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Textes médicaux égyptiens antiques

Textes médicaux égyptiens antiques


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La médecine dans l'Egypte ancienne était comprise comme une combinaison de techniques pratiques et d'incantation et de rituel magiques. Bien que les blessures physiques soient généralement traitées de manière pragmatique à l'aide de bandages, d'attelles et de baumes, même les fractures et les interventions chirurgicales décrites dans les textes médicaux auraient été rendues plus efficaces grâce à des sorts magiques.

Ces sorts étaient enregistrés dans les textes médicaux de l'époque, écrits sur des rouleaux de papyrus et consultés par les médecins en cas de besoin. De nos jours, la plupart des gens rechignaient à l'idée de consulter un médecin et de se faire murmurer des incantations pendant qu'ils étaient frottés avec de l'huile et fumigés avec de l'encens alors que des amulettes et des charmes étaient balancés sur leur corps, mais pour les anciens Égyptiens, c'était tout simplement un aspect routinier de la pratique médicale. Comme l'affirme le papyrus Ebers, l'un des textes médicaux de son époque, « La magie est efficace avec la médecine. La médecine est efficace avec la magie.

Magie & Médecine

Le dieu égyptien de la magie était aussi leur dieu de la médecine, Heka, qui portait un bâton enlacé de deux serpents (sans doute tiré du dieu sumérien Ninazu, fils de la déesse de la santé et de la guérison, Gula). Ce symbole a ensuite voyagé en Grèce où il est devenu le sceptre du caducée du dieu guérisseur Asclépios et plus tard associé au "père de la médecine", Hippocrate. Le caducée est aujourd'hui reconnu comme le symbole de la profession médicale dans le monde. La pratique magique et les incantations invoquaient le pouvoir des dieux pour accomplir ses objectifs, que ce soit en médecine ou dans tout autre domaine de la vie. Dans la pratique médicale, les sorts, les hymnes et les incantations attiraient les dieux près du guérisseur et concentraient leurs énergies sur le patient. Heka était le nom du dieu et aussi la pratique de la magie. Selon l'égyptologue Margaret Bunson :

Trois éléments de base ont toujours été impliqués dans la pratique de heka: le sortilège, le rituel et le magicien. Les sorts étaient traditionnels mais ont aussi changé avec le temps et contenaient des mots qui étaient considérés comme des armes puissantes entre les mains des savants. (154)

Les médecins connaissaient bien la magie et la façon dont elle devrait être utilisée le plus efficacement possible. Le docteur était le magicien qui connaissait les sortilèges et les rituels qui allaient libérer leur pouvoir. Lorsqu'un médecin était appelé auprès d'un patient, on s'attendait à ce qu'il soit capable de guérir la maladie car les dieux arriveraient une fois que les sorts appropriés auraient été incantés avec les rituels précis. La triade du médecin, du sortilège et du rituel était considérée par les anciens Égyptiens comme aussi fiable que n'importe quelle procédure médicale de nos jours.

Les rouleaux de papyrus

Ces sorts étaient écrits sur des rouleaux fabriqués à partir de la plante de papyrus qui était coupée en lanières, posée en couches et pressée pour créer du papier. Ces rouleaux avaient deux faces : le recto, où les fibres de la plante couraient horizontalement (le devant) et le verso, où ils couraient verticalement (le dos). Les recto a été écrit en premier car c'était la surface préférée, mais une fois celle-ci remplie, le verso a été utilisé pour des informations supplémentaires ou, parfois, un texte complètement différent. Le Edwin Smith Papyrus, par exemple, a des procédures chirurgicales écrites sur le recto avec des sorts magiques sur le verso. Bien que certains érudits aient interprété les deux côtés comme un texte entier, d'autres ont suggéré que les sorts ont été ajoutés au papyrus plus tard. Le papyrus était assez cher et était donc souvent recyclé pour d'autres travaux soit en écrivant sur le recto côté ou en utilisant le verso ou les deux.

Le ton d'autorité dans tous les textes médicaux implique une connaissance empirique du succès des prescriptions et des procédures.

Les rouleaux médicaux étaient conservés dans une partie du temple connue sous le nom de Per-Ankh (« Maison de la vie »), qui était une combinaison intéressante de scriptorium, de centre d'apprentissage, de bibliothèque et peut-être d'un hôpital ou d'une école de médecine. On a dit que les médecins opéraient à partir du Per-Ankh, mais si cela signifiait qu'ils y traitaient des patients, y étudiaient ou simplement se référaient aux connaissances qu'ils avaient obtenues n'est pas clair ; il est possible que l'expression ait signifié tout ce qui précède. Les complexes de temples de l'Égypte ancienne servaient de sorte d'hôpital et les gens les visitaient pour obtenir de l'aide en cas de problèmes médicaux. En même temps, bien sûr, ils étaient associés à des centres d'apprentissage.

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Les sorts que les professionnels de la santé auraient appris n'étaient pas considérés comme arbitraires mais s'étaient avérés efficaces par l'expérience. Le ton d'autorité dans tous les textes médicaux implique une connaissance empirique du succès des prescriptions et des procédures. Le papyrus médical Erman, par exemple, donne avec autorité des incantations et des sorts magiques pour la protection des enfants et des grossesses saines. Ce texte, daté de la deuxième période intermédiaire de l'Égypte (vers 1782-vers 1570 av. J.-C.) et très probablement vers c. 1600 avant notre ère, est intéressant pour un certain nombre de raisons mais, notamment, pour son reflet des connaissances médicales dans la pratique populaire. Les Berceuse magique de l'Égypte ancienne, chantée ou récitée par les mères pour protéger leurs enfants des dommages surnaturels, partage de nombreuses similitudes avec les incantations suggérées dans le papyrus Erman.

Les textes médicaux

Les différents textes médicaux abordent chacun un aspect différent de la maladie ou de la blessure. Chacun d'eux porte le nom de l'individu de l'ère moderne qui a découvert, acheté ou fait don du texte au musée qui l'abrite aujourd'hui. Les noms sous lesquels les œuvres étaient initialement connues ont été perdus.

Bien qu'il existe de nombreux papyrus différents qui mentionnent des sorts magiques, des procédures médicales, ou les deux, seuls ceux directement associés à la pratique de la médecine - et qui auraient été consultés par des médecins en exercice - sont donnés ci-dessous. Un manuscrit comme le Westcar Papyrus, par exemple, s'il éclaire les pratiques entourant la naissance, ne peut pas être considéré comme un texte médical puisqu'il s'agit évidemment d'une fiction historique.

Le Papyrus Médical de Berlin (Brugsch Papyrus) - Daté du début du Nouvel Empire d'Égypte, cet ouvrage est considéré comme une copie d'un traité médical beaucoup plus ancien du Moyen Empire (2040-1782 avant notre ère). Le papyrus traite de la contraception et de la fertilité et comprend des instructions sur les premiers tests de grossesse connus dans lesquels un échantillon d'urine a été prélevé sur la femme et versé sur la végétation ; les changements dans les niveaux d'hormones seraient évidents dans l'effet de l'urine sur les plantes. Une grande partie des conseils de cet ouvrage se trouve également dans le papyrus Ebers.

Le Papyrus Carlsberg - Une collection de différents papyrus de différentes époques couvrant des siècles. Certaines parties de ce papyrus datent du Moyen Empire d'Égypte, certaines du Nouvel Empire et d'autres du 1er siècle de notre ère. Le segment du Nouvel Empire est considéré comme une copie d'un texte de l'Empire du Milieu traitant des problèmes gynécologiques, de la grossesse et des problèmes oculaires. Les différentes parties sont écrites en grec hiératique, démotique et ancien.

Le papyrus médical Chester Beatty (également connu sous le nom de Papyrus Chester Beatty VI) - Daté du Nouvel Empire (vers 1570 - vers 1069 avant notre ère), et plus précisément vers c. 1200 avant notre ère, le texte est écrit en écriture démotique et est le plus ancien traité sur la maladie ano-rectale (affectant l'anus et le rectum) de l'histoire. L'ouvrage prescrit le cannabis comme analgésique efficace pour ce qui semble être un cancer colorectal ainsi que des maux de tête ; faisant ainsi de l'œuvre un exemple précoce de cannabis médicinal prescrit pour les patients atteints de cancer, antérieur à la mention par Hérodote de l'utilisation du cannabis par les Scythes comme hallucinogène récréatif dans son Histoires (5ème siècle avant notre ère), qui est généralement considérée comme la plus ancienne mention de la drogue.

Le papyrus magique démotique de Londres et de Leyde - Daté du IIIe siècle de notre ère, ce papyrus est écrit en écriture démotique et traite entièrement des aspects surnaturels de la maladie, y compris les sorts de divination et de ressusciter quelqu'un d'entre les morts. Des conseils sont donnés au médecin sur la façon d'induire des visions et d'entrer en contact avec des entités surnaturelles pour guérir un patient en chassant les mauvais esprits.

Le papyrus d'Ebers - Cette copie, datée du Nouvel Empire (plus précisément vers 1550 avant notre ère), est également une œuvre plus ancienne du Moyen Empire. Il traite du cancer (au sujet duquel il est dit que l'on ne peut rien faire), des maladies cardiaques, de la dépression, du diabète, du contrôle des naissances et de nombreuses autres préoccupations telles que les problèmes digestifs et les infections des voies urinaires. Il propose à la fois des diagnostics « scientifiques » et surnaturels pour la maladie et la guérison et comprend un certain nombre de sorts. C'est le texte médical égyptien le plus long et le plus complet trouvé à ce jour contenant plus de 700 prescriptions et sorts. Bien que les Égyptiens aient peu de connaissances sur les organes internes, ils comprenaient que le cœur était une pompe qui alimentait le reste du corps en sang. Les problèmes psychologiques sont attribués à des causes surnaturelles dans le texte de la même manière que les maladies physiques.

Le papyrus d'Edwin Smith - De la deuxième période intermédiaire (vers 1782-1570 avant notre ère), cet ouvrage est une copie d'une pièce antérieure probablement écrite à l'Ancien Empire (vers 2613-2181 avant notre ère). Il est en écriture hiératique et daté de c. 1600 avant notre ère. Certains érudits attribuent l'œuvre originale à Imhotep (vers 2667-2600 avant notre ère), mieux connu comme l'architecte de la pyramide à degrés de Djéser construite vers la fin de la première période dynastique en Égypte (vers 3150 - vers 2613 avant notre ère). Imhotep était également très respecté pour ses traités médicaux affirmant que la maladie était naturelle, et non une punition des dieux ou le résultat de mauvais esprits. Étant donné que le papyrus Edwin Smith se concentre sur les traitements pragmatiques des blessures, les affirmations d'Imhotep auraient au moins influencé le travail même s'il n'avait pas écrit l'original. C'est le plus ancien ouvrage connu sur les techniques chirurgicales et il a probablement été écrit pour les chirurgiens de triage dans les hôpitaux de campagne. Le travail se concentre sur l'application pratique de l'atténuation de la douleur et de la réparation des os cassés. Comme indiqué, les huit sorts qui apparaissent sur le verso côté sont considérés par certains érudits comme un ajout ultérieur au parchemin.

Le papyrus médical de Hearst - Une copie du Nouvel Empire en écriture hiératique d'une œuvre plus ancienne qui aurait été écrite à l'époque du Moyen Empire. Le Hearst Medical Papyrus contient des prescriptions pour les infections des voies urinaires, les problèmes digestifs et d'autres maladies similaires. Bien que son authenticité ait été mise en doute, elle est généralement acceptée comme légitime. Un certain nombre de prescriptions reprennent celles trouvées dans le papyrus Ebers et reprises dans le papyrus de Berlin.

Le papyrus gynécologique de Kahun - Daté du Moyen Empire (en particulier vers 1800 avant notre ère), ce papyrus traite de la santé des femmes et est considéré comme le plus ancien document de ce type sur le sujet. Il couvre les problèmes de contraception, de conception et de grossesse, ainsi que les problèmes connexes liés aux menstruations. Cela suggère qu'une femme souffrant de maux de tête sévères, par exemple, a des "écoulements de l'utérus" et devrait être désinfectée avec de l'encens, frottée avec de l'huile, et le médecin devrait "lui faire manger un foie d'âne frais" afin de récupérer. De nombreuses prescriptions traitent de troubles émanant « de l'utérus » car, comme le note l'égyptologue Joyce Tyldesley, il y avait « l'hypothèse erronée qu'une femme en bonne santé avait un passage libre reliant son utérus au reste de son corps » (33). Des perturbations surnaturelles ou naturelles dans l'utérus, par conséquent, affecteraient l'ensemble du système de l'individu, et ainsi l'utérus devient le centre de ce travail. Un autre texte médical, The Ramasseum Medical Papyrus, est considéré comme une copie du Nouvel Empire de certaines parties de ce texte.

Le papyrus médical de Londres - Daté de la Seconde Période Intermédiaire, ce parchemin se compose de prescriptions médicinales et de sorts magiques traitant des problèmes liés à la peau, aux yeux, à la grossesse et aux brûlures. Les sorts doivent être utilisés en conjonction avec les applications médicales, et le travail est considéré comme un ouvrage de référence commun porté par les médecins en exercice. Certains sorts chassent les mauvais esprits ou les fantômes tandis que d'autres sont utilisés pour renforcer les propriétés curatives de tout traitement appliqué.

Conclusion

Tous ces textes étaient aussi essentiels à la pratique de la médecine dans l'Egypte ancienne que n'importe quel texte médical de nos jours. Les prescriptions et procédures, qui s'étaient avérées efficaces dans le passé, étaient écrites et conservées pour les autres praticiens. Bunson écrit :

Les procédures de diagnostic des blessures et des maladies étaient courantes et étendues dans la pratique médicale égyptienne. Les médecins consultent des textes et font leurs propres observations. Chaque médecin a énuméré les symptômes évidents chez un patient et a ensuite décidé s'il avait les compétences nécessaires pour traiter la maladie. Si un prêtre déterminait qu'une guérison était possible, il reconsidérait les remèdes ou les schémas thérapeutiques disponibles et procédait en conséquence. (158)

Les compétences du médecin égyptien étaient largement reconnues dans le monde antique et leurs connaissances et procédures médicales étaient imitées par les Grecs. La médecine grecque était tout aussi admirée par Rome qui a adopté les mêmes types de pratiques avec la même sorte de compréhension des influences surnaturelles. Le grand médecin romain Galien (126 - c. 216 CE) a longtemps été connu pour avoir appris son art de Cléopâtre d'Égypte, bien qu'une Cléopâtre différente de la célèbre reine. Les pratiques médicales romaines jettent les bases d'une compréhension ultérieure de l'art de guérir, et de cette façon, les anciens textes égyptiens ont continué à influencer la profession médicale jusqu'à nos jours.


Le papyrus Ebers : croyances et traitements médico-magiques révélés dans un texte médical égyptien antique

Le papyrus Ebers est un document médical ancien qui contient plus de 842 remèdes contre les maladies et les blessures. Il s'est spécifiquement concentré sur le cœur, le système respiratoire et le diabète.

Le Papyrus mesure plus de 21 mètres de long et 30 cm de large. Il est découpé en 22 lignes. Il tire son nom du célèbre égyptologue Georg Ebers et on estime qu'il a été créé entre 1550-1536 av.

Le papyrus Ebers est considéré comme l'un des documents les plus anciens et les plus complets de l'histoire médicale égyptienne. Il présente une fenêtre vivante sur le monde de la médecine égyptienne antique et reflète un mélange à la fois du scientifique (connu sous le nom de méthode rationnelle) et du magico-religieux (connu sous le nom de méthode irrationnelle). Il a été largement étudié et retraduit près de cinq fois et a été crédité pour donner beaucoup de perspicacité au monde culturel des 14-16ème siècles avant JC de l'Egypte ancienne.

Bien que le papyrus Ebers couvre de nombreuses connaissances médicales, il n'existe qu'une poignée de documents sur la nature de sa découverte. Avant qu'il ne soit acheté par Georg Ebers, il était auparavant connu sous le nom de Papyrus Médical Assasif de Thèbes. Comprendre l'histoire de la façon dont il est entré en possession de Geog Ebers est tout aussi merveilleux que les procédures médicales et spirituelles qu'il mentionne.


Quelle approche de guérison est venue en premier ?

La chronologie et l'histoire de la médecine ancienne font l'objet de débats et de spéculations. Beaucoup pensent que cela a commencé avec les Égyptiens. Certains pensent qu'il remonte plus loin aux cultures indigènes d'Australie, d'Amérique du Sud, d'Inde et d'Amérique du Nord. Cette question de savoir qui est arrivé en premier correspond au scénario de la poule ou de l'œuf. Peut-être que peu importe qui est venu en premier, mais plutôt quelle approche est la plus efficace pour maintenir et maintenir la santé. De plus, quelles modalités aident les personnes à guérir lorsqu'elles se trouvent dans un état de maladie ou de traumatisme.

Nous approfondirons chaque approche ancienne au fur et à mesure de l'évolution de ce blog, mais pour l'instant, essayez de relier les points en avant. Recherchez les similitudes entre les différentes cultures et comment la médecine moderne utilise encore certaines de ces approches. Nous examinons également la possibilité que nous ayons oublié certains principes très simples à mesure que nous devenions plus avancés sur le plan technologique.

1. Médecine préhistorique

La médecine préhistorique fait référence à la médecine avant que les humains ne savaient lire et écrire. Il couvre une vaste période, qui varie selon les régions et les cultures. Les anthropologues, les personnes qui étudient l'histoire de l'humanité, ne peuvent que faire des suppositions calculées sur ce qu'était la médecine préhistorique. Cela se fait en collectant et en étudiant les restes humains et les artefacts. Ils ont parfois extrapolé des données à partir d'observations de certaines populations indigènes d'aujourd'hui et des cent dernières années dont la vie a été isolée des autres cultures.

Les gens à l'époque préhistorique auraient cru en une combinaison de causes et de traitements naturels et surnaturels pour les affections et les maladies.

Il peut y avoir eu quelques essais et erreurs dans le développement de traitements efficaces. Cependant, ils n'auraient pas pris en compte plusieurs variables que les scientifiques prennent en compte aujourd'hui. Ceux-ci incluent la coïncidence, le mode de vie, les antécédents familiaux et l'effet placebo.

Des preuves archéologiques de cannibalisme existent également parmi certaines des communautés préhistoriques. Ce qui signifie qu'ils doivent connaître nos organes internes et savoir où le tissu maigre ou la graisse prédomine dans le corps humain. Très probablement, ils croyaient que leur vie était déterminée par les esprits.

2. Autochtones autochtones

La médecine autochtone est sans doute la plus ancienne forme de médecine et de guérison, car elle est peut-être attribuée aux plus anciennes cultures vivantes du 21e siècle.

Les résultats détaillés aujourd'hui dans la revue Science, ont étudié l'ADN des aborigènes australiens. Les chercheurs ont découvert que leurs ancêtres s'étaient séparés des premières populations humaines modernes à quitter l'Afrique, il y a 64 000 à 75 000 ans. Le Dr Joe Dortch, scientifique à l'UWA, affirme que la découverte bouleverse la théorie existante selon laquelle les Aborigènes sont arrivés ici il y a moins de 50 000 ans.

S'intéressant aux pratiques indigènes de la médecine, la Dre Francesca Panzironi est arrivée en Australie il y a plusieurs années. Elle a étudié le lien entre les normes juridiques internationales et la médecine traditionnelle autochtone. Elle a été étonnée du manque de recherche ou de reconnaissance de ce corpus de connaissances vieux de 40 000 ans.

« Ce sont vraiment des gens hautement spirituels. Leur vision du monde est très différente du modèle occidental. Pour eux, le monde des esprits est bien réel, plutôt que notre modèle occidental basé sur la théorie des germes. » Dr Panzirnoi

En Australie-Méridionale, le Dr Panzironi a découvert que les connaissances traditionnelles en matière de santé étaient toujours bien vivantes et fonctionnaient dans un cadre contemporain. Là-bas, les guérisseurs de Ngangkari travaillent aux côtés des médecins et du personnel médical dans les cliniques et les hôpitaux communautaires. Ils se rendent souvent à Adélaïde pour s'occuper des patients autochtones des hôpitaux. Dans le domaine de la santé mentale, leur implication dans les soins aux Autochtones est même inscrite dans la loi de l'État. Ngangkari s'occupe de tout, des maladies infantiles à la perte de l'esprit.

"Ils se concentrent beaucoup sur le soulagement de la douleur, la gestion de la douleur et les troubles spirituels", explique Panzironi, "donc lorsque les gens se sentent malades ou faibles, ils peuvent dire que l'esprit n'est pas là, ou qu'il n'est pas au bon endroit. Grâce au massage et à l'utilisation d'outils sacrés puissants spéciaux, ils sont capables de ramener l'esprit à sa juste place.

Un guérisseur autochtone autochtone local, Cyril McKenzie est originaire d'Ernabella dans le désert du nord de l'Australie du Sud. Il dit qu'il fait le travail depuis qu'il est "un jeune gars". Il déclare: "Quand j'avais cinq ans, j'ai commencé à guérir, et quand j'ai grandi, j'ai commencé à travailler dans les cliniques, puis dans la santé mentale."

Contrairement à la médecine moderne, McKenzie dit qu'il a appris ses compétences de son grand-père, de son oncle et de sa mère.

3. Babyloniens

Médecine babylonienne : théorie et pratique par Markham Geller examine la façon dont la médecine était pratiquée par divers professionnels babyloniens des 2e et 1er millénaires av.

Pour les Grecs, le médecin guérissait le corps et la sagesse de l'esprit.

Il y a un vague parallèle dans la médecine babylonienne avec le asû tendant aux symptômes d'une maladie et l'exorciste a traité la psyché (l'esprit).

Alors que la «philosophie» n'était peut-être pas le domaine des Babyloniens, des changements et des innovations ont eu lieu. Cela s'est produit le plus radicalement dans la seconde moitié du premier millénaire.

Ce fut une période où l'astrologie en vint à influencer l'érudition plus largement et en médecine. Il y a même eu des tentatives pour placer la cause de la maladie dans le corps, plutôt que de l'attribuer à des forces surnaturelles.

Il existe des preuves que les écoles hellénistiques babyloniennes réinterprétaient et expliquaient les textes médicaux reçus. De telles preuves suggèrent fortement que la théorie faisait partie des procédures d'enseignement et d'apprentissage dans les écoles de scribes de cette période. La division entre médecine et magie avait disparu, et les exorcistes, en particulier, étudiaient tous les domaines de la science babylonienne.

4. Amérindiens

Les traditions de guérison des Amérindiens remontent à des milliers d'années. Comme les nombreuses tribus indigènes d'Amérique du Nord ont appris qu'en mélangeant des herbes, des racines et d'autres plantes naturelles, elles pouvaient guérir divers problèmes médicaux. Mais les remèdes n'étaient pas la seule partie du processus de guérison des Amérindiens.

Avec plus de 2 000 tribus d'autochtones en Amérique du Nord, les pratiques de guérison variaient considérablement d'une tribu à l'autre. Ces pratiques impliquaient divers rituels, cérémonies et une richesse diversifiée de connaissances en matière de guérison.

Bien qu'il n'y ait pas de normes absolues de guérison, la plupart des tribus croyaient que la santé était une expression de l'esprit et un processus continu pour rester fort spirituellement, mentalement et physiquement. Chaque personne était responsable de sa propre santé, et toutes les pensées et actions avaient des conséquences.

Les remèdes à base de plantes ont joué un rôle important dans ces pratiques de guérison. Ils se sont étendus au-delà des maux et des douleurs du corps et dans le domaine de la spiritualité et de l'harmonie.

La principale différence entre la guérison amérindienne et la médecine conventionnelle, tant dans le passé que dans le présent, est le rôle de la spiritualité dans le processus de guérison. Aujourd'hui, la médecine moderne se concentre uniquement sur la science et la vision mécaniste du corps. Cependant, de nombreux Amérindiens continuent d'inclure l'esprit comme un élément indissociable de la guérison.

Appelés guérisseurs, hommes-médecine ou femmes-médecine par leurs tribus, le rôle principal de ces nombreux guérisseurs était d'obtenir l'aide du monde des esprits. Cela se concentrait particulièrement sur le «Créateur» ou «Grand Esprit», au profit de la communauté ou d'un individu.

Les masques, souvent grotesques et hideux, étaient portés par les guérisseurs pour effrayer l'esprit causant la maladie ou la douleur. Battre des tambours et secouer des hochets tout en dansant autour du patient étaient également utilisés pour exorciser les démons. En plus des remèdes à base de plantes, des tubes d'aspiration ou des ventouses étaient également utilisés par de nombreux guérisseurs, ainsi que pour la purge et la purification.

5. Égyptiens antiques


L'ancien mot égyptien pour docteur est “swnw.” Ce titre a une longue histoire. Le premier médecin enregistré au monde, Hesy-Ra, exerçait dans l'Égypte ancienne. Il était le « chef des dentistes et des médecins » du roi Djoser, qui a régné au 27ème siècle avant JC.

L'Égypte ancienne, de 3300 à 525 av. J.-C., est l'endroit où nous voyons pour la première fois l'aube de ce que nous appelons aujourd'hui les « soins médicaux ». De nombreux médecins de l'époque pensaient que les esprits bloquaient les canaux du corps et affectaient son fonctionnement.

Leurs pratiques médicales consistaient à essayer de trouver des moyens de débloquer les « Canaux ». Progressivement, grâce à un processus d'essais et d'erreurs et à quelques sciences fondamentales, la profession de « docteur en médecine » a émergé. Les médecins égyptiens antiques utilisaient une combinaison de remèdes naturels combinés à la prière.

Les archéologues ont trouvé du papyrus, un matériau épais semblable à du papier produit à partir de la moelle de la plante de papyrus, où les Égyptiens ont documenté une vaste quantité de connaissances médicales. Ils ont constaté qu'ils avaient une assez bonne connaissance de la structure osseuse et connaissaient certaines des fonctions du cerveau et du foie.

6. Chinois ancien

La médecine traditionnelle chinoise (MTC), qui remonte à 2500 ans, a une longue et riche histoire. On pense également qu'il s'agit de la troisième forme de médecine la plus ancienne. Le fait que la MTC existe depuis des milliers d'années et qu'elle soit encore utilisée aujourd'hui témoigne de sa valeur en tant que forme de soins de santé.

Il existe quatre principes clés de la médecine traditionnelle chinoise.

Premièrement, le corps humain est une version miniature de l'univers plus vaste qui l'entoure.

Deuxièmement, l'harmonie entre deux forces opposées mais complémentaires, appelées yin et yang, favorise la santé, et la maladie résulte d'un déséquilibre entre ces forces.

Ensuite, cinq éléments - le feu, la terre, le bois, le métal et l'eau - représentent symboliquement tous les phénomènes, y compris les étapes de la vie humaine, et expliquent le fonctionnement du corps et comment il change pendant la maladie.

Enfin, le Qi, une énergie vitale qui circule dans le corps, remplit de multiples fonctions pour maintenir la santé.

La MTC englobe de nombreuses pratiques différentes, notamment l'acupuncture et le Tai Chi.

7. Inden Ayurvéda

La médecine ayurvédique est une approche simple et naturelle pour prendre soin de son corps. Il prend en considération l'ensemble du cadre du corps humain, y compris le corps, l'âme et l'esprit.

L'Ayurveda est une science médicale traitant non seulement du traitement de certaines maladies, mais c'est un mode de vie complet. L'Ayurveda vise à créer une société heureuse, saine et pacifique. Les deux objectifs les plus importants de l'Ayurveda sont de maintenir le bien-être des personnes en bonne santé et de guérir les maladies des personnes malades.

Regardez cette vidéo sur l'histoire de l'Ayurveda.

8. Aztèques et Incas

La première civilisation mexicaine à laisser des traces sur le plateau central vers 955 avant JC était l'Olmèque. Cependant, la plupart des réalisations culturelles aztèques ont été héritées des Toltèques qui sont arrivés à Colhuacan en 908 après JC et ont fondé leur capitale Tula en 977.

Les doctrines et pratiques médicales des Aztèques étaient imprégnées d'éléments religieux profonds. La mère des dieux, Teteoinam ou Toci, était la déesse de la médecine et des herbes médicinales. Elle était vénérée par les médecins, les chirurgiens, les phlébotomistes, les sages-femmes et les femmes qui utilisaient des herbes pour avorter.


La terminologie anatomique des Aztèques, montrant une nomenclature détaillée et une connaissance de l'extérieur et beaucoup moins des parties intérieures du corps humain. Cela semble avoir été le résultat de la pratique extensive du sacrifice humain par les prêtres.

On pensait que les maladies, en particulier celles de nature grave, étaient envoyées par les dieux comme punition du péché. Parfois, on croyait qu'ils avaient été induits par des ennemis. Ce n'est que dans certains cas que les causes naturelles ont été citées comme la véritable origine d'une maladie.

9. Grecs anciens

Hippocrate est né vers 460 avant JC sur l'île de Kos, en Grèce. Il est devenu connu comme le fondateur de la médecine et a été considéré comme le plus grand médecin de son temps. Il a rejeté les vues de son temps qui considéraient que la maladie était causée par des superstitions et par la possession d'esprits mauvais et la défaveur des dieux.

Hippocrate croyait que le corps devait être traité comme un tout et pas seulement comme une série de parties. Il a identifié avec précision les symptômes de la maladie.

Il a également été le premier médecin à décrire avec précision les symptômes de la pneumonie, ainsi que l'épilepsie chez les enfants. Il croyait au processus de guérison naturel du repos, d'une bonne alimentation, de l'air frais et de la propreté. Cela a influencé la médecine grecque et a continué dans les temps modernes.

10. Romains antiques

La médecine romaine a été grandement influencée par la pratique médicale et la littérature grecques antérieures. Pourtant, il apporterait également sa propre contribution unique à l'histoire de la médecine à travers le travail d'experts aussi célèbres que Galien et Celsus. Alors qu'il y avait des médecins professionnels attachés à l'armée romaine, pour le reste de la population, la médecine restait une affaire privée.

Le travail le plus influent sur les drogues était "Materia Medica" par Dioscurides d'Anazarbus écrit au 1er siècle de notre ère. Dans ce document, Dioscurides mentionne un grand nombre de remèdes à base de plantes et de plantes. Parmi ceux-ci figuraient des classiques médicinaux tels que le jus de pavot et le crocus d'automne, contenant respectivement de la morphine et de la colchicine.

Comme pour les Grecs, les Romains n'avaient aucune formation ou qualification médicale officielle. Il n'y avait pas d'approche médicale orthodoxe. Les méthodes et le matériel appartenaient au praticien individuel qui gagnait la confiance de ses patients grâce à l'exactitude de son diagnostic et de son pronostic au cas par cas.

11. Médecine médiévale

L'une des théories dominantes sur la maladie dans la médecine médiévale était celle des quatre humeurs.

L'idée était que le corps avait quatre fluides corporels, la bile jaune, la bile noire, le sang et le flegme. Ceux-ci ont été utilisés pour analyser l'état de santé d'une personne.

Une autre croyance répandue était que la maladie était véhiculée par l'odorat. Donc, éviter tout ce qui avait une mauvaise odeur comme la chair en décomposition était considéré comme prudent. Pour se protéger en temps d'épidémie, les médecins médiévaux emportaient souvent avec eux quelque chose avec une odeur agréable comme les bouquets. Ils pensaient que cela contrecarrerait la mauvaise odeur et les empêcherait d'attraper eux-mêmes la maladie.

L'astrologie et les étoiles ont également joué un rôle dans les pratiques de guérison. Par exemple, lors de la première épidémie de peste, entre 1348 et 1350, le médecin du pape, Guy de Chauliac, croyait qu'elle était causée par une conjonction de Saturne, Mars et Jupiter. Il en a également déduit à juste titre qu'une mauvaise alimentation rendrait les gens plus vulnérables aux maladies.

Malgré l'apparition de quelques universités en Europe, la plupart des apprentissages ont eu lieu dans les monastères. Les moines croyaient à la nécessité d'une intervention divine pour guérir les malades. Ils avaient tendance à le voir comme une punition de Dieu ou même comme une possession démoniaque.

Des hôpitaux ont commencé à apparaître dans les monastères pour aider les malades et les mourants. Le plus ancien se trouvait au monastère de Saint-Gall, construit en 820.

L'idée a grandi au fil du temps et, au XIIe siècle, de nombreux hôpitaux plus grands étaient construits à travers l'Europe, principalement par des institutions ecclésiastiques.

12. Médecine moderne

La médecine moderne a produit quatre avancées qui ont radicalement changé les modes de vie de l'homme. Premièrement, la médecine préventive a connu un succès phénoménal. Cela a commencé avec le mouvement de protection de l'enfance. Au XIXe siècle, une série de victoires a été célébrée contre des maladies infectieuses telles que le choléra et la typhoïde.

Deuxièmement, la chirurgie est devenue plus sophistiquée.

Troisièmement, la compréhension scientifique de la pathogenèse des maladies endocriniennes et métaboliques s'est développée. La prévention, le contrôle et la guérison de ces troubles ont été rendus possibles.

Quatrièmement, la découverte d'agents chimiothérapeutiques a été très efficace pour détruire les agents pathogènes microbiens. Cela a considérablement réduit la mortalité due aux maladies infectieuses.

Cependant, compte tenu de toutes les pratiques, méthodes et approches ci-dessus. Est-ce que ça marche bien ?

Nous avons constaté une augmentation de la durée de vie des personnes dans de nombreux pays en développement. Alors que dans le même temps, nous assistons à une réduction de la qualité de vie dans les pays développés associée à de nombreuses maladies chroniques évitables. Peut-être en savons-nous assez pour équilibrer la balance ? Nous pouvons le faire en favorisant un juste équilibre entre la durée et la qualité de vie.


Remarques

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Ancient Egyptian Medical Texts - History

Ancient Egypt is one of the most amazing and awe-inspiring civilizations the world has ever known. While we might think about pharaohs, mummies, and the pyramids first, there was much more to ancient Egyptian life. In fact, if we're thinking only about the people who were important enough to be pharaohs or to be mummified, we're ignoring 99% of ancient Egyptians! One of the most incredible things the ancient Egyptians did was to create the foundation for some of the modern medical practices we see today. Read on for more information about how we have the ancient Egyptians to thank for some of what we can still see practiced in modern medicine.

Egyptian Religion and Medicine

One of the most important things to remember when studying ancient Egyptian medical practice is that medicine and ancient religion were two sides of the same coin. In fact, one of the major responsibilities of ancient Egyptian healers was to identify the spirit that was invading a sick persona and to know what treatment would drive that spirit out. When you think about it, though, if you didn't know about germs and viruses, this is likely the best way to approach medical maladies. In many ways, it's simply a matter of semantics. Rather than calling an illness by its name, they were referred to in religious terms, but the idea that there were certain proven treatments proven to cure these ailments has not changed. It was further the responsibility of these healers to know what herbs would cure these ailments, in much the same way as modern doctors.

Ancient Medical Texts

Did you know that we knew very little about ancient Egyptian medical practices before the 20th century? The fact was, there were precious few records of how people practiced medicine in ancient Egypt, and so what little we thought we knew was based mostly on conjecture. During the last century, however, we discovered some of the oldest texts in the world, and these helped to shed light on the ancient Egyptian world. With names such as the Edwin Smith Papyrus and the Ebers Papyrus, these texts contained detailed records of Egyptian medical practices such as surgery, diagnoses, and treatment.

Ancient Egyptian Diseases

So what were ancient Egyptian healers tasked with healing? Well, many of the same diseases we deal with today, though they didn't have all the tools available to them that we have today. Some of the treatments, such as the milk of a mother who has given birth to a boy, might seem ridiculous today, but remember that the ancient Egyptians were working with what they had, and much of what they knew was a mixture of experimentation and religion. So, while it might seem silly to think that an upset stomach would be cured by boiling an old book in oil and rubbing the oil on a child's stomach to cure constipation, remember that many other treatments more closely resembled what you might see in a doctor's office today. The fact is, most illnesses went untreated for a lack of resources and knowledge, and the average lifespan of an ancient Egyptian was just 35.


Oldest medical text on kidneys, notes on pregnancy test found in manuscript from ancient Egypt

Analysis of previously-untranslated ancient manuscripts has shed light on the fascinating medical and scientific practices prevalent in Egypt several thousand years ago. Part of the Papyrus Carlsberg Collection, which is currently kept at the University of Copenhagen in Denmark, the papyri contain what is believed to the oldest known medical discussion on kidneys.

Researchers studying the scrolls also found notes on different eye diseases and their treatment, in addition to what appears to be a description of a pregnancy test. Apart from medicine, the manuscripts carry notes and references pertaining to a variety of subjects, including botany, astronomy and astrology.

The discovery was made recently by a joint, international team of researchers. As per collection manager Kim Ryholt, who is also a professor at the University of Copenhagen’s Department of Cross-Cultural and Regional Studies, the Papyrus Carlsberg Collection includes more than 1,400 ancient manuscripts dating from circa 2000 B.C. to 1000 AD.

Originally donated to the university in 1939, most of the literature on the scientific practices in ancient Egypt has remained untranslated, according to the collection’s official website. In one of the medical texts from the collection, researchers recently discovered instructions for an ancient pregnancy test, which required the woman to pee into two bags: one filled with wheat and the other containing barley.

According to the translated manuscript, the sex of the unborn child would depend on which grain sprouted first. If neither sprouted, it would mean that the woman was not pregnant, the scroll further stated. Interestingly, as pointed out by Sofie Schiødt, a project researcher and doctoral candidate at the university, a medieval German manuscript from 1699 also describes a similar pregnancy test. She said –

Many of the ideas in the medical texts from ancient Egypt appear again in later Greek and Roman texts. From here, they spread further to the medieval medical texts in the Middle East, and you can find traces all the way up to premodern medicine.

From Breath Mints To Door Locks: Amazing Inventions From Ancient Egypt

The ancient Egyptians, like Mesopotamia , have been credited with some of the most fundamental inventions in human history. Many of these inventions are intrinsically related to personal hygiene, health, and even fashion – thus almost serving the evolutionary pattern of societal development (with focus on the well being of the individual).

From eye makeup (believed to have been invented by circa 4000 BC) to making the oldest known piece of woven clothing (called the Tarkhan Dress), ancient Egypt – in many ways – paved the path for a variety of other innovations. For instance, naturally occurring glass obsidian was used by various Stone Age groups as sharp cutting tools, while evidence of rudimentary glass-making has been found in Mesopotamia, dating from circa 3500 BC. However back in 2016, a group of researchers theorized that these ancient glass-makers possibly borrowed ideas from more refined techniques that were being used in ancient Egypt.

While the cursive writing was invented by the ancient Mesopotamians, their script was often inscribed as marks on clay tablets. However, the first known use of ink specifically for the purpose of writing (as opposed to art) comes from a much ‘later’ date of circa 2500 BC. Historically, this ink-writing trend emerged from both ancient Egypt and China, possibly in an overlapping time period.

Read More: 12 Incredible Ancient Egyptian Inventions You Should Know About

Coming to medicine, the Edwin Smith Papyrus is a comprehensive medical manuscript on surgery from ancient Egypt that was written around 1600 BC. It is perceived as a treatise that mainly deals with trauma, and predates the famous Hippocratic Oath by almost a thousand years! Simply put, it is the world’s oldest known surgical treatise and is dated from the Second Intermediate Period of the history of ancient Egypt.

However, given that only a miniscule percentage of scientific papyri from ancient Egypt are currently extant, the recent translation of the Papyrus Carlsberg Collection – the researchers hope – will uncover hitherto-unknown insights into the life, culture and practices of this fascinating ancient civilization.


Unpublished Egyptian texts reveal new insights into ancient medicine

The University of Copenhagen in Denmark is home to a unique collection of Ancient Egyptian papyrus manuscripts.

A large part of the collection has not yet been translated, leaving researchers in the dark about what they might contain.

&ldquoA large part of the texts are still unpublished. Texts about medicine, botany, astronomy, astrology, and other sciences practiced in Ancient Egypt,&rdquo says Egyptologist Kim Ryholt, Head of the Carlsberg Papyrus Collection at the University of Copenhagen, Denmark.

An international team of researchers are now translating the previously unexplored texts, which according to one of the researchers, contain new and exciting insights into Ancient Egypt.

&ldquoIt&rsquos totally unique for me to be able to work with unpublished material. It doesn&rsquot happen in many places around the world,&rdquo says PhD student Amber Jacob from the Institute for the Study of The Ancient World at New York University, USA. She is one of four PhD students working on the unpublished manuscripts held in Copenhagen.

The Egyptians knew about kidneys

Jacob&rsquos research focusses on the medical texts from the Tebtunis temple library, which existed long before the famous Library of Alexandria, up until 200 BCE.

In one of the texts, she has found evidence that Ancient Egyptians knew about the existence of kidneys.

&ldquoIt&rsquos the oldest known medical text to discuss the kidneys. Until now, some researchers thought that the Egyptians didn&rsquot know about kidneys, but in this text we can clearly see that they did,&rdquo says Jacob.

The papyri also reveal insights into the Egyptian view on astrology.

&ldquoToday, astrology is seen as a pseudoscience, but in antiquity it was different. It was an important tool for predicting the future and it was considered a very central science,&rdquo says Ryholt.

&ldquoFor example, a king needed to check when was a good day to go to war,&rdquo he says.

Astrology was their way of avoiding going to war on a bad day, such as when the celestial bodies were aligned in a particular configuration.

Egyptians&rsquo contribution to science

The unpublished manuscripts provide a unique insight to the history of science, says Ryholt.

&ldquoWhen you hear about the history of science, the focus is often on the Greek and Roman material. But we have Egyptian material that goes much further back. One of our medical texts was written 3,500 years ago when there was no written material on the European continent,&rdquo he says.

Analysing this 3,500-year-old text is the job of PhD student, Sofie Schiødt from the University of Copenhagen.

One side of the manuscript describes unusual treatments for eye diseases, says Schiødt.

Papy rus text discovered in Germany

The other side, describes the Ancient Egyptian equivalent of a pregnancy test and scan.

&ldquoThe text says that a pregnant woman should pee into a bag of barley and a bag of wheat. Depending on which bag sprouts first reveals the sex of her child. And if neither of the bags sprout then she wasn&rsquot pregnant,&rdquo says Schiødt.

Her research reveals that the ideas recorded in the Egyptian medical texts spread far beyond the African continent.

&ldquoMany of the ideas in the medical texts from Ancient Egypt appear again in later Greek and Roman texts. From here, they spread further to the medieval medical texts in the Middle East, and you can find traces all the way up to premodern medicine,&rdquo she says.

The same pregnancy test used by Egyptians is referred to in a collection of German folklore from 1699.

&ldquoThat really puts things into perspective, as it shows that the Egyptian ideas have left traces thousands of years later,&rdquo says Schiødt.

"E very singly contribution is important"

Translating the unpublished texts is important work, according to Egyptologist Hans-Werner Fischer-Elfert from the Department of Egyptology, University of Leipzig, Germany.

&ldquoWe still have a very fragmented knowledge of the natural sciences in Ancient Egypt. Therefore every singly contribution is important,&rdquo he says.

&ldquoToday there are still a number of sources that theoretically were known by scientists but still sat dormant in various collections around the world without anyone looking at them in detail. Now the time has come to recognise them.&rdquo


Oldest Known Mummification Manual Reveals How Egyptians Embalmed the Face

Egyptian mummies have fascinated the public for centuries. But until recently, researchers had only identified two ancient documents detailing the embalming process. Now, reports Amanda Kooser for CNET, a newly discovered, 3,500-year-old manual may shed more light on mummification’s mysteries.

Per a statement, Sofie Schiødt, an Egyptologist at the University of Copenhagen, uncovered the guide while translating a portion of the Papyrus Louvre-Carlsberg for her doctoral thesis. The nearly 20-foot-long manuscript, which focuses mainly on herbal medicine and skin conditions, contains a short section outlining embalming methods, including how to preserve a dead person’s face.

“The text reads like a memory aid, so the intended readers must have been specialists who needed to be reminded of these details, such as unguent recipes and uses of various types of bandages,” says Schiødt in the statement. “Some of the simpler processes, [for example] the drying of the body with natron, have been omitted from the text.”

The second-longest ancient Egyptian medical papyrus, the Papyrus Louvre-Carlsberg dates back to 1450 B.C., making it older than comparable mummification manuals by more than 1,000 years. As Mindy Weisberger writes for Live Science, Schiødt translated the double-sided text using high-resolution photographs, which helped streamline the process.

“This way we can move displaced fragments around digitally, as well as enhance colors to better read passages where the ink is not so well-preserved,” she tells Live Science. “It also aids in reading difficult signs when you can zoom in on the high-res photos.”

Previous research on the ancient medical text has been complicated by the fact that it’s split into multiple pieces. One is housed in the university’s Papyrus Carlsberg Collection, while another is held at the Louvre Museum in Paris. These two segments were previously housed in private collections, and the whereabouts of several other sections of the papyrus remain unknown, according to the statement.

A fragment of the nearly 20-foot long papyrus scroll (The Papyrus Carlsberg Collection, University of Copenhagen)

Among the insights offered by the newly identified manual is a list of ingredients for a plant-based embalming concoction used to coat pieces of red linen.

“The red linen is then applied to the dead person’s face in order to encase it in a protective cocoon of fragrant and anti-bacterial matter,” says Schiødt in the statement.

Brooke Taylor of CTV News reports that this process—like many covered in the manual—was repeated every four days. In between these intervals, embalmers would cloak the corpse with cloth and aromatics-infused straw to keep insects and scavengers at bay.

The entire mummification procedure took 70 days to complete, with the first 35 days focused on dehydrating the body and the next 35 on wrapping it.

According to the Smithsonian Institution, specially trained priests began by removing the brain, stomach, liver and other organs (aside from the heart, which was left in place as “the center of a person’s being and intelligence”). Next, they dried out the body with a type of salt called natron before encasing it in layers of linen and resin. The face embalming process took place during this second wrapping period, notes the statement.

On the 68th day, workers placed the mummy in a coffin the final two days of the process were dedicated to rituals that facilitated the deceased’s safe journey to the afterlife.

As Joshua J. Mark pointed out for World History Encyclopedia in 2017, medical papyrus scrolls like the recently discovered one often had two sides—the recto (front) and the verso (the back). Scribes would record most information on the front of the scroll but had the option of including additional details, or even other texts entirely, on the back. The ancient Egyptians typically preserved these manuscripts in the Per-Ankh, a section of temples that doubled as both a library and learning center.

The Louvre and the University of Copenhagen plan to jointly publish their respective fragments of the papyrus in 2022.


Ancient Egyptian Medical Texts

We are pleased to announce a three-day conference on the history of medicine and pharmacology, Traditions of Materia Medica (300 BCE – 1300 CE), that we will convene (digitally) from 16-18 June 2021 at Humboldt-Universität zu Berlin.

The theme of the conference is the transmission of pharmacology (in its many forms) in the immediate vicinity of the writings of Galen of Pergamum: before Galen, during the Hellenistic period after the time of Herophilus (3rd century BCE), when new directions and configurations of pharmacological concepts, practice and writing emerged as a result of the growing acceptance of the use of drugs in medicine and in Galen’s work and beyond, when the intensification of the study of pharmacology brought about by Galen’s work was transferred to the great medical ‘encyclopaedists,’ Oribasius (4th century CE), Aetius of Amida (5th / 6th century CE) and Paul of Aegina (6th / 7th century CE) and beyond. The conference, therefore, presents a case study in ‘momentum’ as a central concept in the transfer of knowledge in ancient Greek medicine.

The conference brings together scholars working on ancient Greek, Demotic, Coptic, Latin and Arabic pharmacology and medicine, and speakers will present methods of studying these traditions currently being developed in the history and philosophy of science, philology, botany, chemistry, archaeology, lexicography and digital humanities.

To register, email: [email protected] with your affiliation and research interests. Places are limited.

Organized by Sean Coughlin, Christine Salazar and Elizaveta Shcherbakova.

Presented as part of SFB 980 Episteme in Motion, Project A03: The Transfer of Medical Episteme in the ‘Encyclopaedic’ Compilations of Late Antiquity (Guidance: Prof. Dr. Philip van der Eijk)

Funded by Deutsche Forschungsgemeinschaft (German Research Foundation)
– SFB 980 “Episteme in Bewegung. Wissenstransfer von der Alten Welt bis in die Frühe Neuzeit” –Projekt-ID 191249397 in partnership with Freie Universität Berlin and Humboldt-Universität zu Berlin.


The Red Cross, Crescent, and Crystal

The International Committee of the Red Cross has provided immeasurable humanitarian services since its establishment in the late 19th century. Avec plus de 17 million volunteers worldwide and nearly 200 countries with a society, its impact can’t be understated.

If you’d like to contribute, consider donating to the International Committee of the Red Cross or the American National Red Cross.

Croix Rouge

the red cross

The red cross is one of the most internationally recognized medical symbols, used to identify nonpartisan medical services for victims of conflict regardless of race or military alignment. Medical services are often identified with a red cross flag. The origins of this symbol and the service it signifies lie with Swiss entrepreneur Jean Henri Dunant (1828–1910).

In 1859, Dunant witnessed the gory aftermath of the Battle of Solferino, fought between France and Sardinia, in which 40,000 were killed or injured. Seeing the masses of unattended wounded, he began work on an idea to solve this issue. In 1862, he published “A Memory of Solferino,” in which he described the event and proposed the need for a nonpartisan organization that would attend to the wounded regardless of military alignment. The following year, the Geneva Society for Public Welfare was founded to discuss such an idea (though the name was soon changed to International Committee for Relief to the Wounded).

In 1864, the first Geneva Convention, detailing the requirements for such relief organizations, was adopted by the US, Brazil, Mexico, and all of Europe. These organizations and their personnel needed to be easily identifiable, so a red cross on a white background was designated as the medical symbol to be used. As the symbol became increasingly recognizable internationally, the committee changed its name to the International Committee of the Red Cross in 1867.

Red Crescent

the red crescent

During the Serbian–Ottoman and Russo-Turkish Wars from 1876 to 1878, the Ottoman Empire declared it would use a red crescent as its medical symbol in place of the red cross, as it claimed the cross was offensive to its Muslim soldiers. For this conflict, the crescent was temporarily, unofficially recognized.

In 1929, at the Diplomatic Conference to revise the Geneva Conventions, the red crescent was officially recognized – along with the red lion and sun, which had been used by Iran (though has been replaced by the red crescent since 1980). However, despite being a legally recognized health symbol internationally, it is not a widely recognizable symbol of such internationally, as use of the red cross far exceeds that of the red crescent.

Red Crystal

the red crystal

To solve the issue of the religious disparities of the red cross and red crescent medical symbols, at the 2005 Diplomatic Conference in Geneva, the US proposed the red crystal as a third alternative health symbol. Not only was it designed to be devoid of any religious connotations, but it also allowed for organizations to place any other of the three medical symbols (such as the cross, crescent, or lion and sun) inside it. Over the following two years, this symbol was accepted and legally codified as part of the International Red Cross Red Crescent Movement.

Wilkinson, T. A. (2001). Early dynastic Egypt (Revised Edition). Londres : Routledge.

Corn, G. S., VanLandingham, R. E., & Reeve, S. R. (2015). U.S. military operations: Law, policy, and practice . Oxford, Royaume-Uni : Oxford University Press.

The history of the emblems. (2007, January 14). Retrieved November 4, 2016, from International Committee of the Red Cross