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L'incident du golfe du Tonkin, il y a 50 ans

L'incident du golfe du Tonkin, il y a 50 ans

Après la Seconde Guerre mondiale, la France a réoccupé ses anciennes colonies en Asie du Sud-Est, pour être à nouveau expulsée par les forces du leader communiste Ho Chi Minh. En 1954, à la fin du conflit, les puissances mondiales ont conclu un accord pour diviser temporairement le Vietnam en deux, tous les partisans de Ho allant au nord et tous les partisans français au sud. Les élections étaient censées réunifier le pays dans quelques années, mais les États-Unis s'y sont opposés, craignant que Ho ne remporte la présidence. Au lieu de cela, il a soutenu le gouvernement corrompu et autoritaire de Ngo Dinh Diem. Le Sud-Vietnam « était essentiellement la création des États-Unis », admettra plus tard le ministère de la Défense dans les Pentagon Papers. En quelques années, une rébellion a éclaté contre Diem, aidée par les forces de Ho dans le nord, qui ont supervisé une série d'assassinats contre les chefs de village non communistes.

Sous les présidents Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower, John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson, les États-Unis ont fourni à la France, puis au Sud-Vietnam, une aide économique et des armes pour combattre les rebelles communistes. Il a également envoyé de plus en plus de conseillers militaires, dont certains ont participé à des raids alors qu'ils n'étaient apparemment là que pour se défendre. Dans le cadre d'une de ces opérations secrètes, les États-Unis ont entraîné et ordonné aux marins sud-vietnamiens de bombarder des stations radar, des ponts et d'autres cibles le long de la côte nord-vietnamienne. Pendant ce temps, des navires de guerre américains tels que le Maddox ont mené des missions d'espionnage électronique afin de relayer des renseignements au Sud-Vietnam. Cependant, les rebelles ont continué à gagner du terrain, à la fois avant et après que les autorités américaines aient sanctionné un coup d'État au cours duquel Diem a été assassiné.

À ce stade, l'implication des États-Unis au Vietnam est restée largement en arrière-plan. Mais avant l'aube du 31 juillet 1964, des patrouilleurs soutenus par les États-Unis ont bombardé deux îles nord-vietnamiennes dans le golfe du Tonkin, après quoi le Maddox s'est dirigé vers la région. Alors qu'il naviguait le 2 août, il s'est retrouvé face à trois torpilleurs nord-vietnamiens de construction soviétique qui étaient sortis pour le chasser. Le Maddox a tiré en premier, lançant ce que les autorités américaines ont décrit comme des coups de semonce. Sans se laisser décourager, les trois bateaux ont continué à s'approcher et se sont ouverts avec leurs propres tirs de mitrailleuses et de torpilles. Avec l'aide de jets F-8 Crusader dépêchés depuis un porte-avions à proximité, le Maddox a gravement endommagé au moins un des bateaux nord-vietnamiens tout en sortant complètement indemne, à l'exception d'une seule balle qui s'est logée dans sa superstructure.

Le lendemain, le destroyer américain Turner Joy a été envoyé pour renforcer le Maddox, et des raids soutenus par les États-Unis ont eu lieu contre deux autres positions de défense nord-vietnamiennes. Puis, le 4 août, le Maddox et le Turner Joy ont signalé qu'ils avaient été pris en embuscade, des bateaux ennemis leur tirant 22 torpilles. En réponse, le président Johnson a ordonné des frappes aériennes contre des bases de bateaux nord-vietnamiennes et un dépôt de stockage de pétrole. « L'agression par la terreur contre les villageois pacifiques du Sud-Vietnam s'est maintenant jointe à une agression ouverte en haute mer contre les États-Unis d'Amérique », a-t-il déclaré ce soir-là dans une allocution télévisée. Il a également demandé une résolution du Congrès, connue sous le nom de résolution du golfe du Tonkin, qui a été adoptée le 7 août à l'unanimité à la Chambre et avec seulement deux voix dissidentes au Sénat, lui donnant essentiellement le pouvoir de faire la guerre en Asie du Sud-Est comme bon lui semble.

Tout au long de ces quelques jours mouvementés, l'administration Johnson a affirmé que les destroyers étaient en patrouille de routine dans les eaux internationales. En réalité, cependant, les destroyers étaient en mission d'espionnage dans les eaux revendiquées par le Nord Vietnam. L'administration Johnson a également décrit les deux attaques comme non provoquées ; il n'a jamais révélé les raids secrets soutenus par les États-Unis en cours. Autre problème : la deuxième attaque n'a presque certainement jamais eu lieu. Au lieu de cela, on pense que les membres d'équipage du Maddox ont confondu les impulsions de leur propre sonar du gouvernail avec des torpilles nord-vietnamiennes. Dans la confusion, le Maddox a presque même tiré sur le Turner Joy. Pourtant, lorsque les responsables du renseignement américain ont présenté les preuves aux décideurs politiques, ils ont "délibérément" omis la plupart des interceptions de communications pertinentes, selon les documents de la National Security Agency déclassifiés en 2005. aucune attaque n'avait eu lieu », a écrit un historien de la NSA. « Donc, un effort conscient s'est ensuivi pour démontrer qu'une attaque avait eu lieu. » La marine affirme également qu'il est désormais "clair que les forces navales nord-vietnamiennes n'ont pas attaqué Maddox et Turner Joy cette nuit-là".

En privé, Johnson lui-même a exprimé des doutes sur l'incident du golfe du Tonkin, disant à un responsable du département d'État que « ces marins stupides et stupides ne faisaient que tirer sur des poissons volants ! Il a également remis en question l'idée d'être au Vietnam. "Un homme peut se battre s'il peut voir la lumière du jour quelque part sur la route", a-t-il déclaré à un sénateur en mars 1965. "Mais il n'y a pas de lumière du jour au Vietnam, il n'y en a pas un peu." Pourtant, alors même qu'il disait cela, il engageait les premières unités de combat terrestre et lançait une campagne de bombardement massive. Les États-Unis ne se retireront du Vietnam qu'en 1973, date à laquelle un Congrès désabusé avait voté pour abroger la même résolution du golfe du Tonkin qu'il avait si massivement soutenu quelques années plus tôt.


Incident du golfe du Tonkin

Les Incident du golfe du Tonkin (Vietnamien: Sự kiện Vịnh Bắc Bộ), également connu sous le nom de USS Maddox incident, était une confrontation internationale qui a conduit les États-Unis à s'engager plus directement dans la guerre du Vietnam. Il s'agissait à la fois d'un affrontement avéré le 2 août 1964, et d'un second affrontement revendiqué le 4 août 1964, entre des navires du Nord Vietnam et des États-Unis dans les eaux du golfe du Tonkin. Le rapport américain original a blâmé le Vietnam du Nord pour les deux incidents, une enquête plus approfondie a suggéré que le rejet par le Département d'État et d'autres membres du gouvernement des préoccupations légitimes concernant la véracité du deuxième incident a été utilisé pour justifier une escalade par les États-Unis à un état de guerre contre Nord-Vietnam. [5] [6] [7]

Le 2 août 1964, le destroyer USS Maddox, alors qu'il effectuait une patrouille de renseignement sur les transmissions dans le cadre des opérations DESOTO, aurait été approché par trois torpilleurs de la marine nord-vietnamienne du 135e escadron de torpilles. [1] [5] Les bateaux nord-vietnamiens ont attaqué avec des torpilles et des tirs de mitrailleuses. [5] Un avion américain a été endommagé, trois torpilleurs nord-vietnamiens ont été endommagés et quatre marins nord-vietnamiens ont été tués, et six autres blessés. Il n'y a eu aucune victime américaine. [8] Maddox était « indemne à l'exception d'un seul trou de balle d'une mitrailleuse vietnamienne ronde ». [5]

L'Agence nationale de sécurité a affirmé à l'origine qu'une autre bataille navale, la Deuxième incident du golfe du Tonkin, s'est produit le 4 août 1964, mais à la place des preuves ont été trouvées de "fantômes du Tonkin" [9] (fausses images radar) et non de véritables torpilleurs nord-vietnamiens. Dans le documentaire de 2003 Le brouillard de guerre, l'ancien secrétaire américain à la Défense Robert S. McNamara a admis que l'USS du 2 août Maddox l'attaque s'est produite sans réponse du ministère de la Défense, mais l'attaque du 4 août dans le golfe du Tonkin n'a jamais eu lieu. [dix] [ meilleure source nécessaire ] En 1995, McNamara a rencontré l'ancien général de l'Armée populaire vietnamienne Võ Nguyên Giáp pour lui demander ce qui s'est passé le 4 août 1964, lors du deuxième incident du golfe du Tonkin. "Absolument rien", a répondu Giáp. [11] Giáp a affirmé que l'attaque avait été imaginaire. [12]

Le résultat de ces deux incidents a été l'adoption par le Congrès américain de la résolution sur le golfe du Tonkin, qui a accordé au président américain Lyndon B. Johnson le pouvoir d'aider tout pays d'Asie du Sud-Est dont le gouvernement était considéré comme menacé par une « agression communiste ». La résolution a servi de justification légale à Johnson pour le déploiement des forces conventionnelles américaines et le début d'une guerre ouverte contre le Nord-Vietnam.

En 2005, une étude historique interne de la National Security Agency a été déclassifiée et a conclu que Maddox avait engagé la marine nord-vietnamienne le 2 août, mais qu'il n'y avait aucun navire de la marine nord-vietnamienne présent lors de l'incident signalé du 4 août.


« Grande cruauté et fraude » dans le golfe du Tonkin : une brève histoire

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En août 1884, la marine française attaqua le Tonkin, la partie nord de ce que nous appelons aujourd'hui le Vietnam. La zone était sous contrôle chinois, mais les autorités coloniales françaises soucieuses de l'expansion ont cherché à garantir la liberté d'accès aux commerçants français.

&ldquoL'histoire de l'action française au Tonquin est une histoire de cruauté et d'escroquerie,&rdquo un essai dans La nation du 23 octobre 1884, déclaré.

Publié sans signature, l'article&mdasha critique d'un livre sur les Français en Indochine&mdasha été écrit par Robert Durie Osborn, un lieutenant-colonel récemment retraité de l'armée anglaise en Inde (décrit par un auteur en 1901 comme &ldquoa un radical brûlant et une épine perpétuelle du côté du gouvernement indien&rdquo). La campagne de France, écrit-il dans La nation, n'était rien de moins qu'horrible : &ldquoLes villes ont été bombardées, et tous les prisonniers pris au combat ont été abattus ou pendus sans un soupçon de pitié ou de scrupule.»

Au-delà de sa cruauté, continua Osborn, la guerre n'était pour les Français ni gagnable ni méritant d'être gagnée : un semblant de victoire&mdashla paix avec honneur, peut-être ?&mdash

ce sera avec ses ressources si épuisées et sa force militaire si affaiblie que pendant plusieurs années elle sera en quelque sorte effacée de la politique de l'Europe. Que la possession du Tonquin soit la source de tout profit pour la France, peu de gens peuvent prévoir qui connaissent le résultat malheureux des entreprises coloniales françaises jusqu'ici.

Presque exactement quatre-vingts ans après l'assaut français sur le Tonkin, et il y a cinquante ans ce week-end, la marine américaine rapportait que ses navires avaient été attaqués à quelques milles des côtes du Nord Vietnam, dans le golfe qui porte l'ancien nom de protectorat français. De manière provocante, les navires américains patrouillaient dans des zones où le Sud-Vietnam menait des opérations actives contre le Nord, incitant ce dernier, à juste titre, à percevoir les Américains comme des participants aux hostilités. Des torpilleurs approchés à quelques milles nautiques de l'USS Maddox, qui a répondu par des coups de semonce. La fusillade qui a suivi a tué quatre marins nord-vietnamiens, détruit plusieurs de leurs bateaux et légèrement blessé un navire américain et un avion.

Deux jours plus tard, des navires américains ont de nouveau signalé qu'ils étaient attaqués et pendant des heures, ils ont manœuvré avec acharnement et tiré sur des bateaux nord-vietnamiens, dont deux ont prétendu avoir coulé. Il s'est avéré que les navires américains n'avaient capté que les signaux radar de leur propre équipement, chassant les fantômes comme Don Quichotte avait combattu les moulins à vent. Quoi qu'il en soit, le président Lyndon Johnson a saisi l'incident comme prétexte pour bombarder le Nord-Vietnam et intensifier considérablement l'implication américaine dans la guerre. La résolution du golfe du Tonkin autorisant une telle action a été adoptée le 7 août 1964, avec seulement deux sénateurs qui s'y sont opposés : Wayne Morse de l'Oregon, un fréquent Nation contributeur, et Ernest Greuning d'Alaska, rédacteur en chef de cette publication au début des années 1920.

&ldquoLes mesures de représailles excessives que le président a jugées nécessaires nous rapprochent du bord de la troisième guerre mondiale,» La nation&rsquos éditeurs observés maussadement dans le prochain numéro. « Il rejeta tout le blâme sur les Nord-Vietnamiens et ne tint aucun compte du fait qu'il y avait eu auparavant des provocations sud-vietnamiennes et américaines à la hauteur de celles que nous avions subies.»

Le numéro contenait également un essai de John Gange, professeur à l'Université de l'Oregon et ancien fonctionnaire du Département d'État, intitulé &ldquoMisadventure in Vietnam: The Mix of Fact and Myth.&rdquo Une brève histoire de l'implication américaine en Indochine depuis la défaite française à Dienbienphu en 1954, le rapport Gange&rsquos porte également en son sein des avertissements sur ce qui condamnerait en effet la campagne américaine dès le départ : l'impossibilité, l'immoralité, la bêtise de la mission, le gaspillage total de ressources et de vies.

Gange a ensuite attaqué le mythe connu sous le nom de "théorie ldquodomino", le pivot de la politique étrangère américaine pendant la majeure partie de la guerre froide :

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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner est un écrivain collaborateur et l'auteur de Break It Up: Sécession, division et l'histoire secrète de l'Union imparfaite de l'Amérique. Ses écrits sont sur www.richardkreitner.com.

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Les événements du golfe du Tonkin : 50 ans plus tard

La guerre des États-Unis au Vietnam a essentiellement commencé le 4 août 1964 lorsque le Nord-Vietnam a lancé une attaque non provoquée de torpilleurs contre deux navires de la Marine, les destroyers USS Maddox et USS Turner Joy, alors qu'ils fumaient paisiblement en haute mer dans le golfe du Tonkin. C'est du moins ce que le président Lyndon Johnson a rapporté au Congrès le lendemain.

Bien qu'il y ait eu une présence militaire américaine au Vietnam avant cela, les soldats étaient appelés conseillers militaires. L'attaque du 4 août signalée par Johnson a conduit à une action du Congrès qui lui a permis (et, plus tard, au président Richard Nixon) d'intensifier énormément notre présence militaire et de mener une guerre à grande échelle non seulement au Vietnam, mais aussi secrètement à travers l'Asie du Sud-Est. Cette action était la résolution du golfe du Tonkin, adoptée le 7 août 1964. Elle stipulait :

Considérant que des unités navales du régime communiste au Vietnam, en violation des principes de la Charte des Nations Unies et du droit international, ont délibérément et à plusieurs reprises attaqué des navires de guerre des États-Unis … et Considérant que ces attaques font partie d'une campagne délibérée et systématique de agression … et Attendu que les États-Unis aident les peuples de l'Asie du Sud-Est à protéger leur liberté et n'ont aucune ambition territoriale, militaire ou politique dans ce domaine … Qu'il soit maintenant résolu par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès, que le Congrès approuve et soutient la détermination du Président, en tant que Commandant en chef, de prendre toutes les mesures nécessaires pour repousser toute attaque armée contre les forces des États-Unis et empêcher de nouvelles agressions.

Il est important de noter que la résolution du golfe du Tonkin était fondée sur l'attaque du 4 août, et non sur une attaque antérieure qui a eu lieu. Il y avait eu une attaque contre le Maddox le 2 août, ce que le Nord-Vietnam a reconnu. Mais à cette date, le Maddox menait des études de contre-mesures électroniques d'espionnage sur le système radar du Nord-Vietnam pour la défense côtière, et sa tactique consistait à s'approcher du rivage - à plusieurs kilomètres à l'intérieur de la limite territoriale revendiquée par le Nord-Vietnam - pour provoquer et capturer les signaux électroniques. En termes simples, les Nord-Vietnamiens ont repoussé un acte d'agression de la part des États-Unis. En réponse aux incursions américaines, plusieurs torpilleurs nord-vietnamiens ont lancé plusieurs torpilles, que le Maddox esquivé. Les torpilleurs ont été repoussés par le de Maddox coups de feu et par des combattants du porte-avions Ticonderoga.

Cependant, les accusations portées contre le Nord-Vietnam selon lesquelles il aurait attaqué des navires de la marine américaine dans les eaux internationales deux jours plus tard ont été fermement démenties par le Nord-Vietnam, qui a affirmé que les États-Unis utilisaient cette affirmation comme prétexte pour entrer en guerre. Que s'est-il réellement passé le 4 août 1964 ? Le président Johnson a-t-il rapporté la vérité au Congrès ?

La réponse : non, c'était un mensonge. Il n'y a pas eu d'attaque du 4 août, et en fait, la planification de la guerre du Département de la Défense avait commencé des semaines, voire des mois, plus tôt.

Je sais que c'était une opération sous faux pavillon par expérience personnelle.

Ma place dans le puzzle

Parmi les nombreux livres écrits sur la guerre du Vietnam, une demi-douzaine note une lettre de 1967 à l'éditeur, publiée par un journal du Connecticut, qui a contribué à pousser l'administration Johnson à dire la vérité sur la façon dont la guerre a commencé. La lettre était à moi. À l'occasion du 50e anniversaire des événements du Tonkin, voici un récit de mon rôle et de ses conséquences.

Bien que je n'étais sur aucun des navires qui auraient été attaqués par les Nord-Vietnamiens le 4 août, me donnant une connaissance directe des événements, en tant qu'officier de la marine, j'étais au courant des communications classifiées de la marine et je me trouvais au bon endroit. au bon moment pour savoir ce qui s'est passé.

J'étais l'officier chargé des armes nucléaires sur le USS Île des Pins. Les Île des Pins, qui se trouvait au Japon au moment de l'attaque revendiquée du 4 août, a été le premier navire à entrer dans la zone de guerre de l'extérieur, bien que plusieurs autres navires de la marine américaine en plus Maddox et la joie du tourneur étaient déjà là. Mon navire a jeté l'ancre dans le port de Danang à la mi-août 1964 et y est resté environ deux semaines. J'avais la responsabilité de plus de 20 bombes atomiques de profondeur (techniquement connues sous le nom de Mark 101 Lulus) dans la zone de stockage d'armes nucléaires du navire. Notre mission était de fournir un soutien aux opérations navales et, sur ordre, de charger ces bombes atomiques de profondeur sur des hydravions dont les cibles seraient les sous-marins ennemis.

En route vers le Vietnam, j'ai eu l'occasion de lire les messages classifiés envoyés par le Maddox au commandement supérieur dans la nuit de l'attaque revendiquée du 4 août.Au début, ils ont dit que les navires manœuvraient à grande vitesse pour éviter de nombreuses torpilles. Puis environ deux heures après le début de l'incident, un message a dit, en effet, « Oups ! On dirait que notre sonar fonctionnait mal et que les torpilles étaient vraiment de fausses images sur la lunette. »

Quelques mois plus tard, alors que j'étais au chantier naval de Long Beach, j'ai rencontré le chef sonariste de ce que j'ai rappelé plus tard comme le Maddox, bien que je ne me souvienne pas de son nom. Alors que nous marchions ensemble vers la porte principale pour prendre un bus, nous avons «parlé boutique». Je lui ai demandé ce qui s'était passé lors de l'incident du 4 août, et il a dit que les torpilles étaient en fait de grands tourbillons d'eau sous-marins créés par le gouvernail du navire déplacé à grande vitesse, créant un effet sous-marin qui produit une image sonar semblant être un objet solide.

Pendant que j'étais au Vietnam, j'avais pensé que les États-Unis avaient raison d'être là, défendant la « démocratie » contre le communisme. Mais après avoir quitté le service naval en juin 1965, j'ai commencé à avoir des doutes en apprenant des choses troublantes sur la conception et l'objectif de la politique étrangère des États-Unis (voir, par exemple, Laurence H. Shoup et William Minter 1977 Imperial Brain Trust : Conseil des relations étrangères et de la politique étrangère des États-Unis).

Avec le temps, j'ai fini par sentir que j'avais été dupé par les dirigeants américains et que l'Amérique n'avait aucun droit moral d'être au Vietnam. De plus, la guerre elle-même me paraissait de plus en plus ingagnable par l'Amérique. Au fur et à mesure que le nombre de morts augmentait, je suis devenu actif dans le mouvement anti-guerre en tant que membre des Vétérans du Vietnam contre la guerre. Je n'ai pas défilé dans les rues avec une pancarte, mais j'ai signé une annonce de VVAW qui a été publiée dans La Nouvelle République avec les noms de plusieurs centaines de vétérans vietnamiens, dont le mien.

Bien que je sentais que la publicité ne mettrait pas fin à la guerre, je n'étais pas sûr de ce que je pourrais faire d'autre. Puis, en novembre 1967, j'ai entendu le sénateur Wayne Morse (D-Ore.) dire aux nouvelles du soir que le président Johnson remplaçait la Constitution par la résolution du golfe du Tonkin. La remarque de Morse a dissous ma perplexité et cristallisé quelque chose au plus profond de moi. À cause de son commentaire, j'ai pensé que je pouvais aider l'effort anti-guerre et mon pays en sapant la base sur laquelle la guerre a été menée, à savoir la résolution du golfe du Tonkin.

Je savais que la résolution était basée sur de fausses informations. Ainsi, après plusieurs semaines de réflexion anxieuse sur la situation, je me demandais « Vais-je me faire virer de mon travail d'enseignant ? et « Vais-je entendre frapper à la porte par le FBI ? » — J'ai écrit ma lettre à l'éditeur.

Fin novembre 1967, je l'ai envoyé à mon journal local, le Nouveau Havre [Connecticut] S'inscrire, accusant le président Johnson, le secrétaire à la Défense Robert McNamara et les chefs d'état-major interarmées d'avoir donné de fausses informations au Congrès dans leur rapport sur les destroyers américains attaqués dans le golfe du Tonkin le 4 août 1964. Ma lettre est parue le 6 décembre 1967. Je me suis identifié comme un ancien officier de marine à bord de l'hydravion USS Île des Pins, et j'ai dit que j'avais basé mon accusation sur des messages radio classifiés et une conversation avec le sonarman sur le Maddox la nuit de l'attaque revendiquée.

Ces deux sources étaient d'accord pour dire que les navires n'avaient pas été attaqués le 4 août. J'ai écrit à propos de l'incident :

Je me souviens clairement des messages radio déroutants envoyés à l'époque par les destroyers — déroutants parce que les destroyers eux-mêmes n'étaient pas certains d'être attaqués. Étant donné que certains vedettes lance-torpilles nord-vietnamiennes se trouvaient dans la zone et utilisaient des manœuvres de harcèlement, la question est la suivante : ont-ils réellement tiré des obus ou des torpilles sur des navires de guerre américains ? La réponse est non.

J'ai appris cela en parlant avec le chef sonarman du Maddox qui se trouvait dans la salle de sonar lors de "l'attaque". Il m'a dit que son évaluation de l'image du sonar était négative, ce qui signifie qu'aucune torpille n'a été tirée dans l'eau, sur le navire ou autre. Et il a également déclaré qu'il l'avait systématiquement signalé au commandant lors de "l'attaque". Mon expérience navale en tant qu'officier de guerre anti-sous-marine montre clairement que le jugement d'un chef sonar dans une telle situation est plus fiable que celui de quiconque à bord du navire, y compris le commandant. Personne n'est mieux placé pour le savoir que le chef, et dans ce cas son jugement était qu'il n'y avait pas eu d'attaque.

Pourtant, le Pentagone a signalé au président que le Nord-Vietnam nous avait attaqués.

Ma lettre a attiré l'attention du monde entier. J'étais couvert par des services de fil, le New York Times, les Washington Post, CBS Evening News et des équipes de télévision du Japon et des Pays-Bas. J'ai également été couvert par les médias locaux et interviewé par des émissions de radio à travers le pays et pour un film documentaire, L'année du cochon. Même le Revue militaire soviétique est entré dans l'acte, disant que j'avais « avoué » à un coup monté au Vietnam. La lettre est devenue, selon les termes d'un livre sur les événements du golfe du Tonkin, « une sensation nationale ». Faites-en un « international ».

Bien que ma lettre ait aidé le sénateur J. William Fulbright (D-Ark.) À lancer la commission des relations étrangères du Sénat dans une enquête à grande échelle sur les événements du Tonkin, ma véracité a été remise en question à plusieurs reprises, tout comme ma santé mentale et mon patriotisme.

Mon problème résidait dans le fait que les messages radio envoyés par le Maddox et la joie du tourneur ont été classés et n'ont donc pas été divulgués publiquement dans leur intégralité, et le fait que ni l'armée américaine ni l'exécutif ne voulaient que la vérité éclate.

La preuve de la réticence du gouvernement à divulguer la vérité a été mise en évidence lors des audiences du Sénat lorsque le gouvernement n'a pas produit le chef sonariste du la joie du tourneur. Une enquête approfondie aurait produit chaque sonarman sur les deux navires - une simple poignée de personnes - pour une enquête officielle. De plus, il n'y avait aucune raison, autre que la dissimulation, de ne pas mettre à la disposition de l'enquête du Sénat toutes les transmissions radio faites par les navires au sujet de l'incident.

Au lendemain de la rédaction de la lettre, j'ai été personnellement vilipendé. Alors que la scène politique s'échauffait en raison de l'enquête du Sénat, un éditorial intitulé « Le Sonarman de John White écoute-t-il ? est apparu dans le S'inscrire. Il disait : « Si ce mystérieux chef sonarman existe bel et bien, il se serait sûrement manifesté ou aurait déjà été produit. Nous sommes certains que même si la Marine le voulait, elle ne pourrait pas dissimuler un témoin aussi important & #8230. Nous nous demandons si White veut même croire que les destroyers ont été attaqués lorsqu'il remarque : "Je pense qu'un aveu du Nord Vietnam serait la preuve la plus concluante [qu'une attaque a eu lieu]". un concurrent sérieux.

L'affaire - et ma honte publique - est restée là pendant deux décennies. Ensuite, la validation a eu lieu.

Percer le mystère

En 1987, j'ai localisé le chef sonarman disparu. Il s'agit de Joseph E. Schaperjahn, alors retraité et vivant à Richmond, en Virginie.

J'ai trouvé le chef Schaperjahn grâce au vice-amiral James B. Stockdale, coauteur avec sa femme, Sybil, d'un livre de 1984, Dans l'amour et la guerre, qui a été dramatisé à la télévision en 1987. Au moment des événements du Tonkin, Stockdale était pilote de chasse sur le porte-avions Oriskany il a piloté la défense aérienne pour les destroyers Maddox et la joie du tourneur dans la nuit du 4 août 1964. Il a ensuite été abattu, détenu comme prisonnier de guerre pendant près de huit ans et a servi comme commandant des prisonniers de guerre à la prison Hoa-Lo à Hanoï. (La prison, maintenant détruite, est mieux connue sous le nom de l'infâme Hanoi Hilton.) Pour son action héroïque là-bas, Stockdale a reçu la médaille d'honneur. En regardant l'histoire de Stockdale se dérouler à la télévision, j'ai été frappé par sa déclaration selon laquelle il n'avait vu aucun torpilleur cette nuit-là. Voici comment il l'a mis dans son livre alors qu'il décrivait son débriefing après son retour au transporteur :

« Pas un seul. Pas de bateaux, pas de sillages de bateaux, pas de ricochets sur les bateaux, pas de tirs de bateaux, pas de sillages de torpilles – rien que la mer Noire et la puissance de feu américaine. Mais pour l'amour de Dieu, je dois devenir fou. Comment toute cette agitation a-t-elle pu s'accumuler là-bas sans quelque chose être derrière ?

« Jetez un œil à ceci. C'est ce que Herrick, le commodore de la Maddox, a publié ce soir une priorité éclair, un langage simple à Washington et au monde en général.

On m'a remis quelques feuilles d'un journal de communication approximatif — sur lequel étaient transcrits tous les messages du Maddox depuis que j'ai quitté le navire…. Le document dans son ensemble se lisait comme un monologue d'un homme se retournant. Pendant la première heure environ, tout était assertif & #8230. Ensuite, de temps en temps, un message de doute, un message exprimant des réserves, apparaissait - à propos de sonars ne fonctionnant pas correctement, de radars ne se verrouillant pas sur des cibles, de fausses cibles probables, de fausses perceptions dues au manque de visibilité. Mais malgré tout, cela reflétait principalement le ton des navires victimes d'attaques - c'est-à-dire jusqu'à ce que j'arrive à la dernière page et demie, puis, alors que je les lisais, tout semblait basculer. Il y avait un déni de l'exactitude des messages immédiatement précédents, des doutes sur la validité de blocs entiers de messages, une évaluation de plus en plus sceptique des performances de l'équipement de détection, la mention d'opérateurs de sonar trop enthousiastes, l'absence de toute observation visuelle des bateaux par les destroyers, et enfin, il y avait des lignes exprimant le doute qu'il y avait eu tous les bateaux là-bas cette nuit-là du tout. Le commodore a demandé une évaluation complète de la confusion avant que d'autres mesures ne soient prises.

Après avoir regardé le programme, j'ai écrit à Stockdale. Quelques semaines plus tard, à ma grande surprise, il m'a appelé. "Je pense que je sais où vous pouvez trouver votre sonarman", a-t-il dit, et a indiqué un passage du livre d'Eugene Windchy en 1971, Golfe du Tonkin. En fait, il y avait plusieurs références à Schaperjahn, l'identifiant comme chef sonarman du la joie du tourneur - pas le Maddox, comme je l'avais rappelé à tort — et notant son évaluation de la situation cette nuit-là.

J'ai appelé Schaperjahn, avec le résultat gratifiant de confirmer, après 20 ans, que je ne m'étais pas vraiment trompé et que ceux qui pensaient que je mentais allaient enfin faire face à la pleine vérité. Schaperjahn n'avait parlé publiquement d'aucun des événements de cette nuit-là, à l'exception de ses commentaires à Windchy, qui l'avait démasqué en 1970.

Il est devenu clair pourquoi le "sonarman de John White" n'a jamais été retrouvé. Cela dépendait du fait que j'avais fait une simple erreur en disant qu'il était sur le Maddox quand il était en fait sur le la joie du tourneur. Cette erreur était due à une mémoire défectueuse, près de trois ans après ma brève rencontre fortuite avec lui au chantier naval de Long Beach en mars 1965, après notre retour du service WestPac. Bien que la liste complète des membres d'équipage sur les deux navires ait été demandée par les enquêteurs du Sénat, après les audiences, le journaliste Joseph C. Goulden a découvert que huit sonarmen manquaient à la liste « complète ». Dans son livre de 1969 La vérité est la première victime, Goulden a commenté que cet incident "est révélateur de l'enthousiasme du Pentagone pour les enquêtes sur l'épisode du Tonkin". En termes simples, le ministère de la Marine a tenu à l'écart sa liste "complète" du sonarman à qui j'avais parlé, et n'a jamais souligné le fait - clairement connu de lui - que j'avais mal identifié le navire de Schaperjahn.

Dans une conversation téléphonique, Schaperjahn a confirmé qu'il était l'homme avec qui j'avais parlé. Il a également réitéré qu'il avait informé son commandant lors des événements du Tonkin qu'aucune torpille n'avait été tirée sur les navires et que les images sur la lunette du sonar étaient des « coups de poing » dans l'eau, de grands tourbillons souterrains formés par le mouvement violent d'un gouvernail du navire à grande vitesse qui donnent un retour sonar qui apparaît comme un objet solide. Et, plus important encore, il a dit qu'on lui avait dit lors de l'événement que le commandant du navire ne voulait pas entendre ses rapports négatifs, la même chose lui a été dite lors d'un débriefing par la suite aux Philippines. Cela l'a laissé, a-t-il dit, avec le sentiment mal à l'aise qu'il y avait peut-être eu un type de scénario d'une autorité supérieure joué cette nuit-là dans le golfe du Tonkin pour donner un semblant d'attaque non provoquée. (Ce qui rend l'incident de la nuit encore plus suspect, c'est le fait que les États-Unis ont riposté presque instantanément à l'attaque présumée en volant des sorties contre des navires et des sites militaires nord-vietnamiens. Johnson a rapporté ces attaques aux États-Unis à la télévision le 5 août. L'opération aurait duré semaines de planification.)

Dissimulation et complot ?

Dans notre conversation enregistrée, Schaperjahn m'a dit que lorsque l'enquête du Sénat a commencé, il se trouvait à l'hôpital naval de Portsmouth, en Virginie. Un amiral l'a appelé du Pentagone pour lui demander s'il me connaissait. Le souvenir de Schaperjahn de mon nom n'était pas clair à l'époque, alors il a répondu "non". Cela a mis fin à la conversation, mais il a eu le sentiment distinct que s'il avait dit oui, il y aurait eu beaucoup de critiques contre lui. Plus tard, il s'est rendu compte qu'il me connaissait en effet à cause de notre brève rencontre, mais à ce moment-là, l'enquête était terminée. Le ministère de la Défense avait utilisé un manteau de silence sur mon erreur en nommant le navire de Schaperjahn pour bloquer la commission des relations étrangères du Sénat et, apparemment, l'amiral voulait être sûr qu'il n'y aurait aucune corroboration de la part de Schaperjahn en exposant la dissimulation.

Pour renforcer ce manteau de silence, Schaperjahn a été immédiatement transféré sur un navire en mer Noire et a été pratiquement au secret lors des audiences dans le golfe du Tonkin. À l'époque, il ne lui restait que deux mois de retraite. Il est d'usage qu'une personne aussi âgée avec si peu de temps restant en service soit stationnée à terre avant le déchargement. La réaffectation urgente de Schaperjahn était totalement hors de l'ordinaire et l'a amené plus tard à penser qu'elle était directement liée à la recherche par la commission sénatoriale des relations étrangères du sonarman disparu de John White.

Les témoignages de Stockdale et Schaperjahn devraient suffire à montrer que « l'attaque » d'août 1964 était un canular destiné à plonger les États-Unis dans la guerre du Vietnam, mais il existe des preuves supplémentaires.

Les messages radio désormais déclassifiés des destroyers ont été rendus publics en 1987. Le capitaine John Herrick, commodore de la patrouille à deux navires, a transmis ce message par radio au commandant en chef du Pacifique à 00h30 le 5 août 1964 : « L'examen de l'action rend douteux de nombreux contacts signalés et des torpilles tirées. » Il a également déclaré: «C'était l'écho de notre faisceau sonar sortant frappant les gouvernails, qui étaient alors pleins et réfléchis dans le récepteur. La plupart de Maddox, sinon tous les de Maddox, les rapports étaient probablement faux.”

Et le Nord-Vietnam, même après avoir gagné la guerre, a toujours fermement nié avoir tiré des torpilles sur les destroyers. Lorsque l'ancien secrétaire à la Défense de l'ère vietnamienne, Robert S. McNamara, a rencontré en 1995 le stratège militaire à la retraite et héros de guerre du Vietnam, le général Vo Nguyen Giap, âgé de 85 ans, il lui a demandé ce qui s'était réellement passé dans le golfe du Tonkin le 4 août 1964. Giap a répondu: "Absolument rien." Dans un entretien de suivi avec le Washington Post, McNamara a déclaré qu'il était maintenant absolument sûr que l'attaque du 4 août n'avait jamais eu lieu. Mais c'est précisément ce non-événement que McNamara a rapporté comme un fait au président Johnson, qui à son tour l'a rapporté au Congrès, le trompant en adoptant la résolution du golfe du Tonkin.

Vingt ans après m'être manifesté, avec plus qu'un peu d'appréhension à l'idée d'être accusé de trahison pour avoir révélé des informations secrètes, j'étais heureux d'avoir terminé mon histoire et de me sentir « innocenté » du « crime » d'avoir dénoncé ce J'ai vu comme une tromperie gouvernementale. Cette tromperie était réelle et, comme nous le savons maintenant, a finalement conduit à la perte tragique de plus de 58 000 Américains, à la dépense de milliards de dollars en matériel et à la désunion nationale à la maison.

C'était bien pire pour le Vietnam et l'Asie du Sud-Est, bien sûr, où les destructions ont été énormes et le nombre de morts se chiffrait en millions - beaucoup de ces morts ont été commises par les Nord-Vietnamiens et les Viet Cong contre leur propre peuple.

Il est du devoir des soldats de suivre les ordres, de ne pas remettre en cause la mission qui leur est confiée par leur gouvernement. Mais dans une république autonome comme la nôtre, il est du devoir des citoyens d'inspecter, d'interroger et, le cas échéant, de contester les missions sur lesquelles le gouvernement envoie des soldats en action, en particulier lorsque l'engagement de vies américaines est impliqué.

Les Américains ont appris à leurs dépens que le gouvernement américain sacrifie parfois les GI américains pour des causes sans valeur telles que la « construction d'une nation » en Haïti et en Serbie, et la « pacification » à Mogadiscio et au Kosovo, où il n'y a aucune menace pour notre sécurité nationale mais beaucoup de pouvoir et richesse à gagner par ce que le président Eisenhower a appelé le complexe militaro-industriel. (Aujourd'hui, c'est le complexe militaro-industriel-renseignement-financier.)

Nous, le peuple, sommes les propriétaires du pays et les maîtres du gouvernement, et si l'on doit s'en vouloir de dévoiler des scélérats qui s'enveloppent dans le drapeau pour justifier leurs actions illégales et immorales, qu'il en soit ainsi.

photo de USS Maddox : Images AP

John White a publié 17 livres et de nombreux articles. Cet article est tiré de son nouveau livre Les événements du golfe du Tonkin — cinquante ans plus tard. (Pour commander ce livre, cliquez ici.)

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Il y a 50 ans : incident du golfe du Tonkin

PRESSE ASSOCIÉE Il y a cinquante ans, le 2 août 1964, le destroyer USS Maddox (ci-dessus), échangeait des tirs avec trois torpilleurs nord-vietnamiens dans le golfe du Tonkin.

Le secrétaire à la Défense de l'AP, Robert McNamara, indique sur une carte où des avions de la marine américaine ont frappé des bateaux PT nord-vietnamiens et leurs bases côtières en représailles aux deux attaques contre des embarcations américaines dans le golfe du Tonkin lors d'un point de presse du Pentagone, le 5 août 1964 , Washington DC

Anonyme/PRESSE ASSOCIÉE Cette photo fournie par l'US Navy montre un vedette lance-torpilles nord-vietnamienne attaquant l'USS Maddox, le 2 août 1964 dans le golfe du Tonkin. Une analyse d'une agence d'espionnage publiée jeudi soutient qu'une deuxième attaque contre l'USS Maddox et le C. Turner Joy dans le golfe du Tonkin le 4 août 1964 n'a jamais eu lieu, jetant un doute supplémentaire sur la principale justification de l'escalade de la guerre du Vietnam.

Paul Schutzer/The LIFE Picture Collection/Gett Un prisonnier Vietcong capturé lors de la bataille du Cap Batangan, 1965.

Hulton Archive/Getty Images Un flash d'une triple salve illumine la nuit alors que les canons de l'USS Canberra tirent sur des cibles militaires sur la côte nord-vietnamienne, 1965.


Il y a 50 ans : incident du golfe du Tonkin

PRESSE ASSOCIÉE Il y a cinquante ans, le 2 août 1964, le destroyer USS Maddox (ci-dessus), échangeait des tirs avec trois torpilleurs nord-vietnamiens dans le golfe du Tonkin.

Le secrétaire à la Défense de l'AP, Robert McNamara, indique sur une carte où des avions de la marine américaine ont frappé des bateaux PT nord-vietnamiens et leurs bases côtières en représailles aux deux attaques contre des embarcations américaines dans le golfe du Tonkin lors d'un point de presse du Pentagone, le 5 août 1964 , Washington DC

Anonyme/PRESSE ASSOCIÉE Cette photo fournie par l'US Navy montre un vedette lance-torpilles nord-vietnamienne attaquant l'USS Maddox, le 2 août 1964 dans le golfe du Tonkin. Une analyse d'une agence d'espionnage publiée jeudi soutient qu'une deuxième attaque contre l'USS Maddox et le C. Turner Joy dans le golfe du Tonkin le 4 août 1964 n'a jamais eu lieu, jetant un doute supplémentaire sur la principale justification de l'escalade de la guerre du Vietnam.

Paul Schutzer/The LIFE Picture Collection/Gett Un prisonnier Vietcong capturé lors de la bataille du Cap Batangan, 1965.

Hulton Archive/Getty Images Un flash d'une triple salve illumine la nuit alors que les canons de l'USS Canberra tirent sur des cibles militaires sur la côte nord-vietnamienne, 1965.


Contenu

Bien que les États-Unis aient assisté à la Conférence de Genève en 1954, qui visait à mettre fin aux hostilités entre la France et les Vietnamiens à la fin de la première guerre d'Indochine, ils ont refusé de signer les accords de Genève. Les accords ont mandaté une ligne de cessez-le-feu temporaire, destinée à séparer les forces vietnamiennes et françaises, et des élections pour déterminer le futur sort politique des Vietnamiens dans les deux ans. Les accords interdisaient également l'ingérence politique d'autres pays dans la région, la création de nouveaux gouvernements sans les élections stipulées et la présence militaire étrangère. En 1961, le président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem a fait face à un mécontentement important parmi certains quartiers de la population du sud, y compris des bouddhistes opposés au régime des partisans catholiques de Diem. Après avoir supprimé les cadres politiques du Viet Minh qui faisaient légalement campagne pour les élections promises entre 1955 et 1959, Diem a fait face à un soulèvement dirigé par les communistes qui s'est intensifié en 1961, dirigé par le Front national de libération du Sud-Vietnam (NLF, ou Viet Cong) . [13]

L'incident du golfe du Tonkin s'est produit au cours de la première année de l'administration Johnson. Alors que le président américain John F. Kennedy avait initialement soutenu la politique d'envoi de conseillers militaires à Diem, il avait commencé à modifier sa façon de penser [ douteux - discuter ] à cause de ce qu'il percevait comme l'incompétence du gouvernement de Saigon et son incapacité et son refus de faire les réformes nécessaires (ce qui a conduit à un coup d'État soutenu par les États-Unis qui a entraîné la mort de Diem). Peu de temps avant que Kennedy ne soit assassiné en novembre 1963, il avait commencé un rappel limité des forces américaines. [ citation requise Les vues de Johnson étaient également complexes, mais il avait soutenu l'escalade militaire comme moyen de contester ce qui était perçu comme la politique expansionniste de l'Union soviétique. La politique de confinement de la guerre froide devait être appliquée pour empêcher la chute de l'Asie du Sud-Est au communisme sous les préceptes de la théorie des dominos. Après l'assassinat de Kennedy, Johnson a ordonné à davantage de forces américaines de soutenir le gouvernement de Saigon, commençant une présence prolongée des États-Unis en Asie du Sud-Est. [14]

Un programme hautement classifié d'actions secrètes contre le Nord-Vietnam, connu sous le nom de Plan d'opération 34-Alpha, en conjonction avec les opérations DESOTO, avait commencé sous l'Agence centrale de renseignement (CIA) en 1961. En 1964, le programme a été transféré au ministère de la Défense. et menée par le Commandement de l'assistance militaire, Groupe d'études et d'observations du Vietnam (MACV-SOG). [15] Pour la partie maritime de l'opération secrète, un ensemble de patrouilleurs rapides avait été acheté discrètement en Norvège et envoyé au Sud-Vietnam. En 1963, trois jeunes skippers norvégiens partent en mission au Sud Vietnam. Ils ont été recrutés pour le poste par l'officier de renseignement norvégien Alf Martens Meyer. Martens Meyer, qui était chef de département à l'état-major du renseignement militaire, opérait pour le compte du renseignement américain. Les trois capitaines ne savaient pas qui était vraiment Meyer lorsqu'ils ont accepté un travail les impliquant dans des missions de sabotage contre le Nord-Vietnam. [16]

Bien que les bateaux soient pilotés par du personnel naval sud-vietnamien, l'approbation de chaque mission menée dans le cadre du plan est venue directement de l'amiral américain Grant Sharp Jr., CINCPAC à Honolulu, qui a reçu ses ordres de la Maison Blanche. [17] Après le début des attaques côtières, Hanoï, la capitale du Nord-Vietnam, a déposé une plainte auprès de la Commission internationale de contrôle (CPI), qui avait été créée en 1954 pour superviser les termes des accords de Genève, mais les États-Unis ont nié toute implication. . Quatre ans plus tard, le secrétaire McNamara a admis au Congrès que les navires américains avaient en fait coopéré aux attaques sud-vietnamiennes contre le Nord-Vietnam. Maddox, bien qu'au courant des opérations, n'était pas directement impliqué. [ citation requise ]

La nuit précédant le lancement des actions contre les installations nord-vietnamiennes sur les îles Hòn Mê et Hòn Ngư, le MACV-SOG avait lancé une équipe secrète d'agents à long terme dans le nord du Vietnam, qui a été rapidement capturé. Cette nuit-là (pour la deuxième soirée consécutive), deux vols de chasseurs-bombardiers laotiens parrainés par la CIA (pilotés par des mercenaires thaïlandais) ont attaqué des avant-postes frontaliers bien au sud-ouest du Nord-Vietnam. Le gouvernement de Hanoï (qui, contrairement au gouvernement américain, devait donner la permission aux plus hauts niveaux pour la conduite de telles missions) a probablement supposé qu'elles étaient toutes un effort coordonné pour intensifier les actions militaires contre le Nord-Vietnam. [18]

Daniel Ellsberg, qui était de service au Pentagone dans la nuit du 4 août, recevant des messages du navire, a rapporté que le navire était en mission secrète de mesures de soutien de guerre électronique (nom de code "DESOTO") près des eaux territoriales du nord du Vietnam. [19] Le 31 juillet 1964, l'USS Maddox avait commencé sa mission de collecte de renseignements dans le golfe du Tonkin. Le capitaine George Stephen Morrison commandait les forces américaines locales à partir de son navire amiral USS Bon Homme Richard. Maddox avait reçu l'ordre de ne pas s'approcher à moins de 13 km de la côte nord-vietnamienne et à 6 km de l'île de Hon Nieu. [20] Lorsque le raid commando était mené contre Hon Nieu, le navire était à 120 miles (190 km) de la zone attaquée. [20]

Première attaque Modifier

En juillet 1964, « la situation le long des eaux territoriales du Nord-Vietnam avait presque atteint son point d'ébullition », en raison des raids de commandos sud-vietnamiens et des opérations aéroportées qui ont inséré des équipes de renseignement dans le Nord-Vietnam, ainsi que de la réponse militaire du Nord-Vietnam à ces opérations. [5] Dans la nuit du 30 juillet 1964, des commandos sud-vietnamiens attaquent une station radar nord-vietnamienne sur l'île de Hòn Mê. [5] Selon Hanyok, « il s'agirait d'attaques sur ces îles, notamment Hòn Mê, par des commandos sud-vietnamiens, ainsi que la proximité de la Maddox, cela déclencherait l'affrontement", bien que le Maddox n'a pas participé aux attaques des commandos. [5] Dans ce contexte, le 31 juillet Maddox a commencé des patrouilles de la côte nord-vietnamienne pour recueillir des renseignements, à quelques kilomètres de l'île de Hòn Mê. [5] Un porte-avions américain, l'USS Ticonderoga, était également stationné à proximité. [5]

Le 1er août, des patrouilleurs nord-vietnamiens suivaient Maddox, et plusieurs communications interceptées indiquaient qu'ils se préparaient à attaquer. [5] Maddox retraite, mais le lendemain, 2 août, Maddox, qui avait une vitesse de pointe de 28 nœuds, a repris sa patrouille de routine, et trois torpilleurs nord-vietnamiens P-4 avec une vitesse de pointe de 50 nœuds ont commencé à suivre Maddox. [5] Les communications interceptées indiquaient que les navires avaient l'intention d'attaquer Maddox. [5] Alors que les navires approchaient du sud-ouest, Maddox a changé de cap du nord-est au sud-est et a augmenté sa vitesse à 25 nœuds. [5]

Alors que les torpilleurs approchaient, Maddox a tiré trois coups de semonce. [5] Les bateaux nord-vietnamiens ont alors attaqué, [5] et Maddox a annoncé par radio qu'elle était attaquée par les trois bateaux, se rapprochant à moins de 10 milles marins (19 km 12 mi), tout en étant située à 28 milles marins (52 km 32 mi) de la côte nord-vietnamienne dans les eaux internationales. [21] Maddox a déclaré qu'elle avait échappé à une attaque à la torpille et ouvert le feu avec ses canons de cinq pouces (127 mm), forçant les torpilleurs à s'éloigner. Deux des torpilleurs s'étaient approchés jusqu'à 5 milles marins (9,3 km 5,8 mi) et avaient largué une torpille chacun, mais aucun n'était efficace, ne s'approchant pas à moins de 100 yards (91 m) après Maddox leur a échappé. [21] Un autre P-4 a reçu un coup direct d'un obus de cinq pouces de Maddox sa torpille a mal fonctionné au lancement. [21] Quatre jets USN F-8 Crusader lancés depuis Ticonderoga et 15 minutes après Maddox avait tiré ses premiers coups de semonce, attaqué les P-4 se retirant [5], affirmant que l'un était coulé et l'autre lourdement endommagé. Maddox n'a subi que des dommages mineurs d'une seule balle de 14,5 mm d'une mitrailleuse lourde KPV d'un P-4 dans sa superstructure. Se retirer dans les eaux sud-vietnamiennes, Maddox a été rejoint par le destroyer USS la joie du tourneur.

Le compte original du Papiers du Pentagone a été révisé à la lumière d'une étude historique interne de la NSA en 2005, [5] qui indiquait à la page 17 :

A 1500G, le capitaine Herrick (commandant de Maddox) a ordonné aux canonniers d'Ogier d'ouvrir le feu si les bateaux s'approchaient à moins de dix mille mètres. Vers 1505G, Maddox a tiré trois coups pour mettre en garde contre les bateaux communistes [nord-vietnamiens]. Cette action initiale n'a jamais été signalée par l'administration Johnson, qui a insisté pour que les bateaux vietnamiens tirent en premier. [5]

Maddox, lorsqu'il a été confronté, approchait de l'île de Hòn Mê, à trois ou quatre milles marins (nmi) (6 à 7 km) à l'intérieur de la limite de 12 milles marins (22 km 14 mi) revendiquée par le Nord-Vietnam. Cette limite territoriale n'était pas reconnue par les États-Unis. Après l'escarmouche, Johnson a ordonné Maddox et la joie du tourneur pour mettre en scène la lumière du jour dans les eaux nord-vietnamiennes, testant la limite des 12 milles marins (22 km 14 mi) et la résolution nord-vietnamienne. Ces descentes dans les eaux territoriales nord-vietnamiennes coïncidaient avec les raids côtiers sud-vietnamiens et ont été interprétées comme des opérations coordonnées par le Nord, qui a officiellement reconnu les engagements du 2 août 1964. [22]

D'autres, comme l'amiral Sharp, ont soutenu que les actions américaines n'avaient pas provoqué l'incident du 2 août. Il a affirmé que les Nord-Vietnamiens avaient traqué Maddox le long de la côte par radar et savaient donc que le destroyer n'avait pas réellement attaqué le Nord-Vietnam et que Hanoï (ou le commandant local) avait ordonné à son engin d'engager Maddox De toute façon. Le général nord-vietnamien Phùng Thế Tài a affirmé plus tard que Maddox avait été pisté depuis le 31 juillet et qu'elle avait attaqué des bateaux de pêche le 2 août forçant la marine nord-vietnamienne à « riposter ». [23]

Sharp a également noté que les ordres donnés à Maddox rester à 8 milles marins (15 km 9,2 mi) au large des côtes nord-vietnamiennes a mis le navire dans les eaux internationales, car le Vietnam du Nord ne revendiquait qu'une limite de 5 milles marins (9,3 km 5,8 mi) comme son territoire (ou au large de ses côtes). îles). En outre, de nombreuses nations avaient déjà effectué des missions similaires partout dans le monde, et le destroyer USS John R. Craig avait auparavant mené une mission de collecte de renseignements dans des circonstances similaires sans incident. [24]

Les affirmations de Sharp, cependant, comprenaient des déclarations factuellement incorrectes. Le Nord-Vietnam n'a pas adhéré à une limite de 8 kilomètres (5 mi) pour ses eaux territoriales, au lieu de cela, il a adhéré à une limite de 20 kilomètres (12 mi) revendiquée par l'Indochine française en 1936. [25] De plus, il a officiellement revendiqué une limite de 12 nmi , ce qui est pratiquement identique à l'ancienne revendication française de 20 km, après les incidents d'août, en septembre 1964. droit de la mer de l'Union soviétique et de la Chine, leurs principaux alliés. [25]

Deuxième attaque présumée Modifier

Le 4 août, une autre patrouille DESOTO au large des côtes nord-vietnamiennes a été lancée par Maddox et la joie du tourneur, afin de "montrer le drapeau" après le premier incident. Cette fois, leurs ordres indiquaient que les navires devaient s'approcher à pas moins de 18 km des côtes du Nord Vietnam. [20] Au cours d'une soirée et d'un matin de mauvais temps et de grosse mer, les destroyers ont reçu des signaux radar, sonar et radio qui, selon eux, signalaient une autre attaque de la marine nord-vietnamienne. Pendant environ quatre heures, les navires ont tiré sur des cibles radar et ont manœuvré vigoureusement au milieu des rapports électroniques et visuels des ennemis. Malgré l'affirmation de la Marine selon laquelle deux torpilleurs attaquants avaient été coulés, il n'y avait pas d'épave, de corps de marins nord-vietnamiens morts ou d'autres preuves physiques présentes sur les lieux de l'engagement présumé. [27]

A 01h27, heure de Washington, Herrick a envoyé un câble dans lequel il reconnaissait que la deuxième attaque n'avait peut-être pas eu lieu et qu'il n'y avait peut-être pas eu d'engin vietnamien dans la zone : "L'examen de l'action fait apparaître de nombreux contacts signalés et des torpilles tirées douteux. Les effets météorologiques anormal sur le radar et les sonars trop enthousiastes peuvent avoir expliqué de nombreux rapports. Aucune observation visuelle réelle par Maddox. Suggérez une évaluation complète avant toute autre mesure prise." [28]

Une heure plus tard, Herrick envoya un autre câble, déclarant : « Toute l'action laisse beaucoup de doutes, à l'exception d'une apparente embuscade au début. Suggérez une reconnaissance approfondie à la lumière du jour par avion. [29] En réponse aux demandes de confirmation, vers 16h00, heure de Washington, Herrick a câblé : "Les détails de l'action présentent une image confuse bien que certain que l'embuscade originale était de bonne foi." [29] Il est probable que McNamara n'ait informé ni le président ni l'amiral américain Grant Sharp Jr. des craintes d'Herrick ou de la recommandation d'Herrick pour une enquête plus approfondie. [30] A 18h00, heure de Washington (05h00 dans le golfe du Tonkin), Herrick a encore une fois câblé, déclarant cette fois « le premier bateau à fermer le Maddox a probablement lancé une torpille au Maddox qui a été entendu mais pas vu. Tous les suivants Maddox Les rapports de torpilles sont douteux dans la mesure où l'on soupçonne que le sonarman entendait le battement de l'hélice du navire" [sic]. [29]

Le discours de Johnson au peuple américain Modifier

Peu avant minuit, le 4 août, Johnson a interrompu la télévision nationale pour faire une annonce dans laquelle il décrivait une attaque de navires nord-vietnamiens contre deux navires de guerre de la marine américaine, Maddox et la joie du tourneur, et a demandé l'autorisation d'entreprendre une riposte militaire. [31] [32] Le discours de Johnson a répété le thème qui "a dramatisé Hanoï/Ho Chi Minh comme l'agresseur et qui a mis les États-Unis dans une posture défensive plus acceptable." [31] Johnson a également fait référence aux attaques comme ayant eu lieu "en haute mer", suggérant qu'elles s'étaient produites dans les eaux internationales. [33]

Il a souligné l'engagement envers le peuple américain et le gouvernement sud-vietnamien. Il a également rappelé aux Américains qu'il n'y avait aucun désir de guerre. "Un examen attentif des déclarations publiques de Johnson ne révèle aucune mention de préparatifs de guerre ouverte et aucune indication de la nature et de l'étendue des mesures terrestres et aériennes secrètes qui étaient déjà opérationnelles." Les déclarations de Johnson étaient courtes pour « minimiser le rôle des États-Unis dans le conflit, une incohérence claire existait entre les actions de Johnson et son discours public ». [34] [35]

Dans les trente minutes qui ont suivi l'incident du 4 août, Johnson avait décidé de lancer des attaques de représailles (surnommées « Opération Pierce Arrow »). [36] Ce même jour, il a utilisé la "ligne directe" vers Moscou et a assuré aux Soviétiques qu'il n'avait aucune intention d'ouvrir une guerre plus large au Vietnam. Tôt le 5 août, Johnson a publiquement ordonné des mesures de représailles en déclarant : « La détermination de tous les Américains à tenir pleinement leur engagement envers le peuple et le gouvernement du Sud-Vietnam sera redoublée par cet outrage. » Une heure et quarante minutes après son discours, des avions lancés depuis des porte-avions américains ont atteint des cibles nord-vietnamiennes. Le 5 août, à 10h40, ces avions bombardent quatre bases de lance-torpilles et une installation de stockage de pétrole à Vinh. [37]

Réaction du Congrès Modifier

Alors que la résolution finale de Johnson était en cours de rédaction, le sénateur américain Wayne Morse a tenté d'organiser une collecte de fonds pour sensibiliser le public aux enregistrements erronés possibles de l'incident impliquant Maddox. Morse aurait reçu un appel d'un informateur qui est resté anonyme, lui demandant instamment d'enquêter sur les journaux de bord officiels de Maddox. [38] Ces journaux n'étaient pas disponibles avant que la résolution de Johnson ne soit présentée au Congrès. [38] Après avoir exhorté le Congrès à se méfier de la prochaine tentative de Johnson de convaincre le Congrès de sa résolution, Morse n'a pas réussi à obtenir suffisamment de coopération et de soutien de ses collègues pour monter une sorte de mouvement pour l'arrêter. [38] Immédiatement après que la résolution a été lue et présentée au Congrès, Morse a commencé à la combattre. Il a soutenu dans des discours au Congrès que les actions entreprises par les États-Unis étaient des actions en dehors de la constitution et étaient des « actes de guerre plutôt que des actes de défense ». [38] Les efforts de Morse n'ont pas été immédiatement soutenus, en grande partie parce qu'il n'a révélé aucune source et travaillait avec des informations très limitées. [38] Ce n'est qu'après que les États-Unis sont devenus plus impliqués dans la guerre que sa revendication a commencé à gagner du soutien dans tout le gouvernement des États-Unis.

Le gouvernement américain cherchait toujours des preuves dans la nuit du 4 août lorsque Johnson a prononcé son discours devant le public américain sur les messages d'incident enregistrés ce jour-là indiquant que ni Johnson ni McNamara n'étaient certains d'une attaque. [39] Diverses sources d'information, dont Temps, La vie et Semaine d'actualités, a publié tout le mois d'août des articles sur l'incident du golfe du Tonkin. [40] Temps a rapporté : « Dans l'obscurité, de l'ouest et du sud. des intrus ont audacieusement accéléré. au moins six d'entre eux. [41] Temps a déclaré qu'il n'y avait « aucun doute dans l'esprit de Sharp que les États-Unis devraient maintenant répondre à cette attaque », et qu'il n'y avait aucun débat ou confusion au sein de l'administration concernant l'incident. [41]

L'utilisation de l'ensemble d'incidents comme prétexte pour l'escalade des États-Unis.l'implication a suivi l'émission de menaces publiques contre le Vietnam du Nord, ainsi que des appels de politiciens américains en faveur d'une escalade de la guerre. [42] Le 4 mai 1964, William Bundy avait appelé les États-Unis à « chasser les communistes du Sud-Vietnam », quitte à attaquer à la fois le Nord-Vietnam et la Chine communiste. [42] Malgré cela, l'administration Johnson dans la seconde moitié de 1964 s'est concentrée sur la conviction du public américain qu'il n'y avait aucune chance de guerre entre les États-Unis et le Nord-Vietnam. [42]

Le général Giap du Nord-Vietnam a suggéré que la patrouille DESOTO avait été envoyée dans le golfe pour inciter le Nord-Vietnam à donner aux États-Unis une excuse pour l'escalade de la guerre. [42] Divers représentants du gouvernement et hommes à bord Maddox ont suggéré des théories similaires. [42] Le sous-secrétaire d'État américain George Ball a déclaré à un journaliste britannique après la guerre qu'"à cette époque... beaucoup de gens... cherchaient une excuse pour lancer un bombardement". [42] George Ball a déclaré que la mission du navire de guerre destroyer impliqué dans l'incident du Golfe du Tonkin "était principalement pour la provocation." [43]

Selon Ray McGovern, analyste de la CIA de 1963 à 1990, la CIA, "sans parler du président Lyndon Johnson, du secrétaire à la Défense Robert McNamara et du conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy savaient tous très bien que les preuves de toute attaque armée le soir du mois d'août. Le 4 octobre 1964, le soi-disant "deuxième" incident du golfe du Tonkin, était très douteux. . Au cours de l'été 1964, le président Johnson et les chefs d'état-major étaient impatients d'élargir la guerre au Vietnam. attaques intempestives sur la côte du Nord-Vietnam." Maddox, transportant un équipement d'espionnage électronique, devait collecter des renseignements sur les transmissions de la côte nord-vietnamienne, et les attaques côtières étaient considérées comme un moyen utile d'amener les Nord-Vietnamiens à activer leurs radars côtiers. A cet effet, il a été autorisé à s'approcher de la côte à 13 kilomètres (8 mi) et les îles au large aussi près que quatre ces derniers avaient déjà été soumis à des bombardements de la mer. [44]

Dans son livre, Corps de secrets, James Bamford, qui a passé trois ans dans la marine des États-Unis en tant qu'analyste du renseignement, écrit que l'objectif principal du Maddox « était d'agir comme un provocateur de la mer - de pousser son arc gris pointu et le drapeau américain aussi près que possible du ventre du Vietnam du Nord, poussant en fait ses canons de cinq pouces dans le nez de la marine communiste. . Le Maddox' La mission a été rendue encore plus provocante en étant programmée pour coïncider avec les raids de commandos, créant l'impression que le Maddox dirigeait ces missions. « Ainsi, les Nord-Vietnamiens avaient toutes les raisons de croire que Maddox a participé à ces actions. [45]

John McNaughton a suggéré en septembre 1964 que les États-Unis se préparent à prendre des mesures pour provoquer une réaction militaire nord-vietnamienne, y compris des plans pour utiliser des patrouilles DESOTO au nord. L'article de William Bundy du 8 septembre 1964 suggérait également d'autres patrouilles DESOTO. [42]

Au début de l'après-midi du 4 août, heure de Washington, Herrick avait signalé au commandant en chef du Pacifique à Honolulu que des "effets météorologiques exceptionnels" sur le radar du navire avaient rendu une telle attaque discutable. En fait, Herrick a déclaré dans un message envoyé à 13 h 27, heure de Washington, qu'aucun patrouilleur nord-vietnamien n'avait été aperçu. Herrick a proposé une "évaluation complète avant toute autre mesure prise". [28]

McNamara a déclaré plus tard qu'il avait lu le message après son retour au Pentagone cet après-midi. Mais il n'a pas immédiatement appelé Johnson pour lui dire que toute la prémisse de sa décision au déjeuner d'approuver la recommandation de McNamara pour des frappes aériennes de représailles contre le Nord-Vietnam était très discutable. Johnson avait repoussé les propositions de McNamara et d'autres conseillers pour une politique de bombardement du Nord-Vietnam à quatre reprises depuis qu'il était devenu président. [46]

Même si Maddox avait été impliqué dans le soutien du renseignement pour les attaques sud-vietnamiennes à Hòn Mê et Hòn Ngư, Johnson a nié, dans son témoignage devant le Congrès, que la marine américaine avait soutenu les opérations militaires sud-vietnamiennes dans le Golfe. Il a ainsi qualifié l'attaque de "non provoquée" puisque le navire se trouvait dans les eaux internationales. [47] À la suite de son témoignage, le 7 août, le Congrès a adopté une résolution conjointe (HJ RES 1145), intitulée la résolution sur l'Asie du Sud-Est, qui accordait à Johnson le pouvoir de mener des opérations militaires en Asie du Sud-Est sans le bénéfice d'une déclaration de guerre. La résolution a donné à Johnson l'approbation « de prendre toutes les mesures nécessaires, y compris le recours à la force armée, pour aider tout État membre ou protocole du Traité de défense collective de l'Asie du Sud-Est demandant une assistance pour défendre sa liberté ». [48]

Johnson a commenté en privé: "Pour autant que je sache, notre marine tirait sur les baleines là-bas." [49]

En 1967, l'ancien officier de marine John White a écrit une lettre au rédacteur en chef du Registre de New Haven (CT). Il affirme que « je maintiens que le président Johnson, le secrétaire McNamara et les chefs d'état-major interarmées ont donné de fausses informations au Congrès dans leur rapport sur les destroyers américains attaqués dans le golfe du Tonkin ». [50] White a poursuivi ses activités de dénonciation dans le documentaire de 1968 L'année du cochon.

En 1981, le capitaine Herrick et le journaliste Robert Scheer ont réexaminé le journal de bord du navire de Herrick et ont déterminé que le premier rapport de torpille du 4 août, que Herrick avait soutenu s'était produit - "l'embuscade apparente" - était en fait sans fondement. [51] Bien que les informations obtenues bien après les faits appuient les déclarations du capitaine Herrick sur l'inexactitude des derniers rapports de torpilles ainsi que la conclusion de Herrick et Scheer de 1981 sur l'inexactitude du premier, indiquant qu'il n'y a pas eu d'attaque nord-vietnamienne cette nuit-là, à l'heure à laquelle les autorités américaines et tous les Maddox L'équipage a déclaré qu'il était convaincu qu'une attaque avait eu lieu. En conséquence, les avions des porte-avions Ticonderoga et Constellation ont été envoyés pour frapper des bases de torpilleurs et des installations de carburant nord-vietnamiennes pendant l'opération Pierce Arrow. [52]

Le commandant d'escadron James Stockdale était l'un des pilotes américains volant au-dessus de la tête lors de la deuxième attaque présumée. Stockdale écrit dans son livre de 1984 Amour et guerre: "[I] avait le meilleur siège dans la maison pour regarder cet événement, et nos destroyers tiraient juste sur des cibles fantômes - il n'y avait pas de bateaux PT là-bas. Il n'y avait rien d'autre que de l'eau noire et de la puissance de feu américaine." Stockdale à un moment donné raconte avoir vu la joie du tourneur pointant ses armes sur Maddox. [53] Stockdale a déclaré que ses supérieurs lui avaient ordonné de garder le silence à ce sujet. Après sa capture, cette connaissance est devenue un lourd fardeau. Il a ensuite déclaré qu'il craignait que ses ravisseurs ne le forcent à révéler ce qu'il savait du deuxième incident. [53]

En 1995, le ministre vietnamien de la Défense à la retraite, Võ Nguyên Giáp, rencontrant l'ancien secrétaire McNamara, a nié que des canonnières vietnamiennes aient attaqué des destroyers américains le 4 août, tout en admettant l'attaque du 2 août. [6] [7] Une conversation enregistrée d'un réunion plusieurs semaines après l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin a été publié en 2001, révélant que McNamara a exprimé des doutes à Johnson que l'attaque avait même eu lieu. [54]

À l'automne 1999, S. Eugene Poteat, cadre supérieur de l'ingénierie de la CIA à la retraite, a écrit qu'on lui avait demandé au début d'août 1964 de déterminer si le rapport de l'opérateur radar montrait une véritable attaque de torpilleurs ou une attaque imaginaire. Il a demandé plus de détails sur l'heure, la météo et les conditions de surface. Aucun autre détail n'a été fourni. En fin de compte, il a conclu qu'il n'y avait pas de torpilleurs la nuit en question et que la Maison Blanche ne s'intéressait qu'à la confirmation d'une attaque, pas qu'il n'y avait pas eu une telle attaque. [55]

En octobre 2012, le contre-amiral à la retraite Lloyd "Joe" Vasey a été interviewé par David Day sur Asia Review et a donné un compte rendu détaillé de l'incident du 4 août. Selon l'amiral Vasey, qui était à bord de l'USS La Ville d'Oklahoma, une Galveston-classe croiseur lance-missiles, dans le golfe du Tonkin et servant de chef d'état-major du commandant de la septième flotte, la joie du tourneur intercepté une transmission radio NVA ordonnant une attaque de torpilleurs sur la joie du tourneur et Maddox. Peu de temps après, le contact radar de "plusieurs contacts à grande vitesse se refermant sur eux" a été acquis par l'USS la joie du tourneur, qui s'est verrouillé sur l'un des contacts, a tiré et a heurté le torpilleur. Il y avait 18 témoins, à la fois enrôlés et officiers, qui ont rapporté divers aspects de la fumée d'attaque du torpilleur touché, des sillages de torpilles (rapportés par quatre individus sur chaque destroyer), des observations de torpilleurs se déplaçant dans l'eau et des projecteurs. Les 18 témoins ont déposé lors d'une audience à Olongapo, aux Philippines, et leur témoignage est de notoriété publique. [56]

En 2014, à l'approche du 50e anniversaire de l'incident, John White a écrit Les événements du golfe du Tonkin, cinquante ans plus tard : une note de bas de page sur l'histoire de la guerre du Vietnam. Dans l'avant-propos, il note « Parmi les nombreux livres écrits sur la guerre du Vietnam, une demi-douzaine note une lettre de 1967 au rédacteur en chef d'un journal du Connecticut qui a contribué à faire pression sur l'administration Johnson pour qu'elle dise la vérité sur la façon dont la guerre a commencé. la lettre était à moi." [57] L'histoire parle du lieutenant White lisant le livre de l'amiral Stockdale Dans l'amour et la guerre [53] au milieu des années 1980, puis en contactant Stockdale qui a mis White en contact avec Joseph Schaperjahn, chef sonariste sur la joie du tourneur. Schaperjahn a confirmé les affirmations de White selon lesquelles Maddox Les rapports de sonar étaient erronés et l'administration Johnson le savait avant de se rendre au Congrès pour demander un soutien à la résolution du golfe du Tonkin. Le livre de White explique la différence entre les mensonges par commission et les mensonges par omission. Johnson était coupable de mensonges délibérés par omission. White a été présenté dans le numéro d'août 2014 de Magazine du Connecticut. [58]

En octobre 2005, Le New York Times a rapporté que Robert J. Hanyok, un historien de la NSA, a conclu que la NSA avait déformé les rapports de renseignement transmis aux décideurs politiques concernant l'incident du 4 août 1964. L'agence d'historiens de la NSA a déclaré que le personnel avait "délibérément faussé" les preuves pour faire croire qu'une attaque avait eu lieu. [12]

Les conclusions de Hanyok ont ​​été initialement publiées dans l'édition hiver 2000/printemps 2001 de Trimestriel Cryptologique [59] environ cinq ans avant la Fois article. Selon les responsables du renseignement, l'opinion des historiens du gouvernement selon laquelle le rapport devrait être rendu public a été réfutée par les décideurs politiques préoccupés par le fait que des comparaisons pourraient être faites avec le renseignement utilisé pour justifier la guerre en Irak (Opération Liberté pour l'Irak) qui a commencé en 2003. [60] Dans les archives de la NSA, Hanyok a conclu que l'incident avait commencé à la base de combat de Phu Bai, où les analystes du renseignement pensaient à tort que les destroyers seraient bientôt attaqués. Cela aurait été communiqué à la NSA avec des preuves à l'appui d'une telle conclusion, mais en fait, les preuves ne l'ont pas fait. Hanyok a attribué cela à la déférence que la NSA aurait probablement accordée aux analystes les plus proches de l'événement. Au fur et à mesure que la soirée avançait, d'autres renseignements sur les transmissions (SIGINT) n'ont pas soutenu une telle embuscade, mais le personnel de la NSA était apparemment tellement convaincu d'une attaque qu'il a ignoré les 90 % de SIGINT qui ne soutenaient pas cette conclusion, et cela a également été exclu de tous les rapports qu'ils ont produits pour la consommation par le président. Il n'y avait aucun motif politique à leur action. [59] : 48–49

Le 30 novembre 2005, la NSA a publié un premier volet d'informations précédemment classifiées concernant l'incident du golfe du Tonkin, y compris une version modérément aseptisée de l'article de Hanyok. [5] L'article de Hanyok déclare que les informations de renseignement ont été présentées à l'administration Johnson « de manière à empêcher les décideurs responsables de l'administration Johnson d'avoir le récit complet et objectif des événements ». Au lieu de cela, "seules les informations qui soutenaient l'affirmation selon laquelle les communistes avaient attaqué les deux destroyers ont été fournies aux responsables de l'administration Johnson". [61]

En ce qui concerne la raison pour laquelle cela s'est produit, Hanyok écrit :

Autant que toute autre chose, c'était une conscience que Johnson ne tolérerait aucune incertitude qui pourrait saper sa position. Face à cette attitude, Ray Cline a été cité comme disant ". nous savions que c'était de la merde que nous obtenions de la septième flotte, mais on nous a dit seulement de donner des faits sans élaboration sur la nature des preuves. Tout le monde savait à quel point LBJ est volatile. était. Il n'aimait pas faire face aux incertitudes. [62]

Hanyok a inclus son étude du golfe du Tonkin comme un chapitre d'une histoire globale de l'implication de la NSA et du SIGINT américain, dans les guerres d'Indochine. Une version modérément aseptisée de l'histoire globale [63] a été publiée en janvier 2008 par la National Security Agency et publiée par la Federation of American Scientists. [64]


Le discours de LBJ dans le golfe du Tonkin nous hante toujours 50 ans plus tard

Il y a cinquante ans, lundi soir, le président Lyndon Johnson annonçait à la télévision nationale que les forces navales américaines avaient été attaquées par des bateaux PT nord-vietnamiens dans le golfe du Tonkin.

Cet incident était, à toutes fins utiles, l'excuse que Johnson attendait pour augmenter considérablement la présence américaine au Vietnam. J'avais 15 ans et j'étais seul à la maison à Greenmeadow lorsque le président s'est exprimé à la télévision. Je me souviens avoir regardé par la fenêtre cette nuit-là en me demandant si la Troisième Guerre mondiale était sur le point de commencer.

On a beaucoup écrit sur le discours de LBJ dans le golfe du Tonkin et sur la véracité des événements qui y ont conduit. De hauts responsables à Washington, D.C. avaient des raisons de douter qu'une attaque du 4 août par le Nord-Vietnam ait eu lieu. Des câbles du commandant de la force opérationnelle américaine dans la région, le capitaine John J. Herrick, faisaient référence à des « effets météorologiques exceptionnels », à une « obscurité presque totale » et à un « sonarman trop enthousiaste » qui « entendait le navire » Le propre battement de l'hélice de #8217.”

L'un des pilotes de la Navy survolant cette nuit-là était le commandant d'escadron James Stockdale, qui devint plus tard célèbre en tant que prisonnier de guerre, puis en tant que colistier vice-présidentiel de Ross Perot. "J'avais le meilleur siège de la maison pour regarder cet événement", a déclaré Stockdale des années plus tard.

“Nos destroyers tiraient juste sur des cibles fantômes — il n'y avait pas de bateaux PT. Il n'y avait rien d'autre que de l'eau noire et de la puissance de feu américaine », a-t-il ajouté.

Si l'affirmation de Stockdale n'était pas assez accablante, voici ce que le président Johnson a dit en 1965 : « Pour autant que je sache, notre marine tirait sur les baleines là-bas. »

La guerre n'est pas pour les âmes sensibles. Ni l'un ni l'autre ne ment au public américain. L'impact du discours de LBJ dans le golfe du Tonkin nous hante depuis des décennies. Nous avons fini par perdre 58 000 soldats au Vietnam parce que personne à la Maison Blanche n'a eu le courage de dire au président Johnson en 1964 (ou au président Richard Nixon plus tard) que la guerre était une proposition perdante.

J'ai 65 ans et j'ai vécu une vie bien remplie. Je me demande comment la majeure partie des 58 000 Américains tués au combat au Vietnam auraient vécu leur vie si on leur avait dit la vérité sur ces bateaux PT nord-vietnamiens.


Contenu

Bien que les États-Unis aient assisté à la Conférence de Genève en 1954, qui visait à mettre fin aux hostilités entre la France et les Vietnamiens à la fin de la première guerre d'Indochine, ils ont refusé de signer les accords de Genève. Les accords ont mandaté une ligne de cessez-le-feu temporaire, destinée à séparer les forces vietnamiennes et françaises, et des élections pour déterminer le futur sort politique des Vietnamiens dans les deux ans. Les accords interdisaient également l'ingérence politique d'autres pays dans la région, la création de nouveaux gouvernements sans les élections stipulées et la présence militaire étrangère. En 1961, le président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem a fait face à un mécontentement important parmi certains quartiers de la population du sud, y compris des bouddhistes opposés au régime des partisans catholiques de Diem. Après avoir supprimé les cadres politiques du Viet Minh qui faisaient légalement campagne pour les élections promises entre 1955 et 1959, Diem a fait face à un soulèvement dirigé par les communistes qui s'est intensifié en 1961, dirigé par le Front national de libération du Sud-Vietnam (NLF, ou Viet Cong) . [13]

L'incident du golfe du Tonkin s'est produit au cours de la première année de l'administration Johnson. Alors que le président américain John F. Kennedy avait initialement soutenu la politique d'envoi de conseillers militaires à Diem, il avait commencé à modifier sa façon de penser [ douteux - discuter ] à cause de ce qu'il percevait comme l'incompétence du gouvernement de Saigon et son incapacité et son refus de faire les réformes nécessaires (ce qui a conduit à un coup d'État soutenu par les États-Unis qui a entraîné la mort de Diem). Peu de temps avant que Kennedy ne soit assassiné en novembre 1963, il avait commencé un rappel limité des forces américaines. [ citation requise Les vues de Johnson étaient également complexes, mais il avait soutenu l'escalade militaire comme moyen de contester ce qui était perçu comme la politique expansionniste de l'Union soviétique. La politique de confinement de la guerre froide devait être appliquée pour empêcher la chute de l'Asie du Sud-Est au communisme sous les préceptes de la théorie des dominos. Après l'assassinat de Kennedy, Johnson a ordonné à davantage de forces américaines de soutenir le gouvernement de Saigon, commençant une présence prolongée des États-Unis en Asie du Sud-Est. [14]

Un programme hautement classifié d'actions secrètes contre le Nord-Vietnam, connu sous le nom de Plan d'opération 34-Alpha, en conjonction avec les opérations DESOTO, avait commencé sous l'Agence centrale de renseignement (CIA) en 1961. En 1964, le programme a été transféré au ministère de la Défense. et menée par le Commandement de l'assistance militaire, Groupe d'études et d'observations du Vietnam (MACV-SOG). [15] Pour la partie maritime de l'opération secrète, un ensemble de patrouilleurs rapides avait été acheté discrètement en Norvège et envoyé au Sud-Vietnam. En 1963, trois jeunes skippers norvégiens partent en mission au Sud Vietnam. Ils ont été recrutés pour le poste par l'officier de renseignement norvégien Alf Martens Meyer. Martens Meyer, qui était chef de département à l'état-major du renseignement militaire, opérait pour le compte du renseignement américain. Les trois capitaines ne savaient pas qui était vraiment Meyer lorsqu'ils ont accepté un travail les impliquant dans des missions de sabotage contre le Nord-Vietnam. [16]

Bien que les bateaux soient pilotés par du personnel naval sud-vietnamien, l'approbation de chaque mission menée dans le cadre du plan est venue directement de l'amiral américain Grant Sharp Jr., CINCPAC à Honolulu, qui a reçu ses ordres de la Maison Blanche.[17] Après le début des attaques côtières, Hanoï, la capitale du Nord-Vietnam, a déposé une plainte auprès de la Commission internationale de contrôle (CPI), qui avait été créée en 1954 pour superviser les termes des accords de Genève, mais les États-Unis ont nié toute implication. . Quatre ans plus tard, le secrétaire McNamara a admis au Congrès que les navires américains avaient en fait coopéré aux attaques sud-vietnamiennes contre le Nord-Vietnam. Maddox, bien qu'au courant des opérations, n'était pas directement impliqué. [ citation requise ]

La nuit précédant le lancement des actions contre les installations nord-vietnamiennes sur les îles Hòn Mê et Hòn Ngư, le MACV-SOG avait lancé une équipe secrète d'agents à long terme dans le nord du Vietnam, qui a été rapidement capturé. Cette nuit-là (pour la deuxième soirée consécutive), deux vols de chasseurs-bombardiers laotiens parrainés par la CIA (pilotés par des mercenaires thaïlandais) ont attaqué des avant-postes frontaliers bien au sud-ouest du Nord-Vietnam. Le gouvernement de Hanoï (qui, contrairement au gouvernement américain, devait donner la permission aux plus hauts niveaux pour la conduite de telles missions) a probablement supposé qu'elles étaient toutes un effort coordonné pour intensifier les actions militaires contre le Nord-Vietnam. [18]

Daniel Ellsberg, qui était de service au Pentagone dans la nuit du 4 août, recevant des messages du navire, a rapporté que le navire était en mission secrète de mesures de soutien de guerre électronique (nom de code "DESOTO") près des eaux territoriales du nord du Vietnam. [19] Le 31 juillet 1964, l'USS Maddox avait commencé sa mission de collecte de renseignements dans le golfe du Tonkin. Le capitaine George Stephen Morrison commandait les forces américaines locales à partir de son navire amiral USS Bon Homme Richard. Maddox avait reçu l'ordre de ne pas s'approcher à moins de 13 km de la côte nord-vietnamienne et à 6 km de l'île de Hon Nieu. [20] Lorsque le raid commando était mené contre Hon Nieu, le navire était à 120 miles (190 km) de la zone attaquée. [20]

Première attaque Modifier

En juillet 1964, « la situation le long des eaux territoriales du Nord-Vietnam avait presque atteint son point d'ébullition », en raison des raids de commandos sud-vietnamiens et des opérations aéroportées qui ont inséré des équipes de renseignement dans le Nord-Vietnam, ainsi que de la réponse militaire du Nord-Vietnam à ces opérations. [5] Dans la nuit du 30 juillet 1964, des commandos sud-vietnamiens attaquent une station radar nord-vietnamienne sur l'île de Hòn Mê. [5] Selon Hanyok, « il s'agirait d'attaques sur ces îles, notamment Hòn Mê, par des commandos sud-vietnamiens, ainsi que la proximité de la Maddox, cela déclencherait l'affrontement", bien que le Maddox n'a pas participé aux attaques des commandos. [5] Dans ce contexte, le 31 juillet Maddox a commencé des patrouilles de la côte nord-vietnamienne pour recueillir des renseignements, à quelques kilomètres de l'île de Hòn Mê. [5] Un porte-avions américain, l'USS Ticonderoga, était également stationné à proximité. [5]

Le 1er août, des patrouilleurs nord-vietnamiens suivaient Maddox, et plusieurs communications interceptées indiquaient qu'ils se préparaient à attaquer. [5] Maddox retraite, mais le lendemain, 2 août, Maddox, qui avait une vitesse de pointe de 28 nœuds, a repris sa patrouille de routine, et trois torpilleurs nord-vietnamiens P-4 avec une vitesse de pointe de 50 nœuds ont commencé à suivre Maddox. [5] Les communications interceptées indiquaient que les navires avaient l'intention d'attaquer Maddox. [5] Alors que les navires approchaient du sud-ouest, Maddox a changé de cap du nord-est au sud-est et a augmenté sa vitesse à 25 nœuds. [5]

Alors que les torpilleurs approchaient, Maddox a tiré trois coups de semonce. [5] Les bateaux nord-vietnamiens ont alors attaqué, [5] et Maddox a annoncé par radio qu'elle était attaquée par les trois bateaux, se rapprochant à moins de 10 milles marins (19 km 12 mi), tout en étant située à 28 milles marins (52 km 32 mi) de la côte nord-vietnamienne dans les eaux internationales. [21] Maddox a déclaré qu'elle avait échappé à une attaque à la torpille et ouvert le feu avec ses canons de cinq pouces (127 mm), forçant les torpilleurs à s'éloigner. Deux des torpilleurs s'étaient approchés jusqu'à 5 milles marins (9,3 km 5,8 mi) et avaient largué une torpille chacun, mais aucun n'était efficace, ne s'approchant pas à moins de 100 yards (91 m) après Maddox leur a échappé. [21] Un autre P-4 a reçu un coup direct d'un obus de cinq pouces de Maddox sa torpille a mal fonctionné au lancement. [21] Quatre jets USN F-8 Crusader lancés depuis Ticonderoga et 15 minutes après Maddox avait tiré ses premiers coups de semonce, attaqué les P-4 se retirant [5], affirmant que l'un était coulé et l'autre lourdement endommagé. Maddox n'a subi que des dommages mineurs d'une seule balle de 14,5 mm d'une mitrailleuse lourde KPV d'un P-4 dans sa superstructure. Se retirer dans les eaux sud-vietnamiennes, Maddox a été rejoint par le destroyer USS la joie du tourneur.

Le compte original du Papiers du Pentagone a été révisé à la lumière d'une étude historique interne de la NSA en 2005, [5] qui indiquait à la page 17 :

A 1500G, le capitaine Herrick (commandant de Maddox) a ordonné aux canonniers d'Ogier d'ouvrir le feu si les bateaux s'approchaient à moins de dix mille mètres. Vers 1505G, Maddox a tiré trois coups pour mettre en garde contre les bateaux communistes [nord-vietnamiens]. Cette action initiale n'a jamais été signalée par l'administration Johnson, qui a insisté pour que les bateaux vietnamiens tirent en premier. [5]

Maddox, lorsqu'il a été confronté, approchait de l'île de Hòn Mê, à trois ou quatre milles marins (nmi) (6 à 7 km) à l'intérieur de la limite de 12 milles marins (22 km 14 mi) revendiquée par le Nord-Vietnam. Cette limite territoriale n'était pas reconnue par les États-Unis. Après l'escarmouche, Johnson a ordonné Maddox et la joie du tourneur pour mettre en scène la lumière du jour dans les eaux nord-vietnamiennes, testant la limite des 12 milles marins (22 km 14 mi) et la résolution nord-vietnamienne. Ces descentes dans les eaux territoriales nord-vietnamiennes coïncidaient avec les raids côtiers sud-vietnamiens et ont été interprétées comme des opérations coordonnées par le Nord, qui a officiellement reconnu les engagements du 2 août 1964. [22]

D'autres, comme l'amiral Sharp, ont soutenu que les actions américaines n'avaient pas provoqué l'incident du 2 août. Il a affirmé que les Nord-Vietnamiens avaient traqué Maddox le long de la côte par radar et savaient donc que le destroyer n'avait pas réellement attaqué le Nord-Vietnam et que Hanoï (ou le commandant local) avait ordonné à son engin d'engager Maddox De toute façon. Le général nord-vietnamien Phùng Thế Tài a affirmé plus tard que Maddox avait été pisté depuis le 31 juillet et qu'elle avait attaqué des bateaux de pêche le 2 août forçant la marine nord-vietnamienne à « riposter ». [23]

Sharp a également noté que les ordres donnés à Maddox rester à 8 milles marins (15 km 9,2 mi) au large des côtes nord-vietnamiennes a mis le navire dans les eaux internationales, car le Vietnam du Nord ne revendiquait qu'une limite de 5 milles marins (9,3 km 5,8 mi) comme son territoire (ou au large de ses côtes). îles). En outre, de nombreuses nations avaient déjà effectué des missions similaires partout dans le monde, et le destroyer USS John R. Craig avait auparavant mené une mission de collecte de renseignements dans des circonstances similaires sans incident. [24]

Les affirmations de Sharp, cependant, comprenaient des déclarations factuellement incorrectes. Le Nord-Vietnam n'a pas adhéré à une limite de 8 kilomètres (5 mi) pour ses eaux territoriales, au lieu de cela, il a adhéré à une limite de 20 kilomètres (12 mi) revendiquée par l'Indochine française en 1936. [25] De plus, il a officiellement revendiqué une limite de 12 nmi , ce qui est pratiquement identique à l'ancienne revendication française de 20 km, après les incidents d'août, en septembre 1964. droit de la mer de l'Union soviétique et de la Chine, leurs principaux alliés. [25]

Deuxième attaque présumée Modifier

Le 4 août, une autre patrouille DESOTO au large des côtes nord-vietnamiennes a été lancée par Maddox et la joie du tourneur, afin de "montrer le drapeau" après le premier incident. Cette fois, leurs ordres indiquaient que les navires devaient s'approcher à pas moins de 18 km des côtes du Nord Vietnam. [20] Au cours d'une soirée et d'un matin de mauvais temps et de grosse mer, les destroyers ont reçu des signaux radar, sonar et radio qui, selon eux, signalaient une autre attaque de la marine nord-vietnamienne. Pendant environ quatre heures, les navires ont tiré sur des cibles radar et ont manœuvré vigoureusement au milieu des rapports électroniques et visuels des ennemis. Malgré l'affirmation de la Marine selon laquelle deux torpilleurs attaquants avaient été coulés, il n'y avait pas d'épave, de corps de marins nord-vietnamiens morts ou d'autres preuves physiques présentes sur les lieux de l'engagement présumé. [27]

A 01h27, heure de Washington, Herrick a envoyé un câble dans lequel il reconnaissait que la deuxième attaque n'avait peut-être pas eu lieu et qu'il n'y avait peut-être pas eu d'engin vietnamien dans la zone : "L'examen de l'action fait apparaître de nombreux contacts signalés et des torpilles tirées douteux. Les effets météorologiques anormal sur le radar et les sonars trop enthousiastes peuvent avoir expliqué de nombreux rapports. Aucune observation visuelle réelle par Maddox. Suggérez une évaluation complète avant toute autre mesure prise." [28]

Une heure plus tard, Herrick envoya un autre câble, déclarant : « Toute l'action laisse beaucoup de doutes, à l'exception d'une apparente embuscade au début. Suggérez une reconnaissance approfondie à la lumière du jour par avion. [29] En réponse aux demandes de confirmation, vers 16h00, heure de Washington, Herrick a câblé : "Les détails de l'action présentent une image confuse bien que certain que l'embuscade originale était de bonne foi." [29] Il est probable que McNamara n'ait informé ni le président ni l'amiral américain Grant Sharp Jr. des craintes d'Herrick ou de la recommandation d'Herrick pour une enquête plus approfondie. [30] A 18h00, heure de Washington (05h00 dans le golfe du Tonkin), Herrick a encore une fois câblé, déclarant cette fois « le premier bateau à fermer le Maddox a probablement lancé une torpille au Maddox qui a été entendu mais pas vu. Tous les suivants Maddox Les rapports de torpilles sont douteux dans la mesure où l'on soupçonne que le sonarman entendait le battement de l'hélice du navire" [sic]. [29]

Le discours de Johnson au peuple américain Modifier

Peu avant minuit, le 4 août, Johnson a interrompu la télévision nationale pour faire une annonce dans laquelle il décrivait une attaque de navires nord-vietnamiens contre deux navires de guerre de la marine américaine, Maddox et la joie du tourneur, et a demandé l'autorisation d'entreprendre une riposte militaire. [31] [32] Le discours de Johnson a répété le thème qui "a dramatisé Hanoï/Ho Chi Minh comme l'agresseur et qui a mis les États-Unis dans une posture défensive plus acceptable." [31] Johnson a également fait référence aux attaques comme ayant eu lieu "en haute mer", suggérant qu'elles s'étaient produites dans les eaux internationales. [33]

Il a souligné l'engagement envers le peuple américain et le gouvernement sud-vietnamien. Il a également rappelé aux Américains qu'il n'y avait aucun désir de guerre. "Un examen attentif des déclarations publiques de Johnson ne révèle aucune mention de préparatifs de guerre ouverte et aucune indication de la nature et de l'étendue des mesures terrestres et aériennes secrètes qui étaient déjà opérationnelles." Les déclarations de Johnson étaient courtes pour « minimiser le rôle des États-Unis dans le conflit, une incohérence claire existait entre les actions de Johnson et son discours public ». [34] [35]

Dans les trente minutes qui ont suivi l'incident du 4 août, Johnson avait décidé de lancer des attaques de représailles (surnommées « Opération Pierce Arrow »). [36] Ce même jour, il a utilisé la "ligne directe" vers Moscou et a assuré aux Soviétiques qu'il n'avait aucune intention d'ouvrir une guerre plus large au Vietnam. Tôt le 5 août, Johnson a publiquement ordonné des mesures de représailles en déclarant : « La détermination de tous les Américains à tenir pleinement leur engagement envers le peuple et le gouvernement du Sud-Vietnam sera redoublée par cet outrage. » Une heure et quarante minutes après son discours, des avions lancés depuis des porte-avions américains ont atteint des cibles nord-vietnamiennes. Le 5 août, à 10h40, ces avions bombardent quatre bases de lance-torpilles et une installation de stockage de pétrole à Vinh. [37]

Réaction du Congrès Modifier

Alors que la résolution finale de Johnson était en cours de rédaction, le sénateur américain Wayne Morse a tenté d'organiser une collecte de fonds pour sensibiliser le public aux enregistrements erronés possibles de l'incident impliquant Maddox. Morse aurait reçu un appel d'un informateur qui est resté anonyme, lui demandant instamment d'enquêter sur les journaux de bord officiels de Maddox. [38] Ces journaux n'étaient pas disponibles avant que la résolution de Johnson ne soit présentée au Congrès. [38] Après avoir exhorté le Congrès à se méfier de la prochaine tentative de Johnson de convaincre le Congrès de sa résolution, Morse n'a pas réussi à obtenir suffisamment de coopération et de soutien de ses collègues pour monter une sorte de mouvement pour l'arrêter. [38] Immédiatement après que la résolution a été lue et présentée au Congrès, Morse a commencé à la combattre. Il a soutenu dans des discours au Congrès que les actions entreprises par les États-Unis étaient des actions en dehors de la constitution et étaient des « actes de guerre plutôt que des actes de défense ». [38] Les efforts de Morse n'ont pas été immédiatement soutenus, en grande partie parce qu'il n'a révélé aucune source et travaillait avec des informations très limitées. [38] Ce n'est qu'après que les États-Unis sont devenus plus impliqués dans la guerre que sa revendication a commencé à gagner du soutien dans tout le gouvernement des États-Unis.

Le gouvernement américain cherchait toujours des preuves dans la nuit du 4 août lorsque Johnson a prononcé son discours devant le public américain sur les messages d'incident enregistrés ce jour-là indiquant que ni Johnson ni McNamara n'étaient certains d'une attaque. [39] Diverses sources d'information, dont Temps, La vie et Semaine d'actualités, a publié tout le mois d'août des articles sur l'incident du golfe du Tonkin. [40] Temps a rapporté : « Dans l'obscurité, de l'ouest et du sud. des intrus ont audacieusement accéléré. au moins six d'entre eux. [41] Temps a déclaré qu'il n'y avait « aucun doute dans l'esprit de Sharp que les États-Unis devraient maintenant répondre à cette attaque », et qu'il n'y avait aucun débat ou confusion au sein de l'administration concernant l'incident. [41]

L'utilisation de l'ensemble d'incidents comme prétexte pour l'escalade de l'implication des États-Unis a suivi l'émission de menaces publiques contre le Nord-Vietnam, ainsi que les appels de politiciens américains en faveur d'une escalade de la guerre. [42] Le 4 mai 1964, William Bundy avait appelé les États-Unis à « chasser les communistes du Sud-Vietnam », quitte à attaquer à la fois le Nord-Vietnam et la Chine communiste. [42] Malgré cela, l'administration Johnson dans la seconde moitié de 1964 s'est concentrée sur la conviction du public américain qu'il n'y avait aucune chance de guerre entre les États-Unis et le Nord-Vietnam. [42]

Le général Giap du Nord-Vietnam a suggéré que la patrouille DESOTO avait été envoyée dans le golfe pour inciter le Nord-Vietnam à donner aux États-Unis une excuse pour l'escalade de la guerre. [42] Divers représentants du gouvernement et hommes à bord Maddox ont suggéré des théories similaires. [42] Le sous-secrétaire d'État américain George Ball a déclaré à un journaliste britannique après la guerre qu'"à cette époque... beaucoup de gens... cherchaient une excuse pour lancer un bombardement". [42] George Ball a déclaré que la mission du navire de guerre destroyer impliqué dans l'incident du Golfe du Tonkin "était principalement pour la provocation." [43]

Selon Ray McGovern, analyste de la CIA de 1963 à 1990, la CIA, "sans parler du président Lyndon Johnson, du secrétaire à la Défense Robert McNamara et du conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy savaient tous très bien que les preuves de toute attaque armée le soir du mois d'août. Le 4 octobre 1964, le soi-disant "deuxième" incident du golfe du Tonkin, était très douteux. . Au cours de l'été 1964, le président Johnson et les chefs d'état-major étaient impatients d'élargir la guerre au Vietnam. attaques intempestives sur la côte du Nord-Vietnam." Maddox, transportant un équipement d'espionnage électronique, devait collecter des renseignements sur les transmissions de la côte nord-vietnamienne, et les attaques côtières étaient considérées comme un moyen utile d'amener les Nord-Vietnamiens à activer leurs radars côtiers. A cet effet, il a été autorisé à s'approcher de la côte à 13 kilomètres (8 mi) et les îles au large aussi près que quatre ces derniers avaient déjà été soumis à des bombardements de la mer. [44]

Dans son livre, Corps de secrets, James Bamford, qui a passé trois ans dans la marine des États-Unis en tant qu'analyste du renseignement, écrit que l'objectif principal du Maddox « était d'agir comme un provocateur de la mer - de pousser son arc gris pointu et le drapeau américain aussi près que possible du ventre du Vietnam du Nord, poussant en fait ses canons de cinq pouces dans le nez de la marine communiste. . Le Maddox' La mission a été rendue encore plus provocante en étant programmée pour coïncider avec les raids de commandos, créant l'impression que le Maddox dirigeait ces missions. « Ainsi, les Nord-Vietnamiens avaient toutes les raisons de croire que Maddox a participé à ces actions. [45]

John McNaughton a suggéré en septembre 1964 que les États-Unis se préparent à prendre des mesures pour provoquer une réaction militaire nord-vietnamienne, y compris des plans pour utiliser des patrouilles DESOTO au nord. L'article de William Bundy du 8 septembre 1964 suggérait également d'autres patrouilles DESOTO. [42]

Au début de l'après-midi du 4 août, heure de Washington, Herrick avait signalé au commandant en chef du Pacifique à Honolulu que des "effets météorologiques exceptionnels" sur le radar du navire avaient rendu une telle attaque discutable. En fait, Herrick a déclaré dans un message envoyé à 13 h 27, heure de Washington, qu'aucun patrouilleur nord-vietnamien n'avait été aperçu. Herrick a proposé une "évaluation complète avant toute autre mesure prise". [28]

McNamara a déclaré plus tard qu'il avait lu le message après son retour au Pentagone cet après-midi. Mais il n'a pas immédiatement appelé Johnson pour lui dire que toute la prémisse de sa décision au déjeuner d'approuver la recommandation de McNamara pour des frappes aériennes de représailles contre le Nord-Vietnam était très discutable. Johnson avait repoussé les propositions de McNamara et d'autres conseillers pour une politique de bombardement du Nord-Vietnam à quatre reprises depuis qu'il était devenu président. [46]

Même si Maddox avait été impliqué dans le soutien du renseignement pour les attaques sud-vietnamiennes à Hòn Mê et Hòn Ngư, Johnson a nié, dans son témoignage devant le Congrès, que la marine américaine avait soutenu les opérations militaires sud-vietnamiennes dans le Golfe. Il a ainsi qualifié l'attaque de "non provoquée" puisque le navire se trouvait dans les eaux internationales. [47] À la suite de son témoignage, le 7 août, le Congrès a adopté une résolution conjointe (HJ RES 1145), intitulée la résolution sur l'Asie du Sud-Est, qui accordait à Johnson le pouvoir de mener des opérations militaires en Asie du Sud-Est sans le bénéfice d'une déclaration de guerre. La résolution a donné à Johnson l'approbation « de prendre toutes les mesures nécessaires, y compris le recours à la force armée, pour aider tout État membre ou protocole du Traité de défense collective de l'Asie du Sud-Est demandant une assistance pour défendre sa liberté ». [48]

Johnson a commenté en privé: "Pour autant que je sache, notre marine tirait sur les baleines là-bas." [49]

En 1967, l'ancien officier de marine John White a écrit une lettre au rédacteur en chef du Registre de New Haven (CT). Il affirme que « je maintiens que le président Johnson, le secrétaire McNamara et les chefs d'état-major interarmées ont donné de fausses informations au Congrès dans leur rapport sur les destroyers américains attaqués dans le golfe du Tonkin ». [50] White a poursuivi ses activités de dénonciation dans le documentaire de 1968 L'année du cochon.

En 1981, le capitaine Herrick et le journaliste Robert Scheer ont réexaminé le journal de bord du navire de Herrick et ont déterminé que le premier rapport de torpille du 4 août, que Herrick avait soutenu s'était produit - "l'embuscade apparente" - était en fait sans fondement. [51] Bien que les informations obtenues bien après les faits appuient les déclarations du capitaine Herrick sur l'inexactitude des derniers rapports de torpilles ainsi que la conclusion de Herrick et Scheer de 1981 sur l'inexactitude du premier, indiquant qu'il n'y a pas eu d'attaque nord-vietnamienne cette nuit-là, à l'heure à laquelle les autorités américaines et tous les Maddox L'équipage a déclaré qu'il était convaincu qu'une attaque avait eu lieu. En conséquence, les avions des porte-avions Ticonderoga et Constellation ont été envoyés pour frapper des bases de torpilleurs et des installations de carburant nord-vietnamiennes pendant l'opération Pierce Arrow. [52]

Le commandant d'escadron James Stockdale était l'un des pilotes américains volant au-dessus de la tête lors de la deuxième attaque présumée. Stockdale écrit dans son livre de 1984 Amour et guerre: "[I] avait le meilleur siège dans la maison pour regarder cet événement, et nos destroyers tiraient juste sur des cibles fantômes - il n'y avait pas de bateaux PT là-bas. Il n'y avait rien d'autre que de l'eau noire et de la puissance de feu américaine." Stockdale à un moment donné raconte avoir vu la joie du tourneur pointant ses armes sur Maddox. [53] Stockdale a déclaré que ses supérieurs lui avaient ordonné de garder le silence à ce sujet. Après sa capture, cette connaissance est devenue un lourd fardeau. Il a ensuite déclaré qu'il craignait que ses ravisseurs ne le forcent à révéler ce qu'il savait du deuxième incident. [53]

En 1995, le ministre vietnamien de la Défense à la retraite, Võ Nguyên Giáp, rencontrant l'ancien secrétaire McNamara, a nié que des canonnières vietnamiennes aient attaqué des destroyers américains le 4 août, tout en admettant l'attaque du 2 août. [6] [7] Une conversation enregistrée d'un réunion plusieurs semaines après l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin a été publié en 2001, révélant que McNamara a exprimé des doutes à Johnson que l'attaque avait même eu lieu. [54]

À l'automne 1999, S. Eugene Poteat, cadre supérieur de l'ingénierie de la CIA à la retraite, a écrit qu'on lui avait demandé au début d'août 1964 de déterminer si le rapport de l'opérateur radar montrait une véritable attaque de torpilleurs ou une attaque imaginaire. Il a demandé plus de détails sur l'heure, la météo et les conditions de surface. Aucun autre détail n'a été fourni. En fin de compte, il a conclu qu'il n'y avait pas de torpilleurs la nuit en question et que la Maison Blanche ne s'intéressait qu'à la confirmation d'une attaque, pas qu'il n'y avait pas eu une telle attaque. [55]

En octobre 2012, le contre-amiral à la retraite Lloyd "Joe" Vasey a été interviewé par David Day sur Asia Review et a donné un compte rendu détaillé de l'incident du 4 août. Selon l'amiral Vasey, qui était à bord de l'USS La Ville d'Oklahoma, une Galveston-classe croiseur lance-missiles, dans le golfe du Tonkin et servant de chef d'état-major du commandant de la septième flotte, la joie du tourneur intercepté une transmission radio NVA ordonnant une attaque de torpilleurs sur la joie du tourneur et Maddox. Peu de temps après, le contact radar de "plusieurs contacts à grande vitesse se refermant sur eux" a été acquis par l'USS la joie du tourneur, qui s'est verrouillé sur l'un des contacts, a tiré et a heurté le torpilleur. Il y avait 18 témoins, à la fois enrôlés et officiers, qui ont rapporté divers aspects de la fumée d'attaque du torpilleur touché, des sillages de torpilles (rapportés par quatre individus sur chaque destroyer), des observations de torpilleurs se déplaçant dans l'eau et des projecteurs. Les 18 témoins ont déposé lors d'une audience à Olongapo, aux Philippines, et leur témoignage est de notoriété publique. [56]

En 2014, à l'approche du 50e anniversaire de l'incident, John White a écrit Les événements du golfe du Tonkin, cinquante ans plus tard : une note de bas de page sur l'histoire de la guerre du Vietnam. Dans l'avant-propos, il note « Parmi les nombreux livres écrits sur la guerre du Vietnam, une demi-douzaine note une lettre de 1967 au rédacteur en chef d'un journal du Connecticut qui a contribué à faire pression sur l'administration Johnson pour qu'elle dise la vérité sur la façon dont la guerre a commencé. la lettre était à moi." [57] L'histoire parle du lieutenant White lisant le livre de l'amiral Stockdale Dans l'amour et la guerre [53] au milieu des années 1980, puis en contactant Stockdale qui a mis White en contact avec Joseph Schaperjahn, chef sonariste sur la joie du tourneur. Schaperjahn a confirmé les affirmations de White selon lesquelles Maddox Les rapports de sonar étaient erronés et l'administration Johnson le savait avant de se rendre au Congrès pour demander un soutien à la résolution du golfe du Tonkin. Le livre de White explique la différence entre les mensonges par commission et les mensonges par omission. Johnson était coupable de mensonges délibérés par omission. White a été présenté dans le numéro d'août 2014 de Magazine du Connecticut. [58]

En octobre 2005, Le New York Times a rapporté que Robert J. Hanyok, un historien de la NSA, a conclu que la NSA avait déformé les rapports de renseignement transmis aux décideurs politiques concernant l'incident du 4 août 1964. L'agence d'historiens de la NSA a déclaré que le personnel avait "délibérément faussé" les preuves pour faire croire qu'une attaque avait eu lieu. [12]

Les conclusions de Hanyok ont ​​été initialement publiées dans l'édition hiver 2000/printemps 2001 de Trimestriel Cryptologique [59] environ cinq ans avant la Fois article. Selon les responsables du renseignement, l'opinion des historiens du gouvernement selon laquelle le rapport devrait être rendu public a été réfutée par les décideurs politiques préoccupés par le fait que des comparaisons pourraient être faites avec le renseignement utilisé pour justifier la guerre en Irak (Opération Liberté pour l'Irak) qui a commencé en 2003. [60] Dans les archives de la NSA, Hanyok a conclu que l'incident avait commencé à la base de combat de Phu Bai, où les analystes du renseignement pensaient à tort que les destroyers seraient bientôt attaqués. Cela aurait été communiqué à la NSA avec des preuves à l'appui d'une telle conclusion, mais en fait, les preuves ne l'ont pas fait. Hanyok a attribué cela à la déférence que la NSA aurait probablement accordée aux analystes les plus proches de l'événement. Au fur et à mesure que la soirée avançait, d'autres renseignements sur les transmissions (SIGINT) n'ont pas soutenu une telle embuscade, mais le personnel de la NSA était apparemment tellement convaincu d'une attaque qu'il a ignoré les 90 % de SIGINT qui ne soutenaient pas cette conclusion, et cela a également été exclu de tous les rapports qu'ils ont produits pour la consommation par le président. Il n'y avait aucun motif politique à leur action. [59] : 48–49

Le 30 novembre 2005, la NSA a publié un premier volet d'informations précédemment classifiées concernant l'incident du golfe du Tonkin, y compris une version modérément aseptisée de l'article de Hanyok. [5] L'article de Hanyok déclare que les informations de renseignement ont été présentées à l'administration Johnson « de manière à empêcher les décideurs responsables de l'administration Johnson d'avoir le récit complet et objectif des événements ». Au lieu de cela, "seules les informations qui soutenaient l'affirmation selon laquelle les communistes avaient attaqué les deux destroyers ont été fournies aux responsables de l'administration Johnson". [61]

En ce qui concerne la raison pour laquelle cela s'est produit, Hanyok écrit :

Autant que toute autre chose, c'était une conscience que Johnson ne tolérerait aucune incertitude qui pourrait saper sa position. Face à cette attitude, Ray Cline a été cité comme disant ". nous savions que c'était de la merde que nous obtenions de la septième flotte, mais on nous a dit seulement de donner des faits sans élaboration sur la nature des preuves. Tout le monde savait à quel point LBJ est volatile. était. Il n'aimait pas faire face aux incertitudes. [62]

Hanyok a inclus son étude du golfe du Tonkin comme un chapitre d'une histoire globale de l'implication de la NSA et du SIGINT américain, dans les guerres d'Indochine. Une version modérément aseptisée de l'histoire globale [63] a été publiée en janvier 2008 par la National Security Agency et publiée par la Federation of American Scientists. [64]


Station HYPO

À la fin de 1961 et au début de 1962, une série de patrouilles de la marine américaine au large de la côte est de la Chine communiste a été proposée. Le but de ces patrouilles était triple.

En premier lieu, ils établiraient et maintiendraient la présence de la septième flotte américaine dans les eaux internationales au large des côtes chinoises, deuxièmement, ils serviraient d'irritant mineur de la guerre froide aux "Chicoms" et troisièmement, ils collecteraient autant renseignements que possible concernant l'activité électronique et navale de Chicom.

Le phasage initial prévoyait un destroyer américain pour mener chaque mission. Il y aurait trois postes installés sur chaque mission (deux radiotéléphones et un manuel Morse), et ces postes devaient servir un double rôle-fournir un soutien SIGINT direct à la défense du navire, et servir d'installations de collecte de renseignements pour autant de différents sources et catégories d'émissions telles qu'elles ont pu être obtenues. Ces patrouilles ont reçu le nom de couverture DESOTO.

Du 14 au 20 avril 1962, la première patrouille DESOTO a été menée, avec le destroyer USS -DE HAVEN comme navire participant. La zone de responsabilité englobée par la mission s'est concentrée autour de la zone de Tsingtao de la mer Jaune, et le navire a reçu l'ordre de ne pas s'approcher d'un territoire détenu par Chicom, y compris les îles au large, à moins de 10 milles.

USS De Haven (DD 727)

Les principales cibles de renseignement pour cette mission se répartissaient en cinq catégories : les unités navales Chicom, en particulier les sous-marins ELINT des installations électriques Chicom l'activité aérienne les informations hydrographiques et météorologiques et la marine marchande (en particulier Chicom) dans la région. Cette première patrouille DESOTO fut singulièrement efficace pour provoquer la réaction de Chicom. Des choses telles que la surveillance du DE HAVEN par trois navires Chicom ou plus à la fois, le brouillage des installations de communication du DE HAVEN et l'utilisation de numéros de fanions trompeurs sur les navires de surveillance ont tous contribué au succès de l'effort de renseignement sur cette mission. De plus, les Chicoms ont adressé trois « avertissements sérieux » au DE HAVEN pour violation des droits territoriaux pendant les 7 jours de la mission.

Pour le reste de 1962, huit autres patrouilles DESOTO ont été effectuées et avant décembre de la même année, ces patrouilles ont toutes été menées dans les régions de l'est et du nord de la Chine ainsi que sur la côte coréenne jusqu'au golfe soviétique de Tartarie. Après la première mission, les renseignements tirés des patrouilles étaient assez rares. Une filature des navires de patrouille a été notée et des avertissements sérieux ont été émis à presque toutes les patrouilles par le gouvernement chinois, mais les informations uniques étaient pratiquement nulles.

En décembre 1962, avec la patrouille DESOTO numéro IX, l'USS AGERHOLM a mené la première sonde dans les eaux du sud de la Chine et le golfe du Tonkin autour de l'île de Hainan. Ce schéma s'est répété en avril 1963 lorsque l'USS EDWARDS a parcouru le même chemin autour de l'île de Hainan, puis a étendu sa mission le long des côtes de la République démocratique du Vietnam (DRV). Aucune réflexion DRV n'a été enregistrée à ce moment-là, et la réaction de Chicom s'est à nouveau limitée à l'observation et à l'émission d'avertissements sérieux. Étant donné que les avertissements sérieux n'étaient pas réservés aux missions DESOTO (à cette époque, les États-Unis avaient reçu plus de 350 de ces avertissements pour des violations aériennes et maritimes), aucune signification particulière ne pouvait leur être attachée.

La première réaction d'ORV à une patrouille DESOTO a eu lieu fin février-début mars 1964 lors de la troisième aventure dans le golfe du Tonkin, cette fois par l'USS CRAIG. Les stations radar ORV ont effectué un suivi approfondi du CRAIG lors de sa première remontée de la côte, et les communications navales DRV ont fait référence au CRAIG par numéro de coque à une occasion. Bien que les renseignements recueillis lors de cette mission n'aient pas été volumineux, ils ont apporté de nouvelles informations sur l'emplacement et la capacité des stations et de l'équipement de suivi DRV.

Prélude à la violence

La quatrième patrouille DESOTO dans les eaux internationales du golfe du Tonkin a été programmée en juillet 1964. Plus préoccupée par le problème vietnamien que par le problème Chicom de ses prédécesseurs, cette mission consistait à observer la flotte de jonques que l'on croyait être une source constante de réapprovisionnement. aux guérilleros du sud, obtenir des informations de navigation et hydrographiques, et obtenir tous les renseignements disponibles sur la marine DRV. Depuis que les accords de Genève de 1954 interdisaient spécifiquement à la DRV d'établir une marine, l'émergence de cette force avait été, jusqu'à fin 1963–début 1964, extrêmement secrète. À la fin de 1957, les premières installations de communication navale DRV ont été isolées avec environ 30 navires impliqués dans les transmissions. Puis, en 1959, la première preuve de l'émergence d'une marine DRV moderne a été notée lors d'un probable exercice naval conjoint DRV/Chicom dans l'estuaire de la rivière des Perles. Certains des navires impliqués dans cet exercice étaient censés être les mêmes 10 canonnières à moteur notées plus tard en passant par le détroit de Hainan, et représentaient probablement l'acquisition initiale par le DRV d'engins navals modernes. L'augmentation de cette force était continue après 1959, et à la fin de 1964, la marine DRV avait un effectif total de près de 100 navires. –

Armé de ce contexte et clair sur le but de la mission, l'USS MADDOX a atteint un point sur le 17e parallèle à environ 12 milles au large des côtes de la DRV le 31 juillet 1964 à 13h00 heure locale. À partir de ce point, le MADDOX a viré vers le nord sur un bord qui devait l'emmener jusqu'à la côte pendant trois jours dans ce que l'on croyait être une autre opération de routine d'une patrouille DESOTO.

Affrontement

USS Madox (DD 731)

Apparemment, le MADOX n'était pas le seul navire actif au large des côtes nord-vietnamiennes dans la nuit du 31 juillet. aucun résultat. Le MADDOX a signalé avoir vu des navires poursuivis par des patrouilleurs DRV, mais n'avait fait aucune tentative pour enquêter sur l'action.

Il est impossible de dire si une association entre l'attaque susmentionnée et la présence du MADOX a été établie par le DRV. Ils ont protesté auprès de la Commission internationale de contrôle que les « impérialistes américains » ont bombardé leurs fortifications, mais c'était une plainte constante de la DRV et ne pouvait pas être directement attribué à la présence du MADDOX lorsqu'ils ont mentionné que « l'ennemi » était &# 8220 en route sur un cap de 52 degrés . . . 9 miles nautiques de Hon Me . . . ”

Peu de temps après le placement du MADDOX près de l'île Hon Me par les autorités de suivi ORV, un message a été transmis à un DRV non identifié : navire de combat indiquant qu'il avait été décidé

pour combattre l'ennemi ce soir. Le MADDOX a été informé en conséquence dans un avertissement qui a précédé l'attaque réelle de plus de 12 heures.

Des stations de poursuite navales DRV ont été observées en surveillance continue à partir de ce moment. De plus, plusieurs messages ont été interceptés, pré-positionnant apparemment des navires de guerre en vue de l'attaque.

Entre 11 h 30 environ et 12 h 15 (heure locale de Saigon) le 2 août, le MADDOX a signalé avoir aperçu trois PT’ et deux probables PGM’ de classe SWATOW (canonnières à moteur) à environ 10 milles au nord de l'île Hon Me. Au cours de la même période, le MADDOX a atteint le point le plus au nord de sa mission et a observé une importante flotte de jonques (environ 7S), qu'il avait l'intention d'éviter sur sa route de retour. Il n'y avait aucun navire militaire mêlé aux jonques, et il n'y avait toujours aucune hostilité apparente.

Il n'est pas possible de déterminer exactement quel élément du commandement naval DRV a ordonné l'attaque, mais peu de temps après que le MADDOX ait atteint le sommet de sa mission, un message a été transmis indiquant qu'il était temps de fermer avec l'"ennemi" et d'utiliser torpilles. Le MADDOX a reçu cette information une cinquantaine de minutes avant le début des actions d'agression.

À 15 h 30, à quelque 30 milles du rivage, le MADDOX a modifié sa route vers le sud-est, en direction de l'embouchure du golfe du Tonkin, et a augmenté sa vitesse à 25 nœuds, tentant d'éviter les trois torpilleurs DRV reflétés sur le radar alors qu'ils se rapprochaient vers environ 50 nœuds, à moins de 20 milles du navire DESOTO. A cette époque, le MADDOX a demandé un soutien aérien et a posté toutes les mains à leurs postes de combat.

À 16 h, les bateaux DRV se trouvaient à moins de 5 milles du MADDOX, se déplaçant toujours à environ 50 nœuds, et s'étaient mis en formation en colonne, une procédure acceptée pour l'assaut de torpilles. Le MADDOX a tiré trois obus d'avertissement sur la proue du navire de tête, mais pour rien et à 7 minutes après l'heure, le MADDOX a signalé qu'il était attaqué.

Les bateaux PT se sont divisés en deux formations alors qu'ils se rapprochaient de la poupe du MADOX, deux d'entre eux s'approchant du côté droit et un de la gauche. À une distance de 2700 mètres, les deux PT’ sur la droite ont chacun lancé une torpille. Le MADDOX a ensuite tourné vers la gauche pour éviter les torpilles, gardant l'engin attaquant sous le feu, et a marqué un coup direct sur le PT venant de la gauche, juste au moment où cet engin a placé une torpille dans l'eau. La torpille n'a pas fonctionné. L'appui aérien du TICONDEROGA est arrivé à ce point et a engagé les navires attaquants, et le MADDOX s'est retiré de la zone. Dégâts totaux : un bateau ORV PT mort et brûlant dans l'eau, dommages considérables mais pas totalement invalidants pour les deux autres PT’ et dommages légers à un pistolet sur le MADDOX.

Afin d'affirmer le droit des États-Unis à la liberté sur les mers, il a été décidé que la patrouille DESOTO devrait être reprise dès que possible. La force de la patrouille a été doublée, avec l'USS TURNER JOY rejoignant le MADDOX pour une proposition de poursuite de la mission de quatre jours, un avertissement formel a été émis aux autorités de l'ORV à Hanoï, déclarant que toute autre action non provoquée entraînerait de graves représailles. et à 9 heures le 3 août, la mission DESOTO a repris. Pour cette phase, un soutien aérien de combat continu a été fourni.

USS Turner Joy (DD 951)

Au cours de la journée du 3, le MADDOX a signalé que lui et le TURNER JOY avaient capté des signaux radar et pensaient qu'ils étaient tous les deux surveillés. Cette même activité d'ombre suspecte s'est produite pendant les heures de clarté du 4 août, mais il n'y a eu aucune provocation. Ensuite, les installations de communications navales DRV ont été observées en train d'alerter deux PGM de classe SWATOW pour se préparer à des opérations militaires dans la nuit du 4. Les unités DESOTO ont été informées de l'attaque possible et se sont dirigées vers l'embouchure du golfe à la meilleure vitesse.

Le MADDOX a signalé plusieurs observations radar d'engins apparemment hostiles au début de la soirée du 4 août. Certaines de ces observations se sont ensuite dissipées, mais certaines d'entre elles ont continué à se fermer. Vers 22 h 00, le MADDOX a signalé avoir tiré sur un bateau PT attaquant qui avait vraisemblablement lancé une torpille.Trois autres PT’ probables ont été repérés se rapprochant rapidement des navires DESOTO, et une attaque de torpilles continuelle a été signalée jusqu'à 00 h 35 le 5 août. Pendant la période d'attaque, les deux navires DESOTO ont engagé plusieurs contacts radar et le TURNER JOY a signalé qu'un navire avait probablement coulé. Il a également été signalé qu'un bateau ORV PT a peut-être coulé l'un de ses propres compagnons dans le conflit.

Le temps tout au long de l'attaque était couvert et nuageux, altérant ainsi la visibilité des combattants aériens de soutien et les empêchant de voir les assaillants. La patrouille DESOTO a d'abord signalé qu'au moins 21 torpilles avaient été lancées pendant la bataille. Ce chiffre était considéré comme hautement improbable car les PT’ ne transportaient que deux torpilles chacun, sans capacité de rechargement en mer connue, et la force totale du DRV PT était estimée à environ 13, dont trois avaient été endommagées lors des combats du 2ème. Le chiffre a ensuite été modifié lorsqu'il a été déterminé que les opérateurs de sonar avaient peut-être vu leurs propres battements d'hélice se refléter sur les gouvernails pendant l'action d'évitement en zigzag suivie par les deux navires DESOTO.

En représailles à cette deuxième action hostile, JCS a ordonné à CINCPAC de mener une frappe aérienne à effort maximal unique contre des cibles DRV sélectionnées, pour inclure plusieurs ports connus pour abriter des PGM et des PT de classe SWATOW, ainsi qu'un "prioritaire". #8221 a frappé la zone de stockage de pétrole de Vinh. Cette grève a commencé le 5 août à 07h00 et a entraîné une destruction estimée à 90 % de la zone de stockage de pétrole de Vinh ainsi que la destruction totale ou partielle d'environ 29 navires de guerre DRV. Les États-Unis ont perdu deux avions au cours des 64 sorties effectuées et ont subi de graves dommages à un troisième. De plus, un pilote américain a été tué et un autre a été capturé.

Le MADDOX et le TURNER JOY ont repris la mission DESOTO du 6 août sans autre incident, et la suite n'est que douloureuse histoire.

Source : NSA/CRYPTOLOG Février – Mars 1975

Image en vedette : le secrétaire à la Défense Robert S. McNamara lors d'un point de presse après minuit au Pentagone souligne l'action dans le golfe du Tonkin, le 4 août 1964.


Attaque fantôme du golfe du Tonkin

Attaque fantôme du golfe du Tonkin

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Le président Lyndon Johnson, à gauche, et le secrétaire à la Défense Robert McNamara en 1964. Corbis masquer la légende

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Il y a quarante ans aujourd'hui, une sombre rencontre militaire en mer a plongé les États-Unis plus profondément dans la guerre du Vietnam. Le 2 août 1964, trois vedettes lance-torpilles nord-vietnamiennes attaquent un destroyer américain dans le golfe du Tonkin. Deux jours plus tard, la marine américaine a signalé au secrétaire à la Défense Robert McNamara qu'un autre destroyer américain était attaqué par les Nord-Vietnamiens.

Ces événements critiques conduiraient finalement les États-Unis à envoyer plus d'un demi-million de soldats américains en Asie du Sud-Est.

Les attaques ont incité le Congrès à adopter la résolution sur le golfe du Tonkin, qui a donné au président Johnson le pouvoir d'utiliser la force en Asie du Sud-Est. Avec l'adoption de la mesure, l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam est devenue légitimée et a augmenté.

En 1964, le commentateur de CBS et présentateur de télévision Walter Cronkite ne savait que ce que les rapports officiels reconnaissaient. Quatre décennies plus tard, il offre un point de vue sur l'incident qu'il n'a pas eu à l'époque.

Conversations LBJ Tonkin

Le président Johnson et le secrétaire à la Défense Robert McNamara discutent de l'incident du golfe du Tonkin dans une série de conversations téléphoniques enregistrées par la Maison Blanche entre le 3 et le 4 août 1964 :