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George Washington était un éleveur de chiens passionné

George Washington était un éleveur de chiens passionné

George Washington est largement connu comme le premier président américain et héros de la guerre d'indépendance qui aurait abattu un cerisier et avait des dents en bois. Mais peu de gens savent peut-être que le père fondateur était aussi un amoureux des chiens qui a même élevé sa propre race unique.

Andrew Hager, historien en résidence du Presidential Pet Museum, affirme que l'amour de Washington pour les chiens est probablement né de son amour pour la chasse au renard. Dans l'Amérique coloniale, explique Hager, les chiens étaient appréciés pour leur capacité à travailler et à aider leurs compagnons humains. "Cela ne veut pas dire que Washington n'appréciait pas ses chiens", dit-il, "mais que c'était une appréciation très différente de celle qu'un amoureux des animaux moderne pourrait avoir. Les chiens gardés à Mount Vernon auraient été utilisés à des fins spécifiques. Nous Je sais, cependant, qu'il visitait le chenil quotidiennement pour voir ses chiens, donc il y avait de l'affection là-bas.

George Washington a élevé des chiens de chasse pour la vitesse

Washington, ajoute Hager, voulait un chien de chasse plus rapide et espérait reproduire cette vitesse dans les chiens qu'il possédait déjà.

« Lorsque son bon ami, le marquis de Lafayette, a entendu parler de cela, il a envoyé au général Washington un groupe de chiens de chasse français sous la garde du jeune John Quincy Adams », dit-il. «Ces chiens étaient beaucoup plus agressifs que les chiens courants de Washington et ont finalement été élevés avec eux. Cela a créé la nouvelle race, bien qu'il soit important de noter que Washington ne pensait pas à la race de manière héritée. Il voulait juste améliorer sa collection personnelle de chiens de chasse.

Selon Mary Thompson, historienne de la recherche à Mount Vernon, de nombreuses races de chiens ont été développées grâce à l'élevage sélectif sur de nombreuses années.

"Le fait que les foxhounds américains aient une construction plus légère et des pattes plus longues que les foxhounds anglais suggère que Washington et d'autres qui développaient cette nouvelle race voulaient un bon chien de chasse qui était plus rapide que les chiens anglais", dit-elle. Thompson a ajouté que les foxhounds américains travaillent également plus individuellement qu'en meute, chaque chien étant prêt à prendre les devants.

L'American Kennel Club reconnaît Washington comme le père du foxhound américain, notant que les races de Bluetick Coonhound, American English Coonhound et Treeing Walker Coonhound ont également été "probablement influencées par sa quête d'un chien supérieur".

Thompson ajoute que Washington a gardé de nombreuses races de chiens, chacune avec sa propre spécialité. Il y avait des chiens de troupeau, des chiens courants, des chiens non sportifs, des terriers, des jouets et des chiens de travail à Mount Vernon.

"En fait, nous pouvons documenter la présence et/ou la connaissance des races dans chaque groupe actuellement reconnu par l'American Kennel Club parmi les chiens de Virginie au 18ème siècle", dit-elle. Les races à Mount Vernon comprenaient des briards, des dalmatiens, des foxhounds anglais, des lévriers français, des lévriers, des lévriers italiens, des mastiffs, des terre-neuve, des pointeurs, des épagneuls et des terriers.

Washington a aussi souvent donné des noms à ses chiens. A noter : Sweet Lips, Venus, Trulove, Taster, Tippler, Drunkard et Madame Moose.

Selon Thompson, de nombreux noms de chiens semblent liés au chant ou à la musique : Droner, Hearkwell, Music et Singer, par exemple.

"Chaque foxhound avait une voix distinctive, ce qui était important pour distinguer un chien d'un autre lorsque les chasseurs les suivaient après des proies", dit-elle. "Sweet Lips a peut-être obtenu son nom parce que Washington aimait le son de sa voix pendant qu'elle chassait."

Des oiseaux et des cerfs sont également conservés à Mount Vernon

Et ce ne sont pas seulement les chiens qui ont élu domicile à Mount Vernon. Thompson dit que la famille Washington a également conservé plusieurs variétés d'oiseaux de compagnie au fil des ans, notamment des canaris, des perroquets verts et un cacatoès. Il existe des preuves qu'ils ont peut-être aussi eu des poissons rouges.

"Pendant plusieurs années, George Washington avait un parc à cerfs devant le manoir, avec des variétés de cerfs américains et anglais", ajoute-t-elle. « Certains d’entre eux étaient dits si apprivoisés qu’ils mangeaient dans les mains des gens. »

Thompson et Hagar racontent tous deux l'histoire du chien de Washington, Sweet Lips, qui a influencé sa carrière politique. Lorsque le futur président a été envoyé à Philadelphie en tant que représentant de Virginie au Congrès continental, il a emmené le chien avec lui.

"Alors qu'il promenait le chien dans les rues de Philadelphie, il a été repéré par l'épouse du maire Samuel Powel, Elizabeth", a déclaré Hagar. « Elle s'est renseignée sur Sweet Lips et la conversation l'a amenée à inviter Washington à dîner. Par l'intermédiaire du maire et de sa femme, Washington a rencontré plusieurs Philadelphiens influents, des hommes qui l'ont ensuite promu comme candidat au poste de général de l'armée continentale. Des années plus tard, en 1787, ces mêmes hommes ont promu l'idée de Washington comme président. »

Mais, note Hager, l'attitude de Washington envers les chiens (et leurs propriétaires) pourrait également être sombre. Les chiots qui ne répondaient pas à ses normes d'élevage n'ont pas été gardés. "En tant que personne qui a travaillé dur pour élever des chiens pour des caractéristiques spécifiques, il avait peu d'utilité pour les chiens de races mixtes", dit-il. « Les chiots qui n'étaient pas « vrais » étaient souvent noyés sur ses ordres. Bien que cela ne soit pas rare pour l'époque, cela dérange évidemment les sensibilités modernes. »

Et quand Washington s'est inquiété à un moment donné que les chiens de ses esclaves tuaient ses moutons, il a ordonné que la plupart de leurs chiens soient pendus. "La nature barbare et insidieuse de l'esclavage américain a vraiment infecté tout dans la vie coloniale", explique Hager, "même la possession de chiens".

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Il était maître arpenteur

À l'âge de dix-sept ans, George Washington travaillait comme géomètre professionnel. Les cartes étaient une grosse affaire à l'époque de Washington, car il était nécessaire de comprendre la géographie du pays pour l'étendre (et éventuellement le voler aux Amérindiens.)

C'était une compétence que Washington n'a jamais perdue. Pendant la majeure partie de sa vie, Washington a marché à Mount Vernon avec une boussole à la main.


Tout sur les chiens des présidents américains [Liste complète]

Les chiens font partie intégrante de la Maison Blanche depuis l'arrivée du 2e président des États-Unis, John Adams. Bien que George Washington, le premier président américain ait eu une place spéciale pour les chiens dans son cœur, il n'a jamais résidé à la Maison Blanche.

Beaucoup de gens parlent de chiens célèbres et de leurs noms, mais nous avons prévu de présenter les chiens des présidents américains. Outre les chiens de compagnie, la Maison Blanche a hébergé de nombreux animaux de compagnie étranges tels que des alligators, des tigres et un troupeau de moutons.

Donc, sans plus tarder, nous allons commencer par les chiens de George Washington.


Soldat, homme d'État, amoureux des chiens : les chiots de George Washington

Imaginez le père de notre pays sifflant pour son chien, Sweetlips. ou frotter les oreilles de son chien de diligence, un Dalmatien nommé Madame Moose. En ce qui concerne les cabots, George Washington avait un sens de l'humour – et un côté tendre aussi.

Au cours de sa vie, Washington a gardé presque tous les groupes de chiens reconnus aujourd'hui par l'American Kennel Club. Les archives montrent qu'il possédait les chiens français Tipsy, Mopsey, Truelove et Ragman - pour n'en nommer que quelques-uns. Les lévriers, les Terre-Neuve, les Briards et divers types d'épagneuls, de terriers et de jouets ont également appelé la maison du domaine.

Et eux aussi avaient probablement des noms géniaux.

Un passionné de chasse au renard, la meute de chiens de Washington a reçu un abri et de l'eau douce provenant d'une source qui traverse un chenil, situé à environ 100 mètres au sud de la tombe familiale d'origine. Le général inspectait personnellement le chenil matin et soir et prenait le temps de rendre visite à ses chiens.

D'autres membres de la famille de Washington aimaient aussi les queue-waggers. La plus jeune petite-fille de Mme Washington, Eleanor (Nelly) Custis, adorait son petit épagneul de compagnie nommé Frisk, qui était probablement similaire à la race populaire Cavalier King Charles Spaniel aujourd'hui.

Les chiens ont apporté un soulagement comique au clan Washington, comme le montre la tristement célèbre histoire du chien français bien-aimé (et effronté), Vulcan.

Le malicieux Vulcain entra dans la cuisine de Mount Vernon le jour même où Mme Washington avait commandé un bon jambon pour le dîner. Enthousiasmé par ce menu, Vulcan a enfoncé ses dents dans le prix salé et l'a emporté proprement alors que le personnel de cuisine esclave le poursuivait.

Ce soir-là, Mme Washington, recevant des invités, demanda pourquoi son estimé jambon manquait à la table. Frank le majordome a expliqué l'histoire à contrecœur. Les invités ont ri, mais le général a ri de bon cœur.

Mme Washington était loin d'être contente, mais on ne pouvait pas en dire autant du triomphant Vulcain. Il a sans aucun doute apprécié le meilleur repas de Virginie ce soir-là, homme ou bête.


Interactions avec les lecteurs

Commentaires

Eh bien, c'est assez grandiose, mais George Washington était connu pour accuser à tort ses esclaves de chasse extrêmement qualifiés de voler ses moutons afin de garder les chasseurs intimidés. Ensuite, il a exécuté leurs chiens les plus précieux devant les esclaves rassemblés pour leur montrer qui était en charge du mont Vernon.

Facture. Vraiment? J'ai grandi sur l'organisation Mt Vernon Plantation et je n'ai jamais entendu une telle chose. C'est une action étrange pour un homme qui a libéré tous ses esclaves à sa mort. Quelle est votre source d'information ?

Merci de l'avoir signalé, Bill. Nous avons découvert quelques informations à ce sujet et les avons ajoutées à notre article.

Remarque : Washington possédait à la fois des terres de chasse et des terres agricoles avec des animaux de ferme. Les chiens de chasse pourraient facilement menacer les animaux de ferme, comme les moutons. Comme pour tout employeur aujourd'hui, la propriété de l'entreprise doit être protégée, même des employés.

Le commentaire du projet de loi est à la fois trompeur et inexact. Un seul chien a été connu pour être exécuté. Il n'y a aucune preuve dans la recherche présentée ici qu'ils ont été faussement accusés ou autrement. Plutôt que de simplement "intimider" les esclaves chasseurs, les instructions de Washington ont été prises telles qu'elles ont été enregistrées, pour protéger les animaux de la ferme et ses biens.

Ce site Web a également profité de l'occasion pour calomnier M. Washington. Le site Web utilise le terme « un côté plus sombre de la relation de Washington avec les chiens » qui peut être interprété comme indiquant un côté plus sombre de ses actions ou de son caractère. On s'attendrait à ce que tout cadre, ou même collègue de travail intègre aujourd'hui, protège les intérêts de son entreprise contre les dommages causés par les employés. On s'attend à ce que tout agriculteur, chasseur ou propriétaire terrien responsable protège sa propriété et ses moyens de subsistance. Le rôle d'un berger en particulier tout au long de l'histoire a été de protéger les moutons des autres animaux, même en détruisant les animaux agressifs si nécessaire.

Voici la citation de la recherche de Mary Thomas :

Lorsque les activités entrepreneuriales des esclaves menaçaient les intérêts de Washington, son souci de leur vie privée est passé au premier plan. À l'automne 1794, par exemple, il apprend que Sally Green, épouse abandonnée d'un de ses charpentiers blancs et fille de son ancien serviteur Thomas Bishop, envisage de déménager à Alexandrie pour ouvrir une boutique. La présidente craignait qu'avec ses liens de longue date avec les esclaves de Mount Vernon, la boutique ne soit "un réceptacle pour les produits volés" de ses fermes, a-t-il déclaré à son directeur, William Pearce. Il a demandé à Pearce de mettre Green en garde contre le fait de traiter avec ses esclaves, car si "elle s'occupe d'eux", pensa Washington, "elle sera incapable de faire la distinction entre les choses volées ou non volées". Il a prévenu. que si elle était soupçonnée de trafic de biens volés, elle n'avait pas à s'attendre à plus de soutien ou de soutien de ma part.

La possession de chiens par ses esclaves a également troublé et menacé George Washington. Ils ont apparemment assez bien dressé les animaux. "Il est étonnant de voir le commandement sous lequel leurs chiens sont", a commenté Washington à son directeur Anthony Whiting en 1792. Bien que les esclaves aient probablement gardé les chiens ostensiblement pour la chasse, les deux hommes ont estimé qu'ils utilisaient les chiens pendant “ 8220 vols de nuit pour rassembler les moutons de Mount Vernon, qu'ils ont ensuite vendus à certains destinataires extérieurs. Washington et Whiting craignaient également que des chiens ne tuent les moutons. Washington a finalement ordonné à Whiting de décider quel(s) chien(s) garder dans chaque ferme, puis de tuer tous les autres. Par la suite, si un nègre prétend, sous quelque présence que ce soit, en conserver ou en faire entrer un dans la famille. . ., a proclamé Washington, " il sera sévèrement puni et le chien pendu. " Washington n'était pas le seul propriétaire de plantation à recourir à des mesures aussi draconiennes. tous les chiens appartenant à ses esclaves, tout en permettant à son surveillant d'en conserver une paire pour son propre usage. Au moins un des chiens condamnés a été pendu en guise d'avertissement disciplinaire aux esclaves de Monticello.

La tournure de phrase, "un côté plus sombre" est en fait assez gentil. Si Washington noyait des chiots aujourd'hui, il serait mis en prison. Juste parce que quelque chose ne correspond pas à vos idées romantiques sur l'histoire ne constitue pas un mal. Vous essayez d'excuser et d'ignorer une conduite criminelle. De plus, je ne vois pas en quoi tuer un seul chien pour terroriser vos esclaves vaut mieux que d'en tuer dix, mais vous avez également tort. Dans votre propre citation, il est dit que l'ordre était de « tuer TOUS les autres », de ne pas « tuer un chien et un seul chien. » TOUS est un minimum de deux, et aurait pu être des dizaines. Mais encore une fois, je ne vois pas en quoi le nombre de chiens tués change la brutalité ou la terreur de ces actes. Cela n'enlève pas non plus aux réalisations de Washington, cela nous donne une image plus complète et plus complète de qui était Washington. Je ne sais pas pourquoi vous trouvez cela si menaçant. Mais ne proposez pas d'argument logique pour déformer ce qui s'est passé afin que vous vous sentiez plus à l'aise. Cela devient un mensonge.

Merci pour votre commentaire, André. Nous avons légèrement modifié le texte et ajouté plus d'informations que nous avons découvertes au cours de nos recherches et que nous pensons que les lecteurs seraient très intéressés de savoir. Dieu merci, les chiens suspendus ou noyés ne sont pas excusés aujourd'hui comme c'était le cas à l'époque!

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George Washington était un éleveur de chiens passionné - HISTOIRE

De nombreux chiens vivaient à Mount Vernon du vivant de George Washington. Ces animaux appartenaient à George et Martha Washington, à ses petits-enfants, à des amis et à des esclaves qui vivaient sur le domaine. Il existe des preuves dans les papiers de George Washington qu'il y avait une grande variété de chiens à Mount Vernon, y compris de nombreuses races différentes.

Chiens
Une partie importante des informations relatives aux chiens dans les écrits de Washington se réfère à des animaux utilisés pour la chasse, et la majorité de ces chiens à Mount Vernon étaient des chiens de chasse. Washington est crédité par l'American Kennel Club d'être l'une des personnes qui ont aidé à développer la race connue sous le nom d'American Foxhound. Cette nouvelle race résulte d'un mélange de différents chiens importés d'Angleterre et de France, avec des souches américaines locales.

En 1785, un admirateur français envoya à Washington sept chiens français via son ami le marquis de Lafayette. Deux ans plus tard, Washington a reçu huit chiens de Philadelphie et deux, « de Slow Pace », d'Angleterre. Washington a mené un programme d'élevage actif à Mount Vernon. Il partait souvent à la chasse au renard plusieurs fois par semaine pendant l'hiver et commandait des équipements spéciaux pour ce sport. 1

La meute de Mount Vernon était hébergée dans le chenil de Washington qui, selon le petit-fils de Martha Washington, était situé à environ 100 mètres au sud du caveau familial. Washington a inspecté les chenils chaque matin et soir, au cours de laquelle il a rendu visite aux chiens. Le chenil, cependant, a brûlé à la fin de 1792.

Chiens non sportifs
En 1786, George Washington a payé douze shillings pour un « chien d'entraîneur », connu sous le nom de Madame Moose. 2 En août de l'année suivante, à l'instigation de Martha Washington, un chien d'entraîneur mâle a été acheté pour se reproduire avec le premier. 3

Chiens sportifs
Plusieurs années après la fin de la Révolution, Richard Sprigg&mdasha éminent homme politique et avocat du Maryland&mdashenvoya à George Washington une jeune femelle épagneul descendant d'un épagneul anglais que Washington a vu et admiré lors d'une visite chez Sprigg à Annapolis. Les épagneuls étaient utilisés pour chasser les oiseaux terrestres de leurs cachettes dans les champs et les broussailles épaisses, ainsi que pour récupérer les oiseaux après avoir été abattus.

Terrier
Alors qu'il était président, George Washington a écrit à William Pearce&mdash qui gérait le mont Vemon en son absence&mdash avec quelques instructions sur ses terriers : "J'espère que Frank [le majordome] a pris particulièrement soin des Tarriers. Je lui ai demandé d'observer quand la femelle commençait à avoir des chaleurs , et qu'elle soit immédiatement fermée et que nul autre que le mâle Tarrier ne l'atteigne." Les terriers auraient été utiles dans une ferme, où ils réduisaient le nombre de rats menaçant les réserves de céréales.

Chiens de travail
Selon le petit-fils de Martha Washington, George Washington Parke Custis, l'un des esclaves de Mount Vernon, un homme du nom de Tom Davis, chassait les canards pour la table de George Washington. Davis était accompagné dans ses expéditions de chasse par un « grand chien de Terre-Neuve » qui s'appelait Gurmer. 4

Remarques:
1. "George Washington à Marie Gabriel Eleanor, comte d'Oilliamsson, 1er septembre 1785," Les écrits de George Washington, Vol. 28 éd. John C. Fitzpatrick (Washington, D.C. : United States Government Printing Office), 245-6 "Robinson, Sanderson, & Rumney à George Washington, 12 janvier 1787," Les papiers de George Washington, série Confédération, Vol. 4 (Charlottesville, Virginie : University Press of Virginia), 514 "Samuel Morris à George Washington, 21 septembre 1787," Les papiers de George Washington, Vol. 5, 335-6 George Washington, « 26 février 1768 », « 6 août 1769 », « 2 février 1789 », Les journaux de George Washington, Vol. 2 et 5, éd. Donald Jackson et Dorothy Twohig (Charlottesville, Virginie : University Press of Virginia), 43, 91, 444.

2. Ledger B, "Cash. . .Contra", 18 novembre 1786 (manuscrit relié, Washington Papers, Library of Congress Photostat, Mount Vernon Ladies' Association), 238a.

3. "George Washington à George Augustine Washington, 12 août 1787," Les papiers de George Washington, série Confédération Vol. 5 (Charlottesville, Virginie : University of Virginia Press, 1997), 177, 287.

4. « Richard Sprigg à George Washington, 1er juin 1786 » et « George Washington à Richard Sprigg, 28 juin 1786 », The Papers of George Washington Vol. 4. . ., 90, 134


Sunny et Bo Obama

Les derniers résidents à fourrure de la Maison Blanche étaient deux chiens d'eau portugais, Sunny et Bo Obama. Lors de sa campagne de 2008, le président Barack Obama a promis à ses filles, Sasha et Malia, qu'elles obtiendraient un chien. Lors de son discours d'acceptation, il a dit aux filles qu'elles avaient gagné le chiot qui les accompagnerait à la Maison Blanche. Bo a rejoint la famille pour la première fois en avril 2009, suivi de Sunny en août 2013. Depuis qu'elle a quitté la Maison Blanche pour une maison « normale » à Washington, DC, l'ancienne première dame dit qu'il a fallu deux ans à Sunny et Bo pour comprendre le sonnette - quelque chose qu'ils n'ont jamais connu sur Pennsylvania Avenue.


George Washington a vu un avenir pour l'Amérique : les mules

Le général George Washington, héros de la Révolution américaine, était mondialement connu dans les années 1780, ce qui était exactement le poids dont il avait besoin pour obtenir ce qu'il était. vraiment après : cul espagnol.

Les meilleurs ânes du monde venaient d'Espagne, mais en raison de leur supériorité équine, la monarchie espagnole les a interdits d'exporter sans exemption royale, une source de grande frustration pour Washington. Les mules, un croisement entre un âne mâle et une jument femelle, pouvaient faire une quantité de travail équivalente à celle des chevaux avec moins de nourriture et d'eau, et Washington était convaincu qu'elles étaient l'avenir de l'agriculture américaine.

Alors qu'il s'était retiré de la vie publique après la guerre (spoiler : ça ne tiendrait pas, et il allait devenir le premier président des États-Unis), il souhaitait toujours contribuer discrètement au succès de la nation naissante. 8212 et le sien. Mount Vernon, la plantation de Virginie où il a réduit en esclavage des centaines de personnes, avait souffert de la pénurie en temps de guerre, de l'inflation et des mauvaises récoltes pendant les huit années qu'il avait passées loin, et des mules l'aideraient à se remettre sur les rails.

Mais Washington a fait face à deux gros problèmes. Il ne connaissait qu'un seul moyen de faire sortir un âne d'Espagne, du moins légalement : par ordre de Charles III d'Espagne, et le processus n'était pas bon marché. Ainsi, Washington, qui manquait d'argent et fonctionnait d'une disposition d'un centime et d'une livre folle, s'était employé à s'en procurer un comme le ferait un influenceur moderne quelque peu éhonté, en travaillant ses relations mutuelles.

Vous n'oubliez jamais votre premier : une biographie de George Washington

Avec un style irrésistible et un humour chaleureux, Tu n'oublies jamais ta premiere fois combine une recherche rigoureuse et une narration vivante qui feront que les lecteurs - y compris ceux qui pensaient que les biographies présidentielles étaient réservées aux papas - inhalent chaque page.

Au début, le pari de Washington semblait prometteur. Don Juan de Miralles, l'un des agents de Charles aux États-Unis naissants, semblait désireux de satisfaire Washington, mais il est décédé. Washington a frappé pendant les quatre prochaines années jusqu'à ce que William Carmichael, le chargé d'affaires américain à la cour espagnole, fasse part à Charles de sa manie de mule. Selon Thomas Jefferson, alors ministre des États-Unis en France, le roi était ravi de commander "deux des meilleurs à se procurer et de vous envoyer en signe de respect". C'était une conclusion idéale : Washington allait obtenir ses mules, et il n'a pas eu à dépenser un centime pour le faire.

Les ânes (les « Jacks », comme Washington les appelait) devaient arriver à Boston avec des maîtres espagnols, et Washington envoya son surveillant à Mount Vernon, John Fairfax, pour s'assurer que le voyage jusqu'à Mount Vernon se passait bien. Mais Washington, toujours la personne anxieuse, ne s'est pas arrêté là, il a microgéré Fairfax avec de longues instructions :

  • “Les Jacks ne doivent pas être blessés en les voyageant trop vite ou de manière incorrecte.”
  • “Réglez tous les points nécessaires à votre voyage : c'est-à-dire votre heure de départ le matin, ce qui laisse prendre tôt le soir—le nombre de tétées dans la journée, & de quel type de nourriture—également le type &e quantité d'alcool qui doit être donnée aux Espagnols en une journée. Je ne les priverais pas de ce qui est convenable, pas plus que je ne leur céderais ce qui ne l'est pas.”
  • “Laissez les Jacks être séparés et sans aucune autre créature, de peur qu'ils ne se fassent botter et se blessent ou blessent les autres.”
  • « Si cela est nécessaire, ils doivent être habillés (ce que vous devez savoir avant de quitter Boston), fournissez des couvertures ou tout autre vêtement que leurs gardiens jugent le mieux, à cet endroit.
  • « S'il y a une étape qui passe par Hartford dans le Connecticut, et donc le long de la route postale vers Boston, il vaudra mieux poursuivre cette route que de passer par le bateau-étape de New York à Providence. »
  • “Dès que la scène arrive dans ses quartiers la nuit, engagez immédiatement votre passage pour le lendemain—de peur que vous ne soyez trop tard et ainsi retenu un jour ou deux pour son retour.”

Lorsque Fairfax est arrivé à Boston, il a découvert qu'un seul des ânes avait survécu à la traversée de l'Atlantique, mais heureusement pour lui et l'âne, le voyage de près d'un mois jusqu'à Mount Vernon s'est déroulé sans incident. Washington, qui avait tendance à privilégier les noms étonnamment idiots pour ses animaux – ses chiens ont répondu à Sweetlips, Drunkard et Madame Moose – sont devenus littéraux en ce qui concerne le mulet, qu'il a appelé Royal Gift.

Washington était impatient de partager son présent au loin et a publié des annonces dans des journaux offrant les services du haras. Il avait beaucoup de preneurs qui étaient, au début, déçus par la libido tiède de Royal Gift. Les juments américaines ne semblaient tout simplement pas le faire pour l'âne parce que, a plaisanté Washington à un neveu, Bushrod, "il semble trop plein de royauté, pour avoir quoi que ce soit à voir avec une race plébéienne."

Mais Washington croyait au cadeau royal et, après une étude approfondie, a compris ce qui avait fait tomber l'âne : les ânes femelles, deux à la fois. Si Royal Gift avait une vision claire d'eux ensemble, "en guise de stimulus, quand il est dans ces humeurs paresseuses," il se produirait avec succès avec des chevaux femelles. Pour un petit prix, bien sûr toujours capitaliste, Washington facturait cinq guinées par saison.

Le cadeau royal n'a pas été long pour le Nouveau Monde. Il est arrivé en 1785, mais en 1793, il est resté raide et boiteux après avoir été conduit trop fort par un conducteur, et il est décédé trois ans plus tard. Il a laissé un fils, Compound, que Washington a trouvé un peu plus facile à satisfaire. Quinze ans après l'arrivée de Royal Gift, se vantait un troupeau de près de 60 mules qui passaient leurs journées à tirer des chariots et à labourer les champs de Mount Vernon. Alors qu'ils n'ont jamais décollé dans le Nord, où les agriculteurs préféraient les chevaux et les bœufs, les mules restaient l'animal de trait de choix dans le Sud agricole, où ils pouvaient labourer 16 acres par jour.


“Virginia Hounds”

L'un des premiers Américains à s'en rendre compte était également notre premier président : éleveur et chasseur de renards dévoué, George Washington gardait des dizaines de chiens dans sa maison de Mount Vernon, inspectant ses chenils au début et à la fin de chaque journée. Au cours de sa vie, Washington possédait des races des sept groupes de variétés de l'AKC : Sporting (pointeurs et épagneuls), Non-Sporting (Dalmatiens, dont une particulièrement amoureuse nommée Madame Moose), Toy (Lévriers italiens), Terrier (il les appelait « tarriers "), Herding (Briards), Working (Mastiffs et Terre-Neuve) et, bien sûr, Hound - sa propre souche de Foxhounds anglais noir et feu, qui descendrait de ceux de Brooke un siècle plus tôt.

Dans ses écrits, Washington réfléchissait à la manière d'améliorer sa meute, qu'il appelait "Virginia Hounds". Il espérait élever «un chien supérieur, doté de vitesse, de sens et d'intelligence» – ce n'est pas par hasard, les mêmes qualités nécessaires pour que leurs corollaires humains réussissent dans le Nouveau Monde.

Washington semblait avoir approché cet objectif avec Sweet Lips, une femme qu'il avait amenée avec lui à Philadelphie tout en représentant la Virginie en tant que délégué au Congrès continental. (Washington avait une tendance sentimentale lorsqu'il s'agissait de nommer ses femelles, qui comprenaient Vénus et Truelove. Les mâles portaient des noms bachiques, comme Taster, Tippler et Drunkard.)


Ménageries présidentielles : George Washington, Hound Dogs et Super Mules

George Washington, le père de notre pays, n'avait pas d'enfants à lui, mais il était impliqué dans l'élevage d'une autre nature, celle des mules et des chiens.

Le Foxhound américain

Washington élevait des chiens de chasse. Ses articles à la Bibliothèque du Congrès notent qu'il voulait élever "un chien supérieur, qui avait de la vitesse, du sens et du cerveau". Au milieu des années 1780, conscient de l'intense intérêt de Washington, l'ami et allié français du marquis de Lafayette Washington pendant la guerre d'Indépendance, lui envoya sept énormes chiens de chasse. Le jeune John Quincy Adams, fils de John Adams qui était alors ministre en Angleterre, a escorté les chiens outre-mer de la France vers l'Amérique. Le futur président John Quincy a invoqué la colère du général Washington en abandonnant les chiens une fois le navire amarré dans le port de New York. Washington s'inquiétait de ses chiens disparus, et bien qu'ils aient finalement été retrouvés et expédiés par voie terrestre à Mount Vernon, la maison de Washington en Virginie, on ne sait pas s'il a jamais vraiment pardonné au jeune M. Adams.

Les chiens français auraient été si féroces que Washington a affecté un serviteur pour surveiller leurs repas parce qu'ils se sont déchirés en se battant pour leur nourriture. Il a croisé ces bêtes françaises avec ses propres chiens noirs et feu pour créer une nouvelle race, le Foxhound américain.

En plus de Sweet Lips, Tipsy, Tipler, Cloe, Searcher et Drunkard, les chiens sont représentés dans la délicieuse illustration de Steven Kellogg dans Notre Maison Blanche : Regarder dedans, Regarder dehors, en photo ci-dessousWashington avait plus de vingt compagnons canins supplémentaires. Ils comprenaient : Mopsey, Pilot, Tartar, Jupiter, Trueman, Truelove, Juno, Duchess, Ragman, Countess, Lady, Rover, Vulcan, Singer, Must, Tiyal, Forrester, Captain, et la fringante Madame Moose, dont Washington a noté dans son journal, « Un nouveau chien de diligence [arriva] au profit de Madame Moose, il fallait donc s'occuper de ses crises amoureuses.

NOTRE MAISON BLANCHE. Illustration © 2008 par Steven Kellogg. Reproduit avec la permission de l'éditeur, Candlewick Press, Somerville, MA.

L'un des chiens de Washington, Vulcain, noir et si grand qu'un jeune garçon pouvait le monter comme un poney, avait des mâchoires puissantes et un appétit insatiable. Il semble qu'il ait eu un goût prononcé pour les jambons de Virginie. On raconte une histoire de Vulcain se faufilant dans la cuisine de Mount Vernon à Washington, arrachant un succulent jambon et courant "directement vers le chenil avec celui-ci enfermé dans ses grandes mâchoires". Maîtresse Martha (l'épouse de Washington) était vexée, mais l'événement a ravi Maître George.

Il est communément admis que le marquis de Lafayette a également offert à George Washington un basset français, apportant le basset pour la première fois en Amérique, mais aucune preuve historique n'est disponible pour étayer cette affirmation.

Super Mules

En 1785, lorsque le roi Charles III d'Espagne apprit que le général Washington, chez lui à Mount Vernon, cherchait les plus beaux ânes du monde pour s'accoupler avec ses juments pour créer des « super mules », il envoya à Washington deux de ses meilleurs ânes espagnols. . (Il n'y a aucune preuve définitive permettant de savoir si les ânes étaient des Andalous, des Catalans ou d'une autre race.) Un seul a survécu au voyage transatlantique, atterrissant en toute sécurité à Boston. Avec un soin méticuleux, Washington a personnellement planifié son arrivée à Mount Vernon, s'assurant que ses juments avaient vécu une existence de célibataire afin qu'elles accueillent chaleureusement leur « affaire étrangère ». L'abruti royal – Washington l'a nommé Royal Gift – n'était pas du tout satisfait des bosses de campagne offertes et n'a fait aucune tentative pour sceller l'accord. Aussi frustré que les pauvres juments, le créatif M. Washington a décidé de tromper Royal Gift. Il a utilisé une ânesse pour capter l'attention de l'ânesse espagnole, puis, au bon moment, a actionné un interrupteur en remplaçant l'âne femme fatale par l'une de ses juments virginiennes. Le stratagème fonctionna et en 1799, il y avait cinquante-sept nouveaux mulets à Mount Vernon. Washington les a cultivés à travers le pays pour améliorer le stock du pays et, par conséquent, bon nombre des meilleures mules d'aujourd'hui peuvent retracer leur lignée jusqu'à l'ancien Royal Gift et les juments de George Washington.

Notes pédagogiques pour les parents et les enseignants

Motiver les enfants à en savoir plus sur l'histoire américaine peut être difficile. Un excellent moyen d'accroître l'intérêt des jeunes est de rendre l'histoire personnelle, de s'appuyer sur des éléments qui rendent les personnages historiques humains et accessibles. Les histoires d'animaux de compagnie et d'animaux présidentiels constituent un excellent tremplin pour susciter l'intérêt des jeunes pour des histoires plus substantielles sur les présidents et l'histoire américaine. Young people growing up in rural areas, and kids involved with 4-H Club breeding programs, might find this article about George Washington of special interest. For young people growing up in suburban and urban areas, this article on George Washington can provide a window into the past and present lives and lifestyles of many Americans, for whom animal breeding is a part of daily life.

Ressources

Ketchum, Richard M. The World of George Washington. New York: American Heritage Publishing Company, Inc., 1974. (Adult book suitable for junior and senior high students. Great visuals illustrate George Washington’s life.)

Kidwell, Deb. Breeder of American Mammoth Jackstock, Draft, and Saddle Mules and Field Educator for the University of Tennessee at Martin. Lake Nowhere Mule and Donkey Farm, Martin, Tennessee.

Marrin, Albert. George Washington and the Founding of a Nation. New York: Dutton Children’s Books, 2001 (Young person’s publication.)

Truman, Margaret. White House Pets. New York: David McKay Company, Inc., 1969. (Adult book suitable for junior and senior high students.)

Rowan, Roy, and Janis, Brooke. First Dogs: American Presidents and Their Best Friends. Chapel Hill, North Carolina: Algonquin Books of Chapel Hill, 1997. (Adult book suitable for junior and senior high students.)

Sites Internet

Mount Vernon Site George and Martha Washington’s Home and Farm:
MountVernon.org

©2016 Mary Brigid Barrett The National Children’s Book and Literacy Alliance


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