Podcasts d'histoire

Christian Wirth

Christian Wirth

Christian Wirth, premier commandant du camp d'extermination de Belzec, est né en novembre 1885 et formé comme menuisier puis officier de police. Wirth a servi dans la Première Guerre mondiale sur le front occidental où il a été décoré pour bravoure. Après la guerre, il est retourné dans le bâtiment avant de rejoindre à nouveau la police. Wirth a acquis une réputation d'efficacité brutale et de dévouement complet au devoir.


Fin 1939, Wirth se rend dans une autre unité d'euthanasie dans le nord de l'Allemagne. Il était en charge de l'administration de cette unité et y a dirigé les premières expériences de gazage au monoxyde de carbone. Pendant son séjour dans cette unité du Brandebourg, Phillip Bouhler a suggéré que les chambres à gaz soient déguisées en salles de douche. Wirth a rejoint le parti nazi en 1931, le SA (chemises brunes) en 1933, le SD en 1937 et les SS en 1939. À l'époque La Seconde Guerre mondiale a commencé, Wirth travaillait pour la police de Stuggart dans un département rattaché à la Gestapo. En octobre 1939, Wirth avait le grade de SS-Obersturmfűhrer et il a été envoyé à la clinique psychiatrique de Grafeneck qui faisait partie du programme d'euthanasie des nazis. Wirth y rencontra Josef Oberhauser qui devait devenir son adjudant à Belzec. À Grafeneck se trouvait également Kurt Franz qui est devenu l'un des commandants du camp de Treblinka.

Au milieu des années 1940, Wirth a été nommé à la tête du programme d'euthanasie en Allemagne et en Autriche. Franz Stangl, le futur chef de Sobibor et Treblinka, a rencontré Wirth dans un centre d'euthanasie à Hartheim.

En septembre 1941, Wirth est envoyé à Lublin pour y installer un nouveau centre d'euthanasie. Cependant, ce projet a été abandonné. On sait peu de choses sur ce que Wirth a fait entre septembre et décembre 1941. A Noël 1941, Wirth est allé travailler à Belzec. Il a emmené avec lui des hommes qu'il avait rencontrés lors de son travail dans le programme d'euthanasie.

À Belzec, Wirth était connu comme «le chrétien sauvage» ou le «chrétien sauvage» par le personnel SS là-bas - telle était sa brutalité. Il a sélectionné des Sonderkommados parmi les premiers trains arrivés au camp. Il a introduit une hiérarchie dans le Sonderkommando avec des oberkapos et des kapos nommés - des Juifs qui avaient le pouvoir de superviser d'autres Juifs.

Wirth a personnellement parlé à chaque train de Juifs arrivés. Tel était le ton de son discours, que les Juifs qui attendaient sur l'estrade l'ont parfois applaudi, car ils croyaient à son histoire qu'ils n'étaient que dans un camp de transit. Cependant, plus fréquemment, les Juifs ont été accueillis avec une grande brutalité. Un observateur SS, le lieutenant Kurt Gerstein, a déclaré après la guerre que Wirth avait été vu par Gerstein fouetter un Juif d'âge moyen dans les chambres à gaz de Belzec et fouetter également un garde ukrainien sur le visage pour ne pas avoir démarré le moteur lié à les chambres à gaz. Un survivant de Belzec a vu Wirth jeter de jeunes enfants juifs dans une fosse et leur ordonner d'être enterrés vivants.

Un survivant de Belzec a décrit Wirth comme suit:

«Il était un homme grand et large d'épaules au milieu de la quarantaine avec un visage vulgaire. C'était un criminel né, la «bête extrême». Rudolf Reder

Wirth pourrait également être dur pour les gardes SS allemands basés à Belzec. Il croyait qu'ils étaient paresseux et leur a ordonné de participer à des marches de route autour du camp qu'il dirigeait personnellement. Même les gardes SS là-bas ont été surpris par sa brutalité.

«Wirth était plus que brutal. À mon avis, sa brutalité était davantage fondée sur sa nature humaine que sur sa mentalité politique. Il a hurlé, crié et menacé, et a frappé au visage des membres de la garnison allemande. Personne à Belzec n'avait peur de Wirth. » Werner Dubois, garde SS à Belzec.

En juin 1942, Wirth disparut de Belzec et se rendit à Berlin. Personne ne sait vraiment pourquoi cela s'est produit, mais il est possible qu'il ait été convoqué dans la capitale pour discuter de sa plus grande implication dans l'éradication des Juifs de Pologne (connue sous le nom d'Action Reinhard). Gottlieb Hering, que Wirth connaissait depuis 20 ans, a repris Belzec en août 1942.

Lorsque Wirth réapparut, il était inspecteur de SS-Sonderkommandos Action Reinhard. Sa première tâche a été de réorganiser Treblinka qui était tombée dans un état désorganisé. Il a assumé la tâche avec enthousiasme, veillant à ce que les chambres à gaz soient bien agrandies et capables de faire face aux nombres prévus pour arriver au camp. Une fois qu'il avait terminé à Treblinka, Wirth a déménagé à Sobibor et a fait de même là-bas.

En décembre 1942, Wirth a été chargé des camps de travaux forcés dans la région de Lublin. Il était basé à l'aérodrome de Lublin où les vêtements et autres objets pris aux Juifs étaient triés dans trois hangars de l'aérodrome. Les travailleurs esclaves juifs travaillaient dans des usines voisines. Ici, ils ont été soumis à un traitement épouvantable par Wirth.

À l'été 1943, Wirth est promu SS-Sturmbannfűhrer. Il a été transféré à Trieste et a installé une petite chambre à gaz dans la ville avec pour mission de tuer les Juifs de Trieste. Il est rentré brièvement à Lublin pour détruire tous les camps de travaux forcés de la région, notamment en tuant ceux qui y étaient contraints de travailler.

Le 26 mai 1944, Wirth est tué par des partisans dans les combats de rue en Yougoslavie.

Voir la vidéo: M. Tregenza - Le role du SS Sturmbannfuehrer Christian Wirth dans lAktion Reinhardt (Avril 2020).