d'offrir la bataille, Exeter s'est retiré dans le port, permettant à Warwick de retourner en toute sécurité à Calais.

Début juin, Warwick envoya une deuxième force de raid à Sandwich. Une fois de plus, le commandant de la garnison fut capturé, mais cette fois les Yorkistes laissèrent leur propre garnison dans le port. Cela deviendra la tête de pont de leur invasion et, le 26 juin, Warwick, Salisbury et le comte de March débarquent à Sandwich à la tête d'environ 1 300 à 2 000 hommes. Au fur et à mesure que les Yorkistes avançaient à travers le Kent, ils gagnaient du soutien, bien que les rapports contemporains selon lesquels ils avaient jusqu'à 20 000 à 40 000 hommes lorsqu'ils atteignirent Londres puissent être rejetés. Les Yorkistes sont admis à Londres le 2 juillet. Les défenseurs Lancastre de la ville, sous Lord Scales, se sont retirés dans la Tour d'où ils ont bombardé la ville et se sont rendus très impopulaires. Le 4 juillet, l'avant-garde yorkiste quitte la ville, suivie le 5 juillet par l'armée principale. Salisbury a été laissé pour surveiller la tour.

Lorsque Warwick arriva à Sandwich, la cour lancastrienne était à Coventry. Henri VI, accompagné de nombre de ses partisans les plus importants, s'avança vers le sud-est en direction de Londres. Ils s'arrêtèrent à Northampton, où ils prirent une position défensive au sud de la rivière Nene (sur la rive opposée à la ville). La reine Margaret et le prince Edward ont été envoyés en sécurité et les Lancastre se sont préparés à défendre leur position.

Lorsque les Yorkistes arrivèrent du sud, ils commencèrent par tenter d'ouvrir des négociations, mais cette fois ils ne purent même pas avoir accès au roi. La bataille de Northampton a commencé sous de fortes pluies vers 2 heures de l'après-midi le 10 juillet 1460. La pluie a empêché les canons Lancastre de tirer, mais le véritable tournant de la bataille a été la trahison de Lord Grey of Ruthin. Ses hommes ont autorisé les Yorkistes à entrer dans le camp et les ont peut-être même aidés à franchir les défenses. Avec leur ennemi à l'intérieur des défenses, la cause Lancastre était vouée à l'échec. Plusieurs Lancastriens seniors ont été tués autour de la tente du roi, dont Buckingham, Thomas Percy Lord Egremont, John Talbot comte de Shrewsbury et John Beaumont, Lord Beaumont. Henry lui-même a été capturé. Une fois de plus, Warwick et les dirigeants yorkistes ont reconnu Henry comme leur roi et une fois de plus, il est retourné à Londres en tant que prisonnier virtuel.

Les Yorkistes étaient maintenant confrontés au même problème qu'en 1455. Ils étaient en possession du roi, mais tant qu'il restait sain d'esprit, il était très difficile de limiter son autorité. La domination de York après la première bataille de St. Albans n'avait pas duré longtemps, et avec la reine Margaret et le prince Edward toujours en fuite, la résistance lancastrienne était toujours au centre de l'attention. Quel que soit l'accord qu'ils ont pu forcer hors du roi, il pourrait facilement être répudié plus tard.

Les premiers mouvements de Warwick comprenaient la nomination de son frère, George Neville, évêque d'Exeter, au poste de chancelier. Henry, vicomte Bourchier a été fait trésorier (un poste qu'il avait occupé dans les années 1450 avant de tomber sous le coup de la reine Margaret). Le Parlement a été convoqué et des plans ont été élaborés pour renverser les jugements du parlement lancastrien tenus après Ludford Bridge. Il eut aussi le temps de retourner à Calais où il s'entendit avec Somerset, qui se rendit à Guines et s'exile en France.

La plus grande faiblesse de la position de Warwick au cours de cette période était l'absence du duc d'York, qui resta en Irlande jusqu'au début septembre. Quand il est finalement retourné en Angleterre, il était clair qu'il avait l'intention d'essayer de revendiquer le trône. Il a fait une progression tranquille à travers le pays, battant l'étendard royal et avec son épée portée devant lui (un symbole de la royauté).

York avait mal évalué la situation. Le succès de Warwick était en partie dû à ses proclamations répétées de fidélité à Henri VI, et il y avait peu d'appétit au Parlement pour un changement de roi. Henry avait été moins compétent mais il n'avait pas été méchant, et il était toujours personnellement très populaire. Le 10 octobre, York entra dans la salle du Parlement et posa la main sur le trône vide, puis attendit l'acclamation des pairs. Il ne l'a pas compris. Au lieu de cela, il saluait avec un silence stupéfait avant que l'archevêque de Cantorbéry ne lui demande s'il voulait voir le roi. York était furieux et a fait irruption hors du parlement.

Finalement, un compromis a été trouvé. Le Parlement a été invité à examiner formellement la demande de York et l'a rejetée. Au lieu de cela, le prince Edward a été déposé comme héritier du trône et remplacé par le duc d'York et ses héritiers. Henri devait rester roi pour le reste de sa vie. Cet « Acte d'accord » du 24 octobre 1460 était un écho remarquable du précédent traité de Troyes dans lequel Henri V avait été reconnu comme héritier du roi de France. Tout comme avec le traité précédent, son principal bénéficiaire ne survivrait pas assez longtemps pour en profiter.

La riposte lancastrienne - Wakefield et la seconde bataille de St. Albans

Pendant que York et ses alliés plaidaient leur cause à Londres, les Lancastriens se renforçaient dans le sud-ouest, le Pays de Galles et le nord. En destituant le prince Edward, les Yorkistes avaient fourni aux Lancastriens un appel de ralliement et avaient alarmé de nombreux membres de l'aristocratie foncière - la même menace pour le processus normal d'héritage avait contribué à saper Richard II.

Dans le nord, le comte de Northumberland, Lord Clifford et Lord Roos avaient presque pris le contrôle et attaquaient les domaines de Neville et York. Au Pays de Galles, les partisans de Jasper Tudor, comte de Pembroke étaient actifs. Au sud, le duc de Somerset était revenu de France et avait atteint le château de Corfe, où il avait obtenu l'appui du comte de Devon. La reine Margaret était en Écosse, où elle a tenté d'obtenir du soutien. Le contrôle yorkiste était limité au sud-est et aux Midlands.

En novembre, Somerset et Devon abandonnèrent leur base dans le sud-ouest et se dirigèrent vers le nord, rejoignant les Percies à York. Cela a créé une véritable crise pour les Yorkistes et ils ont répondu en se séparant. Warwick est resté à Londres pour garder Henry et la côte sud. Edward, comte de Mars, a été envoyé dans les Marches pour surveiller le Pays de Galles. La principale armée yorkiste, forte d'environ 6 000 hommes, se dirigea vers le nord sous le commandement du duc d'York. Avec lui sont allés son deuxième fils Edmund Plantagenet, comte de Rutland, le comte de Salisbury et son fils Sir Thomas Neville.

Ce mouvement s'est soldé par un désastre. York atteint le château de Sandal, au sud de Wakefield, le 21 décembre. Il trouva la campagne tenue contre lui par une plus grande armée lancastrienne et fut bientôt à court de fournitures. Le 30 décembre, dans des circonstances peu claires, York émergea de son château et attaqua une armée Lancastre beaucoup plus nombreuse. York et Sir Thomas Neville ont tous deux été tués dans les combats. Rutland a été tué en tentant de traverser le pont Wakefield. Salisbury a été capturé en fin de journée et décapité à Pontefract le lendemain. Les têtes de York, Rutland et Salisbury ont ensuite été placées sur des poteaux à l'extérieur de York, et York a reçu une couronne en papier, se moquant de ses prétentions au trône.

L'émergence d'Edouard IV

Les Yorkistes avaient encore deux armées - Warwick avait une grande armée à Londres et Edward, comte de Mars, avait son armée dans les frontières galloises. Edward était maintenant duc d'York, bien qu'en un mois il ait revendiqué le trône et qu'on lui donne donc rarement ce titre. Son premier réflexe après avoir appris le désastre de Wakefield fut de se diriger vers Londres, mais il apprit alors qu'une nouvelle armée lancastrienne était apparue au Pays de Galles. Cela a été dirigé par Jasper Tudor, comte de Pembroke et James Butler, comte de Wiltshire et Ormond. Edward prit position à Mortimer's Cross, au sud-ouest de Ludlow, et attendit de voir où les Lancastre allaient. Ils traversèrent le centre du Pays de Galles et débouchèrent sur la rivière Wye, puis avancèrent vers le nord-est pour attaquer Edward. La bataille de Mortimer's Cross (2 février 1461) qui en résulta fut la première victoire d'Edward sur le champ de bataille. Pembroke et Wiltshire se sont tous deux échappés, bien que le père de Pembroke, Owen Tudor, ait été capturé et exécuté. Avec les principaux dirigeants Lancastre toujours en fuite, Edward resta dans les Marches.

Cela a laissé Warwick faire face à l'armée principale de Lancastre alors qu'elle avançait vers le sud. Le 12 février, Warwick mena une importante armée hors de Londres, mais il n'avança que jusqu'à St. Albans, où il s'arrêta et prit une position défensive. Son scoutisme était médiocre. Le 16 février, les Lancastriens ont submergé un avant-poste à Dunstable, à douze milles au nord-ouest, mais cela n'a pas alerté Warwick de leur présence. Le 17 février, les Lancastre s'écrasèrent au centre de St. Ils furent repoussés deux fois dans la ville, mais se tournèrent ensuite contre l'avant-garde Yorkiste, qui était postée sur Barnet Heath, au nord de la ville (deuxième bataille de St. Albans, 17 février 1461 ). La réponse yorkiste était confuse. Warwick et la majeure partie de son armée ont joué un petit rôle dans la bataille, et finalement l'avant-garde a été vaincue et le frère de Warwick, Lord Montagu, a été capturé. Le reste de l'armée yorkiste se dissout. Warwick a fui vers l'ouest pour essayer de trouver Edward, abandonnant Henri VI, qui avait été avec l'armée Yorkiste (officiellement en tant que commandant de l'armée, mais en réalité en tant que prisonnier pas très soigneusement gardé). Henry a retrouvé sa femme et son fils.

Après la bataille, les Lancastre avancèrent vers Londres, mais trouvèrent les portes fermées contre eux. Pendant que la reine Margaret tentait de négocier son entrée dans la ville, Edward se dirigea vers l'est. Le 19 février, le jour où la nouvelle de St. Albans parvint à Edward, la reine Margaret ramena son armée à Dunstable pour tenter de convaincre les Londoniens de sa bonne foi. Cela a simplement permis à Edward d'atteindre la ville plus facilement et le 26 février mars et Warwick ont ​​été accueillis à Londres.

Une fois de plus, les Yorkistes revendiquent le trône, cette fois au nom d'Edouard, comte de March. Cette fois, l'affaire était beaucoup mieux organisée. Après la bataille de Northampton, Richard d'York a tenté de gagner le trône en demandant l'acclamation des Lords au Parlement. Cela avait échoué de manière embarrassante, alors en 1461, les Yorkistes décidèrent de s'appuyer sur ces Lords en qui ils savaient qu'ils pouvaient avoir confiance et sur l'acclamation des habitants de Londres. Des acclamations publiques ont été organisées le 1er mars. George Neville, évêque d'Exeter, s'est adressé à une grande foule qui a appelé Edward à prendre le trône. Le 2 mars, Édouard est officiellement proclamé roi Édouard IV. Le 3 mars, un « grand concile » est convoqué, bien que les Yorkistes n'aient encore que le soutien d'une minorité de pairs - les personnalités les plus importantes du concile sont les survivants Nevilles, l'archevêque de Cantorbéry et John, duc de Norfolk. Enfin, le 4 mars, Edward a prêté serment de couronnement, marquant le début de son règne Edward IV. Il n'a pas organisé de couronnement de formation à ce stade - qui aurait lieu le 29 juin après la victoire cruciale à Towton.

Dans la première quinzaine de mars, les deux armées se sont déplacées vers le nord. Les Lancastriens ont finalement atteint York, puis ont décidé de prendre position. Edward IV a envoyé son avant-garde hors de Londres, puis a suivi le 13 mars. Le 27 mars, il atteint Pontefract. Les deux armées étaient désormais séparées par la rivière Aire. Les Lancastriens avaient quitté York et s'étaient avancés jusqu'à Towton, du côté sud du Wharfe. Le premier affrontement entre les deux armées a eu lieu les 27 et 28 mars à Ferrybridge, où les Lancastre ont tenté d'empêcher les Yorkistes de traverser la rivière. Edward déborda les Lancastre et put traverser la rivière.

Le 29 mars, les deux armées se sont rencontrées lors de la bataille de Towton, probablement la plus grande bataille de la guerre des roses. Nous ne savons pas vraiment combien d'hommes ont combattu à Towton, mais les estimations modernes suggèrent qu'environ 50 000 hommes étaient présents de chaque côté. Les Lancastriens avaient la plus grande armée, et toute l'armée d'Edward n'était pas présente au début de la bataille.

La bataille s'est déroulée sur un plateau à l'est de la vallée de Cock Beck, avec la London Road à l'est du champ de bataille. Les Lancastriens ont réussi dans la moitié ouest de la bataille, repoussant l'aile gauche Yorkiste, mais ils ont moins bien réussi sur la droite Yorkiste. Tard dans la journée, Edward reçut des renforts lorsque les hommes du duc de Norfolk arrivèrent sur la route de Londres, frappant la gauche Lancastre. Les Lancastriens, qui semblent avoir été proches de la victoire, ont rompu et ont fui le terrain, mais parce que leur ligne avait tourné vers la gauche, de nombreuses troupes en fuite se sont retrouvées piégées contre le Cock Beck. Les estimations contemporaines des pertes allaient de 9 000 à 28 000 et un grand nombre de seigneurs Lancastre ont été tués. Henry Percy, comte de Northumberland a été tué lors de la bataille, tout comme les Lords Dacre, Neville, Clifford (à Ferrybridge), Wells, Willoughby et Mauley, ainsi que Sir Andrew Trollope. Les comtes de Wiltshire et Devon ont été capturés après la bataille.

La seule tache sur la victoire d'Edward était l'évasion de la famille royale de Lancastre. Le roi Henri, la reine Margaret et le prince Edward étaient restés à York lorsque leur armée a avancé jusqu'à Towton, et ils ont pu s'échapper vers le nord en Écosse. Ils ont été suivis par Somerset, Exeter, Lords Hungerford et Roos et le juge en chef Fortescue. Pendant les quelques années qui suivirent, la cause lancastrienne serait maintenue vivante dans le nord de l'Angleterre, mais Edouard IV était désormais en sécurité sur son nouveau trône.

Opérations de nettoyage - 1461-64

La résistance lancastrienne au Pays de Galles était dirigée par Jasper Tudor, comte de Pembroke. Alors que les Lancastriens pouvaient encore espérer un soutien français, cela représentait une menace sérieuse pour Edward et, en juillet, il commença à lever une armée pour une campagne au Pays de Galles, qu'il devait diriger en personne. Après le retrait de la menace française, Edward décida de laisser les combats au Pays de Galles à Sir William Herbert. Edward a fait une brève visite aux frontières galloises, atteignant Hereford le 17 septembre. Il s'installe ensuite à Ludlow, avant de partir pour Londres le 26 septembre. Son armée devait déjà être sur le terrain, car Herbert s'empara du château de Pembroke le 30 septembre. Herbert a ensuite suivi Pembroke dans le nord du Pays de Galles. Les deux camps s'affrontent à Twt Hill (juste au nord de Caernarvon) le 16 octobre 1461. Herbert est victorieux et Pembroke doit s'exiler en Irlande. Les châteaux de Denbigh et de Carreg Cennen ont été capturés, mais Harlech a tenu bon. Le célèbre siège de Harlech s'est prolongé en 1468, mais le reste du Pays de Galles a été tenu par les Yorkistes.

Les principaux combats au cours des trois années suivantes ont eu lieu dans le Northumberland. Après Towton, les châteaux d'Alnwick, Bamburgh et Dunstanburgh étaient tous détenus pour Henri VI par des serviteurs de la famille Percy. Au cours des années suivantes, ils changeront de mains à plusieurs reprises. Edward lui-même n'était pas impliqué dans ces combats, laissant la plupart du travail au comte de Warwick.

En septembre 1461, Warwick prend Alnwick. En octobre, Sir Ralph Percy, le constable de longue date du château, se rendit à Dunstanburgh. Edward était déterminé à gagner les familles clés du nord et il a donc gracié Percy et l'a laissé en charge du château. Cela s'avérerait être une erreur. En novembre, une armée lancastrienne commandée par Sir William Tailboys captura Alnwick et Dunstanburgh.

À l'été 1462, les Yorkistes regagnent Alnwick, qui tombe en juin après un court siège mené par Sir John Howard et William Hastings, Lord Hastings. Bamburgh capitula en juillet.

À la fin d'octobre 1462, l'équilibre change à nouveau brièvement. La reine Marguerite avait réussi à lever une force de mercenaires en France, dirigée par Pierre de Brézé. Cette armée a capturé Alnwick et Bamburgh, mais lorsque l'armée de Warwick s'est approchée du sud, la reine Margaret s'est retirée, laissant Henry Beaufort, duc de Somerset et Sir Ralph Pecy pour défendre Bamburgh.

En décembre 1462, Warwick commença le siège des trois châteaux de Northumbrie. William Neville, comte de Kent, Anthony Woodville, Lord Scales et John Tiptoft, comte de Worcester mènent le siège d'Alnwick. John Neville, Lord Montagu était en charge à Bamburgh. Lords Scrope, Greystoke et Powis commandaient à Dunstanburgh. Les trois châteaux tombèrent rapidement. Bamburgh, où Somerset et Sir Ralph Percy sont assiégés, se rend le 26 décembre. Somerset et Percy ont été autorisés à partir après avoir juré allégeance à Edward IV. Dunstanburgh capitule le 28 décembre. Alnwick a tenu jusqu'à ce qu'une force de secours écossaise sous de Brézé et le comte d'Angus arrivent le 5 janvier 1463. Warwick a décidé de ne pas se battre et a permis à Robert Hungerford, Lord Hungerford, le commandant Lancastre du château, ainsi que la garnison, de se retirer dans Écosse.

Une fois de plus, Edward essaya de gagner du soutien dans le nord. Sir Ralph Percy a été autorisé à conserver le commandement des châteaux de Bamburgh et Dunstanburgh, tandis qu'Alnwikc a été confié à Sir Ralph Grey. En mars 1463, cette politique échoue à nouveau. La reine Margaret a débarqué sur la côte de Northumbrie avec une armée lancastro-écossaise. Percy et Gray ont tous deux changé de camp et une fois de plus les trois châteaux sont tombés entre les mains des Lancastre.

En juin 1463, les Écossais firent leur principal effort de cette phase de la guerre. Une armée conjointe lancastrienne et écossaise assiégea le château de Norham. Jacques III d'Ecosse, 12 ans, était présent, ainsi que sa mère et la famille royale de Lancastre. Warwick et Montagu menèrent une armée vers Norham et, en juillet, ils surprirent les Écossais et les Lancastre, qui s'enfuirent. L'enthousiasme écossais pour la guerre commença alors à s'estomper et, en décembre, le gouvernement d'Edouard IV et de Jacques III signa une trêve de dix mois. Cela était destiné à donner à Edward le temps dont il avait besoin pour reconquérir les trois châteaux de Northumbrie, mais à la place, la campagne dans le nord serait décidée en deux batailles.

En novembre 1463, Somerset, qui avait été gracié et rendu en grâce par Edouard IV, décida de revenir à sa loyauté lancastrienne et se rendit à la cour d'Henri VI à Bamburgh. Il a ensuite mené une campagne réussie à travers le Northumberland et a pris le contrôle de la majeure partie du comté.

Le succès de Somerset sera de courte durée. Au printemps, Edward envoya Montagu au nord pour rassembler les commissaires écossais qui venaient à York pour des entretiens. Somerset a tenté de tendre une embuscade à Montagu sur son chemin vers le nord, mais a échoué. Montagu atteint Newcastle, puis avance vers la frontière. Le 25 avril 1464, il trouva l'armée lancastrienne à Hedgeley Moor, au nord-ouest d'Alnwick, et infligea une lourde défaite aux hommes de Somerset. Somerset s'est échappé mais Sir Ralph Percy a été tué. Montagu a ensuite continué jusqu'à la frontière, a rassemblé les commissaires et les a escortés jusqu'à York avant de retourner à Newcastle.

Somerset était conscient qu'Edward IV prévoyait enfin de venir lui-même dans le nord. Il décida d'essayer de remporter une victoire avant que l'armée royale ne puisse arriver et, en mai, quitta sa base d'Alnwick pour marcher dans la vallée de la Tyne, emmenant Henri VI avec lui. Lorsque Montagu apprit cette décision, il décida d'agir et mena son armée le long de la Tyne jusqu'à Hexham. Le 15 mai 1464, les hommes de Montagu prirent Somerset par surprise près d'Hexham. Les Lancastre furent rapidement vaincus. Somerset a été capturé et exécuté le lendemain de la bataille. Lords Roos et Hungerford ont également été emmenés et exécutés deux jours plus tard.

Les restes de l'armée de Somerset se sont retirés à Alnwick, où ils se sont rendus à Warwick le 23 juin. Dunstanburgh se rendit deux jours plus tard. Bamburgh, où Sir Ralph Gray commandait, résista le plus longtemps, mais en juillet 1464, Gray fut assommé par la chute de maçonnerie lors d'un bombardement d'artillerie et son commandant en second se rendit à Warwick. Le Northumberland était maintenant pacifié. Henri VI était toujours en fuite et Harlech tenait toujours pour lui, mais la première phase de la guerre des roses était effectivement terminée et Edouard IV était devenu le vainqueur incontesté.

La courte paix

Après Towton, Edward IV était libre de retourner à Londres pour son couronnement officiel, qui eut lieu le 28 juin 1461. Il se concentra ensuite sur l'établissement de son règne. La plupart des combats contre les rebelles de Lancastre restants ont été menés par d'autres, avec Warwick parmi eux, tandis qu'Edward se concentrait sur l'établissement de la stabilité, la restauration du trésor et les importantes négociations diplomatiques avec l'Écosse. Après l'été 1464, le pays était presque calme, seul le château de Harlech lui résistait. Edward est devenu un roi populaire et capable, mais remarquablement, cette période de paix et de stabilité ne durera que cinq ans.

Les problèmes ont commencé le 1er mai 1464 quand Edward s'est échappé de sa cour et a épousé secrètement Elizabeth Woodville. Le mariage est resté secret pendant plusieurs mois et ne sera publiquement reconnu qu'à la fin de l'année. Cela poserait des problèmes pour trois raisons. Le premier était le statut du pont. La mère d'Elizabeth, Jacquetta de Luxembourg, était membre des plus hauts niveaux de l'aristocratie européenne, se réclamant de Charlemagne, mais son père, Richard Woodville, était né dans une famille de petite noblesse. Il avait gravi les échelons après son mariage, mais sa fille n'était toujours pas une reine convenable. Sa famille a causé un deuxième problème, en ce sens qu'elle avait cinq frères, sept sœurs célibataires et deux fils de son premier mari, qui sont tous devenus une charge potentielle pour le trésor. Finalement, le mariage provoquera la première rupture majeure avec Richard Neville, comte de Warwick, désormais l'homme le plus important du royaume après Edward. Warwick a passé une partie de 1464 à essayer de négocier un mariage entre Edward et une princesse française, donc l'annonce du mariage de Woodville a dû être une sorte d'embarras.

Warwick a été bien récompensé par Edward, mais pas aussi bien qu'il croyait clairement qu'il le méritait. Warwick s'attendait à être le pouvoir derrière le trône, mais il découvrit que le jeune roi était son propre homme et un monarque assez efficace qui distribuait le patronage à sa disposition à travers un large groupe. La famille Woodville a causé un problème particulier à Warwick - il avait deux filles et aucun fils et avait du mal à trouver des maris convenables pour ses filles.Edward a refusé de les marier à ses frères George, duc de Clarence et Richard, duc de Gloucester, car cela aurait placé Warwick beaucoup trop près du trône (ironiquement, la fille aînée Isabel serait mariée à Clarence en secret en 1469 , mourant en 1476 après avoir produit quatre enfants, tandis que la fille cadette Anne serait brièvement mariée au prince Édouard de Lancaster puis à Richard, duc de Gloucester, mourant pendant son court règne sous le nom de Richard III).

Edward et Warwick ont ​​également été séparés par leurs différentes approches de la diplomatie. Warwick voulait une alliance française contre la Bourgogne, tandis qu'Edward développait lentement une attitude pro-bourguignonne, avec l'intention de renouveler sa prétention au trône français. Les plans d'Edouard comprenaient un mariage entre sa sœur Marguerite et Charles de Charolais, héritier du duc de Bourgogne. En 1467, Edward envoya Warwick en France pour négocier avec Louis XI tandis que le roi négociait avec la Bourgogne. En septembre, la nouvelle du mariage à venir et de l'alliance est sortie, et Warwick s'est enfui dans ses domaines du nord. Bien qu'il se soit plus tard réconcilié publiquement avec la cour, cela a probablement marqué le moment où il a commencé à planifier activement contre Edouard IV.

Le mariage a été retardé par d'autres problèmes, mais a finalement eu lieu le 3 juillet 1468, date à laquelle Charles était déjà devenu duc. Le 3 août 1468, Édouard et Charles concluent une alliance, dans laquelle Édouard promet de fournir des troupes anglaises pour aider le duc contre les Français. Edward a reçu une subvention d'impôt pour payer l'expédition, mais la guerre s'est terminée par une sorte de farce. Les Français attaquèrent la Bourgogne et le duc Charles le Hardi s'entendit avec eux, acceptant le traité de Péronne le 14 octobre. La flotte d'Edward a pris la mer et a réussi à reprendre Jersey, mais cela avait coûté 18 000 £ et toute l'affaire a contribué à réduire la popularité d'Edward.

La Seconde Guerre - 1469-1471

La deuxième phase des guerres des roses a vu autant de changements de fortune spectaculaires que la période entre les batailles de Northampton et de Towton. Cela a commencé avec des révoltes locales dans le Yorkshire qui étaient probablement soutenues par le comte de Warwick, et qui ont mis Edouard IV hors de position. Warwick a ensuite envahi, a vaincu les alliés d'Edward à Edgcote Moor (24 juillet 1469) et a pris le contrôle du roi. Il a ensuite appris la même leçon que Richard d'York - un roi vivant était très difficile à contrôler, et en septembre Warwick a été contraint de libérer le roi. Edward a pu lever sa propre armée et a vaincu les hommes de Warwick à « Losecote Field » (12 mars 1470). Après cette défaite, Warwick et le frère d'Edward, Clarence, ont été contraints de fuir en exil.

La guerre a maintenant pris une tournure très différente. Warwick conclut une alliance avec Marguerite d'Anjou, en exil en France. En septembre 1470, il mena une seconde invasion de l'Angleterre. Une fois encore, Edward fut pris hors de position et c'était maintenant à son tour de fuir en exil.

En mars 1471, Edward retourna en Angleterre et débarqua sur la côte du Yorkshire. Il put se frayer un chemin jusqu'à Londres, puis rebroussa chemin pour vaincre et tuer Warwick à Barnet (14 avril 1471). Le même jour, la reine Margaret et le prince Edward débarquèrent en Angleterre. Ils ont pu lever une armée, mais ont subi une défaite écrasante à Tewkesbury (4 mai 1471). Le prince Edward a été tué sur le champ de bataille, mettant fin aux espoirs immédiats de la maison de Lancaster. Quelques jours plus tard, la reine Margaret était capturée et à la fin du mois, Henri VI était mort. Edward IV était maintenant fermement établi sur le trône et régna pendant une autre décennie, jusqu'à sa mort prématurée en 1483.

L'objectif de Warwick en 1469 semble avoir été de prendre le contrôle d'Edouard IV et de régner à travers lui. Il a convaincu le frère aîné d'Edward, George, duc de Clarence, de le soutenir, et ils ont convenu que Clarence épouserait la fille de Warwick, Isabel. À ce stade, Edward n'avait pas de fils, alors Clarence était son héritier. Si Edward pouvait être contrôlé (et vraisemblablement empêché d'avoir des fils), alors les enfants de Clarence et Isabel hériteraient du trône et Warwick serait le grand-père du nouveau monarque.

Warwickla révolte

Les combats ont commencé par deux révoltes dans le Yorkshire en avril 1469. La révolte de Robin of Holderness visait à restaurer la famille Percy, qui avait été puissante dans cette région. 'Robin of Redesdale' est une figure plus sombre à ce stade, mais plus tard dans l'année, le nom a presque certainement été utilisé par Sir William Conyers de Marske, un membre de l'affinité de Warwick. Les deux révoltes ont été réprimées par Montagu (aujourd'hui comte de Northumberland), et Edward soulagé a décidé de visiter les sanctuaires de Bury St. Edmunds et Walsingham.

Robin de Holderness avait été exécuté, mais « Robin de Redesdale » n'avait jamais été capturé, et en juin sa révolte éclata à nouveau. Edward a décidé de réprimer la révolte en personne et a commencé à construire une armée. Les premiers ordres furent émis à Norwich. Il a ensuite commencé un mouvement assez tranquille vers le nord, passant une semaine à Fotheringhay. Il était à Stamford le 5 juillet, d'où il écrivit à Coventry pour demander 100 archers.

Le 9 juillet, Edward avait entendu les premières rumeurs selon lesquelles Warwick et Clarence pourraient agir contre lui. Ce n'était pas la première fois que cela se produisait, et il a limité sa réponse à leur écrire pour leur demander de démentir les rapports. Le 10 juillet, le roi était à Newark, où il découvrit à sa grande horreur que Robin de Redesdale se dirigeait vers le sud à la tête d'une armée qui serait trois fois plus nombreuse que la propre armée d'Edouard, et qui comprenait un noyau d'hommes expérimentés de L'affinité nordique de Warwick. Parmi les chefs rebelles se trouvaient le neveu de Warwick, Sir Henry FitzHugh, et son cousin Sir Henry Neville. Les rebelles ont publié une proclamation qui correspondait aux propres plaintes de Warwick selon lesquelles les seigneurs de son sang étaient exclus du conseil (ce qui signifie probablement Warwick) et que les favoris avides étaient trop proches du roi.

Alors qu'Edward se déplaçait vers le nord, Warwick avait été actif dans le sud. Son frère George Neville, archevêque d'York, avait obtenu une dispense pour le mariage entre Clarence et Isabel, malgré l'interdiction d'Edward sur le mariage. Le 4 juillet, Warwick et la noce firent voile pour Calais et le 11 juillet, le mariage eut lieu. Le 12 juillet, ils publièrent un manifeste très similaire à celui de Robin de Redesdale, et ils ordonnèrent à leurs soutiens de les rencontrer à Cantorbéry le 16 juillet. C'était une rébellion ouverte, et Warwick a rapidement abandonné toute prétention qu'il ne travaillait pas avec Redesdale.

Il y eut bientôt quatre armées en jeu. Warwick débarqua dans le Kent et se dirigea vers Londres, puis envoya une force de cavalerie pour trouver les hommes de Redesdale. Robin de Redesdale a échappé à la force d'Edward à Nottingham et s'est déplacé vers le sud. Edward avait le noyau de l'armée qu'il s'était préparé à diriger vers le nord. Finalement, il avait ordonné à William Herbert, comte de Pembroke et à Humphrey Stafford, comte de Devon, de lever une armée, et cette force se dirigeait maintenant vers le nord-ouest en direction de Northampton.

La seule bataille de cette campagne eut lieu à Edgcote Moor le 24 juillet 1469. Pembroke et Devon avaient laissé leurs contingents se séparer, et les hommes de Redesdale purent vaincre les hommes d'armes de Pembroke tandis que l'infanterie de Devon se retirait. Pembroke et son frère ont été capturés et décapités sur ordre de Warwick. Devon a été tué par une foule à la mi-août et Warwick a fait exécuter Earl Rivers et son fils Sir John Woodville.

Edward IV quitta Nottingham le 29 juillet, toujours inconscient du désastre d'Edgcote Moor. Lorsque la nouvelle parvint à son armée, la plupart de ses hommes l'abandonnèrent et, le même jour, Edward fut capturé par George Neville, archevêque d'York.

Pour le moment, Warwick a pris le dessus, mais cela ne durera pas. Le roi étant manifestement retenu prisonnier, d'abord à Warwick et plus tard à Middleham, la loi et l'ordre ont commencé à s'effondrer. Une révolte lancastrienne a éclaté à la frontière nord, des querelles privées ont éclaté en combats ouverts dans de nombreuses régions du pays, et lorsque Warwick a tenté de lever une armée pour faire face aux Lancastre, presque personne n'a répondu à son appel. La plupart de « ses » rebelles du Nord sont rentrés chez eux une fois les « conseillers maléfiques » déposés. Il était également clair que Warwick avait peu de soutien parmi ses pairs. À bien des égards, il s'agissait d'une répétition des événements de 1455 et de 1460 lorsque Richard d'York avait remporté le succès militaire mais n'avait pas réussi à en faire un pouvoir permanent.

À la mi-septembre, Warwick a été contraint de libérer Edward IV. Le roi n'eut aucun problème à lever des troupes et la révolte lancastrienne fut rapidement réprimée. Son chef, Sir Humphrey Neville, a été capturé et exécuté. Edward a pu appeler ses alliés à se joindre à lui, et entouré de son conseil, il est retourné à Londres en triomphe.

Probablement à la surprise de tout le monde, Edward décida de faire comme si de rien n'était. Warwick et Clarence sont officiellement restés en faveur, bien que Warwick ait perdu un certain nombre de postes à la frontière galloise. Au début de 1470, le frère de Warwick, Montagu, perdit le comté de Northumberland lorsqu'Edward décida de restaurer Henry Percy, l'héritier du titre afin d'équilibrer le pouvoir de Neville dans le nord.

John Neville, comte de Northumberland (Montagu) avait été un partisan efficace et fidèle d'Henry, il fut donc indemnisé par les terres de Humphrey Stafford, comte de Devon, tandis que son fils épousa la fille d'Edward Elizabeth et devint duc de Bedford. John Neville est devenu marquis Montagu, un titre inhabituel pour l'Angleterre. C'était un exercice d'équilibre prudent, car Montagu était resté fidèle pendant la révolte de Warwick, et cela n'a pas vraiment fonctionné. L'année suivante, Montagu a soutenu son frère et a aidé à forcer Edward à l'exil.

La tentative d'Edward pour une réconciliation pacifique n'a pas duré longtemps. Warwick chercha bientôt une autre chance de reprendre le pouvoir, et il en trouva une dans le Lincolnshire. Une querelle avait éclaté entre Sir Thomas Burgh, le maître à cheval d'Edward et Richard, Lord Welles et Willoughby. Au cours de l'hiver 1469-1470, Welles et ses hommes attaquèrent et détruisirent le manoir de Burgh. Le 9 février, Edward a annoncé qu'il rassemblerait une armée à Grantham le 12 mars afin de rétablir l'ordre. Il a également convoqué Welles et son allié Sir Thomas Dymmock au tribunal, où ils se sont soumis et ont été graciés. Warwick et Clarence ont décidé que c'était leur chance. Ils furent bientôt en contact avec Welles et prévoyaient d'essayer de répéter leur stratagème de l'année précédente, en utilisant des révoltes dans tout le pays pour isoler le roi. Warwick déclencherait une révolte dans le nord (dirigée par Lord Scrope of Bolton et Sir John Conyers) tandis que Clarence augmenterait l'affinité de Courtenay dans le sud-ouest. Au même moment, Warwick commença à lever des troupes dans le Warwickshire, officiellement dans le cadre de l'armée d'Edward. Ils ont également répandu des rumeurs selon lesquelles Edward se dirigeait vers le nord pour se venger de la rébellion de Redesdale.

Cette fois, Edward se déplaça plus rapidement qu'en 1469. Il quitta Londres le 6 mars. Le 7 mars, il apprit que le fils de Lord Welles, Sir Robert, avait publié une proclamation dans laquelle il se déclarait le « grand capitaine des communes du Lincolnshire » et avait levé une armée considérable. Edward convoqua Lord Welles et Sir Thomas Dymmock, puis continua d'avancer vers le nord à grande vitesse. Le 9 mars, Welles et Dymmock ont ​​été interrogés et ont avoué leur rôle dans la révolte. Edward a demandé à Lord Welles d'écrire une lettre à son fils lui ordonnant de se retirer, sinon Welles et Dummock seraient exécutés.

Le 11 mars, Edward était à Fotheringhay. Les rebelles du Lincolnshire, qui étaient sur le point de rejoindre Warwick, ont changé de cap et se sont dirigés vers l'armée royale pour tenter de sauver Lord Welles. À ce stade, Warwick et Clarence suivaient le roi à l'ouest, et des messages étaient échangés entre les deux armées dans lesquelles Warwick prétendait être loyal. Le 12 mars, Edward atteignit Stamford et apprit que les rebelles étaient à proximité à Empingham. Ne s'arrêtant que pour exécuter Welles et Dymmock, il mena son armée vers la plus grande force rebelle et la mit en déroute dans une bataille si unilatérale qu'elle devint connue sous le nom de « Lose-cote Field » après que les rebelles eurent abandonné leurs manteaux matelassés afin de fuir plus rapidement. On a entendu les rebelles crier « A Clarence ! et 'Un Warwick !' alors que leurs cris de guerre, certains étaient dans la livrée de Clarence (y compris Sir Robert Welles) et l'envoyé de Warwick aux rebelles a été tué et ses lettres retrouvées. Il était maintenant clair que Warwick et Clarence faisaient partie de la révolte. Edward avait vaincu un ennemi, mais il faisait toujours face à l'armée de Warwick et Clarence à l'ouest et aux rebelles du Yorkshire au nord.

Le lendemain de la bataille, la danse diplomatique commença. Edward envoya un message à Warwick et Clarence leur ordonnant de dissoudre les impôts du comté qu'ils avaient levés et de venir à lui avec seulement leurs escortes normales. Le message parvint à Warwick et Clarence à Coventry. Ils ont promis de faire ce qu'on leur avait demandé et n'étaient présents qu'avec 1 000 ou 1 500 hommes. Ils partirent ensuite vers le nord-ouest sur la route de Burton upon Trent. Pendant ce temps, Edward continua vers le nord, gagnant en force au fur et à mesure qu'il avançait. Warwick et Clarence ont affirmé qu'ils le rencontreraient à Retford, mais leur plan réel était d'essayer de rejoindre les rebelles du Yorkshire à Rotherham. Le ton des lettres entre les deux armées a changé à mesure qu'elles se dirigeaient vers le nord, Warwick et Clarence demandant des sauf-conduits et des pardons. Le 19 mars, Edward était à Doncaster, où Sir Robert Welles fut exécuté. Warwick commençait à souffrir de désertions. Il semblait finalement que la bataille pourrait avoir lieu à Rotherham le 20 mars, mais lorsque l'avant-garde d'Edward atteignit la ville, ils découvrirent que Warwick et Clarence avaient fui vers l'ouest. Leur plan était de se diriger vers Lord Stanley à Manchester et d'essayer de gagner son soutien. Edward manquait de fournitures pour les suivre, alors il se dirigea vers York, où il pourrait bloquer toute jonction possible entre les rebelles du Yorkshire et les hommes de Warwick. De York, il donna à Warwick et Clarence jusqu'au 28 mars pour se soumettre à lui, et envoya également des ordres à l'Irlande et à Calais pour tenter de les empêcher de trouver refuge dans l'un ou l'autre endroit.

Les choses allaient dans le sens d'Edward pendant qu'il était à York. Scrope et Conyers se sont soumis et ont été graciés. Le 25 mars, Henry Percy est restitué au comté de Northumberland et John Neville est nommé marquis de Montague. Warwick et Clarence n'ont pas réussi à convaincre Lord Stanley de les aider et ont décidé de s'enfuir en exil. Ils se sont dirigés vers le sud, atteignant Bristol puis la côte du Devon, d'où ils ont navigué. Edward a suivi et était à Salisbury le 25 avril, mais à ce moment-là Warwick et Clarence avaient quitté le pays.

Warwick espérait peut-être répéter ses exploits navals des années précédentes, mais cette fois, il fut vaincu. Son vaisseau amiral était à Southampton, alors au passage, il tenta de capturer la flotte royale, mais cette fois il fut repoussé. Il s'est ensuite dirigé vers Calais, où il a eu un mauvais choc. Il s'attendait à ce que son lieutenant de Calais, lord Wenlock, le laisse entrer, mais la garnison est scindée et l'avis de Gaillard, lord Duras, un exilé gascon fidèle à Edouard IV, est pris. Alors que Warwick tentait d'accéder à Calais, sa fille a accouché en mer - la mère a survécu mais son fils est décédé. Après avoir quitté Calais, Warwick a attaqué une flotte flamande, mais il a ensuite été attaqué par la flotte d'Edward sous Lord Howard et a subi une autre défaite. La seule option de Warwick était maintenant de chercher refuge en France, où Marguerite d'Anjou avait sa cour en exil.

L'intermède de Lancastre

Ce qui avait été une guerre civile interne Yorkiste s'est maintenant étendu à un renouvellement complet des guerres des roses, tout en gagnant un élément européen important qu'il a conservé pendant les deux années suivantes. Warwick avait longtemps favorisé une politique diplomatique pro-française, tandis qu'Edouard IV avait favorisé la Bourgogne. Louis XI de France a décidé que le meilleur moyen d'assurer une Angleterre amicale était d'organiser une réconciliation entre Marguerite d'Anjou et Warwick. Tous les Lancastre en exil n'étaient pas en faveur d'une alliance pro-française - Edmund Beaufort, reconnu comme le quatrième duc de Somerset par les Lancastre (et plus tard par les Tudors) a passé la plupart de son temps à la cour de Charles le Hardi de Bourgogne , et fortement déconseillé, mais c'était une voix isolée. Après des négociations difficiles, Warwick rencontra la reine Marguerite à Angers le 22 juillet 1470. Il dut rester à genoux pour demander pardon pendant un quart d'heure, mais une alliance fut bientôt conclue. Le 25 juillet, la fille de Warwick, Anne Neville, était fiancée au prince Edward de Lancaster, âgé de seize ans. Warwick mènera une invasion pro-lancastrienne de l'Angleterre et restaurera Henri VI, qui était toujours en vie et prisonnier à la Tour de Londres. La reine Margaret et le prince Edward ne traverseraient en Angleterre qu'une fois qu'Édouard IV aurait été vaincu, et entre-temps, ils seraient représentés par Jasper Tudor. Anne Neville resterait en France, officiellement avec sa nouvelle fiancée mais vraiment en otage.

La nouvelle alliance était instable presque dès le début. Si Warwick réussissait, il devrait trouver des moyens de récompenser ses propres partisans, tous les Yorkistes qui l'ont aidé et les Lancastre qui reviendraient d'exil. Son problème immédiat était militaire - Edouard IV s'attendait à une invasion, et sa flotte patrouillait toujours dans la Manche. Il avait également obtenu le soutien actif de Charles de Bourgogne après l'attaque de Warwick contre la flotte flamande, et à la mi-juin, la flotte bourguignonne rejoignit la flotte anglaise et imposa un blocus à la flotte de Warwick dans l'estuaire de la Seine. Fin juin, le blocus est brièvement levé et la flotte de Warwick se déplace vers Barfleur et Le Hogue, mais la Manche est toujours retenue contre lui et le blocus est réimposé en juillet.

Warwick prévoyait de répéter sa stratégie des années précédentes, déclenchant une révolte dans le nord qui obligerait Edward à se déplacer vers le nord. Il atterrirait alors dans le sud et attraperait Edward hors de position. Warwick pouvait compter sur un certain soutien au Pays de Galles, où Jasper Tudor avait des partisans, et il avait reçu des promesses de soutien de Lord Stanley dans le nord-ouest et de John Talbot, comte de Shrewsbury. L'attitude potentielle du frère de Warwick, John Neville, marquis de Montagu, serait cruciale. Il avait été fidèle à Edward IV pendant la révolte de Warwick, mais a dû être lésé lorsqu'il a perdu le comté de Northumberland au profit d'Henry Percy restauré. Bien que son nouveau titre soit techniquement une promotion, cela n'a clairement pas compensé le revers de la longue querelle avec les Percies.

Fin juillet, des révoltes éclatèrent à Cumberland et dans le North Riding of Yorkshire. La révolte de Cumberland était dirigée par Richard Salkeld, qui avait auparavant servi Warwick en tant qu'agent de police du château de Carlisle. Dans le Yorkshire, la révolte était dirigée par Lord FitzHugh de Ravensworth, le beau-frère de Warwick. Les deux révoltes comprenaient un grand nombre de serviteurs de Neville, dont beaucoup étaient menacés par la restauration de Percy. Edward IV a répondu en se déplaçant vers le nord à grande vitesse - il était à York le 14 août et Ripon le 16 août et les rébellions se sont effondrées. Edward resta ensuite dans le nord pour le reste du mois d'août et jusqu'en septembre, peut-être pour tenter de s'assurer que John Neville était toujours loyal.

En France, Warwick souffrait d'un manque d'argent, tandis que le blocus serré l'empêchait d'avancer, mais début septembre une tempête de la Manche dispersa les flottes bloquantes. Le 9 septembre, Warwick et Clarence appareillèrent et quelques jours plus tard, ils débarquèrent près d'Exeter.Jasper Tudor a été envoyé au Pays de Galles, tandis que l'armée principale s'est déplacée vers le nord-est à Coventry. Salisbury et Stanley ont tous deux rejoint les envahisseurs, et ils avaient bientôt une grande armée.

Edward IV a répondu en se déplaçant vers le sud pour rejoindre l'armée qu'il avait ordonné de rassembler à Nottingham. La scène semblait être prête pour une autre bataille majeure, mais la position d'Edward s'est effondrée à une vitesse surprenante. Edward était au cœur de l'armée qu'il avait emmenée au nord pour faire face aux révoltes, mais les principaux pouvoirs dans le nord étaient John Neville, dont la loyauté venait d'être mise à l'épreuve par la restauration de Percy, et Henry Percy lui-même. Les Percies étaient des Lancastriens dévoués depuis 1455 et avaient souffert pour la cause - deux comtes de Northumberland avaient été tués dans les guerres (l'un lors de la première bataille de St. Albans, le second à Towton) et l'actuel Henry Percy avait passé des années à la Tour de Londres avant d'être restaurée. L'affinité Percy avait beaucoup souffert à Towton et avait été obligée de regarder leurs rivaux détestés, les Neville, prendre le pouvoir depuis. Il aurait été très difficile pour Percy de convaincre ses hommes de se battre pour Edward IV, malgré sa récente restauration.

Dans le cas où Percy est resté effectivement neutre en 1470 et 1471, une décision qui a joué un rôle crucial dans la victoire éventuelle d'Edouard IV. C'est John Neville qui a décidé de changer de camp à ce moment crucial et de se joindre à son frère. Neville a gardé sa décision secrète presque jusqu'au dernier moment, et a failli capturer Edward. Le soir du 2 octobre, Edward se préparait à manger dans ses quartiers de Doncaster lorsque la nouvelle arriva. Montagu était à proximité avec plusieurs milliers de soldats. Les propres hommes d'Edward étaient dispersés en petits groupes car ils ne s'attendaient à aucun danger. Edward prit la seule option qui s'offrait à lui et s'enfuit. Avec un petit groupe, il atteignit la côte du Lincolnshire, traversa le Wash et atteignit King's Lynn. De là, les réfugiés ont traversé les Pays-Bas. Ils ont failli être interceptés par une flotte hanséatique (Edward avait récemment suspendu les privilèges commerciaux de la Ligue hanséatique lors d'un différend commercial), mais ont été secourus par Louis de Gruthyse (ou Gruuthuse), le gouverneur bourguignon de Hollande. Pendant les deux mois suivants, Edouard est resté avec Gruthyse, avant d'être finalement accordé une audience avec son beau-frère Charles le Hardi, duc de Bourgogne.

Le retour d'exil d'Edouard IV

Il y avait maintenant trois centres de pouvoir politique potentiel pour l'Angleterre. Warwick était entré triomphalement à Londres le 6 octobre, cinq jours après que la grande reine Elizabeth d'Edward se soit réfugiée à Westminster. Le 2 novembre, elle a donné naissance à leur premier fils, le prince Edward, le futur Edward V. Warwick s'est bien comporté envers la reine, lui envoyant de l'aide en sanctuaire. Henry VI a été trouvé dans la Tour, libéré et reconnu comme roi, mais pour le moment Warwick était à la tête du gouvernement de « réception ». Il semble avoir été assez populaire à Londres, mais a eu du mal à gagner beaucoup de soutien parmi ses pairs et a dû faire face à la première vague d'exilés Lancastre de retour.

Le deuxième centre du pouvoir était en France, où la reine Marguerite est restée beaucoup trop longtemps. Le 13 décembre, le prince Edward et Anne Neville se sont mariés et des préparatifs ont été mis en place pour leur retour en Angleterre, mais ils n'ont débarqué sur la côte sud que le 14 avril 1471, le jour même où leur cause a subi un coup dur lorsqu'Edward défait Warwick à Barnet.

Le troisième centre du pouvoir était en Bourgogne, où l'exilé Edouard IV a tenté de gagner le soutien de son beau-frère. Au début, Charles le Hardi était neutre - il avait des liens familiaux avec les Lancastre et était proche d'Edmund Beaufort. Charles avait besoin de l'Angleterre comme alliée contre les Français, mais peu importait que cet allié soit dirigé par Edouard IV ou par Henri VI. Charles aurait envoyé Beaufort à Calais pour tenter d'empêcher Warwick de s'allier avec les Français, mais ces efforts ont échoué. L'une des raisons pour lesquelles Warwick s'était retourné contre Edward en premier lieu était son désir de s'allier avec la France, et il n'allait guère changer d'attitude maintenant que Louis XI l'avait aidé à reprendre le pouvoir.

Le 3 décembre 1471, Louis XI a répudié la paix de Péronne, l'accord qui a mis fin à la précédente guerre franco-bourguignonne, et a déclaré la confiscation de toutes les terres françaises de Charles. Bien que cela n'ait pas déclenché un retour immédiat à la guerre, cela a encouragé Charles à soutenir Edward et le 2 janvier 1471, les deux hommes se sont rencontrés pour la première fois depuis l'exil d'Edward. Charles a accepté de soutenir Edward, bien qu'au début, cela ait été gardé secret. Le 31 décembre 1470, Charles accorda à Edward 20 000 £ pour aider à l'invasion, lui fournira des troupes et l'aida à rassembler des navires. Le 6 janvier, la ville bourguignonne de Saint-Quentin a été prise par les Français, encourageant davantage le duc à soutenir Edward.

À la mi-février, Edward avait rassemblé une flotte de trente-six navires, dont quinze navires hanséatiques acquis grâce à des concessions commerciales prometteuses. Il a également pris contact avec des partisans potentiels en Angleterre, notamment le comte de Northumberland restauré et le duc de Norfolk. Plus important encore, il a fait des efforts pour détacher Clarence de ses nouveaux amis. Les nouveaux arrangements en Angleterre n'offraient pas beaucoup d'espoir à Clarence - il était passé du statut de proche du trône à celui de rappel gênant de la dynastie Yorkist expulsée. Le mieux qu'il puisse espérer était de devenir duc d'York, en remplacement d'Edouard IV, qui détenait ce titre.

En Angleterre, Warwick se prépare à une invasion. Son frère Montagu a été mis en charge dans le nord. Jasper Tudor, Clarence et Warwick devaient lever des troupes au Pays de Galles et dans les Marches, tandis que Clarence, Scrope de Bolton, le comte d'Oxford et Warwick recevaient des commissions de déploiement pour le reste de l'Angleterre. Ses agents ont vu la flotte d'Edward grandir, mais la propre flotte de Warwick était sous-financée et trop facilement distraite par les risques de piraterie.

Le 2 mars 1471, Edward embarqua ses 1 200 soldats sur sa flotte à Flushing. Il devrait compter sur la recherche d'alliés en Angleterre s'il voulait renverser Warwick et ne pouvait donc se permettre aucun revers. En conséquence, il refusa de laisser ses hommes débarquer alors que les vents les retenaient à Flushing, et ils restèrent à bord du navire jusqu'à ce qu'ils puissent enfin naviguer le 11 mars. Le voyage a été frappé par des tempêtes et la flotte a été dispersée alors qu'elle remontait la côte est. Une tentative d'atterrir à Norfolk a été annulée après qu'il est devenu clair qu'Edward ne trouverait aucun soutien, et le 14 mars, il a finalement atterri à Ravenspur, sur la côte est du Yorkshire. Ce port disparu depuis longtemps (construit sur ce qui est maintenant Spurn Point, un élément mobile qui migre lentement vers l'ouest jusqu'à la Humber) était le même endroit où Henri de Bolingbroke avait débarqué en 1399 sur son chemin pour s'emparer du trône.

Au début, le retour d'Edward ne s'est pas bien passé. La première nuit, il n'avait que 500 hommes avec lui, mais le reste de sa force s'est dispersé le lendemain. Il a été confronté à une plus grande armée locale sous Martin de la See. Edward a affirmé qu'il n'était revenu que pour récupérer le duché d'York, et cela suffisait à lui faire passer de la See (légalement, il a été plus tard soutenu que cela était vrai, car techniquement, le duc d'York était également roi légitime d'Angleterre). Hull refusa de le laisser entrer. Quand il atteignit York, la ville ne lui permit d'entrer qu'avec une petite escorte, mais après quelques heures Edward avait charmé les dirigeants de la ville et ils laissèrent son armée passer la nuit dans la ville. De York, il s'installe à Sandal, et la première crise potentielle de l'expédition - Montagu avec une armée assez importante n'était qu'à sept miles de là à Pontefract, et aurait probablement pu écraser l'armée d'Edward assez facilement. Au lieu de cela, il ne fit rien et laissa Edward passer devant lui. Même à l'époque, ses motivations faisaient l'objet de débats. L'explication la plus probable est que le comte de Northumberland est resté neutre et, sans son soutien, Montagu a lutté pour lever une armée suffisamment puissante pour risquer une bataille.

L'armée d'Edward grandit lentement alors qu'il se dirigeait vers le sud. William Dudley le rejoint à Doncaster avec 160 hommes, tandis que Sir William Parr et Sir James Harrington arrivent avec 600 hommes à Nottingham. Même ainsi, Edward était dépassé en nombre par les Lancastriens locaux sous le duc d'Exeter, le comte d'Oxford et Lord Beaumont, qui auraient 4 000 hommes à proximité à Newark. La réponse d'Edward était généralement audacieuse - il mena sa petite armée directement vers Newark. Les chefs Lancastre paniquèrent et s'enfuirent, laissant à Edward un peu de répit.

Il en avait grandement besoin - Montagu se rapprochait maintenant du nord et Warwick approchait de Leicester, tandis qu'Exeter et l'armée d'Oxford se rétablissaient bientôt. Une fois de plus, la réputation d'audace d'Edward a probablement aidé - alors qu'il avançait vers le sud, Warwick s'est retiré à Coventry, arrivant le 27 mars. Edward atteint Leicester, où il est rejoint par 3 000 hommes envoyés par Lord Hastings. Edward avança maintenant vers Coventry et, le 29 mars, émit une sommation de se battre. Warwick a refusé, peut-être parce que Clarence lui avait conseillé d'attendre qu'il arrive avec des renforts. Edward a déménagé à Warwick, où il s'est préparé à l'arrivée de Clarence.

Ce fut le moment décisif de la campagne jusqu'à présent. À l'approche de Clarence, il décide de changer de camp et, le 3 avril, Edward et son frère se retrouvent lors d'une réunion théâtrale entre leurs deux armées. La fracture familiale était au moins temporairement guérie et Edward avait gagné 4 000 soldats frais. Il y avait maintenant une réelle chance qu'une bataille majeure ait bientôt lieu - les deux armées principales étaient maintenant unies et se faisaient face sur une courte distance, mais Warwick refusa de se battre. Au lieu de cela, il est resté à l'intérieur des murs de Coventry, espérant vraisemblablement forcer Edward à un siège coûteux ou au moins le retarder jusqu'à ce que l'arrivée tant attendue de la reine Margaret lui apporte des renforts.

Edward sort de l'impasse le 5 avril en marchant vers Londres. C'était un pari calculé - si la ville était retenue contre lui, Edward pourrait être piégé entre les murs et l'armée de Warwick, mais s'il tombait, Edward aurait le contrôle du gouvernement, sans parler des armes détenues dans la Tour de Londres. Londres était détenue par deux des dirigeants lancastriens de retour - Edmund Beaufort, duc de Somerset et John Courtenay, héritier des comtes de Devon. Alors qu'Edward s'approchait du nord, la nouvelle leur parvint que la reine Margaret était enfin sur le point de prendre la mer. Leur loyauté était envers la dynastie Lancastre, pas envers Warwick, et ainsi, le 8 avril, ils quittèrent Londres et se dirigèrent vers l'ouest (peut-être assez curieusement laissant derrière eux Henri VI). Le frère de Warwick, George Neville, archevêque d'York, tenta brièvement de défendre la ville mais réalisa que c'était une cause désespérée et le 11 avril, Edward put entrer à Londres. Henri VI fut renvoyé à la tour et Edward se rendit ensuite à Westminster où il fut uni avec sa femme et son fils nouveau-né.

Pendant les deux jours suivants, Edward était occupé à préparer son armée pour l'arrivée de Warwick, qui l'avait suivi vers le sud. Le 14 avril, les deux parties s'affrontent à la bataille de Barnet (lutte près du site des deux batailles de Saint-Albans), dans une bataille livrée dans un épais brouillard. La bataille s'est terminée par une autre victoire majeure pour Edward. Warwick et Montagu ont tous deux été tués dans les combats. Cependant, le même jour, la reine Margaret et le prince Edward débarquèrent à Weymouth - la guerre n'était pas encore terminée.

La nouvelle arriva à Londres deux jours après la bataille de Barnet. La reine Margaret a pu lever une armée importante dans le West Country et a décidé de risquer de se battre malgré la perte de son principal allié. Les Lancastriens ont décidé d'essayer de sortir de l'ouest du pays et de se diriger vers le nord dans le cœur de Lancastre au nord. Cela leur permettrait également de rejoindre Jasper Tudor et ses troupes galloises. Edward ne pouvait pas être sûr de l'endroit où ils prévoyaient d'aller, alors il remonta lentement la vallée de la Tamise. Après avoir passé du 19 au 24 avril à Windsor pendant que son armée se rassemblait, il a ensuite déménagé à Abingdon les 27 et 28 avril. À Abingdon, il comprit dans quelle direction allaient les Lancastre et, le 29 avril, les hommes d'Edward firent une longue marche vers Cirencester.

Au même moment, les Lancastre approchaient de Bath et arrivaient le 30 avril. Edward s'attendait à ce qu'une bataille se déroule quelque part au nord-est de Bath, et s'est donc déplacé vers le sud en direction de Malmesbury. Cela l'a rapproché des Lancastriens, mais plus loin des passages cruciaux de la rivière Severn, la cible des Lancastre. Tandis qu'Edward se préparait pour la bataille de Malmesbury, les Lancastriens tournèrent vers l'ouest et atteignirent Bristol (1-2 mai). Ils ont réussi à tromper Edward à nouveau le 2 mai. Cette fois, il semblait qu'ils prévoyaient de se battre à Sodbury Hill, et Edward s'avança prudemment vers Chipping Sodbury. Quand il y arriva, il ne trouva aucun ennemi - les Lancastriens avaient tourné vers le nord et à la fin du 2 mai, ils avaient atteint Berkeley, remontant la Severn vers le pont de Gloucester.

Le matin du 3 mai, les Lancastriens atteignirent Gloucester, mais ils y rencontrèrent leur premier échec. Sir Richard Beauchamp, gouverneur et connétable de Gloucester, est resté fidèle à Edward et leur a fermé les portes. Avec Edward à proximité, les Lancastriens ne pouvaient pas risquer une attaque sur la ville, et donc cet après-midi-là, ils ont continué leur marche, se dirigeant vers un gué sur la rivière à Tewkesbury. Cela aurait été un point de passage beaucoup plus lent, et les dirigeants lancastriens ont donc décidé de se lever et de se battre à Tewkesbury.

La bataille finale de la deuxième phase des guerres des roses a eu lieu au sud de Tewkesbury le 4 mai 1471. L'événement clé de la bataille a été une tentative du duc de Somerset d'attaquer les flancs d'Edouard. Au début, cela s'est bien passé, mais Edward a pu obtenir des renforts pour cette partie de la bataille. La bataille de Somerset a été forcée de quitter le terrain. Edward a ensuite pu se retourner contre le prince Edward, détruisant sa partie de l'armée. Le prince Edward a été tué dans la bataille, détruisant efficacement la maison de Lancaster. Somerset a été capturé, jugé et exécuté deux jours après la bataille et le 7 mai, la reine Margaret elle-même a été capturée.

Bien que la principale cause lancastrienne ait maintenant été écrasée, Edward faisait toujours face à l'opposition. Après Tewkesbury, il se dirigea vers le nord pour faire face à une autre révolte dans le Yorkshire, mais lorsque la nouvelle de Tewkesbury leur parvint, les rebelles disparurent. Il y avait une révolte plus sérieuse dans le Kent, menée par le cousin de Warwick Thomas Neville, le bâtard de Fauconberg. Cette révolte menace Londres et le 12 mai Fauconberg lance une attaque contre la ville. Cette attaque a été repoussée ainsi qu'une attaque majeure le 14 mai et après cela, l'armée de Fauconberg a commencé à se dissoudre. Au moment où Edward entra triomphalement à Londres le 21 mai, le danger était écarté. Au cours de cette première courte visite à Londres, Henri VI mourut, presque certainement sur les ordres d'Edouard. Le dernier foyer sérieux des révoltes lancastriennes avait disparu et le reste du règne d'Edward serait presque exempt de guerre domestique.

La longue paix

Edward IV a régné pendant encore douze ans après la bataille de Tewkesbury, et n'a jamais eu à livrer une autre bataille. Il y avait encore des Lancastre en exil, notamment Jasper Tudor et son neveu Henry Tudor, qui était maintenant le prétendant Lancastre au trône par sa mère, Margaret Beaufort, descendante directe d'Edouard III par son troisième fils Jean de Gand. Les Tudors passèrent le reste du règne d'Edouard en exil en Bretagne et ne menaçaient pas son trône.

Le règne d'Edward fut généralement couronné de succès. Il a été soutenu habilement par son frère Richard, duc de Gloucester, bien que Clarence ait continué à être un problème et ait été exécuté en 1478. Edward avait un deuxième fils, Richard et sa lignée semblait être en sécurité. Tout a changé en 1483. Edward est tombé malade et est décédé subitement le 9 avril, à l'âge de quarante ans seulement. Son héritier, maintenant Edward V, avait douze ans - bien trop jeune pour gouverner et une régence serait donc nécessaire. Edward a nommé son frère Gloucester comme protecteur du royaume, vraisemblablement avec l'espoir que son frère accomplirait cette tâche loyalement.

Le règne du nouveau roi a commencé avec la lutte presque traditionnelle pour le pouvoir politique qui a suivi la succession d'un mineur, mais cette fois avec une tournure inhabituellement sanguinaire. Quand Edward IV est mort, Richard était dans le nord et Edward V était à Ludlow. Le jeune roi était entre les mains de la famille Woodville de sa mère, et en particulier de son oncle, Earl Rivers. Gloucester pourrait compter sur un certain soutien s'il tentait de prendre le roi des Woodvilles impopulaires. En particulier, il avait le soutien de Lord Hastings, qui était impliqué dans une querelle avec les Woodville et de Henry Stafford, deuxième duc de Buckingham, qui, bien qu'ayant épousé un Woodville, était exclu du pouvoir politique.

Gloucester, Hastings et Buckingham se sont arrangés pour intercepter Edward V alors qu'il voyageait de Ludlow à Londres. Le 29 avril, Gloucester et Buckingham étaient à Northampton, où ils recevaient Earl Rivers et Sir Richard Grey. Le lendemain, les deux hommes ont été arrêtés, puis Gloucester et Buckingham ont rattrapé le roi à Stony Stafford et l'ont pris en charge. Sa mère a réalisé à quel point c'était dangereux et a brièvement envisagé de tenter un sauvetage, mais le mouvement de Gloucester n'a pas déclenché beaucoup de sonnettes d'alarme ailleurs - il était après tout à la fois l'oncle du garçon et son protecteur. Cette nuit-là, la reine, emmenant avec elle le frère d'Edouard, le duc d'York, chercha refuge à l'abbaye de Westminster.

Le 4 mai, Gloucester et Buckingham entrèrent à Londres. À ce stade, ils prétendaient avoir sauvé le roi des « mauvais conseillers ». Le sacre, qui avait été prévu en mai, a été repoussé au 22 juin. Gloucester avait maintenant le contrôle du roi et de Londres. Les Woodville avaient perdu la plus grande partie de leur puissance, mais ils contrôlaient toujours une puissante flotte sur la côte du Kent. Gloucester a agi rapidement et une offre de pardon gratuit pour tous ceux qui ont déserté Sir Edward Woodville a rapidement détaché la flotte. La raison d'être du pardon n'est pas claire !

Gloucester avait maintenant le contrôle du gouvernement et aurait pu régner en tant que protecteur pendant la décennie suivante, mais il est vite devenu très clair qu'il avait en fait l'intention de s'emparer du trône pour lui-même. Le premier mouvement a eu lieu le 13 juin. Lord Hastings, Thomas Rotherham archevêque d'York, John Morton évêque d'Ely et Oliver King, secrétaire du roi, ont tous été arrêtés alors qu'ils siégeaient en conseil dans la Tour de Londres. Hastings a été exécuté et les autres ont été enfermés. Richard a affirmé qu'il avait découvert un complot, mais la vraie raison du meurtre dramatique de l'un des alliés d'origine de Gloucester n'est pas du tout claire. Il est possible qu'il ait découvert les plans de Richard pour s'emparer du trône, ou qu'il se soit opposé à l'usage de la force pour retirer Richard d'York du sanctuaire.

C'était le prochain coup de Gloucester. Le 16 juin, des hommes armés encerclent le sanctuaire et obligent la reine à livrer le jeune duc. Il a rejoint son frère à la Tour de Londres, officiellement afin qu'il puisse assister au couronnement, qui n'était que dans quelques jours.

Le 22 juin ne se passa pas comme Edouard V aurait pu l'espérer. Au lieu de son couronnement, il a fait l'objet d'un sermon hostile prêché par le Dr Ralph Shaw, frère du maire de Londres, à St Paul's Cross. Shaw a affirmé qu'Edouard IV et Elizabeth Woodville n'avaient jamais été légalement mariés et que leurs enfants étaient donc illégitimes. Il a ensuite invité Gloucester à monter sur le trône. Le 26 juin, Buckingham réitéra la demande, et cette fois Richard accepta.La veille, Earl Rivers, Richard Gray et Sir Thomas Vaughan avaient été exécutés à Pontefract, éliminant ainsi plus d'opposition possible. Le 6 juillet, Gloucester a été couronné sous le nom de Richard III, marquant le début de l'un des règnes les plus controversés de tous les monarques anglais. Cela a également fait de 1483 la première année depuis 1066 pour voir trois rois sur le trône d'Angleterre.

Les Princes de la Tour ont disparu de la vue vers la fin de l'été. À l'automne, la plupart des gens pensaient que Richard III les avait assassinés. Richard était incapable d'afficher les princes vivants pour réfuter cette théorie. Il s'était montré prêt à tuer pour accéder au trône, et comme la mort de Clarence l'avait montré, la Maison d'York n'était pas réticente à tuer ses propres membres. On ne sait pas du tout pourquoi Richard aurait gardé deux princes avec une revendication rivale sur son trône fragile vivant en secret dans la Tour pendant les deux prochaines années. La prépondérance des probabilités suggère que Richard était responsable de la mort de ses neveux. Les gens pensaient certainement que c'était le cas à l'époque - même à la fin de 1483 - et cela a joué un rôle dans sa chute éventuelle.

La Troisième Guerre - 1483-1487

La prise du trône par Richard III déclencha la troisième et dernière phase des guerres des roses. Cela a commencé avec la révolte de Buckingham en 1483. En 1485, Henry Tudor a envahi, vaincu et tué Richard à Bosworth Field. Pour certains, cela met fin aux guerres des roses, mais seulement deux ans plus tard, Henri VII fait face à la révolte de Lambert Simnel, un dangereux soulèvement yorkiste qui ne prend fin que par la bataille de Stoke (16 juin 1487). La révolte de Perkin Warbeck dans les années 1490 a joué sur certaines des mêmes revendications yorkistes, mais était une affaire plutôt moins sérieuse et peut être considérée comme faisant partie du contexte violent normal de la politique médiévale.

Bien que la prise du trône de Richard se soit déroulée sans heurts, il ne fallut pas longtemps avant que l'opposition contre lui ne retrouve son équilibre et se prépare à un contre-coup. La plupart des hommes impliqués dans cette première révolte étaient soit des partisans des Woodville, soit des membres de la maison d'Edouard IV. La reine Elizabeth, toujours à Westminster, était surveillée de près, mais ses frères le marquis de Dorset et l'évêque de Salisbury jouèrent un rôle majeur dans le complot. Les comploteurs avaient des bastions dans le Kent, le Devon et la région du Wiltshire et du Berkshire. Au début, les comploteurs visaient à sauver Edward V et à le restaurer sur le trône, mais cela a changé lorsque le duc de Buckingham a rejoint les rebelles. À ce stade, il semble que les rebelles croyaient qu'Edouard V et son frère étaient tous les deux morts, et ils ont donc attiré leur attention sur Henry Tudor, comte de Richmond. La mère de Tudor, Margaret Beaufort, maintenant mariée à Lord Stanley, l'un des principaux partisans de Richard, était l'un des principaux conspirateurs.

Richard s'est vite rendu compte que quelque chose se préparait, mais il a confié à Buckingham la responsabilité des efforts pour régler les problèmes dans le sud. Les rebelles semblent avoir planifié une attaque sur plusieurs fronts, avec des révoltes dans le sud et au Pays de Galles, tandis qu'Henry Tudor devait débarquer sur la côte sud. La révolte éclate début octobre. Le Kent était en armes le 10 octobre et Richard savait que Buckingham était impliqué le 11 octobre. Le même jour, Richard convoqua une armée qui devait se réunir à Leicester le 21 octobre. Le 23 octobre, il offrit le pardon à tous les yeoman et roturiers qui déposeraient les armes. Buckingham n'a pas réussi à obtenir beaucoup de soutien parmi ses pairs. Il a commencé sa marche par mauvais temps à la mi-octobre, mais a rapidement paniqué lorsqu'il n'a pas reçu autant de soutien qu'il l'avait espéré. Il abandonna son armée et tenta de se mettre en sécurité, mais fut trahi par l'un de ses partisans. Le duc capturé, la révolte du sud-ouest s'effondre. Buckingham a été exécuté à Salisbury le 2 novembre. Henry Tudor avait fait une très brève apparition sur la côte sud, mais s'était enfui en Bretagne lorsqu'il est devenu évident que le soulèvement avait échoué.

Henry Tudor est maintenant devenu le centre de résistance à Richard. Sir Edward Woodville, le commandant vaincu de la flotte, est arrivé le premier avec ses deux navires de guerre restants (Trinité et Faucon). Plus tard dans l'année, les survivants de la révolte de Buckingham commencèrent à arriver en Bretagne, parmi lesquels le marquis de Dorset, l'évêque Peter Courtenay et un certain nombre de courtisans d'Édouard IV. Henry Tudor assurait déjà certains des pièges d'un candidat « unitaire », combinant une revendication lancastrienne au trône avec le soutien de parties de l'establishment Yorkiste, déplacées par le coup d'État de Richard. Il a confirmé ce statut le 25 décembre lorsqu'il a juré d'épouser Elizabeth d'York, la fille aînée d'Edouard IV, un mariage qui unira les deux prétentions rivales au trône.

Le plus gros problème d'Henry était que Brittany était vulnérable à la pression anglaise. Le duché a toujours été menacé par les Français et voulait l'Angleterre comme alliée contre tout expansionnisme français (l'héritier du duc François II était sa fille Anne, et comme les Bretons craignaient qu'elle soit finalement forcée d'épouser Charles VIII de France, mettant fin à l'indépendance bretonne) . Richard a joué sur cette peur en s'engageant dans une guerre navale avec les Bretons dans la Manche, ce qui a peut-être contribué à l'éloignement d'Henry Tudor de Bretagne. En juin 1484, la guerre navale prit fin et, en octobre, on peut prouver qu'Henri s'était installé en France. Le trésorier du duc François a peut-être été impliqué dans un complot visant à capturer Henry et à le remettre à Richard, mais lorsque le duc s'est remis d'une maladie, il a continué à soutenir financièrement Henry. Le déménagement en France était en fait une bonne chose pour Henry - cela le mettait hors de portée de Richard, et ce serait Charles VIII de France qui aiderait à financer son éventuelle invasion.

Richard a eu moins de chance à la maison. En février 1484, le parlement avait reconnu son fils, le prince Edward de Middleham, comme héritier du trône, mais en avril, le jeune prince mourut. Richard n'avait plus d'héritier. En mars 1485, il subit un autre coup quand sa femme Anne Neville mourut. En plus du chagrin personnel, cela a rapidement causé des problèmes politiques à Richard. Il venait de se réconcilier avec la veuve d'Edouard IV et elle a quitté le sanctuaire, mais après la mort d'Anne, des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles Richard avait l'intention d'épouser sa nièce Elizabeth d'York. Le 30 mars, Richard a été contraint de démentir publiquement ces rumeurs, qui menaçaient ses liens avec les affinités Neville dans le nord.

Henry attirait maintenant un nombre croissant d'exilés. L'un des ajouts les plus importants à sa force est venu lorsque James Blout, capitaine du château de Hammes (l'une des forteresses périphériques de Calais) et John Fortescue, gentleman portier de Calais, ont fait défection, emmenant avec eux John de Vere, comte d'Oxford, un Lancastre qui avait été prisonnier à Hammes pendant dix ans. Richard a pu reprendre Hammes au cours de l'hiver 1484-85, mais n'a plus fait confiance à la direction établie à Calais et a fait de son fils illégitime Jean de Gloucester le capitaine de Calais. John était encore mineur et Richard prenait donc le contrôle personnel de cette position cruciale.

Henry et Richard ont tous deux passé 1484 à se préparer pour l'invasion à venir. Richard a passé la majeure partie de l'année dans les Midlands, d'où il pouvait répondre à toute invasion possible. En décembre, il était dit qu'il était devenu plutôt nerveux. Le 7 décembre, il publia sa première proclamation contre Henry Tudor. Le 8 décembre, il publia des commissions de déploiement pour la plupart des comtés anglais, se préparant à lever une armée. Le 18 décembre, il ordonna d'effectuer un recensement militaire des seigneurs et de la petite noblesse, pour savoir combien d'hommes chacun pouvait lever avec un préavis d'une demi-journée. Il aurait été particulièrement soulagé au début de 1485 lorsque ses espions ont annoncé que l'invasion aurait lieu cet été-là.

Henry a passé son temps à essayer d'obtenir du soutien en Angleterre et au Pays de Galles. Son oncle Jasper Tudor, comte de Pembroke, était en exil depuis un certain temps mais pourrait encore avoir des partisans au Pays de Galles. La famille Stanley, puissante dans le nord du Pays de Galles, le Cheshire et le nord-ouest de l'Angleterre a accepté de le soutenir, tout comme Gilbert Talbot, l'oncle du quatrième comte de Shrewsbury, Sir John Savage, membre de la maison d'Edouard IV et Rhys ap Thomas , l'une des figures les plus puissantes du sud du Pays de Galles. Cela décida de la ligne de conduite d'Henry - lorsque l'invasion arriverait, il débarquerait au Pays de Galles, y rassemblerait son soutien, puis rejoindrait les Stanley avant d'attaquer Richard. S'il y avait un accord avec Henry Percy, comte de Northumberland, il n'a pas survécu mais l'inaction de Percy à Bosworth serait cruciale.

La campagne Bosworth

Au printemps 1485, Henri s'installa à Rouen, où, avec de l'argent français, il rassembla une petite flotte dans l'estuaire de la Seine. Richard mit sa flotte en mer sous le commandement de Sir George Neville, mais cela n'eut aucun impact. En juin, Richard publia une autre proclamation contre Tudor, se concentrant cette fois sur sa naissance illégitime - à la fois du côté de Beaufort et du côté des Tudor (Owen Tudor était également illégitime). Il délivra des commissions d'arrangement puis se rendit au château de Nottingham, où il se prépara à l'invasion. Si tout se passait bien, Richard aurait une armée considérable. Son propre contingent était assez important et dépasserait probablement en nombre l'armée d'Henry Tudor à Bosworth. Le comte de Northumberland pouvait fournir plusieurs milliers d'hommes, et avait été bien récompensé par Richard pendant son court règne. Les Stanley étaient moins certains, mais même sans eux, Richard pouvait aborder la bataille à venir avec une certaine confiance.

Le 1er août, la flotte d'Henri partit d'Harfleur et le 7 août, il débarqua à Milford Haven. Il avait plusieurs centaines d'exilés anglais et entre 2 000 et 3 000 soldats normands sous Philibert de Chandée (fait comte de Bath en 1486), et ainsi le succès de son expédition dépendrait entièrement de tout soutien qu'il gagnerait au Pays de Galles et en Angleterre. Au début, ce soutien n'était pas disponible. Il y avait des rumeurs selon lesquelles Rhys ap Thomas avait changé d'avis, et à un moment donné, l'armée a cru que Sir Walter Herbert était proche d'une armée hostile, mais ni l'un ni l'autre ne s'est avéré être vrai. Henry remonta la côte ouest jusqu'à Aberystwyth, puis traversa le nord du Pays de Galles en direction de Shrewsbury. Thomas l'a rejoint sur la route, et à Shrewsbury, il a été rejoint par Gilbert Talbot.

La nouvelle du débarquement parvint à Richard vers le 11 août. Il convoqua Northumberland, Norfolk, Surrey et les Stanley au rassemblement à Leicester et se prépara à résister à l'envahisseur. Les Stanley se sont retrouvés dans une position difficile. Lord Stanley avait quitté la cour au début de l'année. Richard lui ordonna maintenant d'y assister en personne ou d'envoyer son fils Lord Strange. Strange arriva à la cour juste avant l'arrivée de la nouvelle de l'invasion d'Henry. Lord Stanley a été convoqué à nouveau et a refusé d'obtempérer, prétendant être malade. Strange a tenté de s'échapper, mais a été capturé et a admis après avoir été interrogé que Sir William Stanley avait l'intention d'aider Henry, mais a affirmé que Lord Stanley était toujours loyal. Alors que Richard se dirigeait vers l'inévitable bataille, il prit Lord Strange avec lui en otage. Cela a forcé les Stanley à cacher leur soutien à Henry

De Shrewsbury Henry a avancé à Stafford. Lord Stanley, qui était à Lichfield avec deux ou trois mille hommes, se retira à l'est, se dirigeant vers le rassemblement de Richard à Leicester pour tenter de convaincre le roi de sa loyauté. Henry a déménagé à Lichfield, puis à Tamworth. De Tamworth, il se rendit à Atherstone pour une réunion secrète avec Lord Stanley et Sir William Stanley. Une fois de plus, ils ont assuré à Henry de leur soutien et ont promis de se battre pour lui sur le champ de bataille, mais ont refusé de se montrer ses partisans avant la bataille.

Le 21 août, Richard quitte Leicester. Il était plus nombreux que l'armée d'Henri et avait plus de pairs avec lui. Henry Percy comte de Northumberland, John Howard duc de Norfolk et son fils Surrey faisaient tous partie de l'armée royale. Le matin du 22 août, les deux armées s'affrontent dans la bataille de Bosworth, la dernière bataille à grande échelle des guerres des roses. La bataille historique est surtout connue pour le nombre d'hommes qui se sont présentés mais n'ont pas participé. Richard et Henry ont aligné leurs principales armées prêtes pour la bataille. Henry Percy formait l'arrière-garde de Richad, observant Lord Stanley, dont le puissant contingent se formait à égale distance des deux armées principales (la version fictive de la bataille de Shakespeare est bien mieux connue que la bataille réelle assez mal documentée). Percy n'a pris aucune part à la bataille et Stanley a attendu le bon moment pour intervenir.

La bataille a commencé par de durs combats au centre, mais elle a été décidée par un pari de la part de Richard. Il a repéré la maison d'Henry Tudor dans une position isolée, a emmené sa propre maison autour de la bataille et a chargé pour tenter de tuer son rival et ainsi décapiter l'armée ennemie. Cette attaque a failli être couronnée de succès et Henry aurait été impliqué dans des combats au corps à corps. Cela a également donné à Sir William Stanley la chance de décider de la bataille (et effectivement de choisir quel camp a gagné). Il a choisi de rester aux côtés d'Henry et ses hommes ont submergé la maison de Richard. Richard lui-même a été tué en combattant bravement, et avec cela le cœur est sorti du reste de son armée. Un certain nombre de partisans les plus proches de Richard ont été tués sur le champ de bataille, parmi eux le duc de Norfolk. On dit que Lord Stanley a couronné Henry sur le champ de bataille après que la couronne de Richard a été trouvée dans un buisson.

Les dernières braises des guerres

Bien que Bosworth soit normalement considéré comme la fin de la guerre des roses, il y avait encore des prétendants Yorkistes crédibles au trône. Edward, comte de Warwick, était le jeune fils du frère d'Edward IV Clarence et Isabella Neville. C'était un personnage malheureux qui a passé la majeure partie de sa vie en prison avant d'être finalement exécuté en 1499 après avoir été amené à tenter de s'échapper de la tour (Henry était motivé par la pression de l'Espagne lors des négociations pour le mariage du prince Arthur et de Catherine d'Aragon ). Jean de la Pôle, comte de Lincoln, était le fils d'Élisabeth Plantagenêt, la sœur d'Édouard IV et de Richard III. Au début, Lincoln semblait se contenter du règne des Tudor, mais il joua un rôle dans la révolte de 1487.

Entre-temps, Henri s'installa solidement sur le trône. Il fut couronné Henri VII le 30 octobre 1485 et tint sa promesse d'épouser Elizabeth d'York le 18 janvier 1486. ​​Son premier parlement commença le 7 novembre 1485. Richard III avait commencé par atteindre plus d'une centaine de ses ennemis, mais Henry était beaucoup plus modéré et seule une poignée de partisans de Richard à Bosworth ont perdu leurs terres.

Inévitablement, il y eut une résistance au nouveau régime, surtout dans le nord où le soutien de Richard III avait été le plus fort. La première révolte eut lieu en 1486. ​​Humphrey Stafford et Lord Lovell avaient tous deux atteint le sanctuaire après Bosworth, mais en 1486 ils s'échappèrent et commencèrent des révoltes - Lovell dans le Yorkshire et Stafford dans le Worcestershire. Henry était en fait dans le nord lorsque la révolte a éclaté, et il l'a rapidement maîtrisée. Simnel). La plupart de ses hommes ont été graciés. Henry s'est ensuite tourné vers le sud-ouest pour s'occuper de Stafford, mais au moment où le roi a atteint la région, la révolte s'était effondrée. Stafford a été capturé et exécuté et pour le moment le pays était en paix.

Cette paix serait troublée par un complot bizarre qui a gagné le soutien de Marguerite de Bourgogne, la sœur d'Edouard IV et maintenant la veuve de Charles le Hardi de Bourgogne. Elle était riche, puissante et déterminée pour la décennie suivante à renverser Henri VII. En 1487, ses espoirs tournent autour de Lambert Simnel, fils d'un menuisier. Il a été formé pour se faire passer pour Edward, duc de Warwick, et a été emmené en Irlande, où il a été accepté comme authentique par Gerald Fitzgerald, huitième comte de Kildare. Kildare avait été lord député d'Irlande sous Edouard IV et Richard III, et resta fidèle aux Yorkistes. Contrairement à Richard III, Henry a pu répondre en faisant défiler le vrai comte de Warwick dans les rues de Londres le 17 février.

Henry fait bientôt face à une deuxième menace. Au début de 1487, Lincoln s'enfuit en Flandre où il rejoignit Marguerite de Bourgogne, sa tante. Henry s'attendait à faire face à une invasion des Flandres, mais Lincoln choisit plutôt de rejoindre Simnel et Kildare en Irlande. Le 5 mai, il débarqua à Dublin avec 2 000 mercenaires allemands (et Lord Lovell), et le 24 mai Simnel fut couronné Edouard VI.

Les rebelles tentèrent maintenant une autre invasion de l'Angleterre. Le 4 juin, ils débarquèrent sur la péninsule de Furness (alors le nord du Lancashire, faisant maintenant partie du sud de la Cumbrie). L'armée rebelle traversa les Pennines, descendit Wensleydale jusqu'à Masham (8 juin), où elle prit contact avec les seigneurs Scrope of Bolton et Scope of Masham, mais ne parvint pas à obtenir un soutien significatif. Ils ont ensuite tourné vers le sud et se sont dirigés vers le Nottinghamshire. Le 15 juin, ils étaient proches de Newark.

Henri VII s'approchait du sud. Le 11 juin, il était à Loughborough et le 14 juin à Nottingham, où il s'arrêta pour repérer la route de Lincoln. Le même jour, Lord Strange arriva avec le contingent de Stanley, qui aurait été suffisamment important pour avoir remporté la bataille à lui seul.

Les deux camps s'affrontent lors de la bataille de Stoke (16 juin 1487), combattu près du village d'East Stoke. Il y a eu de durs combats, mais impliquant principalement l'avant-garde royale. La ligne rebelle a rompu et les rebelles se sont enfuis. Lincoln a été tué dans les combats et Simnel a été capturé. Henry le traita remarquablement bien, lui donnant d'abord un travail dans la cuisine royale, puis le faisant fauconnier. Il a ensuite été autorisé à quitter le service royal et est mort dans l'obscurité dans les années 1520 ou 1530.

Kildare s'est avéré être un homme remarquablement résistant. En 1488, il se soumit à Henri VII, fut gracié et continua comme député. Il a été déposé en 1494 après avoir été impliqué dans la révolte de Perkin Warbeck, mais a été restauré à nouveau en 1496 et est resté cette fois en faveur jusqu'à sa mort en 1513.

En août, Henri VII voyagea à travers le nord, démêlant les derniers éléments de l'ancienne affinité de Richard, principalement en offrant de généreux pardons. Les Scrope ont été arrêtés et ont été emprisonnés pendant un certain temps. Après leur libération, ils n'ont pas été autorisés à voyager au nord du Trent. Cette expédition semble avoir atteint ses objectifs, et le reste du règne d'Henri fut remarquablement paisible. Un deuxième prétendant Yorkiste, Perkin Warbeck, était actif dans les années 1490, mais il était plus une menace diplomatique et une tentative de déclencher un soulèvement à Cornwall a échoué.

Henri VII mit enfin un terme au long chaos des guerres des roses. En trente ans, un seul monarque, Edouard IV, était mort de causes naturelles, bien que s'il avait vécu beaucoup plus longtemps, la phase finale des guerres n'aurait probablement pas eu lieu. Le véritable coût des guerres ne sera probablement jamais connu, mais elles ont clairement été très perturbatrices pendant les périodes courtes mais intenses de guerre active. Bien que peu de familles aristocratiques se soient éteintes, beaucoup ont subi plusieurs générations de pertes avec un nombre inhabituellement élevé de pairs tués pendant ou peu après les batailles. Chaque coup de fortune a affecté tout le monde dans les affinités des pairs vaincus, de sorte que l'impact aura été ressenti dans de larges parties de la société.Toutes les familles aristocratiques n'ont pas été impliquées dans les combats et toutes les régions du pays n'ont pas connu de conflit, mais le soulagement avec lequel Henri VII a été accueilli sur le chemin de Londres après Bosworth montre à quel point le pays était fatigué de la guerre.

Livres sur le Moyen Âge - Index des sujets : La guerre des roses


Guerres des Roses (1455-1485)

Une cause sous-jacente était l'échec des efforts soutenus pour conserver les territoires anglais en France pendant la phase finale de la guerre de Cent Ans (1337-1453). Cela a été suivi d'un conflit dynastique prolongé entre les maisons rivales de Lancaster ("Red Rose") et York ("White Rose"), chacune revendiquant le trône par descendance d'Edouard III. Les griefs les plus immédiats comprenaient l'impopularité du Lancastre, Henri VI (1422-1461), et certains nobles de sa cour la disponibilité continue à la baronnie de petites armées privées et des relations complexes avec de puissants nobles en Irlande et en exil. L'Irlande elle-même était appréciée pour son emplacement stratégique et comme une source facile de troupes bon marché.

Les guerres des roses ont vu seize batailles importantes et des dizaines d'escarmouches et de petits sièges, dont aucun n'a été vraiment décisif. Le combat d'ouverture eut lieu à First St. Albans (22 mai 1455), où les 3 000 hommes de Richard d'York vainquirent 2 500 Lancastriens sous Henri VI. Il s'en est suivi quatre années de paix précaire. À Blore Heath (22 septembre 1459), dans le Staffordshire, cela s'est terminé lorsque les chevaliers Yorkistes du comte de Salisbury ont battu une force des hommes d'armes du roi. Les rebelles se sont ensuite associés à une force Yorkiste plus importante à Ludford Bridge et se sont dirigés contre Worcester, mais se sont repliés lorsqu'ils ont rencontré une armée lancastrienne encore plus nombreuse. À Ludford, ils passèrent une nuit froide à attendre la bataille, avec les Lancastriens rangés de l'autre côté de la rivière. Mais trop de troupes yorkistes désertent pendant la nuit et encore plus fuient ou changent de camp lorsqu'elles voient l'ennemi dans la froide aube du 12 octobre. L'armée se disperse et les principaux dirigeants yorkistes s'enfuient à l'étranger, mais seulement pour préparer un retour au pouvoir. À Northampton (10 juillet 1460), les Yorkistes ont vaincu l'armée royale lorsque Lord Grey, qui commandait une aile lancastrienne, a changé de camp au milieu de la bataille. Le roi fut fait prisonnier et accepta que le droit de succession des Yorkistes soit exercé à sa mort. Cela ne mit pas fin aux combats : à Wakefield (30 décembre 1460), 8 000 Yorkistes attaquèrent imprudemment directement contre 18 000 Lancastriens en attente, mais perdirent de manière décisive et sanglante. Plusieurs Yorkistes de premier plan ont été exécutés après la bataille, signalant qu'un nouveau sérieux et une nouvelle impitoyabilité de but et de méthode étaient entrés dans le conflit, tout en ouvrant la voie à une nouvelle génération de nobles aspirants et rivaux pour se battre pour la couronne Plantagenet.

À Mortimer's Cross (2 février 1461), 11 000 Yorkistes gallois dirigés par le futur Édouard IV ont mis en déroute une force de 8 000 mercenaires français, gallois et irlandais combattant pour la Rose rouge. Edward se dirigea vers Londres où il serait couronné deux mois plus tard. Mais il a d'abord essayé de se lier avec une deuxième armée yorkiste. Au Second St. Albans (17 février 1461), les armées rivales étaient au nombre de 25 000 chacune. Les Lancastriens attaquèrent avant qu'Edward n'arrive et rejoigne les armées Yorkistes. Le commandant en son absence était le comte de Warwick (Richard Neville, « The Kingmaker »), qui s'enfuit au premier signe de danger. Warwick a même abandonné son otage, non moins une personne que le roi de Lancastre, Henri VI, qu'il a laissé sous un arbre ! Les deux parties ont rassemblé plus de forces. À Ferrybridge (28 mars 1461), l'avant-garde d'Édouard IV est isolée et détruite, mais la force principale porte le pont. Le lendemain, à Towton, les armées principales élargies se sont affrontées au combat. L'armée yorkiste de 36 000 hommes a attaqué une force lancasterienne de 40 000 au milieu d'une forte tempête de neige. Edward a utilisé un vent favorable pour augmenter la portée de ses archers et limiter celle des Lancastre, qui ont ainsi été incités à quitter leurs retranchements et à charger les lignes yorkistes. Le combat a duré de nombreuses heures, oscillant au centre pendant l'une des journées les plus sanglantes jamais vues en Angleterre. L'arrivée des renforts donna une journée sanglante à Edward : l'infanterie d'Henry se brisa et s'enfuit tandis que des centaines de chevaliers échoués pataugeaient et se noyaient dans la rivière Cock, attirés par le poids de leur armure.

Towton a apporté trois ans de paix en Angleterre, bien que les Lancastriens aient demandé et reçu de l'aide de l'Écosse et maintenu la guerre dans le nord. À Hedgely Moor (25 avril 1464), une petite armée yorkiste de 5 000 hommes infligea à une force Lancastre comparable une autre défaite brutale, mais le duc de Somerset échappa à la capture avec quelques survivants et commença à lever de nouvelles levées. Avant qu'ils ne soient prêts, il fut attaqué à Hexham (15 mai 1464) et ses forces anéanties. Somerset a été capturé et décapité, le premier de nombreux nobles de Lancastre à mourir sur le bloc sur le bref d'Edward. Henri VI fut incarcéré dans une cellule de la Tour de Londres. Le château de Harlech au Pays de Galles a résisté à Edward jusqu'en 1468, mais la rose blanche a été victorieuse et les champions de la rose rouge pour la plupart morts ou en exil amer. Ce n'étaient que des querelles fratricides entre les Yorkistes qui gardaient vivant l'espoir lancastrien. Le choix de l'épouse d'Édouard IV, Elizabeth Woodville, et son alliance avec Charles l'Éruptif de Bourgogne déplurent même à ses plus proches partisans et aux membres de sa famille. Warwick en voulait également au fait que le roi semblait de plus en plus vouloir gouverner et régner. Au début de 1469, un soulèvement contre Edward commença dans le Yorkshire, stimulé par Warwick, qui espérait remplacer le roi par son frère, George, duc de Clarence. Un combat majeur a eu lieu à Banbury (26 juillet 1469), également appelé « Edgecote Moor », dans le Northamptonshire lorsqu'une armée yorkiste dirigée par le comte de Pembroke s'est heurtée à une armée rebelle manœuvrant pour se lier à Warwick. Après un combat rapproché, d'autres rebelles sont arrivés et ont effrayé les hommes de Pembroke pour qu'ils fuient le terrain. Pembroke a été capturé le lendemain et exécuté.

Edward a envoyé une autre armée pour réprimer un petit soulèvement dans le Lincolnshire. Ses hommes ont surpris les insurgés à Lose-coat Field (12 mars 1470), ainsi nommé en raison du nombre de manteaux jetés alors que les rebelles s'enfuyaient. Certains Lancastriens clés ont été impliqués dans le soulèvement et contraints à l'exil. Warwick a maintenant levé une armée en France et a traversé en Angleterre pour forcer Edward du trône. Edward s'enfuit en Bourgogne pour lever sa propre armée de mercenaires. En son absence, Henry VI fut libéré et placé sur le trône par Warwick, jouant à nouveau le rôle du ''Kingmaker''. L'année suivante, Edward débarqua à Ravenspur avec 1 500 mercenaires bourguignons et allemands, dispersa les défenseurs locaux (14 mars , 1471), et a couru pour Londres avec l'armée de Warwick sur ses talons. Edward a saisi Henri VI et l'a enfermé dans la Tour. Puis il se tourna pour rencontrer Warwick à Barnet (14 avril 1471), à 12 miles au nord de Londres, où les armées se battirent dans une bataille obscure et confuse. A sa fin, Warwick était mort et Edouard IV tenait le terrain et donc la couronne. Cependant, le même jour, une armée lancastrienne levée à l'étranger débarqua à Weymouth et rallia les comtés occidentaux à la guerre, levant de nouvelles troupes au Pays de Galles. À Tewkesbury (4 mai 1471), Edward mena une armée de 5 000 contre 7 000 Lancastriens retranchés. Il engage immédiatement l'ennemi, ouvrant par un bombardement de son artillerie. Les Lancastre chargent le centre de la ligne d'Edward, y percevant à tort une faiblesse. L'assaut a été repoussé et Edward a contre-attaqué, mettant en déroute et tuant 2 000 de ses ennemis. Cela a mis fin à la guerre en faveur d'Edward.

À la mort d'Édouard IV en 1483, son fils de 13 ans, Edward V, est resté vulnérable sur le trône. La guerre civile a de nouveau éclaté après une interruption de 12 ans lorsque le duc de Gloucester a destitué le jeune roi et l'a emprisonné avec son jeune frère, le duc d'York, dans la tour de Londres. Gloucester revendique le trône alors que le roi Richard III et les « petits princes » sont bientôt assassinés dans la tour. Cela a fourni le prétexte à Henry Tudor pour débarquer à Milford Haven au Pays de Galles le 7 août 1485, avec une armée de 2 000 hommes. En quelques jours, 3 000 autres se sont ralliés à sa bannière. Gloucester s'est déplacé pour le rencontrer avec une armée de 10 000. 6 000 autres se tenaient sur ses flancs menés par les frères Stanley. Les armées se sont réunies à Bosworth le 22 août 1485. Chaque côté s'est ouvert avec des douches d'artillerie et de tir à l'arc. À un moment critique, l'un des lieutenants de Gloucester, le comte de Northumberland, s'enfuit. Les Stanley ont ensuite tourné les manteaux sur Gloucester et ont rejoint leurs 6 000 hommes avec l'armée d'Henry Tudor. Gloucester (Richard III) est mort en se battant pour sa couronne, qu'il portait dans la bataille. Un soldat l'a ramassé et l'a remis à Henry Tudor, qui l'a ensuite endossé sous le nom d'Henri VII. Les guerres des roses étaient effectivement terminées, même si deux ans plus tard, les rebelles yorkistes traversaient d'Irlande avec plusieurs milliers de mercenaires allemands et de kernes irlandais pour être vaincus par Henry à East Stoke (16 juin 1647). La gentry anglaise devint désormais la base solide de la monarchie Tudor. L'Angleterre fut enfin séparée de sa longue histoire d'enchevêtrement continental (à l'exception de Calais) et devint plus clairement un royaume national et un royaume insulaire, de plus en plus anglais dans sa langue, sa culture et sa politique. Viendrait ensuite la nationalisation de sa religion sous Henri VIII et sa fille, Elizabeth I.

Lecture suggérée: Hubert Cole, Guerres des roses (1973) J. Gillingham, Guerres des roses (1981) Anthony Goodman, Guerres des roses (1981).


Guerre des Roses, 1455-1485 - Histoire

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Guerres des Roses (1455-1485) - Une guerre civile pour la couronne d'Angleterre entre deux branches de la famille régnante des Plantagenet. Les deux camps, connus respectivement sous le nom de Maison d'York et Maison de Lancaster se sont battus pendant trente ans. Les origines de la guerre sont si complexes que je doute même que les participants les aient comprises. D'un autre côté, c'est tout à fait logique. Plusieurs personnes voulaient être roi, mais une seule d'entre elles pouvait l'être. Par souci de simplicité, disons simplement que la monarchie a commencé à se fracturer après le long règne d'Edouard III. Son héritier immédiat, Edward IV (le Prince Noir), est décédé avant son père, et la succession est passée au petit-fils d'Edward III, Richard II. Âgé de seulement dix ans lorsqu'il devint roi, Richard fut gardé sous la surveillance étroite de son oncle, Jean de Gand, duc de Lancastre. Jean de Gand était le quatrième fils d'Edouard III. Son fils, Henri de Bolingbroke a usurpé Richard en 1399 et est devenu Henri IV. Son fils, Henri V, lui succéda en 1413. La maison de Lancastre avait apparemment une solide emprise sur le trône. Mais Henri mourut en 1422, laissant son fils d'un an, Henri VI, roi. Avec le temps, Richard, duc d'York, a remis en question la légitimité du règne du jeune Henri. Richard était le petit-fils d'Edmund de Langley, qui a fondé la Maison d'York. Edmund était le cinquième fils d'Edouard III. Cela a commencé la scission entre les Plantagenets pour le contrôle de la couronne britannique. Henry a d'abord repoussé le défi de Richard, mais en août 1453, il est devenu fou. Les analystes modernes pensent qu'Henry souffrait de schizophrénie, ce qui lui a fait perdre le cap sur la réalité. Cela a apporté un autre défi de Richard. L'épouse d'Henri, Marguerite d'Anjou, s'est avérée être un acteur majeur dans cette lutte pour le pouvoir. Elle a essayé de devenir régente et régner pendant que son mari était hors service. Mais en février 1454, le Parlement nomma Richard « Lord Protecteur » d'Angleterre (deux siècles avant qu'Oliver Cromwell ne détienne ce titre). En décembre de cette année, Henry est revenu à ses sens et Richard a été rétrogradé.

Mais Richard n'était pas prêt à abandonner le pouvoir. Il y a une citation de l'historien Robin Storey qui dit: "Si la folie d'Henry était une tragédie, son rétablissement était un désastre national." Une fois de plus, Marguerite d'Anjou est intervenue et a essayé de préserver la monarchie pour son fils nouveau-né, Edouard de Westminster. En mai 1455, elle convoqua un grand conseil à Leicester et exclut ostensiblement Richard et toute la maison d'York d'y assister. Richard a considéré le mouvement comme une gifle et les hostilités ont immédiatement éclaté. Le lendemain, il fit marcher une armée vers Londres. L'armée du roi, dirigée par Edmund, duc de Somerset, la rattrapa à environ vingt milles au nord de la ville dans une ville appelée St. Albans. Là, la première bataille de Saint-Albans a eu lieu. Ni l'une ni l'autre armée n'était grande, Richard's environ 3 000 hommes et le roi environ 2 000. Cela a commencé par des négociations mais après plusieurs heures, Richard s'est impatienté et a donné l'ordre d'attaquer. L'armée du roi a été prise par surprise et mise en déroute, et Edmund de Somerset a été tué dans les combats. Il est probable que ses hommes ne se soient jamais attendus à ce que Richard attaque. Mais il l'a fait et a remporté la bataille d'ouverture. Ce n'était pas une grande bataille, mais cela a marqué le début de la guerre. Pendant ce temps, le roi Henri est retombé dans l'illusion (peut-être à cause de la perte de la bataille). Cela a en fait mis fin au conflit (pendant un certain temps). Richard a de nouveau été nommé Lord Protecteur alors que l'esprit d'Henry était parti. Richard n'était pas intéressé par la guerre, juste par le pouvoir. Alors pendant qu'il l'avait, il y avait la paix. Il a nommé des personnes à des postes qui pourraient l'aider à conserver le pouvoir à l'avenir. Mais Henry a récupéré une fois de plus en février 1456 et a retrouvé la pleine autorité. Il a remplacé les rendez-vous de Richard par les siens. Les deux parties, York (sous Richard) et Lancaster (sous Henry et Margaret) ont maintenu une paix précaire jusqu'en septembre 1459, date de la bataille de Blore Heath. Dans les trois ans et demi entre les deux, les deux maisons ont dépensé leurs ressources pour renforcer leurs forces. Ce fut une victoire marginale pour les Yorkistes, mais de courte durée. Le mois suivant, ils sont vaincus à Ludford Bridge. Richard se retira en Irlande, hors de portée d'Henry, et se regroupa.

À l'été 1460, la bataille de Northampton a eu lieu. Les Yorkistes ont été victorieux, mais plus important encore, ils ont capturé le roi. Le lendemain, les Yorkistes marchent sur Londres où Richard tente de se déclarer roi devant le Parlement. Mais cette décision a choqué ses membres, même ceux qui ont soutenu York. Richard a donc repoussé la tentative de prise de pouvoir et a plutôt fait valoir sa légitimité sur les Lancaster. Des dossiers ont été produits montrant les généalogies des deux chambres et il a été décidé par le Parlement que York avait la revendication la plus forte. Cependant, un compromis a été trouvé. Cela s'appelait l'Acte d'accord. Henry resterait roi, mais son fils, le prince Edward a été déshérité. York lui succédera comme héritier du trône. York a accepté le compromis. Mais Marguerite d'Anjou ne l'a pas fait. Elle se retira en Écosse et employa l'aide de Marie de Gueldre, reine consort du roi Jacques II d'Écosse. L'Écosse, l'ancien adversaire de l'Angleterre, n'était que trop heureux de maintenir la guerre civile en vie et a fourni à la reine une armée. Et elle en a fait bon usage. Le 30 décembre 1460, les Lancastriens battent les Yorkistes à la bataille de Wakefield et Richard, l'homme qui sera roi, est tué. Lancaster avait espéré que cela mettrait fin à la guerre en sa faveur, mais Richard avait un fils de 18 ans, Edward, comte de March, qui était assez ambitieux pour se mettre à la place de son père. Il est devenu le nouveau duc d'York et a revendiqué la succession en vertu de l'Acte d'accord.

À peine un mois après Wakefield, il a vaincu les Lancastre à la bataille de Mortimer's Cross. Il marche ensuite sur Londres et se proclame roi Édouard IV. En entendant cela, Henry et Margaret ont déclaré qu'il avait violé les termes de l'Acte d'Accord (qui était que York ne pouvait pas assumer le trône tant qu'Henri était vivant), et par conséquent, avait perdu son droit d'être roi. L'affaire ne pouvait être réglée, encore une fois, que par la force des armes. Il a eu lieu à la bataille de Towton le 29 mars 1461, dans ce qui allait s'avérer être l'un des conflits les plus sanglants jamais menés sur le sol anglais. Les deux parties ont convenu à l'avance que le résultat réglerait la question une fois pour toutes. Environ 60 000 soldats se sont battus, le Lancaaster ayant un léger avantage numérique. Quand ce fut fini, au moins un tiers, et probablement près de la moitié des hommes avaient été tués. Mais les décès n'étaient pas également répartis. York avait remporté une nette victoire. Henry et Margaret ont fui en Écosse et Edward a régné sans interruption pendant les neuf années suivantes. Cependant, en 1470, avec l'aide du roi de France et du comte de Warwick (un ancien allié d'York), Edouard IV fut déposé et Henri VI rétabli sur le trône. Cela n'a duré que six mois. Le 4 mai 1471, la bataille décisive de Tewkesbury a eu lieu. Cela s'est soldé par une victoire pour York, a entraîné la mort du prince Édouard de Galles (celui pour qui Margaret essayait de préserver le trône) et a réduit Marguerite d'Anjou à l'insignifiance. Henri VI est mort quelques semaines plus tard (si assassiné ou de causes naturelles n'est pas tout à fait certain). Ainsi se termina la première phase de la guerre des roses et conduisit à la paix jusqu'à la mort d'Edouard en 1483.


Guerre des Roses, 1455-1485 - Histoire

Fin du Moyen Âge en Europe

Les guerres des roses (1455-1485)

Les guerres des roses étaient une série de guerres civiles en Angleterre qui ont immédiatement suivi la conclusion de la guerre de Cent Ans. Les factions opposées étaient les Lancastre (dont l'emblème était une rose rouge) et les Yorkistes (dont l'emblème était une rose blanche). Les deux parties revendiquent le trône, toutes deux descendantes du roi Edard III. A l'aide des légalités dynastiques, la guerre ne représentait rien de plus qu'une lutte pour le pouvoir entre les deux maisons. Cette guerre, comme la plupart des conflits médiévaux, n'affecta qu'une petite minorité de la population.

Les guerres des roses ont été temporairement interrompues lorsqu'Édouard d'York a vaincu Henri VI de Lancastre et a pris le trône en tant que roi Édouard IV en 1461. Henri Vi a brièvement récupéré sa couronne en 1471, un succès qui lui a coûté la vie. Dans les années qui suivirent, des meurtres et des actes d'atrocités éliminèrent les autres nobles puissants. À la mort d'Édouard IV en 1483, le duc de Gloucester (le frère d'Édouard IV) a usurpé la couronne sous le nom de Richard III. Peu de temps après, le jeune fils d'Edouard IV et son jeune frère ont tous deux disparu dans la Tour de Londres où ils ont probablement été assassinés.

Les guerres des roses prirent fin en 1485 lorsque Henry Tudor (plus tard le roi Henri VII, 1485-1509) battit et tua Richard III à Bosworth Field. La prétention héréditaire plutôt faible d'Henri au trône d'Angleterre a été renforcée lorsqu'il a épousé l'une des filles d'Édouard IV. Les guerres ont épuisé les rangs de la noblesse, permettant ainsi à la monarchie de rétablir l'ordre, de contrôler les ambitions des nobles et de faire respecter la loi.


Contexte de la guerre des roses

Bien qu'il n'y ait eu aucune bataille jusqu'en 1455, la cause des guerres remonte au règne d'Édouard III et à la lutte pour le pouvoir entre ses fils après sa mort.

Les quatre fils aînés d'Edouard III (1312 – 1377) étaient Edouard le Prince Noir (héritier du trône), Lionel d'Anvers (Duc de Clarence) Jean de Gand (Duc de Lancastre) et Edmund de Langley (Duc d'York )

Edward III mourut en 1377. Son fils aîné, Edward, le Prince Noir était mort de la peste en 1376 et ainsi son petit-fils, Richard, âgé de dix ans et fils du Prince Noir, devint roi.Parce que Richard II n'avait que dix ans, son oncle, Jean de Gand, duc de Lancastre, dirigeait le pays. En vieillissant, Richard s'est rebellé contre son oncle et a pris des décisions qui n'étaient pas populaires auprès des hommes les plus puissants du pays.

En 1399, Jean de Gand mourut et Richard II confisqua les terres qu'il possédait. Le fils de Jean de Gand, Henry, a levé une armée et, lorsque Richard s'est rendu, a pris le trône sous le nom d'Henri IV. Richard fut emprisonné au château de Pontefract et mourut mystérieusement en février 1400.

Henri IV a fait face à un certain nombre de défis pour sa place sur le trône parce qu'il n'était pas le successeur naturel de Richard II. Avec la mort de Richard II, la couronne aurait dû passer à Edmund Earl of March, arrière petit-fils de Lionel Duc de Clarence. Cependant, Henri réussit à conserver sa place sur le trône et à sa mort en 1413, le pays était en paix et son fils, Henri V, réussit sans problème.

Henry V était un leader fort et après avoir ordonné l'exécution de Richard, comte de Cambridge pour complot visant à mettre les Yorkistes sur le trône, envahit la France. Il remporta de nombreuses batailles, dont la bataille d'Azincourt en 1415 et conquit la Normandie et Rouen pour l'Angleterre. En 1420, Henri épousa la fille du roi de France et il fut convenu que leurs enfants seraient les héritiers de l'Angleterre et de la France. Lorsque Henri V mourut en 1422 de dysenterie, son fils Henri VI devint le seul roi à être couronné roi d'Angleterre et de France.

Henri VI avait quatre mois lorsqu'il devint roi et les frères de son père dirigeaient l'Angleterre et la France à sa place. La France fut bientôt perdue lorsque Jeanne d'Arc leva une armée contre les Anglais et restaura la monarchie française. En vieillissant, Henri devint évident qu'il était un roi faible, totalement dominé par son épouse française Marguerite d'Anjou. Il était également sujet à des accès de folie et les Yorkistes ont commencé à comploter pour prendre sa place sur le trône.

La première bataille de la guerre des Roses a eu lieu à St Albans le 22 mai 1455. Les Yorkistes dirigés par Richard Duke of York ont ​​facilement vaincu l'armée du roi. Henri VI est blessé et fait prisonnier. En 1455, Henry subit un autre accès de folie et Richard Duc d'York fut nommé protecteur de l'Angleterre. En 1456, Henri se rétablit et reprit le trône. Il y a eu d'autres batailles et en 1459, Richard a été tué à la bataille de Wakefield.

En 1461, le fils de Richard Edward, comte de Mars, vainquit l'armée du roi, fit prisonnier le roi et se fit roi Édouard IV. La reine Margaret a emmené son fils et s'est enfuie au Pays de Galles où ils ont été recueillis par le demi-frère du roi Jaspar Tudor. En 1470, Henry a regagné le trône mais en 1471 a été vaincu par l'armée d'Edward à la bataille de Tewkesbury et fait prisonnier. Le fils d'Henry, Edward, prince de Galles a été tué pendant la bataille. Sans autre héritier Lancastre pour le défier, Edouard IV resta roi jusqu'à sa mort subite en 1483.

Edward IV avait deux fils, Edward et Richard, qui étaient tous deux trop jeunes pour régner et donc leur oncle Richard Duc de Gloucester a régné sur l'Angleterre. Les deux princes ont été emmenés à la Tour de Londres et à l'été 1483 ont mystérieusement disparu. On pense que leur oncle les a assassinés. Richard a été couronné Richard III. Il n'était pas un roi populaire et a dû faire face à de nombreux défis pour sa place sur le trône, notamment de la part d'Henry Tudor, petit-fils d'Owen Tudor qui avait été le deuxième mari de l'épouse d'Henri V, Katherine de Valois.

Henry Tudor a levé une armée lancastrienne contre Richard III et à la bataille de Bosworth Field en 1485, Richard a été tué et les Yorkistes vaincus. On raconte qu'Henry trouva la couronne de Richard sur le champ de bataille et la plaça sur sa tête. Henri VII a été couronné roi et a épousé la fille d'Edouard IV, Elizabeth d'York, un geste qui devait mettre fin à la guerre des roses.


Guerre des Roses, 1455-1485 - Histoire

Remontez dans un millier d'années et explorez les bâtiments historiques au fur et à mesure qu'ils peut sont apparus dans le passé.

Carte de bataille de la Guerre des Roses (1455 - 1485)

Les batailles de la guerre des roses ont eu lieu entre 1455 et 1487. La guerre a été menée entre les partisans de plusieurs descendants d'Edouard III, le roi d'Angleterre de 1327 à 1377. La guerre n'était pas un combat constant qui a affecté l'ensemble du pays et sa population, mais une série de batailles étalées au fil des ans entre des groupes de partisans connus sous le nom de Lancastre et le Yorkistes. Certaines des batailles ont été livrées par des milliers d'hommes. La bataille de Towton étant la plus grande et la plus sanglante.


Comment ça a commencé ?

Les deux maisons pouvaient retracer leur lignée jusqu'aux fils d'Édouard III qui était roi jusqu'en 1377. C'est un arbre généalogique complexe pour le moins, mais cela signifiait essentiellement que les deux maisons pouvaient revendiquer légitimement le trône. Cela étant dit, la maison d'York avait une revendication beaucoup plus forte. Bien que la guerre des roses n'ait commencé qu'en 1455, on pourrait affirmer que les événements de 1399 ont ouvert la voie.

Cette année-là, le roi Richard II est usurpé par Henry Bolingbroke, le duc de Lancastre qui deviendra Henri IV. Henry était le cousin de Richard et est revenu d'exil pour prendre la couronne. Il est probable que Richard soit mort en captivité l'année suivante. Henri a été remplacé par son fils, Henri V qui est mort en 1422. Son héritier était Henri VI qui était un nourrisson et Richard, duc d'York, pouvait contester le droit de Lancastre au trône car les Yorkistes avaient une revendication beaucoup plus forte. J'espère que c'est un peu clair !

Au lieu de cela, York devint lieutenant en France en 1436, où il était chargé de s'occuper de l'ennemi principal de l'Angleterre à cette époque. Les conquêtes d'Henri VI en France étaient insoutenables dans leur forme actuelle. De son côté, York a dû débourser de sa poche pour continuer la campagne en France. Il l'a fait volontairement mais a été indigné quand il a remplacé comme lieutenant en France par Edmund Beaufort, le duc de Somerset.

Les choses ont commencé à se dégrader pour les Anglais en France et York a blâmé Somerset pour l'effondrement, y compris les pertes de Gascogne et de Bordeaux en 1451. Il a décidé d'arrêter Somerset. Alors que York l'a fait en partie à cause des efforts lamentables de Somerset en France, il était plus préoccupé par le fait que Somerset pourrait le remplacer en tant qu'héritier d'Henry VI. À cette époque, Henry n'avait pas d'enfants (son fils Edward, prince de Galles était né jusqu'en 1453), alors York a fait une pièce pour être reconnu comme l'héritier légitime. En 1452, il marcha jusqu'à Londres seulement pour trouver les portes de la ville barrées. À Dartford, York a été contraint de s'entendre avec Henry car son armée était en infériorité numérique. Le roi se mit à punir ceux qui s'étaient rangés du côté d'York à Dartford.

En 1453, les forces anglaises sont chassées de France après la défaite de la bataille de Castillon. Henry a eu une dépression nerveuse à ce stade et bien que la cause soit inconnue, la perte de la France était peut-être un facteur. Il était incapable de parler et complètement insensible et en 1454, York fut nommé Protecteur du Royaume. Un certain nombre de différends ont éclaté entre les seigneurs les plus puissants d'Angleterre et York a utilisé son autorité pour aider sa famille et ses amis tout en plaçant Somerset en prison.

Cependant, Henri VI reprit ses esprits fin décembre 1454 ou début janvier 1455 et libéra Somerset de captivité. York a perdu la Capitainerie de Calais et son titre de Protecteur peu de temps après. Il était furieux et a rassemblé ses forces et les combats ouverts devaient commencer en mai 1455


Les guerres des roses

Les guerres des roses étaient une série de guerres civiles dynastiques entre les partisans de deux branches rivales de la maison royale de Plantagenêt : les maisons de Lancaster et d'York (dont les symboles héraldiques étaient respectivement la rose " et " blanche ") pour le trône d'Angleterre. Ils ont été combattus dans plusieurs épisodes sporadiques entre 1455 et 1485, bien qu'il y ait eu des combats liés à la fois avant et après cette période. La victoire finale est revenue à un prétendant Lancastre relativement éloigné, Henry Tudor, qui a vaincu le dernier roi Yorkiste Richard III et épousé la fille d'Édouard IV Elizabeth d'York pour unir les deux maisons. La Maison des Tudor a ensuite régné sur l'Angleterre et le Pays de Galles pendant 117 ans.

Henri de Bolingbroke avait établi la maison de Lancastre sur le trône en 1399 lorsqu'il déposa son cousin Richard II et fut couronné Henri IV. Le fils de Bolingbroke, Henri V, a maintenu l'emprise de la famille sur la couronne, mais à la mort d'Henri V, son héritier était l'enfant Henri VI. La revendication Lancastre au trône descend de Jean de Gand, 1er duc de Lancastre, le quatrième fils d'Edouard III. Le droit d'Henri VI à la couronne a été contesté par Richard, duc d'York, qui pouvait revendiquer la descendance des troisième et cinquième fils d'Edouard, Lionel d'Anvers et Edmund de Langley, 1er duc d'York. Richard d'York, qui avait occupé plusieurs postes importants dans l'État, se brouilla avec d'éminents Lancastre à la cour et avec la reine d'Henri VI, Marguerite d'Anjou.

Bien que des affrontements armés aient déjà eu lieu entre les partisans d'York et de Lancaster, les premiers combats ouverts ont éclaté en 1455 lors de la première bataille de St Albans. Plusieurs Lancastriens éminents sont morts, mais leurs héritiers ont continué une querelle mortelle avec Richard. Bien que la paix soit temporairement rétablie, les Lancastriens se sont inspirés de Marguerite d'Anjou pour contester l'influence d'York. Les combats reprirent plus violemment en 1459. York et ses partisans furent contraints de fuir le pays, mais l'un de ses plus éminents partisans, le comte de Warwick, envahit l'Angleterre depuis Calais et captura Henry à la bataille de Northampton. York est revenu au pays et est devenu protecteur de l'Angleterre, mais a été dissuadé de revendiquer le trône. Margaret et les nobles Lancastre irréconciliables ont rassemblé leurs forces dans le nord de l'Angleterre, et quand York s'est déplacé vers le nord pour les supprimer, lui et son deuxième fils Edmund ont été tués à la bataille de Wakefield en décembre 1460. L'armée de Lancastre a avancé vers le sud et a repris Henry à la deuxième bataille de St Albans, mais n'a pas réussi à occuper Londres et s'est ensuite retiré vers le nord. Le fils aîné d'York, Edward, comte de March, a été proclamé roi Édouard IV. Il rassembla les armées yorkistes et remporta une victoire écrasante à la bataille de Towton en mars 1461.

Après la répression des révoltes lancastriennes dans le nord en 1464 et la capture d'Henry à nouveau, Edward se brouilla avec son principal partisan et conseiller, le comte de Warwick (connu sous le nom de "Kingmaker"), et s'aliéna également de nombreux amis et même des membres de sa famille en favorisant le famille parvenue de sa reine, Elizabeth Woodville, qu'il avait épousée en secret. Warwick tenta d'abord de supplanter Edward avec son jeune frère George, duc de Clarence, puis de restaurer Henri VI sur le trône. Cela a entraîné deux années de changements de fortune rapides, avant qu'Edouard IV ne remporte à nouveau des victoires complètes à Barnet (avril 1471), où Warwick a été tué, et à Tewkesbury (mai 1471) où l'héritier lancastre, Edward, prince de Galles, a été exécuté. après la bataille. Henry a été assassiné dans la Tour de Londres quelques jours plus tard, mettant fin à la ligne de succession directe Lancastre.

Une période de paix relative a suivi, mais le roi Edward est décédé subitement en 1483. Son frère survivant, Richard de Gloucester, a d'abord décidé d'empêcher la famille impopulaire Woodville de la veuve d'Edward de participer au gouvernement pendant la minorité du fils d'Edward, Edward V, et puis s'empara du trône pour lui-même, utilisant comme prétexte la légitimité suspecte du mariage d'Edouard IV. Henry Tudor, un parent éloigné des rois de Lancastre qui avaient hérité de leur prétention, battit Richard à Bosworth en 1485. Il fut couronné Henri VII et épousa Elizabeth d'York, fille d'Edouard IV, pour unir et réconcilier les deux maisons.

Les révoltes yorkistes, dirigées par John de la Pole, 1er comte de Lincoln et d'autres, éclatèrent en 1487 sous la bannière du prétendant Lambert Simnel, qui prétendait être Edward, comte de Warwick (fils de George de Clarence), entraînant la dernières batailles rangées. Bien que la plupart des descendants survivants de Richard d'York aient été emprisonnés, des rébellions sporadiques se sont poursuivies jusqu'en 1497 lorsque Perkin Warbeck, qui prétendait être le frère cadet d'Edouard V, l'un des deux princes disparus de la Tour, a été emprisonné puis exécuté. La source


Pendant les guerres des roses (1413-1485)

290. Henri V, qui monta sur le trône en 1418, était tellement absorbé par la France qu'il n'accorda presque aucune attention à l'Irlande, de sorte qu'il y eut peu ou pas de changement dans les affaires irlandaises pendant son règne et qu'il y eut des conflits partout.

Les choses semblaient enfin si sérieuses qu'en 1414, le roi envoya un militaire capable et actif comme lord lieutenant, Sir John Talbot Lord Furnival, plus tard comte de Shrewsbury, qui se distingua grandement dans les guerres françaises. Il fit un vigoureux circuit autour du Pale et réduisit O'Moore, Mac Mahon, O'Hanlon et O'Neill. Mais cela apporta aux Palesmen plus de mal que de bien car le soulagement n'était que temporaire et lorsque les brillants exploits furent terminés, il les soumet, en violation du Statut de Kilkenny, à la coyne et à la livrée, n'ayant aucun autre moyen de payer ses soldats. A peine était-il parti que les Irlandais reprirent leurs attaques et, pendant des années, harcelèrent et inquiétèrent sans cesse les misérables Pales-men, sauf en fait lorsqu'ils se taisaient dans une certaine mesure par le paiement d'un loyer noir.

291. L'avènement d'Henri VI, en 1422, n'apporta aucune amélioration au pays, qui continuait à être partout déchiré par les luttes. L'Irlande était en effet maintenant, et pendant des générations avant et après, dans un état bien pire qu'à aucun autre moment sous gestion indigène, même pendant la période anarchique après la bataille de Clontarf.

Les habitants de Pale ne s'en sont probablement ni mieux ni moins bien que ceux du reste du pays. Mais pour ajouter à leurs malheurs, il s'éleva, au moment de l'avènement du roi, une querelle mortelle entre les Butler, dirigés par le carl d'Ormond, et les Talbot, dirigés par Richard Talbot archevêque de Dublin et son frère Lord Furnival, qui revint deux fois en Irlande en tant que lord lieutenant. Cette querelle était si violente qu'elle a mis un terme à presque toutes les affaires du gouvernement pendant de nombreuses années.

292. Pendant ce temps, en 1423, les Irlandais d'Ulster firent un terrible raid sur Louth et Meath, battirent l'armée envoyée contre eux et emportèrent un grand butin jusqu'à ce que les habitants dussent enfin acheter la paix en acceptant de payer un loyer noir.

En 1449, Richard Plantagenet duc d'York, prince de sang royal et héritier du trône d'Angleterre, est nommé lord lieutenant pour dix ans. Il gagna l'affection des Irlandais d'origine indigène et anglaise, les traitant avec équité et considération.

293. Dans un acte du parlement de ce temps, nous avons un tableau effrayant de la condition des colons de la Pale. Au temps des moissons, les compagnies de soldats avaient l'habitude d'aller avec leurs femmes, enfants, serviteurs et amis, parfois au nombre de cent, dans les maisons des fermiers, mangeant et buvant, et ne payant rien. Ils volaient et parfois tuaient les fermiers et les fermiers et leurs chevaux étaient envoyés paître dans les prés et dans le maïs mûr, ruinant toute la récolte.

294. Le parlement tenu par le duc en 1449, affirma pour la première fois l'indépendance de la législature irlandaise : qu'ils avaient droit à une monnaie séparée, et qu'ils étaient absolument libres de toutes lois sauf celles adoptées par les lords et les communes d'Irlande .

295. Le duc n'était pas en Irlande depuis plus d'un an lorsque la rébellion de Jack Cade éclata au cours de laquelle il se rendit en Angleterre en 1451 pour défendre ses propres intérêts.

296. Depuis un siècle et demi, les rois anglais étaient tellement occupés par les guerres de France, d'Ecosse et du Pays de Galles, qu'ils avaient peu de loisir pour s'occuper de l'Irlande. En conséquence, nous avons vu les Irlandais empiéter, le Pale de plus en plus petit et les habitants de la colonie plus opprimés et plus misérables d'année en année.

Mais à peu près à cette époque commença en Angleterre la terrible lutte entre les maisons d'York et de Lancaster, communément appelée guerre des roses, qui dura une trentaine d'années et au cours de laquelle la colonie s'en tira plus mal que jamais. Les Geraldines se sont rangés du côté de la maison d'York et les Butler de la maison de Lancaster et ils sont allés en Angleterre avec beaucoup d'autres Anglo-Irlandais pour prendre part aux batailles. Alors les Irlandais se soulevèrent partout, envahirent les terres des colons et reprirent des quartiers entiers. Le Pale est devenu plus petit que jamais, jusqu'à ce qu'il ne comprenne que le comté de Louth et environ la moitié de ceux de Dublin Meath et Kildare. À un moment donné, pas plus de 200 hommes pouvaient être réunis pour le défendre.

Le duc d'York fut enfin vaincu à la bataille de Wakefield en 1460, où tomba une grande partie de la noblesse et de la noblesse anglo-irlandaises et lui-même fut pris et décapité sur le champ de bataille. L'année suivante, cependant, il assista au triomphe des Yorkistes et le fils aîné du duc fut proclamé roi d'Angleterre sous le nom d'Edouard IV, le premier roi de la maison d'York.

297. Les Geraldines, à la fois de Desmond et de Kildare, étaient maintenant en grande faveur, tandis que les Butler étaient en disgrâce. Ces deux factions ont adopté une sorte de miniature des guerres des roses en Irlande. En 1462, ils livrèrent une bataille à Pilltown à Kilkenny, où les majordomes furent vaincus et 400 ou 500 de leurs hommes tués. Pour illustrer curieusement à quel point ces familles anglo-irlandaises avaient adopté la langue et les coutumes irlandaises, il convient de mentionner que la rançon de Mac Richard Butler, qui avait été fait prisonnier dans la bataille, était deux manuscrits irlandais, le Psautier de Cashel et le livre de Carrick. Un fragment du Psautier de Cashel est encore conservé à la Bodleian Library d'Oxford, et dans l'une de ses pages est écrit un enregistrement de cette transaction.

298. Thomas le huitième comte de Desmond&mdashle grand comte comme on l'appelait&mdash a été nommé lord adjoint, en 1463, sous son filleul le jeune duc de Clarence, frère du roi, qui bien que nommé lord lieutenant, n'est jamais venu en Irlande. Desmond a été bien reçu par les Irlandais des deux races. Son amour pour l'apprentissage est démontré par le fait qu'il a fondé le collège de Youghal, qui a été richement doté par lui et ses successeurs également une université à Drogheda mais ce dernier projet a échoué faute de fonds.

299. Le parlement irlandais a adopté une loi en 1465 selon laquelle chaque Irlandais habitant dans le Pale devait s'habiller et se raser comme les Anglais, et prendre un nom de famille anglais :&mdashfrom une ville comme Trim, Sutton, Cork ou d'une couleur comme Black, Brown ou de certains appelant, comme Smith, Carpenter, etc., sous peine de confiscation de ses biens. Une autre mesure plus malveillante interdisait aux navires de pêcher dans les mers des pays irlandais, parce que les cotisations ont contribué à rendre le peuple irlandais prospère et fort. Mais le pire de tous était celui de prévoir qu'il était licite de décapiter les voleurs trouvés en train de voler "aller ou venir n'importe où" à moins qu'ils n'aient un Anglais en leur compagnie. Et celui qui l'a fait, en apportant la tête au maire de la ville la plus proche, a été autorisé à prélever une bonne somme sur la baronnie.

Cela a permis à toute personne mal intentionnée de tuer le premier Irlandais qu'il a rencontré, en prétendant qu'il était un voleur, et d'amasser de l'argent sur sa tête. Ce n'était en effet pas l'intention des législateurs, l'acte n'était qu'une tentative désespérée pour contenir les maraudeurs qui pullulaient à cette époque dans tout le Pale.

300. Avec toute la popularité du comte Desmond, il n'a pas pu rétablir la tranquillité dans le pays distrait. Il est vaincu en combat ouvert en 1466 par son propre beau-frère O'Conor of Offaly, qui le fait prisonnier et l'enferme dans le château de Carbury à Kildare d'où il est cependant sauvé en quelques jours par les habitants de Dublin. Il n'a pas non plus été en mesure d'empêcher les septs de ravager le Pale.

301. Le Grand Comte a été frappé au milieu de sa carrière par un acte de basse trahison sous couvert de loi. Il fut d'abord remplacé en 1467 par John Tiptoft comte de Worcester&mdash"the Butcher" comme on l'appelait à cause de sa cruauté&mdash qui était déterminé à le ruiner. Agissant sur les instructions secrètes de la reine, il fit arrêter les comtes de Desmond et de Kildare et les fit atteindre pour avoir exigé coyne et livrée, et fait alliance avec les Irlandais, contrairement au statut de Kilkenny. Desmond a été immédiatement exécuté Kildare a été gracié et « le boucher » est retourné en Angleterre, où il a lui-même été exécuté peu de temps après.


Guerre des Roses, Grande-Bretagne, 1455-1485

La guerre en Angleterre entre la maison d'York et la maison de Lancaster s'appelait la « guerre des roses », parce que chaque faction portait pour emblème une rose, York une rose blanche et Lancaster une rose rouge. La rose était un curieux emblème pour un champ de bataille, car la rose est un symbole d'amour.

La guerre des roses était une lutte pour revendiquer le trône entre les familles descendant d'Edouard III et les familles descendant d'Henri IV. Le dernier souverain angevin, le roi Richard II, est mort sans héritier. Il avait été renversé et assassiné par Henri IV (c'est-à-dire Henry Bolingbroke, qui était de la maison de Lancastre par l'intermédiaire de son père Jean de Gand). Les descendants d'Henri IV et leurs partisans étaient la faction Lancastre. L'autre branche, descendante d'Edouard IV, était associée à des familles du nord de l'Angleterre, en particulier la maison d'York et Richard d'York. On les appelle la faction Yorkiste.

L'histoire de la guerre des roses est obscurcie par une incertitude que ni la diligence des recherches, ni la sagacité du jugement, n'ont pu lever. La guerre civile entre la rose rouge de Lancaster et la rose blanche d'York est, à tous égards, la période la plus sombre de l'histoire anglaise à l'époque où ses contours sont établis par des preuves documentaires. Les historiens ne sont plus éclairés, comme à des époques d'ailleurs moins avancées, par des écrivains aussi excellents que Bède, Malmesbury et Matthew Paris. Quelques traits de Comines jettent sur l'histoire une lumière plus claire et plus agréable que les maigres informations des écrivains maigres et maladroits de leur temps. Ce défaut des matériaux historiques semble dépendre en partie de circonstances particulières dans le progrès de la littérature et de la langue. La guerre des roses remplit un espace isolé entre la cessation des annalistes latins et la montée des historiens anglais. Les hommes de génie cessèrent d'écrire dans une langue dont l'emploi rétrécissait leur pouvoir sur les opinions et les applaudissements de leurs compatriotes.

La nature de la guerre civile elle-même, qui n'était que personnelle la multiplicité de ses incidents obscurs et confus les exemples fréquents de succès sans capacité, et de calamité s'abattant sur l'inconnu et sans intérêt la cruauté monotone de chaque partie, qui a privé l'horreur elle-même de son emprise sur l'âme avec la position dangereuse et instable de la plupart des individus, qui réprimait la culture de chaque province de la littérature, repoussait plus spécialement les hommes de lettres de raconter les malheurs sans gloire d'eux-mêmes et de leur pays.

Des causes plus évidentes contribuèrent au même effet. La guerre générale éclatait souvent en éruptions locales et en troubles provinciaux, qu'aucun souvenir ne pouvait suivre. L'esprit est souvent perplexe devant les changements soudains dans la conduite politique des chefs, qui résultent d'impulsions momentanées d'un grand danger, ou d'une haine plus récente et plus forte, qui agissent avec une force redoublée dans les moments de convulsion. L'inconstance paraît plus grande qu'elle ne l'était en réalité, par ces altérations de nom et de titre, qui occasionnent quelques difficultés dans nos temps les plus ordonnés.

La maison Plantagenêt a commencé avec l'accession du roi Henri II au trône d'Angleterre en 1154 avec des revendications à la fois sur l'Angleterre et la Normandie en France. Le mariage d'Henri II avec Aliénor d'Aquitaine a ajouté une grande partie du sud de la France à la couronne anglaise. À la mort du roi Charles IV de France en 1328 sans héritier mâle, le roi Plantagenêt Édouard III revendique le trône de France, déclenchant la guerre de Cent Ans entre les rois d'Angleterre et de France.

La défaite progressive de l'Angleterre lors de la guerre de Cent Ans a déstabilisé le royaume et miné l'autorité de la monarchie anglaise. En plus d'un siècle de guerre, l'Angleterre a perdu tous ses territoires français à l'exception de Calais. Les nobles anglais qui avaient perdu leurs possessions françaises supportaient un coût économique énorme et se sentaient privés d'influence dans un système entièrement basé sur les possessions féodales.

Jean de Gand, 1er duc de Lancastre et troisième fils d'Édouard III, est devenu le membre fondateur de la Maison de Lancaster, dont seraient issus les futurs rois Henri IV, Henri V et Henri VI. De l'autre côté, Edmund de Langley, le 1er duc d'York et quatrième fils d'Edouard III, fonda la Maison d'York. Alors que les deux maisons appartenaient à la dynastie Plantagenêt, des revendications concurrentes au trône d'Angleterre ont constitué la base des guerres des roses.

Cette terrible guerre a pris fin par la défaite et la mort de Richard III. sur le terrain de Bosworth. Il a été estimé à peu près que dans la guerre des Roses douze princes, deux cents nobles et [par un seul compte] cent mille gentry et gens du commun ont péri. Chaque individu de deux générations des familles de Somerset et Warwick tomba sur le terrain, ou sur l'échafaud, victime de ces sanglantes luttes. L'union des deux Roses et des deux partis fut réalisée en 1486 par le mariage d'Henri VII avec la princesse Elisabeth, fille d'Edouard IV.

Les guerres civiles entre les partisans des prétentions héréditaires de la maison d'York et les partisans de l'établissement parlementaire de la maison de Lancastre, qui suivirent cet événement, ne peuvent se comprendre sans une revue de l'administration intérieure du royaume, de l'état de la famille royale, et les animosités parmi les conseillers du roi pendant les trente premières années de son règne nominal. Cet état de choses contribua à plonger la nation dans des convulsions, et conduisit aussi à revêtir les révolutions violentes des robes de la loi et de la forme de minces déguisements, en effet, servant pourtant de quelque frein à la rapacité, et d'obstacle au progrès, de une ambition par ailleurs sans limites.

La particularité de cette grande guerre civile réside dans le fait qu'il s'agissait essentiellement d'une guerre de nobles, à laquelle la grande masse du peuple anglais s'intéressait peu et participait peu. Sauf là où tombait le fléau désolant de la bataille, les paysans ramassaient leurs récoltes et les citoyens gardaient leurs magasins dans une paix relative. Avec une légère interférence, ils laissèrent les nobles du pays s'égorger les uns les autres et tailler en pièces avec une lame furieuse les bois pourris de la féodalité. Pourquoi devraient-ils verser leur sang pour York ou Lancaster ? Parmi leurs plus humbles demeures, une grande œuvre se déroulait en silence, d'une importance nationale et humaine plus profonde que le sort d'une couronne ou l'ascendant d'une certaine lignée.

L'éphémère rébellion de Jack Cade (1450) forme un petit prélude au drame sanglant, dont le premier acte débute cinq ans plus tard. Sur lui ils ont accordé le nom honorable de John Mortimer, avec l'allusion manifeste aux réclamations de la maison de Mortimer à la succession qui ont été, cependant, maintenant incontestablement investies dans le duc de Richard d'York. Dans la force rassemblée par le roi, beaucoup n'étaient pas épargnés par la désaffection de la paysannerie. Après la défaite d'une partie des troupes royales à Seven Oaks, le reste refusa de combattre Lord Say fut engagé à la Tour pour satisfaire les révoltés. Le roi, chassé du champ, se réfugia à Londres et à l'occasion d'une seconde révolte de la commune d'Essex, il s'enfuit à Kenilworth, de peur que lui et sa cour ne soient encerclés. Mortimer a vu sa suite hétéroclite se fondre en groupes de fugitifs et, poursuivi de près dans le Sussex, il y a été tué dans un verger par un écuyer nommé Iden. Sa tête noircit sur la passerelle du pont de Londres.

Henri VI retombant dans une sourde folie, il fallut donner les rênes du pouvoir à quelque main forte, propre à guider les destinées de l'Angleterre. Deux hommes surgirent à la fois pour se disputer le splendide prix du Protectorat. Il s'agissait du duc de Somerset et du duc Richard d'York, le premier soutenu par l'influence de la reine Margaret, le second soutenu par certains des nobles les plus puissants du pays. Henry, enveloppé de léthargie, ne pouvait ou ne voulait donner aucun signe de sa volonté dans l'affaire. Somerset alla à la Tour, et York reçut du Parlement la grande position qu'il recherchait. Un intervalle de lucidité permit à Henri VI de reprendre le sceptre dans sa main faible. York a quitté ses fonctions et Somerset est sorti de prison. Cela a commencé la guerre.

Les prétentions de la maison d'York, qui semblaient avoir été si longtemps oubliées, étaient maintenant ravivées par les vertus populaires du duc d'York contrastées avec l'insignifiance d'Henri par l'arrogance et la violence de Marguerite, qui supportait si mal la prospérité et l'adversité. si bien par la perte de la France par le long déshonneur apporté aux armes anglaises et par l'opinion générale qu'une infirmité corporelle accompagnait l'imbécillité mentale d'Henri, qui risquait de faire de lui le dernier descendant de Jean de Gand.

Ludlow Castle était le nid du soulèvement Yorkiste. Norfolk, Salisbury et, plus grand que l'un ou l'autre, le comte de Warwick, dont la figure se démarque le plus dans cette grande pièce de bataille, y affluèrent avec leurs hommes d'armes, prêts à frapper pour la cause du défunt Protecteur. St. Albans a vu la première prise de sang. Autour de cette petite ville, le 22 mai 1455, une bande de trois mille Yorkistes, principalement du Pays de Galles ou des marches voisines, est venue réclamer la possession de Somerset. Le refus fit descendre l'ennemi dans les rues qu'il balaya d'une pluie de flèches. Henry, blessé au cou, se recroquevilla dans la maison d'un tanneur, jusqu'à ce que York le découvre et le fasse captif.

Richard Neville, connu dans l'histoire anglaise sous le nom de Kingmaker, avait probablement alors un peu plus de trente ans, dans la force de l'âge et de la vigueur. Son père portait la couronne de Salisbury, sa femme était une Beauchamp et grâce à elle, il avait obtenu en 1449 les domaines de l'illustre famille de Warwick, une chance qui lui a valu son élévation à ce grand comté. L'hospitalité sans bornes, ajoutée à ses grandes relations familiales, a tellement renforcé ses mains qu'il est devenu le plus grand noble de son temps en Angleterre. Il convenait et c'était bien que le dernier des grands barons féodaux vive et meure dans un tel flamboiement de splendeur, car le féodalisme dans sa jeune force avait rendu des services incalculables à l'Angleterre médiévale.

Les résultats immédiats de la première bataille de Saint-Albans furent l'élévation de York au protectorat, la nomination de Salisbury comme chancelier et de Warwick comme gouverneur de Calais, le commandement militaire le plus honorable dont disposait l'Angleterre. Quatre années se sont écoulées sans véritable effusion de sang sur les feuilles de la rivale Roses. Intriguant bien sûr a continué sans cesse. Warwick, élevé par Henry, qui ne permit pas longtemps à York de jouir d'une seconde possession du protectorat, au commandement de la Channel Fleet, remporta une grande victoire navale sur certains navires de Liibeck en 1458. Cela empêcha son épée de rouiller. Le temps vint bientôt où le sang anglais rougit à nouveau sur sa lame bleue froide.

La guerre éclata vraiment en 1459, lorsqu'à Bloreheath [dans le Staffordshire, près de Dove, à trois milles et demi au nord-ouest d'Ashborne] le vainqueur Salisbury, portant une rose blanche dans son casque, laissa un champ jonché de Lancastre morts. Les rivaux s'affrontèrent à Ludlow un peu plus tard à l'automne de la même année, mais l'un des officiers de compagnie de Warwick, Sir Andrew Trollop, ayant déserté avec la plupart des hommes de Calais, il ne restait à York que la fuite. Il se rendit en Irlande, où son ancien règne généreux avait rendu sa cause très chère aux impulsifs. C'était un contrôle sérieux, mais pas durable.

Warwick, le chouchou des soldats et des marins, débarqua dans le Kent le 5 juin 1460 et, trente-cinq jours plus tard, livra la grande bataille de Northampton. Sous une pluie si forte que le canon royal ne pouvait pas être tiré, les solides bancs de terre du camp de Lancastre ont été escaladés par les roses blanches, qui ont poussé l'ennemi en déroute dans le Nen gonflé. De nombreux nobles périrent. Somerset s'est enfui.

Jusqu'à présent, le Protectorat avait été la pomme de la discorde. York étendit maintenant la main vers la couronne, s'avança en fait vers le trône à la Chambre des Lords à Westminster et posa sa main sur ses coussins au milieu des applaudissements des pairs assemblés. Le 16 octobre 1460, le conseil de Richard duc d'York apporta dans la chambre du parlement un écrit contenant ses prétentions à la couronne d'Angleterre et de France, avec la seigneurie d'Irlande. La substance de la réclamation était que Richard, étant le fils d'Anne Mortimer, fille de Roger comte de March, le fils et héritier de Philippa, fille de Lionel duc de Clarence, le troisième fils d'Edouard III., a droit à la couronnes d'Angleterre et de France, avant toute descendance de Jean de Gand, qui était le quatrième fils d'Edouard III. Après discussion et argumentation, les Lords décrétèrent qu'Henri devait porter la couronne à vie, mais qu'elle devrait ensuite aller à York ou à son héritier.

Marguerite, qui avec de nombreux défauts avait le cœur d'une lionne, a réveillé ses amis du nord en faveur de son fils déshérité. Des épées jaillirent de leurs fourreaux à son appel. York, qui célébrait Noël dans son château de Sendal, a imprudemment courtisé une bataille avec ses partisans, a été vaincu à Wakefield en une demi-heure et mis à mort avec de nombreuses indignités (30 décembre 1460). Salisbury a été décapité le lendemain et les têtes des deux ducs, entourées de couronnes de papier, ont été collées sur la porte d'York.

Le jeune Edouard, ancien comte de mars mais maintenant duc d'York et presque roi d'Angleterre, brandit une épée lourde, qui frappa ses adversaires si durement dans la bataille de Mortimer's Cross, qu'elle plaça la couronne d'Angleterre à sa portée (02 février 1461). Même la défaite de Warwick à St. Albans, quinze jours plus tard, n'a pas réussi à relever la tige tombée de la rose rouge.

Dans le même mois a eu lieu la bataille la plus sanglante de toutes les douze, qui rougit l'histoire de la guerre. Résolue à recouvrer, si possible, par un effort convulsif le royaume qui venait de lui échapper des doigts, Margaret fit affronter ses capitaines à Towton, à huit milles d'York, le 29 mars 1461. Soixante mille soldats suivirent sa bannière. , sous le commandement du Somerset et du Northumberland. A ceux-ci s'opposaient près de cinquante mille adhérents de la Rose Blanche, le corps principal sous Warwick. Warwick. Les premières flèches ont quitté la corde vers quatre heures de l'après-midi. Il neigeait alors face aux Lancastre qui, aveuglés par les flocons, tirèrent à court des lignes adverses.

Les ténèbres tombèrent sur les armées engagées dans un combat mortel. L'aube se leva sur leurs rangs béants et horribles, massacrant et s'enfonçant toujours dans la neige qui s'épaississait. Jamais un tel carnage n'avait entassé un champ de bataille anglais, car plus de trente mille morts n'y trouvèrent pour linceul que les cristaux silencieux de la neige. Marguerite, courbée mais non brisée par ce coup cruel, emmena son malheureux mari chercher l'hospitalité en Écosse. Elle l'a trouvé là.

Trois ans passèrent sans bataille. La rancœur du parti était exacerbée par l'enfermement dans les cercles étroits et les petits quartiers. Les querelles commencèrent à devenir héréditaires et les héritiers des seigneurs massacrés à Saint-Alban considéraient la poursuite de la vengeance comme essentielle à l'honneur de leurs familles, et comme un office pieux dû à la mémoire de leurs ancêtres.

Au retour d'Edward à Londres après la victoire de Towton, il fut couronné le 22 juin 1461. Il convoqua un parlement le 4 novembre de cette année-là, qui, en confirmant tous les actes judiciaires, les créations de la noblesse, et la plupart des autres les débats publics au temps d'Henri IV, d'Henri V et d'Henri VI, « rois d'Angleterre tardifs, mais non de droit », stigmatisèrent un établissement d'un demi-siècle d'illégalité.

La toujours active Margaret n'a laissé aucune ressource non tentée pour restaurer la fortune déchue de son fils - de son mari qu'elle a fait petit compte. Après avoir passé deux ans en procès au secours en France, Margaret rentre en Ecosse avec seulement 500 soldats français, ce qui lui permet de faire une incursion en Angleterre à la tête des frontaliers écossais, toujours facilement rassemblés à cette fin. Elle mesura encore une fois ses nouvelles levées avec les hommes d'Edward. La malchance la poursuivait encore. Lord Montague, le frère de Warwick, a dispersé une grande division de son armée sur Ilegeley Moor (25 avril 1464) puis, tombant sur le corps principal à Hexham, l'a brisé avec une charge soudaine (8 mai).

Après la bataille d'Hexham et la capture d'Henri (25 mai 1464), ce prince fut conduit prisonnier, sans plus aucune prétention d'État ou démonstration de liberté car le parlement d'Edouard l'avait atteint, avec la reine et le prince Edouard, pour aucun autre crime que celui de faire valoir des droits reconnus depuis longtemps par toute la nation.

Edward s'est appliqué aux affaires publiques avec sa vigueur caractéristique. Selon la maxime de Machiavel, il a fait un terrible massacre de ses ennemis dans le premier moment de la victoire et, dans son administration ultérieure, a traité le parti vaincu avec un défilé politique de clémence de saison.

Le combat décisif à Barnet, à onze milles de Londres, commença avant l'aube le matin du dimanche de Pâques, 14 avril 1471. La bataille fit rage jusqu'à dix heures, une épaisse brume enveloppant le commun pendant tout le temps. Le faiseur de rois, combattant à pied, porta ses derniers coups sur ce champ, où tomba aussi son brave frère Montague. Les soldats morts gisaient nus dans le vieux Saint-Paul, où une foule de citoyens s'était rassemblée pour regarder pour la dernière fois l'homme avec lequel le féodalisme était mort, dont l'épée tranchante avait abattu tant de vaillants ennemis, dont le gros rosbif et les coupes de bière débordantes avaient lui a assuré des troupes d'amis affamés. Il a été enterré au Prieuré de Bisham dans le Berkshire.

Alors, en effet, la brave Margaret a trouvé son occupation disparue, car le fils qu'elle aimait si bien et pour lequel elle s'est battue si désespérément est mort dans la tente du vainqueur, d'abord frappé à la bouche par le poing à gantelet d'Edward, puis percé d'épées, probablement celles de Clarence et Gloucester. L'histoire de la rose blanche de l'anglais a beaucoup d'horribles taches de pourpre sur ses feuilles enneigées.

Le samedi 14 mai 1471, la bataille de Tewkesbury conclut cette guerre sanglante.La défaite des Lancastre était totale. Courtenay comte de Devonshire, Sir Edmund Hampden, et environ 3000 soldats, ont été tués. Le lendemain, le duc de Somerset et le prieur de Saint-Jean sont décapités, après un procès sommaire devant le connétable et le maréchal. Le prince Edward fut fait prisonnier et amené devant le roi. Il fut aussitôt mis à mort par les ducs de Clarence et de Gloucester, lord Dorset et lord Hastings, démonstration de mœurs barbares parmi les personnes de la plus haute dignité, qu'il serait difficile d'égaler parmi les sauvages les plus embrouillés.

Ainsi, le roi Édouard élimina les ronces autour de son trône, mais de nombreuses épines se hérissèrent encore dans les robes et la couronne royales. Le meurtre de son frère Clarence a constitué les traits les plus notables des onze dernières années de son règne. Clarence, dont l'alliance avec Warwick n'avait jamais cessé de perturber l'esprit de son frère royal, oublia jusqu'à la prudence de blâmer le roi en public pour avoir tué l'un de ses amis, qu'un prêtre torturé avait nommé magicien. Reconnu coupable par les seigneurs de nécromancie et de trahison, le duc passa dans la tour, d'où il ne revint jamais vivant. L'histoire commune de sa noyade dans un tonneau de vin est peut-être vraie.

La guerre des roses s'est terminée par la défaite et la mort de Richard III à Bosworth-field en 1485. « Vive le roi Henri VII ! retentit de toutes les parties du champ de bataille, quand on découvrit que Richard était tombé. Henry inaugure le règne de la maison Tudor, mettant ainsi fin à la guerre des roses. La prétention d'Henry à la couronne était sa descendance de Jean de Gand, mais elle était très défectueuse, car il venait de la descendance de la famille illégitime de ce prince. John Beaufort, comte de Somerset, était le fils naturel de Jean de Gand par Catherine Swinford, son fils, John Beaufort, était le premier duc de Somerset, et avait une fille Margaret, qui épousa Edmund Tudor, comte de Richmond, père, fils d'Henri VII de Sir Owen Tudor, par Katharine, veuve d'Henri V et fille de Charles VI de France.

La période pendant laquelle le trône d'Angleterre fut occupé par la maison des Tudor fut une période de transition à la fois politique et religieuse. La couronne, durant cette période, acquit un degré de force et d'influence inconnu des Plantagenêts : mais le pouvoir qui devait la contrôler grandissait aussi en secret. Ce nouveau pouvoir était les communs pour ceux qui avaient en réalité résisté à la prérogative des Edwards et les Henrie étaient l'ancienne noblesse, l'aristocratie féodale, sous la protection de laquelle la chambre des communes agissait contre la couronne. Mais la guerre des Roses, et diverses causes naturelles et politiques, avaient éclairci les rangs et brisé le pouvoir du baronnage féodal et les communes, sans chefs ni appuis, étaient devenues timides et soumises.

Seule une petite partie de la noblesse anglaise, comme les Howard, les Stanley, les Neville, les Percie et les Courteney, peut retracer leurs honneurs au-delà de l'époque des Tudor. Une nouvelle noblesse, redevable à la faveur royale pour ses honneurs, et à la munificence royale ou à la profusion pour ses richesses, surgit peu à peu. Il était naturellement prudent, soumis et égoïste.


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