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Bataille de Kwajalein

Bataille de Kwajalein


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Fin janvier 1944, une force combinée de troupes de la marine et de l'armée américaine a lancé un assaut amphibie sur trois îlots de l'atoll de Kwajalein, une formation de corail en forme d'anneau dans les îles Marshall où les Japonais avaient établi leur périmètre défensif le plus extérieur pendant la Seconde Guerre mondiale. L'île de Kwajalein et les îlots voisins de Roi et Namur ont été les premières îles Marshall à être capturées par les troupes américaines et permettraient à la flotte du Pacifique de faire avancer son assaut prévu sur les îles et sa progression vers les Philippines et les îles japonaises.

Les Îles Marshall et la stratégie américaine d'« île en île »

Le règlement de paix qui a mis fin à la Première Guerre mondiale a donné au Japon un mandat sur les îles Marshall dans l'océan Pacifique occidental. Kwajalein, dans la chaîne Ralik (ouest) des Marshall, était le plus grand atoll corallien du monde, comptant quelque 90 îlots (avec une superficie totale de six milles carrés) entourant un lagon de 655 milles carrés. Au début de la Seconde Guerre mondiale, le Japon avait établi les Marshalls comme partie intégrante de son périmètre défensif, et les îles sont devenues une cible importante pour les Alliés dans leur planification en temps de guerre.

En 1943, après que le Japon eut remporté victoire sur victoire au cours des premiers mois de la guerre dans le Pacifique, l'amiral Chester Nimitz proposa une stratégie de contre-offensive agressive consistant en une série d'assauts amphibies sur certaines îles tenues par les Japonais sur la route des Philippines et vers les le Japon lui-même. La stratégie, connue sous le nom de « saut d'île en île » ou de « saute-mouton », reposait sur l'idée que le simple fait d'isoler certaines forces japonaises sur leurs îles – les laisser « se faner sur la vigne » – serait aussi efficace que de les détruire par une attaque directe, et beaucoup moins coûteux pour les forces alliées.

De Tarawa à Kwajalein

La conquête sanglante de Tarawa, un petit atoll des îles Gilbert du Pacifique central, en novembre 1943, fut un précurseur crucial de la campagne alliée dans les îles Marshall. Les 5 000 soldats japonais en garnison à Tarawa ont monté une résistance féroce, tuant plus de 1 000 Marines américains et en blessant 2 100 autres. Presque toutes les troupes japonaises sur Tarawa ont péri, dans un exemple frappant de l'attitude de ne jamais se rendre qui caractériserait l'ensemble de l'effort de guerre japonais.

Entre Tarawa et Luzon, l'île principale des Philippines, se trouvaient 2 000 milles de mer, ainsi que plus d'un millier d'atolls dispersés, dont beaucoup étaient fortifiés par les troupes japonaises. Les leçons de « Terrible Tarawa » (comme les Marines l'appelaient) ont aidé les Alliés à se préparer aux durs combats qui caractériseraient la campagne du Pacifique central. De plus, parce que ni la flotte japonaise ni aucun avion basé à terre d'autres îles n'étaient intervenus, Nimitz a conclu qu'il serait prudent de sauter d'autres garnisons des îles Marshall et de se rendre aux atolls les plus à l'ouest de la chaîne : Kwajalein et Eniwetok.

Attaque sur Kwajalein, Roi et Namur

Le 30 janvier 1944, après un bombardement aérien et naval massif d'environ deux mois, une force d'assaut amphibie de la Marine et de l'armée américaine de 85 000 hommes et quelque 300 navires de guerre) s'est approchée des îles Marshall. Le 1er février, la 7e division d'infanterie (armée) débarque sur l'île de Kwajalein, tandis que la 4e division marine débarque sur les îles jumelles de Roi et Namur, à 45 milles au nord. Un seul régiment de Marines a capturé Roi le premier jour, tandis que Namur est tombé à midi le deuxième jour. La bataille pour Kwajalein s'avérera plus difficile, car le 7e d'infanterie y pilonna la garnison japonaise pendant trois jours jusqu'à ce que l'île soit déclarée sécurisée le 4 février.

Bien que largement dépassés en nombre dès le début (par plus de 40 000 sur Kwajalein), les Japonais ont choisi de se battre jusqu'au bout. Les pertes japonaises sur Roi et Namur s'élevaient à plus de 3 500 tués et environ 200 capturés, avec moins de 200 Marines tués et quelque 500 autres blessés. Sur Kwajalein, près de 5 000 défenseurs japonais ont été tués et seulement une poignée capturés ; le 7e d'infanterie comptait 177 soldats tués et 1 000 blessés.

Effets de la victoire américaine

Bien que n'étant pas une victoire facile pour les Alliés, la capture de Kwajalein a été accomplie avant les attentes de Nimitz, lui permettant d'avancer de 60 jours l'attaque prévue sur Eniwetok, à 400 milles au nord-ouest de Kwajalein. Un assaut sur Truk, un ancrage avancé de la flotte japonaise, a détruit 275 avions japonais et coulé près de 40 navires, et Eniwetok est tombé le 21 février, après cinq jours de combat.

Leur succès dans les Marshalls a donné aux forces américaines un point d'ancrage majeur et une zone de rassemblement à partir de laquelle poursuivre leurs opérations amphibies dans le Pacifique central, alors qu'elles ouvraient la voie aux îles Mariannes, y compris Saipan et Guam. De plus, les victoires ont intensifié l'isolement de ces avant-postes insulaires japonais qui avaient été ignorés lors de la campagne alliée d'île en île, y compris Wake Island, l'une des premières îles que le Japon avait capturées au début de la guerre.


Bataille de Kwajalein - HISTOIRE

REMISE DE LA MEDAILLE D'HONNEUR 1944
y compris les récompenses de l'US Marine Corps et de l'US Army Air Corps liées aux opérations navales

Invasion de Roi & Namur Islands, Kwajalein Atoll, Marshall Islands, Central Pacific

1er février 1944 - *ANDERSON, RICHARD BEATTY, soldat de première classe, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 4e division de marine lors d'une action contre les forces japonaises ennemies sur Île du Roi, Atoll de Kwajalein, Îles Marshall, 1er février 1944. Saisie d'un cratère d'obus occupé par trois autres marines, Pfc. Anderson s'apprêtait à lancer une grenade sur une position ennemie lorsqu'elle lui glissa des mains et roula vers les hommes au fond du trou. Avec un temps insuffisant pour récupérer l'arme armée et la lancer, Pfc. Anderson a courageusement choisi de se sacrifier et de sauver ses compagnons en lançant son corps sur la grenade et en prenant le plein impact de l'explosion. Sa valeur personnelle et son esprit de loyauté exceptionnel face à une mort presque certaine étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

1er février 1944 - *POWER, JOHN VINCENT, Premier Lieutenant, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que chef de peloton, attaché à 4e division de marine, lors du débarquement et de la bataille de L'île de Namur, Atoll de Kwajalein, Îles Marshall, 1er février 1944. Grièvement blessé à l'estomac alors qu'il lançait une charge de démolition sur une casemate japonaise, le 1er lieutenant Power était déterminé à rester au combat. Protégeant sa blessure de sa main gauche et tirant de sa main droite, il avança courageusement alors qu'une autre position hostile était attaquée, chargeant férocement l'ouverture faite par l'explosion et vidant sa carabine dans la casemate. Alors qu'il tentait de recharger et de poursuivre l'attaque, le 1er lieutenant Power a reçu une nouvelle balle dans le ventre et la tête et s'est effondré dans l'embrasure de la porte. Sa valeur exceptionnelle, son courage et son esprit de combat indomptable face au feu ennemi flétri étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

1-2 février 1944 - SORENSON, RICHARD KEITH, soldat, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec un bataillon d'assaut attaché à 4e division de marine pendant la bataille de L'île de Namur, Atoll de Kwajalein, Îles Marshall, les 1er et 2 février 1944. Mettant en place une défense courageuse contre une contre-attaque particulièrement violente de l'ennemi lors des opérations d'invasion, Pvt. Sorenson et cinq autres marines occupant un trou d'obus ont été mis en danger par une grenade japonaise lancée au milieu d'eux. Sans hésiter, et au mépris total de sa propre sécurité, Pvt. Sorenson se jeta sur l'arme mortelle, prenant héroïquement le plein impact de l'explosion. À la suite de son action galante, il a été grièvement blessé, mais la vie de ses camarades a été sauvée. Sa grande valeur personnelle et son exceptionnel esprit d'abnégation face à une mort presque certaine étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain.

1er et 2 février 1944 - *DYESS, AQUILLA JAMES, Lieutenant-colonel, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant du 1er Bataillon, 24e Marines (Rein), 4e Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies lors de l'assaut sur L'île de Namur, Atoll de Kwajalein, Îles Marshall, 1er et 2 février 1944. Sans se laisser intimider par les tirs violents des armes automatiques japonaises, le lieutenant-colonel Dyess a lancé une puissante attaque finale le deuxième jour de l'assaut, se postant sans hésiter entre les lignes opposées pour signaler objectifs et voies d'approche et diriger personnellement les troupes qui avancent. Alerte et déterminé à accélérer le rythme de l'offensive contre l'augmentation du feu ennemi, il était constamment à la tête des unités avancées, inspirant ses hommes à avancer jusqu'à ce que les Japonais soient repoussés vers un petit centre de résistance et la victoire assurée. Alors qu'il se tenait sur le parapet d'une tranchée antichar dirigeant un groupe d'infanterie dans une attaque de flanc contre la dernière position ennemie, le lieutenant-colonel Dyess a été tué par une rafale de mitrailleuses ennemies. Son leadership audacieux et énergique et son courageux esprit de combat face à une formidable opposition étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Opérations de sauvetage air-mer, archipel de Bismarck, sud-ouest du Pacifique

15 février 1944 - GORDON, NATHAN GREEN, Lieutenant, U.S. Navy

Citation : Pour un héroïsme extraordinaire au-delà de l'appel du devoir en tant que le commandant d'un Avion de patrouille Catalina lors du sauvetage du personnel de la 5th Air Force de l'armée américaine abattu au combat au-dessus du port de Kavieng dans la mer de Bismarck, le 15 février 1944. En alerte aérienne à proximité des îles Vitu, le lieutenant (alors lieutenant jg) Gordon a répondu sans hésiter à un rapport de l'accident et a volé hardiment dans le port, défiant les tirs à courte portée des canons ennemis à terre pour effectuer trois atterrissages séparés à la vue des Japonais et ramasser neuf hommes, dont plusieurs blessés. Avec son hydravion encombrant dangereusement surchargé, il a fait un décollage brillant malgré de fortes houles et une absence presque totale de vent et a mis le cap sur la base, seulement pour recevoir le rapport d'un autre groupe échoué dans un radeau de sauvetage en caoutchouc à 600 mètres du rivage ennemi. Se retournant rapidement, il risqua à nouveau sa vie pour déposer son avion sous le feu direct des défenses les plus lourdes de Kavieng et embarquer six autres survivants, effectuant froidement son quatrième décollage adroit avec 15 officiers et hommes secourus. Par son audace exceptionnelle, sa valeur personnelle et son habileté aéronautique incomparable dans les conditions les plus périlleuses, le lieutenant Gordon a empêché une mort certaine ou la capture de nos aviateurs par les Japonais.

Invasion de l'île d'Engebi, atoll d'Eniwetok, Îles Marshall, Pacifique central

19/20 février 1944 - *DAMATO, ANTHONY PETER, caporal, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec un compagnie d'agression en action contre les forces japonaises ennemies sur l'île d'Engebi, atoll d'Eniwetok, îles Marshall, dans la nuit du 19 au 20 février 1944. Très vulnérable aux attaques soudaines de petits groupes fanatiques de Japonais toujours en fuite malgré les efforts efficaces et déterminés de nos forces pour nettoyer la zone, le cap. Damato gisait avec deux camarades dans un grand trou de tirailleur dans le périmètre de défense de sa compagnie qui avait été dangereusement éclairci par le retrait forcé de près de la moitié des hommes disponibles. Quand l'un des ennemis s'est approché du trou de tirailleur sans être détecté et a lancé une grenade à main, le Cpl. Damato le chercha désespérément dans l'obscurité. Conscient du péril imminent pour tous les trois et pleinement conscient des conséquences de son acte, il se jeta sans hésiter sur la grenade et, bien que tué sur le coup alors que son corps absorbait l'explosion, sauva la vie de ses deux compagnons. Cpl. L'initiative splendide de Damato, sa conduite intrépide et ses sacrifices courageux reflètent un grand honneur pour lui-même et pour le service naval des États-Unis. Il a galamment donné sa vie pour ses camarades.

Bataille de l'Atlantique

4 juin 1944 - *DAVID, ALBERT LEROY, Lieutenant, Junior Grade, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir alors qu'il était attaché à la États-Unis Pillsbury (escorte de destroyer) lors de la capture d'un sous-marin allemand ennemi au large de l'Afrique occidentale française, le 4 juin 1944. Prenant une part vigoureuse à l'attaque habilement coordonnée contre le U-505 allemand qui a culminé une recherche prolongée par le groupe de travail, le lieutenant (alors lieutenant jg) David a hardiment dirigé un groupe du Pillsbury pour monter à bord du sous-marin hostile alors qu'il tournait de manière erratique à 5 ou 6 nœuds à la surface. Pleinement conscient que le sous-marin pourrait momentanément couler ou exploser par l'explosion de charges de démolition et de sabordage, il a bravé le danger supplémentaire des tirs ennemis pour plonger à travers l'écoutille de la tourelle et, avec son petit groupe, a fait tout son possible pour garder le navire à flot et d'aider les équipes de sauvetage suivantes et mieux équipées à rendre l'U-505 en état de navigabilité pour le long remorquage à travers l'Atlantique jusqu'à un port américain. Par son service vaillant lors du premier arraisonnement et de la capture réussis d'un homme de guerre ennemi en haute mer par l'US Navy depuis 1815, le lieutenant David a contribué matériellement à l'efficacité de notre bataille de l'Atlantique et a maintenu les plus hautes traditions de le service naval américain.

("U-505" est maintenant au Chicago Museum of Science and Industry).

Opérations sous-marines, îles Célèbes, Indes orientales néerlandaises

6 - 9 juin 1944 *DEALEY, SAMUEL DAVID, Commandant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant du États-Unis Plus fort pendant sa 5e patrouille de guerre dans les eaux sous contrôle japonais. Éclairé par une lune brillante et révélé à une escorte de destroyers ennemi qui a abattu avec l'intention d'attaquer, le Comdr. Dealey a rapidement plongé à la profondeur du périscope et a attendu que le poursuivant se rapproche, puis a ouvert le feu, envoyant la cible et tous à bord en flammes avec sa troisième torpille. Plongeant profondément pour éviter les grenades sous-marines féroces, il a de nouveau fait surface et, dans les neuf minutes après avoir aperçu un autre destroyer, avait envoyé l'ennemi la queue en premier avec un coup directement au milieu du navire. Échappant à la détection, il a pénétré les eaux confinées au large de Tawi Tawi avec la base de la flotte japonaise à six milles de distance et a porté des coups mortels sur deux destroyers en patrouille en succession rapide. Avec son navire gîté par la commotion de la première cible explosant et le deuxième navire piqué du nez dans une détonation aveuglante, il a dégagé la zone à grande vitesse. Apercu par une grande force de la flotte hostile le jour suivant, il a balancé son arc vers le destroyer de tête pour un autre coup "à fond de gorge", a tiré trois tubes d'étrave et a rapidement plongé pour être terriblement secoué quelques secondes plus tard par l'explosion du navire alors que le Harder passa en dessous. Ce record remarquable de cinq destroyers japonais vitaux coulés dans cinq attaques de torpilles à courte portée atteste du vaillant esprit de combat du Comdr. Dealey et son commandement indomptable.

("Harder" avait déjà coulé le destroyer japonais "Ikazuchi" le 13 avril 1944. Lors des attaques sur Tawi-Tawi entre le 6 et le 9 juin, les destroyers "Minadsuki" 6ème, "Hayanami" 7ème et "Tanikaze" 9ème furent coulés et "Urakaze" fut endommagé. au tour des frégates japonaises "Hiburi" et "Matsuwa". Deux jours plus tard, le 24 août 1944, l'USS Harder et son équipage sont perdus.)

Invasion de Saipan, îles Mariannes, Pacifique central

16 juin 1944 - *McCARD, ROBERT HOWARD, Sergent d'artillerie, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant de sergent de peloton de Compagnie A, 4e bataillon de chars, 4e division de marine, lors de la bataille de Saipan, tenue par l'ennemi japonais, îles Mariannes, le 16 juin 1944. Coupé des autres unités de son peloton lorsque son char a été mis hors de combat par une batterie de 77 mm ennemi. armes à feu, G/Sgt. McCard a continué avec détermination, faisant porter toutes les armes du char sur l'ennemi, jusqu'à ce que la sévérité du feu hostile l'oblige à ordonner à son équipage de sortir de la trappe de secours tandis qu'il s'exposait courageusement aux canons ennemis en lançant des grenades à main, afin de couvrir l'évacuation de ses hommes. Grièvement blessé au cours de cette action et avec son stock de grenades épuisé, le G/Sgt. McCard a ensuite démantelé l'une des mitrailleuses du char et a affronté les Japonais pour la deuxième fois pour lancer un feu vigoureux dans leurs positions, détruisant 16 ennemis mais se sacrifiant pour assurer la sécurité de son équipage. Son courageux esprit de combat et sa loyauté suprême face à une mort presque certaine reflètent le plus grand honneur du G/Sgt. McCard et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

25 juin 1944 - *EPPERSON, HAROLD GLENN, soldat de première classe, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 1er Bataillon, 6e Marines, 2e Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies sur l'île de Saipan dans les Mariannes, le 25 juin 1944. Avec son emplacement de mitrailleuse portant de plein fouet un assaut fanatique lancé par les Japonais sous le couvert de l'obscurité avant l'aube, Pfc. Epperson maniait son arme avec une agressivité déterminée, combattant furieusement pour défendre la position de son bataillon et maintenant un flot constant de tirs dévastateurs contre les troupes hostiles qui s'infiltraient rapidement pour aider matériellement à anéantir plusieurs ennemis et à briser l'attaque avortée. Soudain, un soldat japonais, supposé mort, surgit et lança une puissante grenade à main dans l'emplacement. Déterminé à sauver ses camarades, Pfc. Epperson a choisi sans hésiter de se sacrifier et, plongeant sur le missile mortel, a absorbé la violence fracassante de la charge explosive dans son propre corps. Fidèle et indomptable face à une mort certaine, Pfc. Epperson a sans crainte cédé sa propre vie pour que ses camarades capables puissent poursuivre la bataille sans merci contre un ennemi impitoyable.Sa superbe bravoure et son dévouement sans faille au devoir tout au long reflètent le plus grand crédit sur lui-même et sur le service naval des États-Unis. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

7 juillet 1944 - *AGERHOLM, HAROLD CHRIST, soldat de première classe, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 4e Bataillon, 10e Marines, 2e Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Saipan, îles Mariannes, 7 juillet 1944. Lorsque l'ennemi a lancé une contre-attaque féroce et déterminée contre nos positions et a envahi un bataillon d'artillerie voisin, le Pfc. Agerholm s'est immédiatement porté volontaire pour aider aux efforts visant à arrêter l'attaque hostile et à évacuer nos blessés. Localisant et s'appropriant une jeep ambulance abandonnée, il a effectué à plusieurs reprises des voyages extrêmement périlleux sous le feu nourri de fusils et de mortiers et à lui seul a chargé et évacué environ 45 victimes, travaillant sans relâche et au mépris total de sa propre sécurité pendant une période exténuante de plus de trois heures. . Malgré des tirs ennemis intenses et persistants, il s'est précipité pour porter secours à deux hommes qu'il croyait être des marines blessés, mais il a lui-même été mortellement blessé par un tireur d'élite japonais alors qu'il accomplissait sa mission périlleuse. Pfc. La brillante initiative d'Agerholm, sa grande valeur personnelle et ses efforts d'abnégation face à une mort presque certaine reflètent le plus grand honneur pour lui-même et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

8 juillet 1944 - *TIMMERMAN, GRANT FREDERICK, sergent, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que commandant de char servant avec le 2e Bataillon, 6e Marines, 2e Division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies à Saipan, îles Mariannes, le 8 juillet 1944. Avancer avec son char quelques mètres devant l'infanterie à l'appui d'une attaque vigoureuse sur des positions hostiles, le Sgt. Timmerman a maintenu le feu constant de sa mitrailleuse antiaérienne montée dans le ciel jusqu'à ce que la progression soit entravée par une série de tranchées et de casemates ennemies. Observant une cible d'opportunité, il ordonna immédiatement que le char s'arrête et, conscient du danger de l'explosion du canon alors qu'il se préparait à ouvrir le feu avec le 75 mm, se leva sans crainte dans la tourelle exposée et ordonna à l'infanterie de frapper le pont. Rapide à agir comme une grenade, lancée par les Japonais, était sur le point de tomber dans la trappe ouverte de la tourelle, le Sgt. Timmerman a bloqué sans hésitation l'ouverture avec son corps tenant la grenade contre sa poitrine et prenant le poids de l'explosion. Sa valeur exceptionnelle et sa loyauté pour sauver ses hommes au prix de sa propre vie reflètent le plus grand honneur du Sgt. Timmerman et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

Bataille de la mer des Philippines, Pacifique occidental

19 juin 1944 - McCAMPBELL, DAVID, commandant de la marine américaine

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que commandant du groupe aérien 15, lors de combats contre les forces aériennes japonaises ennemies lors des première et deuxième batailles de la mer des Philippines. Un leader inspirant, combattant avec audace face à des obstacles formidables, le Comdr. McCampbell a mené ses avions de chasse contre une force de 80 avions japonais basés sur des porte-avions qui s'abattaient sur notre flotte le 19 juin 1944. Frappant farouchement dans une vaillante défense de notre force de surface, il a personnellement détruit sept avions hostiles au cours de cet engagement unique dans lequel l'attaque en nombre supérieur la force a été complètement mise en déroute et pratiquement anéantie. Au cours d'un engagement majeur de la flotte avec l'ennemi le 24 octobre, le Comdr. McCampbell, assisté d'un seul avion, a intercepté et audacieusement attaqué une formation de 60 engins terrestres hostiles approchant de nos forces. Combattant désespérément mais avec une superbe habileté contre une puissance aérienne aussi écrasante, il abattit neuf avions japonais et, désorganisant complètement le groupe ennemi, força le reste à abandonner l'attaque avant qu'un seul avion puisse atteindre la flotte. Sa grande valeur personnelle et son esprit d'agression indomptable dans des conditions de combat extrêmement périlleuses reflètent le plus grand crédit sur le Comdr. McCampbell et le service naval américain.

Invasion de Guam, îles Mariannes, Pacifique central

21-22 juillet 1944 - SKAGGS, LUTHER, JR., soldat de première classe, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant de Meneur d'escouade avec un section de mortier d'un compagnie de fusiliers dans le Bataillon 3d, Marines 3d, Division Marine 3d, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies sur la tête de pont d'Asan-Adelup, Guam, îles Mariannes, du 21 au 22 juillet 1944. Lorsque le chef de section a été victime d'un lourd barrage de mortiers peu après le débarquement, la Pfc. Skaggs a rapidement pris le commandement et a mené la section à travers un feu intense sur une distance de 200 mètres jusqu'à une position à partir de laquelle fournir une couverture efficace de l'assaut sur une falaise stratégique. Défendant vaillamment cette position vitale contre de fortes contre-attaques ennemies pendant la nuit, Pfc. Skaggs a été grièvement blessé lorsqu'une grenade japonaise s'est logée dans son foxhole et a explosé, brisant la partie inférieure d'une jambe. Rapide à agir, il appliqua un garrot improvisé et, alors qu'il était calé dans son foxhole, riposta vaillamment au feu de l'ennemi avec son fusil et ses grenades pendant huit heures, puis rampa sans aide vers l'arrière pour continuer le combat jusqu'à ce que les Japonais aient été anéanti. Sans se plaindre et calme tout au long de cette période critique, Pfc. Skaggs a servi d'exemple héroïque de courage et de force d'âme à d'autres hommes blessés et, par son leadership courageux et son dévouement inspirant au devoir, a soutenu les hautes traditions du service naval américain.

22 juillet 1944 - *MASON, LEONARD FOSTER, soldat de première classe, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que carabinier automatique servir avec le 2e bataillon, 3e marines, 3e division marine, en action contre les forces japonaises ennemies sur la tête de pont d'Asan-Adelup, Guam, îles Mariannes, le 22 juillet 1944. Soudain pris sous le feu de deux mitrailleuses ennemies à moins de 15 mètres tout en dégageant des positions hostiles retardant l'avance de son peloton à travers un ravin étroit, Pfc. Mason, seul et entièrement de sa propre initiative, est sorti du ravin et s'est déplacé parallèlement à celui-ci vers l'arrière de la position ennemie. Bien que visé immédiatement par des fusiliers hostiles depuis une position plus élevée et blessé à plusieurs reprises au bras et à l'épaule, le Pfc. Mason s'avança sinistrement et venait d'atteindre son objectif lorsqu'il fut à nouveau touché par une rafale de mitrailleuses ennemies, provoquant une blessure critique à laquelle il succomba plus tard. Avec un mépris vaillant pour son propre péril, il a persévéré, dégageant la position hostile, tuant cinq Japonais, en blessant un autre puis rejoignant son peloton pour rapporter les résultats de son action avant de consentir à être évacué. Son acte exceptionnellement héroïque face à une mort presque certaine a permis à son peloton d'accomplir sa mission et reflète le plus grand crédit sur Pfc. Mason et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

25-26 juillet 1944 - WILSON, LOUIS HUGH, JR., Capitaine, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant d'un compagnie de fusiliers attaché à 2e Bataillon, 9e Marines, 3e Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Fonte Hill, Guam, 25-26 juillet 1944. Ordonné de prendre cette partie de la colline dans sa zone d'action, le capitaine Wilson a lancé son attaque en milieu d'après-midi, a poussé le terrain contre de terribles tirs de mitrailleuses et de fusils sur 300 mètres et a réussi à capturer l'objectif. Prenant rapidement le commandement d'autres unités désorganisées et d'équipements motorisés en plus de sa propre compagnie et d'un peloton de renfort, il organisa ses défenses nocturnes face à des tirs hostiles continus et, bien que blessé à trois reprises au cours de cette période de cinq heures, paracheva sa disposition de hommes et armes à feu avant de se retirer au poste de commandement de la compagnie pour des soins médicaux. Peu de temps après, lorsque l'ennemi a lancé la première d'une série de contre-attaques sauvages durant toute la nuit, il a volontairement rejoint ses unités assiégées et s'est exposé à plusieurs reprises à la grêle impitoyable d'éclats d'obus et de balles, se précipitant à 50 mètres à découvert une fois pour sauver un marine blessée allongée impuissante au-delà des lignes de front. Se battant farouchement au corps à corps, il mena ses hommes dans une bataille furieusement livrée pendant environ 10 heures, tenant avec ténacité sa ligne et repoussant les contre-poussées fanatiquement renouvelées jusqu'à ce qu'il réussisse à écraser les derniers efforts des Japonais aux abois au début de la période suivante. Matin. Organisant alors une patrouille de 17 hommes, il s'avança immédiatement sur une pente stratégique essentielle à la sécurité de sa position et, défiant avec audace les tirs intenses de mortiers, de mitrailleuses et de fusils qui frappèrent 13 de ses hommes, avança sans relâche avec les restes de ses patrouille pour s'emparer du terrain vital. Par son leadership indomptable, ses tactiques de combat audacieuses et sa bravoure face à des obstacles écrasants, le capitaine Wilson a réussi à s'emparer et à conserver la position stratégique de son secteur régimentaire, contribuant ainsi essentiellement au succès de sa mission régimentaire et à l'anéantissement de 350 soldats japonais. Sa conduite inspirante tout au long des périodes critiques de cette action décisive soutient et améliore les plus hautes traditions du service naval des États-Unis.

3 août 1944 - *WITEK, FRANK PETER, soldat de première classe, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 1er bataillon, 9e Marines, 3e division de marine, au cours de la bataille de Finegayen à Guam, dans les Mariannes, le 3 août 1944. Lorsque son peloton de fusiliers a été stoppé par un tir surprise provenant de positions ennemies bien camouflées, la Pfc. Witek est resté audacieusement debout pour tirer un chargeur complet de son automatique à bout portant dans une dépression abritant des troupes japonaises, tuant huit ennemis et permettant à la plus grande partie de son peloton de se mettre à couvert. Pendant le retrait de son peloton pour la consolidation des lignes, il est resté pour protéger un camarade grièvement blessé, retournant courageusement le feu de l'ennemi jusqu'à l'arrivée des brancardiers, puis couvrant l'évacuation par un feu soutenu alors qu'il reculait vers ses propres lignes. Avec son peloton de nouveau coincé par une mitrailleuse hostile, le Pfc. Witek, de sa propre initiative, s'avança hardiment vers les chars de renfort et l'infanterie, lançant alternativement des grenades à main et tirant alors qu'il avançait à moins de 5 à 10 mètres de la position ennemie, et détruisant l'emplacement de mitrailleuses hostiles et huit autres Japonais avant lui-même. a été abattu par un carabinier ennemi. Son action vaillante et inspirante a effectivement réduit la puissance de feu de l'ennemi, permettant ainsi à son peloton d'atteindre son objectif, et reflète le plus grand crédit sur Pfc. Witek et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Invasion de Tinian, îles Mariannes, Pacifique central

30 juillet 1944 - *OZBOURN, JOSEPH WILLIAM, soldat, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Fusilier automatique Browning servir avec le 1er Bataillon, 23e Marines, 4e Division de marines, pendant la bataille pour l'île de Tinian tenue par l'ennemi japonais, îles Mariannes, 30 juillet 1944. En tant que membre d'un peloton chargé de nettoyer les troupes japonaises restantes des abris et des casemates le long d'une limite forestière, Pvt. Ozbourn, flanqué de deux hommes de chaque côté, avançait pour lancer une grenade à main armée dans un abri lorsqu'une terrible explosion provenant de l'entrée a grièvement blessé les quatre hommes et lui-même. Incapable de lancer la grenade dans l'abri et sans endroit pour la lancer sans mettre en danger les autres hommes, Pvt. Ozbourn l'a saisi sans hésiter près de son corps et est tombé dessus, sacrifiant sa propre vie pour absorber le plein impact de l'explosion, mais sauvant ses camarades. Sa grande valeur personnelle et sa loyauté inébranlable reflètent le plus grand crédit sur Pvt. Ozbourn et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

4 août 1944 - *WILSON, ROBERT LEE, soldat de première classe, U.S. Marine Corps

Citation Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 2e Bataillon, 6e Marines, 2e Division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies sur l'île de Tinian, Groupe des Mariannes, le 4 août 1944. En tant que membre d'un groupe de marines avançant à travers les broussailles denses pour neutraliser les points de résistance isolés, la Pfc. Wilson précéda audacieusement ses compagnons vers un tas de rochers où les troupes japonaises étaient censées se cacher. Pleinement conscient du danger encouru, il avançait tandis que le reste de l'escouade, armé de fusils automatiques, s'est rapproché à l'arrière lorsqu'une grenade ennemie a atterri au milieu du groupe. Rapide à agir, Pfc. Wilson a crié un avertissement aux hommes et s'est jeté sans hésiter sur la grenade, sacrifiant héroïquement sa propre vie pour que les autres puissent vivre et accomplir leur mission. Sa valeur exceptionnelle, sa loyauté courageuse et son dévouement inébranlable face à de graves dangers reflètent le plus grand honneur de Pfc. Wilson et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Opérations sous-marines, Pacifique

31 juillet 1944 - RAMAGE, LAWSON PATERSON, commandant de la marine américaine

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant du États-Unis Parché dans une attaque avant l'aube contre un convoi japonais, le 31 juillet 1944. Pénétrant hardiment l'écran d'un convoi lourdement escorté, le Comdr. Ramage a lancé une attaque de surface périlleuse en lançant un tir de poupe paralysant dans un cargo et en enchaînant rapidement avec une série de torpilles d'étrave et de poupe pour couler le premier pétrolier et endommager le second. Exposé par la lumière des fusées éclairantes et bravement défiant les terribles tirs d'obus passant à proximité, il frappa à nouveau, coulant un transport par deux rechargements avant. Dans la fureur croissante des tirs du pétrolier endommagé et en train de couler, il ordonna calmement à ses hommes en bas, restant sur le pont de se battre avec un ennemi maintenant désorganisé et confus. Swift pour agir comme un transport rapide fermé au bélier, Comdr. Ramage a audacieusement balancé la poupe du Parche à grande vitesse alors qu'elle traversait la proue du navire en marche, s'éclaircissant de moins de 50 pieds mais plaçant son sous-marin dans un feu croisé mortel des escortes de tous les côtés et avec le transport droit devant. Intrépide, il a envoyé trois coups d'arc fracassants "dans la gorge" pour arrêter la cible, puis a marqué un coup fatal comme point culminant de 46 minutes d'action violente avec le Parche et sa vaillante compagnie de combat se retirant victorieux et indemnes.

Invasion de l'île Peleliu, Palau Group, Pacifique occidental

15 septembre 1944 - *BAUSELL, LEWIS KENNETH, caporal, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 1er Bataillon, 5e Marines, 1re Division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies sur l'île de Peleliu, Groupe de Palau, 15 septembre 1944. Se plaçant vaillamment à la tête de son escouade, le Cpl. Bausell a mené la charge en avant contre une casemate hostile qui couvrait un secteur vital de la plage et, en tant que premier à atteindre l'emplacement, a immédiatement commencé à tirer avec son automatique dans l'ouverture tandis que le reste de ses hommes se rapprochait de l'ennemi. Swift à agir, alors qu'une grenade japonaise était lancée au milieu d'eux, le Cpl. Bausell s'est jeté sur l'arme mortelle, prenant le plein de l'explosion et sacrifiant sa propre vie pour sauver ses hommes. Sa loyauté inébranlable et son courage inspirant reflètent le plus grand honneur pour le Cpl. Bausell et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

15 septembre 1944 - ROUH, CARLTON ROBERT, Premier Lieutenant, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir alors qu'il était attaché à la 1er Bataillon, 5e Marines, 1re Division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies sur l'île de Peleliu, groupe de Palau, 15 septembre 1944. Avant de permettre à ses hommes d'utiliser une pirogue ennemie comme position pour un 81-mm. poste d'observation de mortier, le 1er lieutenant Rouh a fait une reconnaissance personnelle de la casemate et, en entrant, a été grièvement blessé par des tirs de fusil japonais de l'intérieur. Sortant de la pirogue, il a été immédiatement assisté par deux marines dans une zone moins exposée mais, tout en recevant les premiers soins, a été en outre mis en danger par une grenade ennemie qui a été lancée au milieu d'eux. Rapide à agir malgré son état de faiblesse, il s'est accroupi et a poussé les deux hommes sur le côté, plaçant son propre corps entre eux et la grenade et prenant lui-même le plein souffle de l'explosion. Son esprit exceptionnel de loyauté et d'abnégation face à une mort presque certaine reflète le plus grand crédit sur le 1er lieutenant Rouh et le service naval américain.

18 septembre 1944 - *ROAN, CHARLES HOWARD, soldat de première classe, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 2e Bataillon, 7e Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies sur Peleliu, îles Palau, 18 septembre 1944. Peu de temps après que son chef a ordonné un retrait après avoir découvert que l'escouade était en partie coupée de leur compagnie en raison de l'avance rapide le long d'une crête exposée au cours d'une attaque agressive attaque sur l'ennemi fortement retranché, Pfc. Roan et ses compagnons sont soudainement engagés dans un furieux échange de grenades à main par les forces japonaises installées dans une grotte sur un terrain plus élevé et à l'arrière de l'escouade. Cherchant protection avec quatre autres marines dans une dépression dans le terrain rocheux et accidenté, Pfc. Roan a été blessé par une grenade ennemie qui est tombée près de leur position et, réalisant immédiatement le danger éminent pour ses camarades lorsqu'une autre grenade a atterri au milieu du groupe, s'est jeté sans hésiter dessus, la couvrant de son corps et absorbant le plein impact de l'explosion. Par son action rapide et sa conduite altruiste face à une mort presque certaine, il a sauvé la vie de quatre hommes. Sa grande valeur personnelle reflète le plus grand crédit sur lui-même et le service naval des États-Unis. Il a galamment donné sa vie pour ses camarades.

18 septembre 1944 - JACKSON, ARTHUR J., soldat de première classe, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 3e Bataillon, 7e Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies sur l'île de Peleliu dans le groupe de Palau, le 18 septembre 1944. Prenant hardiment l'initiative lorsque l'avancée du flanc gauche de son peloton a été freinée par le feu des troupes japonaises dissimulées dans des positions fortement fortifiées, Pfc. Jackson avança sans hésitation devant nos lignes et, défiant courageusement les lourds barrages, chargea une grande casemate abritant environ 35 soldats ennemis. Déversant son tir automatique dans l'ouverture de l'installation fixe pour piéger les troupes d'occupation, il lança des grenades au phosphore blanc et des charges explosives apportées par un autre marine, démolissant la casemate et tuant tous les ennemis. Progressant seul sous le feu continu d'autres emplacements hostiles, il a utilisé des moyens similaires pour écraser deux positions plus petites dans le voisinage immédiat. Déterminé à écraser toute la poche de résistance bien que harcelé de tous côtés par les explosions fracassantes des armes japonaises et couvert seulement par de petits groupes de fusiliers, il a pris d'assaut une position d'arme après l'autre, infligeant la mort et la destruction à l'ennemi férocement combattant dans sa course inexorable contre les défenses restantes et a réussi à anéantir un total de 12 casemates et 50 soldats japonais. Courageux et indomptable malgré les énormes chances. Pfc. Jackson a résolument maintenu le contrôle du mouvement du flanc gauche du peloton tout au long de son vaillant assaut d'un seul homme et, par sa décision froide et son esprit de combat acharné pendant une situation critique, a contribué essentiellement à l'anéantissement complet de l'ennemi dans le secteur sud de l'île. Son initiative galante et sa conduite héroïque face à un péril extrême reflètent le plus grand crédit sur Pfc. Jackson et le service naval américain.

19-20 septembre 1944 - PAPE, EVERETT PARKER, capitaine, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant de Commandant de Compagnie C, 1er Bataillon, 1er Marines, 1re Division de marine, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies sur l'île Peleliu, groupe Palau, les 19 et 20 septembre 1944. Soumis à des tirs de canon à bout portant qui causèrent de lourdes pertes et désorganisèrent gravement sa compagnie lors de l'assaut d'une colline de corail escarpée, le capitaine Pope rassembla ses hommes et vaillamment les a conduits au sommet face à des tirs de mitrailleuses, de mortiers et de tireurs d'élite. Forcé par une attaque hostile généralisée de déployer les restes de sa compagnie afin de tenir le terrain gagné, et avec ses mitrailleuses en panne et l'eau et les munitions insuffisantes, il est resté sur la colline exposée avec 12 hommes et un officier blessé déterminé à tenir à travers la nuit. Attaqués en permanence avec des grenades, des mitrailleuses et des fusils de trois côtés, lui et ses vaillants hommes ont farouchement repoussé ou détruit l'ennemi, recourant au combat au corps à corps alors que l'approvisionnement en munitions diminuait, et maintenant ses lignes avec ses huit derniers tirailleurs lorsque la lumière du jour a apporté plus de tirs meurtriers et il a reçu l'ordre de se retirer. Son leadership courageux contre toute attente dévastatrice tout en protégeant les unités ci-dessous contre les lourdes attaques japonaises reflète le plus grand crédit sur le capitaine Pope et le service naval américain.

25 septembre 1944 - *NOUVEAU, JOHN DURY, soldat de première classe, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 2e Bataillon, 7e Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies sur l'île de Peleliu, groupe de Palau, 25 septembre 1944. Lorsqu'un soldat japonais est sorti d'une grotte dans une falaise juste en dessous d'un poste d'observation et a soudainement lancé une grenade dans la position à partir de laquelle deux de nos hommes dirigeaient feu de mortier contre des emplacements ennemis, Pfc. New perçut instantanément le danger pour les autres marines et, au mépris total de sa propre sécurité, se jeta sans hésiter sur la grenade et absorba tout l'impact de l'explosion, sauvant ainsi la vie des deux observateurs. Pfc. La grande valeur personnelle et la conduite désintéressée de New face à une mort presque certaine reflètent le plus grand honneur pour lui-même et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

4 octobre 1944 - *PHELPS, WESLEY, soldat, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 3e Bataillon, 7e Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies sur l'île Peleliu, Palau Group, lors d'une contre-attaque hostile sauvage dans la nuit du 4 octobre 1944. Stationné avec un autre marine dans une position avancée lorsqu'une grenade à main japonaise a atterri dans son foxhole Pfc. Phelps a immédiatement crié un avertissement à son camarade et s'est renversé sur la bombe mortelle, absorbant avec son propre corps l'impact complet et fracassant de la charge explosive. Courageux et indomptable, Pfc. Phelps a courageusement donné sa vie pour qu'un autre puisse être épargné de blessures graves, et sa grande valeur et son dévouement héroïque au devoir face à une mort certaine reflètent le plus grand honneur pour lui-même et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

5 octobre 1944 - *KRAUS, RICHARD EDWARD, soldat de première classe, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 8e bataillon de tracteurs amphibies, Fleet Marine Force, en action contre les forces japonaises ennemies sur Peleliu, îles Palau, le 5 octobre 1944. Volontaire sans hésiter pour la mission extrêmement dangereuse d'évacuer un camarade blessé des lignes de front, Pfc. Kraus et trois compagnons ont courageusement avancé et ont réussi à pénétrer les lignes sur une certaine distance avant que l'ennemi n'ouvre avec un barrage intense et dévastateur de grenades à main qui a forcé l'équipe de brancardiers à se mettre à couvert et par la suite à abandonner la mission. En revenant à l'arrière, ils ont vu approcher deux hommes qui semblaient être des marines et ont immédiatement demandé le mot de passe. Quand, au lieu de répondre, l'un des deux Japonais lança une grenade à main au milieu du groupe, Pfc. Kraus se jeta héroïquement sur la grenade et, la recouvrant de son corps, absorba tout l'impact de l'explosion et fut instantanément tué. Par son action rapide et sa grande valeur personnelle face à une mort presque certaine, il a sauvé la vie de ses trois compagnons, et son esprit loyal d'abnégation reflète le plus grand honneur pour lui-même et le service naval des États-Unis. Il a galamment donné sa vie pour ses camarades.

Opérations de sauvetage air-mer, îles Halmahera, Pacifique occidental

16 septembre 1944 - PRESTON, ARTHUR MURRAY, Lieutenant, Réserve de la Marine américaine

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que commandant, escadron 33 de vedettes lance-torpilles, alors qu'il effectuait le sauvetage d'un pilote de la Marine abattu à Wasile Bay, sur l'île d'Halmahera, à moins de 200 mètres d'un quai japonais fortement défendu et d'une zone d'approvisionnement, le 16 septembre 1944. Volontariat pour une mission périlleuse tentée en vain par les camarades de l'escadron du pilote et un Avion PBY, le lieutenant Comdr. (alors lieutenant) Preston a conduit PT-489 et PT-363 à travers 60 miles d'eaux restreintes et fortement minées. Deux fois refoulé tout en exécutant le gant de tir de puissants canons de défense côtière gardant le détroit de 11 milles à l'entrée de la baie, il a de nouveau été refoulé par des tirs furieux dans la zone immédiate de l'aviateur abattu. Aidé d'un écran de fumée d'avion, il réussit finalement à atteindre son objectif et, sous un tir vicieux livré à 150 yards de distance, embarqua le pilote et dégagea la zone, coulant un petit cargo hostile de 40 mm. feu pendant la retraite. De plus en plus vulnérables lors de la couverture des avions ont été contraints de partir en raison d'un manque de carburant, le lieutenant Comdr. Preston a piloté les bateaux PT 489 et 363 à grande vitesse pendant 20 minutes à travers de l'eau éclaboussée d'obus et à travers des champs de mines pour se mettre en sécurité. Sous le feu continu pendant 2 heures 1/2, le Lt. Comdr. Preston a accompli avec succès une mission considérée comme suicidaire dans ses risques énormes, et a fait passer ses bateaux sans pertes de personnel et avec des dommages superficiels dus aux éclats d'obus. Son audace exceptionnelle et sa grande valeur personnelle mettent en valeur les plus belles traditions du service naval américain.

Opérations sous-marines, au large des Philippines du Nord, Pacifique occidental

23 et 24 octobre 1944 - O'KANE, RICHARD HETHERINGTON, Commandant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant du États-Unis Soie opérant contre deux convois japonais ennemis les 23 et 24 octobre 1944, lors de sa cinquième et dernière patrouille de guerre. Audacieusement manoeuvrant à la surface au milieu d'un convoi fortement escorté, le Comdr. O'Kane s'est tenu dans la fusillade de balles et d'obus de toutes les directions pour lancer des coups fracassants sur trois pétroliers, a froidement balancé son navire pour tirer sur un cargo et, en une fraction de seconde, a tiré hors de la trajectoire d'un transport en marche, il manque de quelques pouces. Enfermé par des pétroliers en feu, un cargo, un transport et plusieurs destroyers, il a fait exploser deux des cibles avec ses torpilles restantes et, avec des pièces pyrotechniques éclatant de tous les côtés, a nettoyé la zone. Vingt-quatre heures plus tard, il a de nouveau pris contact avec un convoi lourdement escorté fumant pour soutenir la campagne de Leyte avec des renforts et des fournitures et avec des avions en caisse empilés sur chaque unité. Au mépris du feu incessant de l'ennemi, il a fermé la concentration du navire et en succession rapide a envoyé deux torpilles chacun dans les premier et deuxième transports et un pétrolier adjacent, trouvant sa marque avec chaque torpille dans une série d'explosions violentes à moins de 1, Portée de 000 verges. Avec des navires descendant de tous les côtés, il chargea l'ennemi à grande vitesse, faisant exploser le pétrolier dans une rafale de flammes, écrasant le transport dans l'eau et faisant exploser le destroyer avec un puissant rugissement qui secoua le Tang de la proue à la poupe. En dépensant ses deux dernières torpilles dans les restes d'un convoi autrefois puissant avant que son propre navire ne coule, le Comdr. O'Kane, aidé par son commandement galant, a réalisé un illustre record d'héroïsme au combat, améliorant les meilleures traditions du service naval américain.

(L'USS Tang a été touché par la dernière de ses propres torpilles qui ont tourné en arrière et a coulé avec la perte de tout son équipage à l'exception de neuf hommes. Les survivants comprenaient le commandant O'Kane, et les neuf ont réussi à survivre à l'emprisonnement en tant que prisonniers de guerre japonais).

Batailles du golfe de Leyte, bataille de Samar, Pacifique occidental

25 octobre 1944 - *EVANS, ERNEST EDWIN, Commandant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant du États-Unis Johnston (destructeur) en action contre des unités majeures de la flotte japonaise ennemie lors de la bataille de Samar le 25 octobre 1944. Le premier à poser un écran de fumée et à ouvrir le feu alors qu'une force opérationnelle ennemie, largement supérieure en nombre, en puissance de feu et en blindage, s'est rapidement approchée. Comd. Evans a vaillamment détourné les puissantes explosions de canons hostiles des porte-avions légèrement armés et blindés sous sa protection, lançant la première attaque à la torpille lorsque le Johnston a été la cible de tirs d'obus japonais à cheval. Sans se laisser intimider par les dommages subis sous l'énorme volume de tir, il a rejoint sans hésitation d'autres membres de son groupe pour fournir un appui-feu lors des attaques de torpilles ultérieures contre les Japonais et, déjouant et déjouant l'ennemi alors qu'il interposait systématiquement son navire entre les unités de la flotte hostiles et nos porte-avions. malgré la perte paralysante de la puissance du moteur et des communications avec la direction vers l'arrière, a transféré le commandement à la dérive, a crié des ordres de direction à travers une trappe ouverte aux hommes tournant le gouvernail à la main et a lutté furieusement jusqu'à ce que le Johnston, brûlant et frissonnant d'un coup mortel, gisait mort dans l'eau après trois heures de combat acharné. Grièvement blessé au début de l'engagement, le Comdr. Evans, par son courage indomptable et sa brillante habileté professionnelle, a aidé matériellement à faire reculer l'ennemi pendant une phase critique de l'action. Son courageux esprit de combat tout au long de cette bataille historique s'aventurera comme une source d'inspiration pour tous ceux qui ont servi avec lui.

(L'USS Johnston a été perdu dans cet engagement).

Opérations aériennes anti-navires, mer de Chine méridionale, Pacifique occidental

26 octobre 1944 - *CARSWELL, HORACE S., JR., Major, U.S. Army Air Corps

Citation : Il a piloté un bombardier B-24 (du 308th Bombardment Group) dans une frappe d'un avion contre un convoi japonais en mer de Chine méridionale dans la nuit du 26 octobre 1944. Prenant la force ennemie de 12 navires escortés d'au moins deux destroyers par surprise, il a fait un bombardement à 600 pieds, marquant un quasi-accident sur un navire de guerre et s'échappant sans tirer. Il a fait le tour et réalisant pleinement que le convoi était parfaitement alerté et qu'il affronterait sa prochaine attaque avec un barrage de tirs antiaériens, a commencé une deuxième course à basse altitude qui a abouti à deux coups directs sur un gros pétrolier. Une grêle d'acier provenant de canons japonais a criblé le bombardier, éteint deux moteurs, endommageant un troisième, paralysant le système hydraulique, perçant un réservoir d'essence, déchirant d'innombrables trous dans l'avion et blessant le copilote, mais par une magnifique démonstration de compétences de vol, Le major Carswell a contrôlé le plongeon de l'avion vers la mer et l'a prudemment forcé dans une montée hésitante en direction de la côte chinoise. En arrivant à terre, où il aurait été possible d'abandonner le bombardier chancelant, l'un des membres d'équipage a découvert que son parachute avait été déchiré par la flak et rendu inutilisable le pilote, espérant traverser un terrain montagneux et atteindre une base, a continué jusqu'au troisième moteur en panne. Il a ordonné à l'équipage de sauter pendant qu'il luttait pour maintenir l'altitude et, refusant de se sauver, a choisi de rester avec son camarade et de tenter un atterrissage forcé. Il est mort lorsque l'avion a heurté le flanc d'une montagne et a brûlé. Avec une bravoure et une intrépidité consommées, le major Carswell a donné sa vie dans un effort suprême pour sauver tous les membres de son équipage. Son sacrifice. bien au-delà de ce qui lui était demandé, était conforme à la bravoure traditionnelle des héros de guerre américains.

Opérations sous-marines, côte est de la Chine

19 décembre 1944 au 15 février 1945 - FLUCKEY, EUGENE BENNETT, Commandant, U.S. Navy


Photos de la guerre mondiale

Les troupes inspectent un bunker après avoir capturé le Kwajalein Patrouille maritime et épaves d'avions japonais à l'aérodrome de Roi 7e division d'infanterie au QG de la radio et du pouvoir japonais Drapeau américain Atoll de Kwajalein
Les troupes d'assaut du 24e Marines clouées sur une plage namuroise L'équipage de mitrailleuses de la 4e division de marine avançant sur Namur 4e Division Marine Lt Willis au milieu des ruines sur l'île de Namur Marines débarquant sur l'atoll de Kwajalein à LVT 31 janvier 1944 2
Un soldat japonais se rend aux Marines à Namur La marine tire sur un tireur d'élite japonais depuis le trou d'obus de Kwajalein Des marines fouillent une épave sur l'île de Namur Rangée de Shermans
Corps de soldats japonais tombés dans une tranchée sur l'île de Namur Les gardes-côtes américains avec des Japonais capturés à Kwajalein 1944 Les troupes de la 7e division attaquent une casemate japonaise à Kwajalein 7e Division M10 et mitrailleurs avancent sur Kwajalein
Soldat japonais se rendant aux troupes du 4e Marine sur Roi-Namur près du blockhaus en béton Drapeau américain sur les ruines du siège japonais à Namur LVT débarquant des troupes de la 7e division sur Enubuj Les chars des péniches de débarquement approvisionnent les troupes sur Kwajalein
Marines au camp après la capture de Kwajalein Les Marines du V Corps Amphibious tirent un soldat japonais blessé d'un bunker Les Marines de la 4e Division scannent le front sur l'île de Roi Namur détruite Bataille de Kwajalein 4
Les soldats de la 7e division d'infanterie et le 767e bataillon de chars M10 avancent sur Kwajalein Des péniches de débarquement transportant des troupes vers la plage de Kwajalein Bataille des Marines de Kwajalein Des marines déchargent du matériel sur la plage de Namur
Soldat avec lance-flammes vues soldats tombés sur Namur Kwajalein la veille du bombardement LST apportant des Seabees et des fournitures à Kwajalein Des Vengeurs survolant des Marines avançant vers l'extrémité nord de Namur
Vue aérienne de l'invasion américaine de Namur et des îles Roi Le 23e Marines sur Roi assiste à l'explosion géante sur Namur Bataille de Kwajalein 3 M5A1 du Co B, 4th Tank Battalion, débarque à 13h00 sur Green 2 Namur Island
Les soldats de la 7e division d'infanterie avancent sur Kwajalein Marines en action Les troupes vérifient les pièces d'identité des soldats tombés au combat à Kwajalein Corpsmen portent un Marine blessé sur une civière
Déchargement LCM avec tracteur à Roi Les Marines de la 4e division vérifient les morts japonais à l'aérodrome de Roi Un bulldozer aide l'USS LST-241 Roi Island 1er Bataillon 24e Marines en action sur Namur
Bataille de Kwajalein 2 Une grue décharge une péniche de débarquement de l'USS Leedstown sur Kwajalein Chars légers M5A1 calés sur Green 2 Namur Marines débarquant sur l'atoll de Kwajalein à LVT le 31 janvier 1944
Les Marines de la 4e Division débarquent sous le feu le 13 février 1944 Vue aérienne de l'obus déchiré Kwajalein avec des navires américains au large des côtes 1944 Troupes et matériel de reconstruction sur la plage de Kwajalein Les Marines de la 4e Div s'efforcent d'amadouer les Japonais de la casemate à Namur
Les LVT arrivent sur la plage à marée basse sur Enubuj dans l'atoll de Kwajalein, débarquant des troupes et du matériel de la 7e division Marines dans un nid de mitrailleuses à Namur Marines débarquant sur la plage de Namur La 4e division de marine recherche des tireurs d'élite japonais sur Namur
Soldat en action avec lance-flammes sur l'île de Namur Marines attaquant casemate sur Kwajalein La Croix-Rouge donne des cigarettes aux Marines de la 4e Division à Kwajalein Les Marines de la 4e Division gardent un soldat japonais à Roi Namur
Les Marines se déplacent à l'intérieur des terres après avoir débarqué sur l'île de Roi

La bataille de Kwajalein était une bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée du 31 janvier 1944 au 3 février 1944 sur l'atoll de Kwajalein dans les îles Marshall.
Après la capture de Makin et Tarawa dans les îles Gilbert, la prochaine étape de la campagne de la marine américaine dans le Pacifique central était les îles Marshall. Ces îles avaient été des colonies allemandes jusqu'à la Première Guerre mondiale, puis attribuées au Japon dans la colonie d'après-guerre sous le nom de « mandats de l'Est ». Après la perte des îles Salomon et de la Nouvelle-Guinée en 1943, le commandement japonais décida que les îles Gilbert et Marshall seraient sacrifiables : ils préférèrent livrer une bataille décisive plus près de chez eux. Cependant, fin 1943 les Marshall furent renforcés pour rendre leur prise coûteuse pour les Américains.En janvier 1944, le commandant régional de Truk, l'amiral Masashi Kobayashi, avait 28 000 soldats pour défendre les Marshall, mais il avait très peu d'avions.
S'attendant à ce que les États-Unis attaquent d'abord les îles les plus éloignées du groupe, la plupart des défenseurs étaient stationnés sur les atolls de Wotje, Mille, Maloelap et Jaluit à l'est et au sud. Cette disposition a été révélée aux Américains par les décryptages ULTRA des communications japonaises, et Nimitz a plutôt décidé de contourner ces avant-postes et d'atterrir directement sur Kwajalein. Pour ce faire, la supériorité maritime et aérienne était nécessaire. Ainsi, le 29 janvier 1944, des avions de transport américains attaquèrent l'aérodrome japonais de Roi-Namur, détruisant 92 des 110 avions japonais des Marshalls.
Les forces américaines pour le débarquement étaient le contre-amiral Richmond K. Turner’s 5th Amphibious Force, et le major-général Holland M. Smith’s V Amphibious Corps, qui était composé de la 4th Marine Division commandée par le major-général Harry Schmidt, le 7e division d'infanterie commandée par le général de division Charles H. Corlett, plus le 22e Marine, le 106e d'infanterie et le 111e régiment d'infanterie. Les 4e et 7e divisions ont été affectées aux débarquements initiaux à Kwajalein, tandis que le 2e bataillon de la 106e a été affecté à la capture simultanée de l'atoll de Majuro, à environ 490 km au sud-est. Le reste des 106e et 22e Marines étaient en réserve pour Kwajalein, en attendant l'assaut suivant sur Eniwetok, prévu pour trois mois plus tard.
La 7e division d'infanterie a commencé par capturer les petites îles étiquetées Carlos, Carter, Cecil et Carlson le 31 janvier, qui ont été utilisées comme bases d'artillerie pour l'assaut du lendemain. L'île de Kwajalein mesure 4 km de long mais seulement 800 m de large. Il n'y avait donc aucune possibilité de défense en profondeur et les Japonais envisageaient de contre-attaquer les plages du débarquement. Ils n'avaient pas réalisé jusqu'à la bataille de Tarawa que les véhicules amphibies américains pouvaient traverser des récifs coralliens et ainsi atterrir du côté lagon d'un atoll, de sorte que les défenses les plus solides de Kwajalein faisaient face à l'océan. Le bombardement par des cuirassés, des bombardiers B-29 et de l'artillerie sur Carlson était dévastateur. L'histoire de la bataille de l'armée américaine cite un participant disant que « toute l'île semblait avoir été ramassée à 20 000 pieds puis lâchée ». Au moment où la 7e division débarqua sur l'île de Kwajalein le 1er février 1944, il y avait peu de résistance : de nuit, les Américains estimèrent que seuls 1 500 des 5 000 défenseurs d'origine étaient encore en vie.
Du côté nord de l'atoll, la 4e division de marine a suivi le même plan, capturant d'abord les îlots Ivan, Jacob, Albert, Allen et Abraham le 31 janvier, et débarquant sur Roi-Namur le 1er février. L'aérodrome de Roi (la moitié est) est rapidement capturé, et Namur le lendemain. Le pire revers est survenu lorsqu'une équipe de démolition des Marines a jeté une charge explosive d'explosifs puissants dans un bunker japonais qui s'est avéré être un chargeur d'ogives de torpilles. L'explosion qui en a résulté a tué vingt Marines et en a blessé des dizaines d'autres. Seuls 51 des 3 500 défenseurs japonais d'origine du Roi-Namur ont survécu et ont été capturés.
La capture relativement facile de Kwajalein a démontré les capacités amphibies américaines et a montré que les changements apportés à l'entraînement et à la tactique après la sanglante bataille de Tarawa avaient été efficaces. Il permet à Nimitz d'accélérer les opérations dans les Marshalls et d'envahir l'atoll d'Eniwetok le 17 février 1944.
Les Japonais ont appris de la bataille que les défenses de la ligne de plage étaient trop vulnérables aux bombardements de navires et d'avions. Dans la campagne pour les îles Mariannes, la défense en profondeur sur Guam et Peleliu était beaucoup plus difficile à surmonter que la fine ligne sur Kwajalein.

Statistiques du site :
photos de la Seconde Guerre mondiale : plus de 31500
modèles d'avions : 184
modèles de réservoir : 95
modèles de véhicules : 92
modèles d'armes à feu : 5
unités : 2
navires : 49


Bataille[modifier | modifier la source]

Les forces américaines pour les débarquements étaient le contre-amiral Richmond K. Turner's 5th Amphibious Force, et le major-général Holland M. Smith's V Amphibious Corps, qui comprenait la 4e division de marines commandée par le général de division Harry Schmidt, la 7e division d'infanterie commandée par le major Le général Charles H. Corlett, plus le 22e Marines, le 106e d'infanterie et le 111e régiment d'infanterie. Les 4e et 7e divisions ont été affectées aux débarquements initiaux à Kwajalein, tandis que le 2e bataillon de la 106e a été affecté à la capture simultanée de l'atoll de Majuro. Le reste des 106e et 22e Marines étaient en réserve pour Kwajalein, en attendant l'assaut suivant sur Eniwetok, prévu pour trois mois plus tard.

La 7e division d'infanterie a commencé par capturer les petites îles étiquetées Carlos, Carter, Cecil et Carlson le 31 janvier, qui ont été utilisées comme bases d'artillerie pour l'assaut du lendemain. L'île de Kwajalein mesure 4,0 km de long mais seulement 800 m de large. Il n'y avait donc aucune possibilité de défense en profondeur, les Japonais envisagent donc de contre-attaquer les plages du débarquement. Ils n'avaient pas réalisé jusqu'à la bataille de Tarawa que les véhicules amphibies américains pouvaient traverser des récifs coralliens et ainsi atterrir du côté lagon d'un atoll, de sorte que les défenses les plus solides de Kwajalein faisaient face à l'océan. Le bombardement des cuirassés, des bombardiers B-24 d'Apamama et de l'artillerie sur Carlson fut dévastateur. L'histoire de la bataille de l'armée américaine cite un participant disant que "l'île entière avait l'air d'avoir été ramassée à 20 000 pieds puis abandonnée". Au moment où la 7e division a débarqué sur l'île de Kwajalein le 1er février, il y avait peu de résistance la nuit, les Américains estimaient que seulement 1 500 des 5 000 défenseurs d'origine étaient encore en vie.

Du côté nord de l'atoll, la 4e division de marine a suivi le même plan, capturant d'abord les îlots Ivan, Jacob, Albert, Allen et Abraham le 31 janvier, et débarquant sur Roi-Namur le 1er février. L'aérodrome de Roi (la moitié est), a été capturé rapidement, et Namur (la moitié ouest), est tombé le lendemain. Le pire revers est survenu lorsqu'une équipe de démolition des Marines a jeté une charge d'explosifs puissants dans un bunker japonais qui s'est avéré être un chargeur d'ogives de torpilles. L'explosion qui en a résulté a tué vingt Marines et en a blessé des dizaines d'autres. «


Un vétérinaire de la 7e division d'infanterie de la Seconde Guerre mondiale partage son message d'honneur : Don Fida, le 184e régiment d'infanterie de l'armée américaine et la bataille de Kwajalein

Il était 3h00 du matin le 1er février 1944. Les 22 000 soldats de la 7e division d'infanterie étaient répartis sur 12 navires de transport d'attaque avec chacun une capacité d'environ 1 600 soldats et officiers. Tout cela s'est produit après qu'un rendez-vous en mer de plusieurs centaines de navires en vue d'un bombardement naval de deux jours a fait taire toute opposition sur 300 mètres à l'intérieur des terres avant la bataille. L'assaut de la plage sud de Kwajalein devait commencer à l'aube.

Rapidement à 9h30, 11 péniches de débarquement LST ont chargé des hommes dans une série sans escale pour le débarquement amphibie officiel, mais à cette époque, rien n'a été annoncé à l'avance. L'air de la nuit était probablement chaud à bien des égards, au milieu des années 70, mais des frissons ont parcouru la colonne vertébrale de nombreux hommes. L'objectif d'une victoire décisive sur Kwajalein était calqué sur la stratégie de la flotte du Pacifique central de l'amiral Chester W. Nimitz à travers de nombreuses îles du Pacifique, s'engageant dans des « sauts d'île en île » tandis que les forces terrestres travaillaient ensuite à diviser et à conquérir. La bataille de février 1944 de la 7e division d'infanterie a même été filmée. Vous vous souviendrez peut-être également de ce vétéran de l'armée de l'air, Louis Zamperini, dont l'histoire a été présentée dans le film de 2014, Unbroken. Zamperini avait également été prisonnier de guerre japonais (PG) à Kwajalein pendant six semaines en 1942, bien avant l'invasion américaine.

Le tournant dans les conquêtes du Pacifique avait été la prévention d'un renversement sur l'île de Midway en juin 1942. Non seulement les Japonais impériaux étaient sur la défensive après cela, mais ils étaient considérablement affaiblis par rapport à une force militaire et tactique américaine écrasante. Comme l'historien militaire Robert Coakley l'a dit en 1988, « Midway a été un tournant, car il a rétabli l'équilibre naval dans le Pacifique et a donné aux Alliés l'initiative stratégique ».

Don Fida était clairon et messager du 184e régiment d'infanterie, compagnie G, qui faisait partie du deuxième bataillon du 7e d'infanterie. En tant que compatriote natif de l'État de New York comme moi, Don et moi nous sommes rencontrés pendant mes années d'université alors que j'étais à Syracuse, New York. De plus, j'ai eu l'honneur d'interviewer Don au cours des 15 dernières années.

Les autres troupes de Don dans le 184e, 281 en tout, étaient dirigées par le premier sergent Earl Watson (sous-officier) de Chico, en Californie. Au début de la bataille, le 7e d'infanterie a balayé vers le nord-est. Ce jour-là, il y avait plus de 5 000 soldats impériaux japonais, mais la force et la puissance de feu impressionnantes de la 7e division d'infanterie les ont renversés au cours d'une bataille exténuante de 4 jours. Les forces totales attaquant les îles Marshall, qui comprenaient l'atoll de Kwajalein comme joyau de la couronne, étaient de 85 000 réparties entre les forces armées et marines.

Don connaissait Earl depuis leur rencontre à Sacramento en 1942. Don avait une histoire intéressante avant cette rencontre, et cela lui méritait une attention personnelle et une amitié avec son commandant. L'histoire de leur rencontre et de leur service ensemble est un symbole inspirant de dévouement et de sacrifice qui s'étend sur plus de 7 décennies à aujourd'hui. J'ai l'honneur de rapporter cette histoire aujourd'hui pour la Journée des anciens combattants 2016.

CHRONOLOGIE HISTORIQUE DU SERVICE DE DON FIDA

Voici une brève chronologie du service militaire de Don dans le 184e régiment d'infanterie, compagnie G de la 7e division d'infanterie :

  • ANNIVERSAIRE DE DON #18 28 janvier 1942.
  • juin 1942 Diplôme de l'Académie militaire de Manlius (18 ans).
  • L'ÉTÉ Fort Niagara, Buffalo.
  • TOMBER Formation de base, sabotage d'un train de troupes près de Spartanburg, Caroline du Sud, brûlant le côté droit du visage de Don (classé).
  • AUTOMNE HIVER, Sacramento/Fort Ord Rejoindre le 184e IR, G Company.
  • ANNIVERSAIRE DE DON #19 28 janvier 1943.
  • DÉBUT DU PRINTEMPS, Entraînement à For Ord et déplacement de troupes dans l'État de Washington puis en Alaska.
  • FIN DU PRINTEMPS, Alaska, la Seconde Guerre mondiale commence pour la 7e division d'infanterie dans l'opération Cottage.
  • Peut, sauvegarde Attu.
  • août, Kiska action.
  • TOMBER, Quatre mois d'entraînement, de repos, de récupération, y compris un séjour à Schofield Barracks, à Hawaï.
  • FIN DE L'AUTOMNE, Les troupes de la 7e Division d'infanterie partent pour la campagne du Pacifique.
  • 22 JANVIER, Rendez-vous avec Pacific Fleet en route vers Kwajalein, avec arrivée le 31 janvier. Cela a été programmé pour coïncider avec un bombardement naval intensif des îles de Kwajalein, Roi et Namur.
  • ANNIVERSAIRE DE DON #20 28 janvier 1944, alors qu'il était en mer avant le débarquement de Kwajalein.
  • 1-4 février, 9h30, débarquement amphibie et assaut de Kwajalein, Opération Flintlock.
  • 3 février Une préfiguration inquiétante, une balle effleure le Sgt. Earl Watson prend du sang.
  • 4 février au matin, la mort du sergent. Premier Watson par la balle d'un tireur d'élite.
  • 4 février, soir, la victoire.
  • PRINTEMPS ÉTÉ, Retour à Schofield Barracks à Hawaï pour entraînement, repos et récupération
  • 11 OCTOBRE Le voyage de 5 300 milles à Leyte, aux Philippines, Campagne des Philippines.
  • AUTOMNE HIVER, Bataille de Leyte, Don est capturé et détenu comme prisonnier de guerre jusqu'à sa libération après un bombardement réussi par les forces américaines.
  • DÉBUT DU PRINTEMPS, récupération avec l'aide du médecin et ami, Tony Pagano, de Syracuse, New York et des Philippins qui ont également pansé et réparé les blessures des prisonniers de guerre à l'aine et à l'abdomen.
  • le premier avril, Campagne d'Okinawa le dimanche de Pâques comme dernier stand du Japon, La Grande Bataille Finale.
  • août6,& 9, Utilisation historique d'ogives nucléaires, Little Boy et Fat Man sur Hiroshima et Nagasaki.
  • 14 août 1945, Don et ses camarades regardant Humphrey Bogart et Lauren Bacall, dans Le grand sommeil, sur une grande feuille lorsque les derniers avions volent au-dessus de leur tête en tirant des traceurs. Bien que la peur se soit rapidement fait sentir, la fin absolue de la Seconde Guerre mondiale a été annoncée et les troupes ont applaudi.
  • TOMBER Séoul pour récupérer. Don est choisi comme l'un des rares membres de sa compagnie à être le premier à être rapatrié aux États-Unis à bord d'un C-47.

INTRODUCTION

Dans cette série en trois parties pour le Huffington Post, j'interviewerai deux personnes étonnantes qui se sont ironiquement retrouvées de différents côtés de la même guerre. De plus, j'inclurai un article posthume en l'honneur d'un vétéran extraordinaire qui a admirablement servi pour aider à protéger les libertés de notre nation. Toutes ces histoires vraies racontées à travers ceux qui ont survécu et leurs familles. Ces histoires sont prêtes à encourager et à inspirer cette Journée des anciens combattants 2016.

Aujourd'hui, j'ai l'honneur d'interviewer Don Fida. Il a 92 ans et vit dans la même maison à Syracuse, New York, où il est né et a grandi il y a près d'un siècle. Il conduit une jeep (l'une des sept qu'il possède depuis plusieurs décennies) et a une poupée de type hula-girl sur le tableau de bord en l'honneur de sa défunte épouse, Paulette. Et comme le montre la chronologie, Don est un fier vétéran de l'armée américaine qui a effectué des missions de combat à Kiska, en Alaska, à Kwajalein, dans les îles Marshall dans le Pacifique Sud, à Leyte aux Philippines et à Okinawa, au Japon.

Don a une histoire incroyable à propos d'un Message d'honneur qu'il a attendu plus de 58 ans pour partager avec une famille en Californie - et il partage également ce message avec vous aujourd'hui. Il m'est arrivé d'intercepter le service vétéran de Don d'une manière des plus uniques dont j'ai déjà parlé dans un bulletin d'information Kwajalein Hourglass de 2006 (le bulletin mensuel du 7e régiment d'infanterie), mais cela prend un peu d'avance sur l'histoire.

L'histoire de Don et comment je me suis connecté avec lui : le layup

Il n'y a pas beaucoup de fois dans la vie où vous pourriez jouer un rôle décisif dans la vie de nombreuses autres personnes, mais des actes d'influence incroyables se produisent chaque jour et sont tout autour de nous. On m'a donné un simple privilège, entre autres, d'aider Don avec quelque chose avec lequel il a lutté pendant plus de 55 ans. Une seule personne au monde avait la réponse, et c'était moi même si je ne le savais même pas à l'époque.

La façon dont Don et moi nous sommes connectés comporte deux parties. La première partie était ce que j'appellerais le drapage tandis que la deuxième partie était le swoosh! La partie 1 de cette série aujourd'hui est le layup.

Tout a commencé à la fin des années 1980, alors que je terminais un diplôme de premier cycle à l'Université de Syracuse et que je fréquentais une église plus récente et optimiste à Cicero, New York. Dans cette église, je rencontrais de temps en temps un huissier, un homme plus âgé, rauque mais gentil, nommé Don. Je ne l'avais jamais connu, mais je savais juste que c'était un gars sympa.

En 2002, je suis retourné à Syracuse pour le mariage d'un ami et j'ai visité cette église optimiste une fois de plus. À ce moment-là, j'avais terminé l'université et j'étais enseignant en Alaska et dans le Pacifique Sud – et je n'étais en visite que pour un week-end qui comprenait un gros cas de décalage horaire. Ainsi, j'ai erré dans l'église au moins une heure plus tôt et personne n'était là (En savoir plus sur l'impact à vie : Comment avoir des conversations efficaces avec les vétérans de combat américains…).

Avec un peu de courage, j'attendis patiemment à l'église et entra Don. Un peu plus vieux, un peu plus gentil et aussi gentil que dans mes souvenirs. Étant donné que Don était un Américain âgé, je l'ai accueilli avec chaleur et un sourire. Je lui ai dit que j'avais été membre de l'église des années auparavant et que j'avais ensuite déménagé en Alaska en tant qu'enseignant. Ce serait une courte conversation, du moins c'est ce que je pensais.

Don a souri chaleureusement et a dit : « Alaska ? » avec un rire amical. Il a ajouté qu'il avait été militaire là-bas, ce qui a suscité mon intérêt.

Puis j'ai dit six mots qui ont changé la vie de six personnes instantanément ! J'ai dit : « Merci d'avoir servi votre pays.

À cela, Don a souri largement et a dit que j'étais le bienvenu. Il a ajouté qu'il avait également combattu dans le Pacifique Sud.

Maintenant c'était mon tour. J'ai souri largement et j'ai dit que j'avais aussi été enseignant dans le Pacifique Sud. Le sourire de Don grandit, tout comme le mien, et il visa la cafetière à proximité. Alors qu'il m'offrait une tasse, j'ai remarqué qu'il remuait sa propre tasse avec sa main gauche. J'ai demandé s'il était un gaucher (un gaucher) aussi, et il a dit qu'il l'était.

Nous étions là : deux gaucher Des Américains qui fréquentaient la même église et qui avaient servi à l'échelle internationale dans des endroits très similaires. Alors que je sirotais une tasse de café frais et audacieux, je m'émerveillais de Don. Comme moi, il a partagé histoire après histoire sur la guerre. Il semblait que mon "Merci” avait ouvert une vanne invisible en lui pour partager ces histoires. Et puis est venue une histoire qui nous a tous les deux amenés au bord des larmes.

Don m'a parlé de son meilleur ami Earl Watson, le sergent Earl Watson. Puis, avec plus de larmes qui se formaient, Don m'a raconté comment sur l'île de Kwajalein en février 1944, la balle d'un tireur d'élite a tué son meilleur ami et sergent. Don était clairon et répondait personnellement aux besoins du sergent Watson chaque jour.

Don m'a demandé avec de grosses larmes formant pourquoi Dieu l'avait laissé vivre et son meilleur ami mourir. Il ne pouvait pas le comprendre et se sentait tellement bouleversé. Don savait qu'il avait la culpabilité du survivant, qui est un symptôme du trouble de stress post-traumatique - quelque chose que de nombreux vétérans de combat font face. De plus, la « culpabilité du survivant » que Don ressentait lui avait toujours laissé une place vide à l'intérieur.

Don m'a dit qu'il souhaitait au plus profond de son cœur rencontrer la famille de son meilleur ami Earl et les réconforter. Don voulait leur dire que leur frère était mort dans la dignité – sans douleur prolongée – et avait servi son pays honorablement. Quelle blessure Don a ressentie pendant 57 ans après cette période dans un terrier de renard sur l'île de Kwajalein ! Et de même, j'ai pensé à cette famille quelque part aux États-Unis qui n'avait jamais entendu parler de la mort de leur fils à Kwajalein. Ils n'avaient jamais entendu à quoi ressemblaient ces derniers moments.

Pendant que Don parlait, j'ai ressenti en moi quelque chose que je n'avais jamais ressenti auparavant. Je savais que quelque chose se tramait. C'était un sentiment qui ne m'a jamais quitté. Une partie de moi était enracinée dans la génération numérique. Je me suis dit : « Quoi, avec Internet et toutes ses capacités, comment ne pourrions-nous retrouver la famille du sergent Earl Watson ? L'autre sentiment que j'ai eu était un sentiment de crainte s'étendant au-delà de toute description.

Don m'a aussi dit Pourquoi il voulait rencontrer la famille d'Earl. Il a dit qu'Earl avait fait promettre à Don qu'il serait toujours à ses côtés. « Restez toujours à mes côtés », avait dit Earl. Étant donné que Don servait de clairon, il avait souvent besoin d'appeler les troupes ou d'aider les ordres d'Earl à être entendus, compris et suivis.

L'origine de cette promesse est venue à Sacramento, en Californie, à la fin de l'automne 1942. À cette époque, Don venait de terminer sa formation de base à Spartanburg, en Caroline du Sud. Il avait également été blessé lorsqu'un camion-citerne a été laissé sur la voie ferrée du train de sa troupe. Don était dans le deuxième wagon et les flammes de l'explosion qui a suivi ont brûlé et légèrement défiguré son visage à ce moment-là.

Lorsque Don est arrivé en Californie et a rejoint le 184e régiment d'infanterie, compagnie G, il a été accueilli par son commandant, le sergent Earl Watson, qui s'est personnellement rendu à Sacramento pour récupérer Don. Alors que Don continuait de récupérer, le sergent Watson le surveillait de près. En fait, le sergent a obligé Don à garder sa couchette juste à côté de la sienne.De plus, c'est le sergent Earl Watson qui a fait promettre à Don de « toujours être à mes côtés ». C'était une promesse que Don tiendrait toute sa vie.

Les sacrifices de la guerre

"La guerre, c'est l'enfer", m'a dit Don, et je le crois. Son service a été résumé comme suit.

En mai 1943, la 7e division d'infanterie a pris Attu, en Alaska, dans la chaîne des îles Aléoutiennes. Il a été émis l'hypothèse que les Japonais impériaux essayaient peut-être de détourner l'attention de leurs bastions dans le Pacifique qui seraient progressivement arrachés par la puissante flotte américaine du Pacifique.

Don était dans le 2e bataillon du 7e et sa compagnie était en renfort pour la bataille d'Attu. Les compagnies A,B,C et D étaient dans le 1er Bataillon tandis que les compagnies E,G,H et K étaient dans le 2e. Alors qu'il était sur le navire de transport en direction de l'Alaska, un ami de Don de Syracuse, Tony Pagano, qui était également à bord du navire de transport de troupes, a demandé à Don s'il pouvait continuer à attendre et ne pas devenir un chrétien engagé. Don a vu la sagesse de cette prière et a prié sur ce navire pour faire de Jésus le leader de sa vie.

En août, le 2e bataillon a vu son premier aperçu de l'action avec la bataille de Kiska. Les Japonais fuyaient à Kiska – le dîner était toujours sur les tables – donc la Compagnie G a pu faire un seul prisonnier de guerre. Même s'il était prisonnier de guerre, le 7e s'est occupé et a traité le soldat japonais honorablement. Le 7e n'a subi aucune perte.

Après la bataille de Kiska, le 7e s'est rendu à la caserne Schofield de Fort Shafter sur l'île d'Honolulu, à Hawaï. Le but de cette période de plusieurs mois était de se reposer, de récupérer et de se préparer avant que les combats les plus durs pour le 7 ne commencent.

À la fin de l'automne 1943, les préparatifs ont commencé, puis le voyage de 2 400 milles jusqu'à l'atoll de Kwajalein dans le Pacifique. Tout comme Kiska et Attu ont été les seules fois dans l'histoire du monde où les États-Unis ont défendu leur propre territoire, Kwajalein a été le premier territoire sous mandat japonais à être attaqué (selon Don). Pour être juste, le « feu de marche » à travers le Pacifique se dirigeait vers l'ouest, mais le timing serré des attaques et des victoires aurait pu sembler différent des yeux des soldats qui étaient au sol.

Lorsque l'assaut sur Kwajalein a commencé, Don se souvient que c'était une mission de jour et de nuit. Il n'y a eu ni repos ni sommeil réel pendant les quatre jours de bataille alors que les troupes se sont battues et se sont battues vers le nord-est à travers l'atoll de Kwajalein.

Le général George C. Marshall a fait remarquer que l'atoll de Kwajalein était l'une des opérations les plus efficaces du théâtre du Pacifique. Près de 5 000 impériaux japonais ont été tués et seulement environ 177 soldats américains sont morts au combat.

Don se souvient bien du troisième jour de bataille. Il était avec le sergent Earl Watson et Earl a été touché par une balle sur le côté gauche du visage. Cela faisait couler du sang et Earl avait l'air effrayé comme n'importe quel homme dans la même situation. Don pense que cet événement était en quelque sorte une préfiguration inquiétante, car le lendemain, le sergent Earl Watson serait mortellement abattu par une balle de tireur d'élite. Tragiquement, Earl est devenu l'un des 177 braves soldats tués à Kwajalein.

Don a reçu un coup de poing et a tenu le sergent mortellement blessé pendant qu'Earl saignait et mourrait. Le feu ennemi était intense et Don a tiré le corps d'Earl sur lui pour se protéger. Puis, lorsque l'air s'est dégagé, Don a grimpé sur environ 200 mètres sur ses coudes, a-t-il dit, pour informer un commandant supérieur de la mort d'Earl.

Puis, ces mots éternels, "Toujours rester à mes côtés", ont été suspendus dans l'air alors que Don continuait le dernier jour de l'assaut et savait pendant tout ce temps que son meilleur ami et sergent était parti.

Mais même avec le décès tragique d'Earl sur cette île et le départ de Don avec un sentiment de culpabilité qui a duré un demi-siècle, la promesse de rester aux côtés d'Earl n'a pas été tenue. Il restait en effet un chapitre de l'histoire à écrire.

Après la bataille de Kwajalein, le 7e a passé plusieurs mois de repos et d'entraînement à Hawaï. Ensuite, Don se souvient de ses 80 prochains jours dans la bataille de Leyte dans la campagne des Philippines. C'est là que Don a été attrapé après avoir effectué une patrouille avec un autre soldat. Don a été ligoté par l'armée japonaise et retenu comme prisonnier. Il a même été torturé par une blessure au couteau à l'aine et une blessure abdominale causée par une épée. Heureusement, un bombardement intense par les forces américaines a mis ses ravisseurs en déroute et Don a été libéré.

C'était incroyable que son bon ami de Syracuse, Tony Pagano – le même du navire à Kiska – était un médecin et non seulement s'occupait des blessures de Don, mais avait également demandé l'aide de quelques Philippins compatissants à Leyte.

Après une longue convalescence, Don a ensuite repris son service de guerre avec environ 80 jours à Okinawa. C'était la dernière bataille de la guerre et sa compagnie verrait des avions au-dessus de la tête le 14 août 1945 tirant des traceurs marquant la capitulation japonaise.

Ironiquement, la fin de la guerre s'est produite alors que les hommes regardaient le film de Bogart et Bacall, The Big Sleep, qui avait été pré-publié par l'armée américaine pour le montrer aux soldats qui étaient en guerre. Très probablement, alors que les soldats pensaient à l'attirance du détective privé Marlowe (Humphrey Bogart) pour la riche fille Vivian (Lauren Bacall), la romance devait être dans l'air plutôt que le vent de la guerre. De retour aux États-Unis, Bogart et Bacall s'étaient en fait mariés en mai 1945, donc les voir ensemble était un avant-goût de la famille pour les soldats d'Okinawa qui aspiraient à la maison.

Les derniers mois de la guerre de Don ont été passés en sécurité et en convalescence à Séoul, en Corée, avant de monter à bord d'un premier C-47 et de rentrer chez lui. Et pendant tout ce temps, sa mère italo-américaine Adalina avait prié quotidiennement pour sa sécurité et son retour. Prières exaucées.

--- La réunion ---

Les années 40 sont devenues les années 50, 60, 70, 80 et 90. Au cours de cette période, Don a rarement parlé des sacrifices intimes de War et n'a jamais raconté l'histoire complète de la perte de son meilleur ami jusqu'à ce que Don et moi nous rencontrions dans le couloir d'une église en décembre 2001.

Dans la deuxième partie de cette série, je parlerai de la découverte d'une famille spéciale à Chico, en Californie, la famille Watson, qui comprenait cinq frères et sœurs du sergent Earl Watson. Il y avait quatre sœurs – Frances, Betty, Juanita et Hazel. Et il y avait un frère, Fred. Don a dit qu'ils l'avaient si bien traité lorsqu'il a rendu visite à la famille d'Earl - qui vivaient tous à cette époque et étaient reconnaissants que Don ait enduré et soit venu. "Je leur étais si reconnaissant", a-t-il dit, "et j'ai apprécié tout ce qu'ils ont fait."

Voici une photo de la rencontre historique de Don Fida et de la famille Watson en 2005.

La partie 2 de cette série sera disponible sur ce lien le ou vers le 4 novembre 2016.

Park 2 de cette série vous expliquera plus sur comment La famille du sergent Earl Watson a été retrouvée et quelle livraison d'un Message d'honneur ressemblait en fait. La deuxième partie devrait être terminée d'ici le vendredi 4 novembre 2016. Vous pouvez également suivre l'auteur sur Twitter ou Facebook pour obtenir une annonce au moment de la publication.

Dr Jonathan Doll écrit normalement sur le blog Huffington Post couvrant des sujets d'engagement scolaire et de bien-être. Cependant, sa relation avec Don Fida pendant 15 ans a conduit à entendre l'histoire du message d'honneur de Don, qui est le sujet d'une série en trois parties sur la Journée des anciens combattants 2016.


Bataille de Kwajalein - HISTOIRE

La bataille de Saipan était une bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée sur l'île de Saipan dans les îles Mariannes du 15 juin au 9 juillet 1944. La flotte d'invasion alliée s'embarque. De plus, les forces expéditionnaires quittèrent Pearl Harbor le 5 juin 1944, la veille du lancement de l'opération Overlord en Europe. La 2e division de marines, la 4e division de marines et la 27e division d'infanterie des États-Unis, commandées par le lieutenant-général Holland Smith, ont vaincu la 43e division de l'armée impériale japonaise, commandée par le lieutenant-général Yoshitsugu Saito.

Le bombardement de Saipan a commencé le 13 juin 1944. Quinze cuirassés ont été impliqués et 165 000 obus ont été tirés. Sept cuirassés rapides modernes ont livré vingt-quatre cents obus de 16 pouces (410 mm), mais pour éviter les champs de mines potentiels, le feu était à une distance de 10 000 verges (9 100 m) ou plus, et les équipages étaient inexpérimentés en bombardement côtier. Le lendemain, les huit cuirassés plus anciens et les 11 croiseurs de l'amiral Jesse B. Oldendorf ont remplacé les cuirassés rapides mais manquaient de temps et de munitions.

Les débarquements ont commencé à 07h00 le 15 juin 1944. Plus de 300 LVT ont débarqué 8 000 Marines sur la côte ouest de Saipan vers 09h00. Onze navires d'appui-feu couvraient les débarquements des Marines. La force navale se composait des cuirassés Tennessee et California. Les croiseurs étaient Birmingham et Indianapolis. Les destroyers étaient Norman Scott, Monssen, Colahan, Halsey Powell, Bailey, Robinson et Albert W. Grant. Une préparation minutieuse de l'artillerie japonaise et le placement de drapeaux dans le lagon pour indiquer la portée leur ont permis de détruire environ 20 chars amphibies et les japonais ont stratégiquement placé des barbelés, de l'artillerie, des emplacements de mitrailleuses et des tranchées pour maximiser les pertes américaines. Cependant, à la tombée de la nuit, les 2e et 4e divisions de marines avaient une tête de pont d'environ 10 km de large et de 1 km de profondeur. Les Japonais contre-attaquent de nuit mais sont repoussés avec de lourdes pertes. Le 16 juin, des unités de la 27e division d'infanterie de l'armée américaine débarquèrent et avancèrent sur l'aérodrome d'Arings Lito (qui est maintenant l'emplacement de l'aéroport international de Saipan). De nouveau, les Japonais contre-attaquent de nuit. Le 18 juin, Saito abandonne l'aérodrome.

L'invasion a surpris le haut commandement japonais, qui s'attendait à une attaque plus au sud. L'amiral Soemu Toyoda, commandant en chef de la marine japonaise, a vu une opportunité d'utiliser la force A-Go pour attaquer les forces de la marine américaine autour de Saipan. Le 15 juin, il donne l'ordre d'attaquer. Mais la bataille de la mer des Philippines qui en résulta fut un désastre pour la marine impériale japonaise, qui perdit trois porte-avions et des centaines d'avions. Les garnisons des Mariannes n'auraient aucun espoir de ravitaillement ou de renfort.

Sans ravitaillement, la bataille sur Saipan était sans espoir pour les défenseurs, mais les Japonais étaient déterminés à se battre jusqu'au dernier homme. Saito a organisé ses troupes en une ligne ancrée sur le mont Tapotchau dans le terrain montagneux défendable du centre de Saipan. Les surnoms donnés par les Américains aux caractéristiques de la bataille &mdash "Hell's Pocket", "Purple Heart Ridge" et "Death Valley" &mdash indiquent la sévérité des combats. Les Japonais utilisèrent les nombreuses grottes du paysage volcanique pour retarder les assaillants, en se cachant le jour et en faisant des sorties la nuit. Les Américains ont progressivement développé des tactiques pour nettoyer les grottes en utilisant des équipes de lance-flammes appuyées par de l'artillerie et des mitrailleuses.

L'opération a été entachée d'une controverse inter-services lorsque le général de marine Holland Smith, insatisfait de la performance de la 27e division, a relevé son commandant, le major général de l'armée Ralph C. Smith. Cependant, le général Holland Smith n'avait pas inspecté le terrain sur lequel le 27th devait avancer. Essentiellement, c'était une vallée entourée de collines et de falaises sous contrôle japonais. Le 27 a subi de lourdes pertes et finalement, dans le cadre d'un plan élaboré par le général Ralph Smith et mis en œuvre après sa relève, un bataillon a tenu la zone tandis que deux autres bataillons ont réussi à flanquer les Japonais.

Le 7 juillet, les Japonais n'avaient nulle part où se retirer. Saito a fait des plans pour une dernière accusation de banzai suicidaire. Sur le sort des civils restants sur l'île, Saito a déclaré : "Il n'y a plus de distinction entre les civils et les troupes. Il vaudrait mieux qu'ils se joignent à l'attaque avec des lances en bambou que d'être capturés." A l'aube, avec un groupe de 12 hommes portant un grand drapeau rouge en tête, les troupes valides restantes &mdash environ 3 000 hommes &mdash chargent en avant dans l'attaque finale. Étonnamment, derrière eux venaient les blessés, la tête bandée, des béquilles et à peine armés. Les Japonais ont déferlé sur les lignes de front américaines, engageant à la fois des unités de l'armée et des Marines. Les 1er et 2e bataillons du 105e régiment d'infanterie ont été presque détruits, perdant 650 tués et blessés. Cependant, la résistance acharnée de ces deux bataillons, ainsi que celle de la Compagnie du quartier général du 105e d'infanterie et des éléments de ravitaillement du 3e Bataillon, 10e Régiment d'artillerie de marine, a fait plus de 4 300 Japonais tués. Pour leurs actions au cours de l'attaque japonaise de 15 heures, trois hommes du 105th Infantry ont reçu la Medal of Honor &mdash à titre posthume. De nombreux autres combattirent les Japonais jusqu'à ce qu'ils soient submergés par la plus grande attaque japonaise de Banzai dans la guerre du Pacifique.

À 16h15 le 9 juillet, l'amiral Turner a annoncé que Saipan était officiellement sécurisé. Saito &mdash ainsi que les commandants Hirakushi et Igeta &mdash se sont suicidés dans une grotte. Le vice-amiral Chuichi Nagumo &mdash, le commandant naval qui a dirigé les porte-avions japonais à Pearl Harbor et Midway &mdash, qui avait été affecté à Saipan pour diriger les forces aéronavales japonaises basées là-bas, s'est également suicidé à la fin de la bataille.

En fin de compte, presque toute la garnison des troupes sur l'île &mdash au moins 30 000 &mdash est morte. Pour les Américains, la victoire a été la plus coûteuse à ce jour dans la guerre du Pacifique. 2 949 Américains ont été tués et 10 464 blessés, sur 71 000 qui ont débarqué. L'acteur hollywoodien Lee Marvin faisait partie des nombreux blessés américains. Il servait avec la compagnie "I", 24e Régiment de Marines, lorsqu'il a été touché aux fesses par des tirs de mitrailleuses japonaises lors de l'assaut sur le mont Tapochau. Il a reçu le Purple Heart et a reçu une décharge médicale avec le grade de soldat de première classe en 1945.

Bataille de Tinian (1944)
Les 2e et 4e divisions de marines débarquent le 24 juillet 1944, soutenues par des bombardements navals et des tirs d'artillerie à travers le détroit de Saipan. Une feinte réussie pour la principale colonie de Tinian Town d . Plus de défenseurs détournés du site d'atterrissage réel au nord de l'île. Le cuirassé Colorado et le destroyer Norman Scott ont tous deux été touchés par des batteries côtières japonaises de 6 pouces (150 mm). Le Colorado a été touché 22 fois, tuant 44 hommes. Norman Scott a été touché six fois, tuant le capitaine, Seymore Owens, et 22 de ses marins. Les Japonais adoptèrent la même résistance obstinée qu'à Saipan, se repliant le jour et attaquant la nuit. Le terrain plus doux de Tinian a permis aux attaquants une utilisation plus efficace des chars et de l'artillerie que dans les montagnes de Saipan, et l'île a été sécurisée en neuf jours de combat. Le 31 juillet, les Japonais survivants ont lancé une accusation de suicide.

La bataille a vu la première utilisation du napalm dans le Pacifique. Sur les 120 réservoirs largables largués au cours de l'opération, 25 contenaient le mélange de napalm et le reste un mélange d'huile et d'essence. Sur le nombre total, seulement 14 étaient des ratés, et huit d'entre eux ont été incendiés par des mitraillages ultérieurs. Portées par les Vought F4U Corsairs, les « bombes à feu », également connues sous le nom de bombes au napalm, ont brûlé le feuillage cachant les installations ennemies.

Conséquences
Les pertes japonaises étaient bien plus importantes que les pertes américaines. Les Japonais ont perdu 8 010. Seuls 313 Japonais ont été faits prisonniers. Les pertes américaines s'élèvent à 328 morts et 1 571 blessés. Plusieurs centaines de soldats japonais ont résisté dans la jungle pendant des mois. La garnison de l'île d'Aguijan au large du cap sud-ouest de Tinian, commandée par le lieutenant Kinichi Yamada, tint bon jusqu'à la fin de la guerre, se rendant le 4 septembre 1945. Le dernier bastion sur Tinian, Murata Susumu, ne fut capturé qu'en 1953.

Après la bataille, Tinian est devenu une base importante pour d'autres opérations alliées dans la campagne du Pacifique. Des camps ont été construits pour 50 000 soldats. Quinze mille Seabees ont fait de l'île l'aérodrome le plus fréquenté de la guerre, avec six pistes de 7 900 pieds (2 400 m) pour les attaques des bombardiers B-29 Superfortress sur des cibles aux Philippines, dans les îles Ryukyu et sur le Japon continental, y compris les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki.


USS Entreprise CV-6 Le navire le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale

Pendant un instant, imaginez être doté d'une vision extraordinaire, debout au centre de Tokyo, au Japon, le 1er janvier 1942, et être soulevé bien au-dessus de la surface de la terre. En regardant vers le sud-est, vers le Pacifique central, on pourrait d'abord repérer la tache de l'île Marcus, distante d'à peine un millier de milles, possession japonaise depuis 1898. En regardant plus loin, toujours directement au sud-est, une chaîne d'atolls de corail apparaît quelque 3000 miles de distance. Il s'agit des îles Marshall, que le Japon a saisies à l'Allemagne en 1914 (le Japon s'est aligné sur les Alliés pendant la Première Guerre mondiale), et qui ont été officiellement placées sous le contrôle du Japon par le traité de Versailles, signé en juin 1919.

Au-delà des Marshall se trouvent les îles Gilbert - dont le Japon s'empare deux jours après Pearl Harbor - et, encore plus au sud-est, les îles Ellice. Au sud et à l'est des îles Ellice se trouvent les Fidji et les Samoa, qui à leur tour chevauchent les routes maritimes critiques entre les États-Unis et l'Australie. Ce sont ces voies de navigation, et la possibilité évidente que le Japon les coupe, qui ont occupé l'esprit des planificateurs militaires américains de Washington, DC à Hawaï pendant les premières semaines de la guerre.

Le 30 décembre 1941, l'amiral Ernest J. King est nommé commandant en chef de la flotte américaine. L'amiral Chester Nimitz devient le lendemain commandant en chef de la flotte du Pacifique. King ordonna immédiatement à Nimitz de protéger les navires américains entre les États-Unis et l'Australie, aussi loin au sud que les Samoa. À cette fin, 5 000 Marines avaient été embarqués sur des transports à San Diego, pour être escortés aux Samoa par Entreprisela soeur de Yorktown CV-5, récemment arrivé de l'Atlantique.


1er février 1942 : un Entreprise Le bombardier en piqué Dauntless se prépare à être lancé pendant le raid des Îles Marshall.

Le 2 janvier, l'état-major de Nimitz a recommandé des frappes contre les îles Gilbert et Marshall, mais le vice-amiral William S. Pye - ancien commandant de la flotte de combat - a évoqué la possibilité que le Japon s'attende à ce que les Samoa soient renforcées. Pye a suggéré, et Nimitz a souscrit, qu'un deuxième porte-avions couvre l'arrivée du Marine à Samoa. Une fois que les Marines seraient en sécurité à terre, les deux porte-avions se dirigeraient vers les Gilberts pour repousser toute avance japonaise, ou pour frapper des bases là-bas si aucune opposition ne se présentait. Un troisième porte-avions frapperait Wake Island, tandis que le quatrième (y compris Yorktown, quatre porte-avions américains étaient disponibles dans le Pacifique) gardaient Hawaï. Bien que Nimitz lui-même approuvât le plan, plusieurs membres de son état-major s'y opposèrent vivement : les cuirassés avaient déjà été perdus, et ils n'étaient pas sur le point de perdre les porte-avions lors d'un raid que les Japonais pouvaient anticiper. Nimitz avait besoin de soutien.

Le support est arrivé le lendemain, le 7 janvier, lorsque Entreprise - navire amiral du vice-amiral William F. Halsey - est revenu à Pearl Harbor après une patrouille sans incident. Halsey approuva immédiatement le plan de Pye et fut d'abord stupéfait puis indigné par l'opposition qui s'y opposait. Selon les mots d'un biographe, Halsey "a nettoyé l'air", allant même jusqu'à se porter volontaire pour diriger l'opération.Comme peut-être aucun autre homme à Oahu à l'époque n'appréciait mieux la puissance offensive du porte-avions, l'opinion de Halsey l'a emporté, sans parler de la gratitude de Nimitz. Le 9 janvier, Nimitz a donné ses ordres à Halsey. Halsey, Entreprise, et la Force opérationnelle 8 escorterait le Yorktown groupe aux Samoa. Les sisterships attaquaient alors les bases japonaises dans les Gilberts et les Marshalls. Lexington CV-2, sous les ordres du vice-amiral Wilson Brown, frapperait l'île Wake, tandis que Saratoga CV-3 veillerait sur Hawaï.

Entreprise approvisionné toute la journée et toute la nuit du 10 janvier - "Sont en train de charger pour l'ours" a noté un Entreprise Pilote d'Air Group - et s'est démarqué de Pearl Harbor à midi, le dimanche 11 janvier. En tant que navire amiral de Halsey, elle a été examinée par des croiseurs Northampton CA-26 (le vaisseau amiral du contre-amiral Raymond Spruance), Salt Lake City CA-25, et Chester CA-27, et six destroyers, dont Balch DD-363 et Bleu DD-387.

Les premiers jours de navigation vers le sud-ouest ont été entachés d'incidents et de mauvaises nouvelles. Saratoga a été torpillé par un sous-marin ennemi le premier soir Entreprise était en cours et suffisamment endommagé pour devoir retourner sur la côte ouest pour réparation. Un pilote a rompu le silence radio le 13, mettant toute la mission en danger, un homme a été emporté par-dessus bord par un destroyer Bleu et perdu le lendemain. Le 16, un homme a été tué accidentellement sur Salt Lake City, un Dauntless s'est écrasé à l'atterrissage, tuant l'ACMM George F. Lawhon, et un Torpedo Six Devastator a complètement disparu. (Son équipage - Harold Dixon, Tony Pastula et Gene Aldrich - a miraculeusement survécu 34 jours en mer, pour finalement s'échouer sur l'île de Pukapuka, à 750 milles de l'endroit où ils avaient abandonné l'avion.)

Malgré des débuts hésitants, Entreprise et la Force opérationnelle 8 est arrivée au large des Samoa à temps et a pris position à 100 milles au nord des îles. Pendant cinq jours, elle a navigué d'est en ouest et vice-versa, ses avions cherchant au nord-ouest tout signe des Japonais, et au sud pour Yorktown et les transports, qui sont arrivés le 23 janvier. Les 5000 Marines étaient tous sains et saufs à terre le lendemain, et le 25 janvier, les deux forces opérationnelles de porte-avions ont mis le cap au nord-ouest, vers les îles Marshall, à 1600 miles de là.

Dans l'Enterprise, Halsey et son chef d'état-major, le CDR Miles Browning, avaient élaboré un plan pour le raid. Les Yorktown La force - commandée par le contre-amiral Frank Jack Fletcher - ciblerait Makin, dans les îles Gilbert, et Jaluit et Mili dans le sud des Marshall. Halsey et Entreprise, accompagnés des croiseurs de Spruance, jettent leur dévolu sur Wotje et Taroa (dans l'atoll de Maloelap) dans les Marshalls du nord. Comme les Marshall étaient soupçonnés d'être bien défendus, cela semblait être une liste de cibles suffisamment longue. Nouveaux renseignements reçus le 27 janvier, avec l'aimable autorisation du sous-marin Dauphin SS-169, a indiqué qu'ils n'étaient pas aussi fortement fortifiés qu'on le pensait, et a signalé une activité aérienne et maritime ennemie importante sur l'atoll de Kwajalein, à 150 milles à l'ouest de Wotje. Browning - un tacticien brillant et agressif à une époque où la Marine avait désespérément besoin de tels hommes - a convaincu Halsey d'ajouter Kwajalein à sa liste de cibles.

Cela comportait des risques considérables. Afin d'amener Kwajalein à portée de ses bombardiers, Entreprise devrait opérer dangereusement près des bases ennemies de Wotje et de Taroa. Maintenant, cependant, il était évident que ne pas frapper Kwajalein serait tout aussi dangereux. Peu importe ce que, Entreprise serait à portée des bombardiers terrestres ennemis de l'atoll. Il était impératif que les aérodromes ennemis sur Kwajalein et les autres îles soient frappés, et durement frappés, avant qu'ils n'aient la possibilité de lancer des coups mortels contre le porte-avions vulnérable.

Pendant encore deux jours, les deux groupes de travail ont navigué ensemble vers le nord-ouest, l'événement le plus notable étant Entreprise ravitaillement en cours dans la nuit du 28 janvier. Dans les meilleures conditions - à la lumière du jour - le ravitaillement en cours est une tâche dangereuse et exigeante. Ce jour-là, le graisseur Platte n'a pas fini de ravitailler les autres navires de la TF 8 avant le coucher du soleil. Entreprise atténué aux côtés Platte à 16 heures cette nuit-là et a fumé à ses côtés pendant les cinq heures et demie suivantes, le premier navire capital de l'histoire à faire le plein en cours de nuit. Dans deux ans, cette capacité - affinée et répétée jusqu'à ce qu'elle devienne une évidence - permettrait aux navires de guerre de l'US Navy d'opérer loin des mouillages amis pendant un mois ou plus à la fois, mais cette nuit-là, les esprits étaient concentrés sur des préoccupations plus immédiates.

Le 29 janvier, Yorktown, Entreprise, et leurs forces opérationnelles respectives se séparèrent et, tôt le lendemain matin, traversèrent la ligne de date internationale jusqu'au 31 janvier. Avec moins de 24 heures avant leur première mission offensive de la guerre, les hommes de Entreprise et son groupe aérien préparé. Fighting Six a installé une armure maison - littéralement faite de passe-partout - derrière le siège de chaque Wildcat, un ajout vital mais important que leurs homologues japonais n'envisageraient jamais. Halsey a ordonné que chaque navire soit gréé pour le remorquage et pour être remorqué, ne voulant pas perdre une minute si un navire avait besoin d'aide pour s'échapper après le raid. Navigateurs et aviateurs se sont penchés sur des cartes anciennes, repérant des récifs et des cibles. À 18 h 30, la Force opérationnelle 8 a commencé son dernier rodage jusqu'au point de lancement, les vagues de l'océan sifflant devant les coques à 30 nœuds, chacune des Entreprise's quatre hélices de 13 tonnes tournant 275 fois par minute.

La nuit s'est déroulée sans incident jusqu'à ce que, à 2 h 20, l'officier de quart signale que du sable lui souffle au visage. Halsey ordonna de vérifier la position du navire : sa trajectoire basée sur d'anciennes cartes d'une précision douteuse, le navire aurait pu être à quelques instants de s'échouer. L'officier pensa alors goûter quelques grains de "sand". Trouvant qu'ils étaient étrangement sucrés, il remonta bientôt leur source jusqu'à un marin de quart, mélangeant du sucre dans son café. Quarante minutes plus tard, à 0300, l'équipage du navire est réveillé et le Big E - toujours en route - se prépare à lancer ses premières frappes de la guerre.


EntrepriseLe pont d'envol grouille d'activité pendant le raid des Îles Marshall.

Les premières missions étaient programmées pour atteindre leurs cibles dans tout le nord des îles Marshall simultanément, juste avant 07h00 : au même moment où la force de croiseurs de Spruance devait commencer le bombardement de Wotje et Taroa. A 0430, Entreprise tourné dans le vent. Treize minutes plus tard, six F4F Wildcats ont rugi dans la nuit noire pour la patrouille aérienne de combat, suivis immédiatement de 36 Scouting Six et Bombing Six SBD dirigés par Entreprise Le commandant du groupe aérien CDR Howard L. Young. Juste après 05h00, une deuxième frappe de neuf Devastators TBD de Torpedo Six, et un SBD retardé par des problèmes de moteur, ont grondé dans le pont d'envol du Big E. Ces 46 avions se sont formés dans l'obscurité - une tâche difficile - et se sont dirigés vers l'atoll de Kwajalein, à 155 milles de là. A 6 h 10, encore près d'une heure avant le lever du soleil, douze Fighting Six Wildcats ont été lancés pour Wotje et Taroa. Un pilote de Wildcat, l'ENS David W. Criswell, est apparemment devenu désorienté dans le noir. Son avion a décroché peu après le décollage et a plongé dans la mer : Criswell n'a jamais été retrouvé. Compte tenu de la formation limitée donnée aux pilotes dans les opérations de nuit avant la guerre, il est remarquable qu'il n'y ait pas eu d'autres incidents.

Lors de cette première frappe, chaque avion torpilleur Devastator était armé de trois bombes à fusion instantanée de 500 lb - plutôt que de la torpille habituelle - tandis que les Dauntless transportaient chacun une seule bombe de 500 lb ainsi que deux bombes de 200 lb. Les Wildcats portaient chacun deux bombes de 100 lb.

Alors que les avions bourdonnaient dans l'obscurité avant l'aube, les croiseurs de Spruance se rapprochèrent de Wotje et Taroa : Northampton et Salt Lake City prendrait Wotje, tandis que Chester et plusieurs destroyers se sont faufilés jusqu'à Taroa.

Peu avant 07h00, les avions lance-torpilles de Gene Lindsey se sont détachés du corps principal de Dauntlesses et se sont dirigés vers le mouillage de Kwajalein, à environ 44 milles au sud de Roi à l'extrémité nord de l'atoll. Les SBD de "Brigham" Young, quant à eux, ont été aux prises avec l'obscurité, le brouillard à basse altitude et des cartes vieilles de plusieurs décennies, essayant d'identifier Roi lui-même. À 7 h 05, sept minutes après le début prévu des frappes, et - plus important - après que les défenseurs au sol aient été alertés de leur approche, ils ont réussi.

Dans une descente raide et planée, le LCDR Halstead L. Hopping a dirigé sa division de six SBD à travers des tirs antiaériens croissants, larguant ses bombes au-dessus de l'aérodrome ennemi, où même au début de l'attaque, les chasseurs se précipitaient dans les airs. En tant qu'avion de tête, le SBD de Hopping a attiré une grande partie du feu des défenseurs et a plongé dans la mer après avoir largué sa bombe : Hopping et son mitrailleur, le RM 1/c Harold Thomas, ont été perdus. Scouting Six a poursuivi l'attaque, avec Earl Gallaher et C. E. Dickinson menant chacun six SBD dans la mêlée. Les bombardiers ont matraqué l'aérodrome - détruisant un dépôt de munitions, deux hangars et une station de radio - et se sont retournés pour mitrailler la base et stationner les avions au sol. Les combattants ennemis et les tirs antiaériens ont réclamé trois autres SBD, mais EntrepriseLes aviateurs de 's ont mis en place une défense fougueuse et ont réclamé trois "Claudes" en échange.

Avec Roi dans la pagaille, sept VS-6 SBD en maraude - leurs grosses bombes de 500 lb toujours suspendues sous leur ventre - se sont dirigés vers le mouillage de Kwajalein, où des cibles plus importantes avaient été signalées par le commandant du Torpedo Six, Gene Lindsey. Découverte de plusieurs navires marchands, sous-marins et croiseur Katori au mouillage, Lindsey avait immédiatement demandé plus d'avions. Au-dessus de Roi, Young a capté et répété l'alerte de Lindsey - "Cibles adaptées aux bombes lourdes au mouillage de Kwajalein" - avant de détacher Bombing Six avec les sept avions Scouting Six qui l'accompagnaient. L'émission de Young a été entendue à bord Entreprise, où les neuf autres VT-6 Devastators étaient armés de torpilles et prêts à être lancés.

Les Devastators de Lindsey avaient surpris le mouillage, endommageant plusieurs navires là-bas tout en ne rencontrant que des tirs défensifs mal dirigés. Bombing Six, dirigé par le LCDR William R. Hollingsworth, et les avions restants du VS-6, a été suivi d'une attaque à la bombe en piqué à partir de 14 000 pieds. A leur départ, les transports Bordeaux Maru et sous-chasseur Shonan Maru semblait couler, une demi-douzaine d'autres navires ont été endommagés et 90 hommes, dont le commandant de zone, sont morts.


Invasion de Kwajalein aux Îles Marshall

L'avancée des forces alliées à travers le Pacifique central pour s'emparer des îles tenues par les Japonais a commencé avec les îles Gilbert en novembre 1943, puis s'est déplacée vers le nord-ouest jusqu'aux îles Marshall (également connues sous le nom de mandats de l'Est), à l'est des Carolines, un grand archipel de deux chaînes parallèles d'îles et d'atolls à mi-chemin entre Hawaï et l'Australie. Les Marshalls étaient une possession japonaise depuis la Première Guerre mondiale, le premier territoire japonais à être assailli pendant la Seconde Guerre mondiale. L'opération Flintlock a appelé à contourner Jaluit et Wotje, des îles de garnison dans les Marshalls de peu de valeur stratégique, en se concentrant sur Kwajalein, 66 milles de long et 18 milles de large, le plus grand atoll du monde et la principale base navale japonaise dans les Marshall, suivi par Eniwetok , également fortifié par les Japonais.


Amtrac transporte les forces américaines à terre à Kwajalein, le 31 janvier 1944.

L'une des leçons de Tarawa était que les Japonais profondément enracinés ne pouvaient pas être détruits par quelques heures de bombardement préliminaire. Par conséquent, Kwajalein (et Roi et Namur à proximité, la principale base aérienne japonaise dans les Marshalls) ont été pilonnés pendant deux mois, plus intensément les trois jours précédant le débarquement, un total de plus de 15 000 tonnes de munitions navales et aériennes. L'île n'était qu'un amas de cratères et de décombres lorsque les troupes et les chars débarquèrent.

Le jour J dans les Marshalls a été fixé au 31 janvier 1944 avec la 4e division du Corps des Marines des États-Unis se déplaçant sur la moitié nord de l'atoll de Kwajalein et la 7e division d'infanterie de l'armée attaquant l'île de Kwajalein et les autres petites îles de la moitié sud de l'atoll de Kwajalein. .

Les Marines ont attaqué l'île de Roi et l'île de Namur, puis les autres îles plus petites du nord de l'atoll de Kwajalein. Une fois à terre, les Marines avancèrent rapidement. Roi a été sécurisé le 1er février et Namur le lendemain. Lors de la prise de la partie nord de l'atoll de Kwajalein, les pertes de la 4e division des Marines ont été de 313 tués et 502 blessés. On estime que 3 563 forces de garnison japonaises ont été réduites à seulement 90 prisonniers environ.

Le débarquement du 1er février sur Kwajalein a été l'un des meilleurs du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. La 7e division d'infanterie, vétérans de la campagne des Aléoutiennes, s'est superbement entraînée à Hawaï pour le débarquement qui a été bien soutenu par un pilonnage dévastateur des défenseurs par des navires de guerre et l'artillerie de l'armée. Il a fallu quatre jours de bataille avec les Japonais retranchés avant que l'île de Kwajalein ne soit déclarée sécurisée le 5 février.

Les pertes de l'armée sur l'île de Kwajalein et les îlots environnants comprenaient 173 tués et 793 blessés. On estime que 4 650 soldats de la garnison japonaise ont été tués ou se sont suicidés alors que seulement 174 environ ont été faits prisonniers.


Bataille du Roi, 1er février 1944

La bataille de Roi (1er février 1944) a vu les marines américains capturer la principale base aérienne japonaise de l'atoll de Kwajalein en une seule journée, après que les défenses japonaises aient été presque détruites par le bombardement d'avant l'invasion.

Roi et Namur devaient être attaqués par la Northern Attack Force (Task Force 53) du contre-amiral Richard L. Conolly et la Northern Landing Force, composée de la 4e division de marine (major général Harry Schmidt). L'amiral Conolly a commandé l'invasion depuis le navire de commandement USS Appalaches.

La force d'attaque de l'amiral Conolly se composait de trois vieux cuirassés, 2 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers, 10 destroyers, 2 transports à grande vitesse (APD), 3 porte-avions d'escorte, 12 LCI et 4 dragueurs de mines.

L'île Roi était presque dépourvue de couverture végétale, car elle contenait le plus grand aérodrome japonais de l'atoll, avec trois pistes, quatre cercles de braquage, deux aires de service, deux hangars, trente revêtements et une tour de contrôle. L'île mesure 1 250 mètres nord-sud et 1 200 mètres est-ouest. L'aérodrome de Roi était le QG de toute la puissance aérienne japonaise dans les Gilbert et les Marshall.

Roi et Namur étaient reliés par une plage côté lagon et une chaussée à mi-chemin entre l'atoll et l'océan. Le côté océan n'était pas propice aux débarquements, mais à marée haute, les récifs du côté lagon étaient sous l'eau.

Le plan était de capturer un certain nombre d'îles périphériques le jour J, puis d'envahir Roi et Namur côté lagon à J+1 (1er février 1944). Roi devait être attaqué par la 23e équipe de combat régimentaire, qui devait débarquer deux régiments côte à côte sur les plages rouges 2 et 3. Une vague de LCI(G) et de LVT blindés ouvrirait la voie, les troupes suivant en amphibie tracteur.

Le 29 janvier TG 58.2 (Essex, intrépide et Cabot) attaqua Roi-Namur, où les Japonais possédaient encore 92 appareils. L'attaque du porte-avions a rapidement éliminé la menace et aucun avion japonais n'était dans les airs après 08h00. Le même groupe a attaqué à nouveau le 30 janvier.

Roi et Namur étaient à eux deux la partie la plus fortement défendue de l'atoll de Kwajalein. Il y avait une batterie de deux canons à double usage de 12,7 cm à l'angle nord-ouest de Roi. Il y avait une position de 37 mm à la pointe sud-ouest de l'île et une autre à la pointe sud-est. Un certain nombre de canons à double usage de 13,2 mm à monture unique ont été montés le long du rivage de l'océan et six canons AA de 20 mm ont été dispersés à travers l'île. Il y avait trois blockhaus en béton sur Roi, aux angles nord-ouest, sud-ouest et nord-est. Ces canons soutenaient quatre points forts, étendus le long du rivage de l'océan. Il y avait probablement environ 3 500 Japonais à Roi et Namur, mais on ne sait pas combien d'entre eux étaient des troupes de combat efficaces. Il y avait probablement 345 soldats pleinement efficaces, 2 150 membres du personnel de l'armée de l'air partiellement efficaces et environ 1 000 membres du personnel inefficaces.

Le bombardement naval a commencé à 6 h 51 le 31 janvier lorsque le Biloxi et Maryland ouvert le feu. Les débarquements ont également été soutenus par les cuirassés Tennessee et Colorado, le croiseur lourd Louisville, le croiseur léger Santa Fe, les transporteurs d'escorte Sangamon, Suwanee et Chenango, dix-sept destroyers, un destroyer d'escorte et trois dragueurs de mines. Le coup de feu s'est arrêté à 7 h 15 pour permettre une frappe aérienne et a repris huit minutes plus tard. Une deuxième frappe aérienne est intervenue à 8 h 25, suivie d'autres tirs navals.

Tout cela a permis de couvrir la capture des cinq îles les plus proches de Roi et Namur - Jacob, Ivan, Albert, Allen et Abraham - qui ont toutes été utilisées comme bases d'artillerie lors des principales invasions.

Roi devait être envahi par la 23e Marine Regimental Combat Team, qui devait débarquer deux bataillons côte à côte sur Red Beach 2 et Red Beach 3, du côté sud, côté lagon, de l'île. La première vague serait composée de LVT(A), suivis des troupes en LVT. L'attaque serait soutenue par des hélicoptères de combat LCI(G). Le plan initial était que les troupes soient transférées vers les LST le 31 janvier, puis des LST vers les LVT le 1er février, le tout en dehors des lagunes. Cela a changé après le chaos du jour J, et les LST se sont déplacés dans le lagon avant de débarquer les LVT.

À 6 h 45, les 3e et 4e Bataillons, 14e Marines, ont ouvert le feu d'artillerie depuis les îles voisines. à 0650 Santa Fe, Maryland, Indianapolis, Biloxi, Mustin et Russel a ouvert le feu sur Roi. Dans le même temps, le 23e Marines était prêt à se déplacer vers les LVT du 4e bataillon de tracteurs amphibiens, qui n'avaient pas été impliqués le 31 janvier. Cependant, cela ne signifiait pas que tout s'était bien passé. Les équipages des LST étaient inexpérimentés et la plupart de leurs navires étaient neufs. Il y avait une série de problèmes mécaniques abaissant les LVT. Les débarquements durent être ajournés et le bombardement naval prolongé. Finalement, le signal d'atterrir a été donné à 11 h 12, avec environ deux heures de retard !

Les troupes étaient dirigées par des canonnières LCI(G), suivies par des LVT(A). L'infanterie est venue ensuite, et a été suivie par des chars dans des LCM. Les LVT(A) du 1er Bataillon, 23e Marines, débarquèrent à 11 h 33 et avancèrent jusqu'au fossé antichar près de la côte pour fournir un appui-feu. Les deux premières vagues d'infanterie étaient à terre vers 11 h 58. La première vague du 2e bataillon a débarqué sur la droite à 11 h 50.

L'effort principal a été fait sur la droite, où le 2e bataillon avait pour tâche de remonter la côte est de l'île pour nettoyer le principal groupe de bâtiments autour de l'aérodrome. Ils ont reçu une compagnie de LVT(A) et la plupart des compagnies de chars moyens de la division. La première tentative d'atterrissage des chars moyens a échoué lorsque leurs LCM se sont échoués après avoir raté le chenal à travers le récif. Cependant, l'eau était suffisamment peu profonde pour que les réservoirs puissent patauger à terre. Ils ont alors pu franchir le fossé antichar, et avancer à travers l'île.

Le bombardement pré-invasion avait été très efficace sur Roi.L'opposition fut très limitée immédiatement après le débarquement, bien qu'une casemate au milieu de la langue de sable entre Roi et Namur ait ouvert le feu. La progression à travers l'aérodrome a commencé plus tôt que prévu, après que le commandant du char a décidé de ne pas risquer de s'asseoir dans une position exposée sur l'aérodrome. Cela a causé une certaine inquiétude parmi les officiers supérieurs, qui craignaient que leurs hommes désorganisés soient vulnérables aux attaques, mais les Japonais avaient été trop durement touchés par le bombardement d'avant l'invasion pour être une véritable menace.

Les ordres pour une attaque formelle ont été émis à 15h30. L'avance s'est déroulée rapidement, avec peu de résistance organisée. Certaines troupes japonaises ont été trouvées dans les tranchées face à l'océan, mais cela a été rapidement surmonté. Quelques casemates avaient survécu, mais furent rapidement détruites. Le coin nord-est de l'île avait été nettoyé vers 1700.

Des ratissages ont eu lieu le 2 février, mais l'île était sécurisée dès la fin du premier jour. Namur a pris un peu plus de temps à capturer, mais l'ensemble de l'opération s'est effectivement terminé en trois jours.

A eux deux ces deux attaques ont coûté aux Américains 190 morts et 547 blessés, tandis que les Japonais ont perdu 3 500 morts et 264 capturés.


Que se passe-t-il lorsque les lancements de fusées et de missiles tournent mal

Publié le 12 septembre 2019 02:53:07

De nos jours, lorsque vous voyez un lancement de fusée ou de missile, cela semble presque une routine. Les moteurs se déclenchent et la fusée commence à décoller, soit en envoyant un objet directement en orbite, soit en transportant suffisamment de puissance de feu pour faire exploser quelque chose. dans orbite. Ce qui ressemble à une procédure standard de l'extérieur masque le fait que ces roquettes et missiles sont des pièces de technologie très complexes - et lorsque ce processus de routine tourne mal, il tourne mal très rapidement et très violemment.

Les missiles sont des pièces de technologie complexes qui sont étonnamment délicates (un outil largué a détruit un missile Titan et son silo). Avec autant de détails critiques impliqués, il existe de nombreuses opportunités pour que les choses tournent mal - et parfois, c'est le cas. Par exemple, dans les années 1980, deux missiles antinavires RGM-84 Harpoon ont été lancés accidentellement, l'un par la marine américaine et l'autre par la marine royale danoise. Heureusement, aucune blessure (en dehors de la fierté des capitaines respectifs) n'est survenue dans les deux incidents.

Un test Trident II 2016 pour la Royal Navy est le lancement le plus récent à avoir mal tourné - et ce test a conduit à des désaccords entre les Américains (qui ont affirmé que le missile devait être détruit) et le Royaume-Uni (qui a qualifié le test de succès) . Trente ans plus tôt, la marine des États-Unis avait l'œuf sur le devant de la scène lorsque le premier lancement en mer du Trident II est devenu incontrôlable. Heureusement, dans ces deux cas, personne n'a été blessé.

Le mandat de Mitrofan Nedelin en tant que maréchal en chef de l'artillerie de l'armée soviétique a pris fin lorsque le test d'un SS-7 s'est terminé par une horrible explosion.

Cependant, d'autres lancements ratés n'ont pas eu de fin aussi heureuse. Par exemple, un essai d'un missile balistique intercontinental soviétique SS-7 Saddler en 1960 a tué le maréchal en chef de l'artillerie de l'armée soviétique, Mitrofan Nedelin, et au moins 100 autres personnes. En 1996, une fusée chinoise Longue Marche s'est écrasée dans un village, selon certaines estimations, jusqu'à 500 personnes ont été tuées.

Images fixes vidéo montrant une fusée chinoise Longue Marche devenant incontrôlable avant de s'écraser sur un village voisin.

Aujourd'hui, les échecs sont moins nombreux et plus espacés. L'une des principales raisons à cela est que de nombreux missiles utilisent désormais du combustible solide plutôt que du combustible liquide. Le carburant liquide est beaucoup plus volatil et provoque des explosions plus fréquemment.

Les lancements que vous voyez de nos jours peuvent sembler routiniers de l'extérieur, mais rappelez-vous que c'est le résultat de milliers de tests.

Regardez la vidéo 1965 Air Force ci-dessous pour voir quelques lancements de missiles, à la fois des succès et des échecs.

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Bataille de Kwajalein - HISTOIRE

Par Nathan N. Prefer

«Mais voici des hommes qui ont combattu dans des actions galantes, aussi vaillantes que jamais les héros ont combattu», a écrit le poète Lord Byron (1788-1824). Ces mots s'appliquent également à de nombreuses batailles livrées après la mort du poète, pas plus que la conquête de l'atoll d'Eniwetok dans les îles Marshall en 1944.

Pour les Américains d'un certain âge aujourd'hui, le nom d'Eniwetok peut rappeler un atoll de corail du Pacifique recouvert de palmiers où, le 31 octobre 1952, la première bombe à hydrogène au monde a été explosée par les États-Unis lors d'un test appelé Opération Ivy Mike. Mais la place d'Eniwetok dans l'histoire a commencé plusieurs années plus tôt.

En janvier 1944, les Américains dans le Pacifique avaient pris l'offensive des Japonais qui, à peine un an auparavant, avaient conquis une grande partie du Pacifique occidental et central. Sous la direction de l'amiral de la flotte Chester W. Nimitz, le théâtre d'opérations du Pacifique central avait, en moins d'un an, achevé la conquête des îles Salomon et Gilbert par des assauts amphibies de Guadalcanal à Tarawa. Au début de 1944, il était temps de frapper le territoire détenu par les Japonais avant le déclenchement de la guerre dans le Pacifique.

Cela faisait longtemps que les Américains prévoyaient que la campagne du Pacifique central nécessiterait la saisie des îles Marshall. Ce groupe d'îles comprenait au moins 32 îles et 867 récifs couvrant plus de 400 000 milles carrés d'océan directement entre les États-Unis et le Japon.

Regroupées en deux sections - un groupe nord-est et un groupe sud-est - il y avait plusieurs îles principales en garnison par les Japonais qui contenaient à la fois des bases navales et des bases aériennes, qui menaçaient toute avancée alliée vers l'ouest. Si ces îles pouvaient être capturées, de larges lagons à plusieurs endroits dans les Marshalls offraient aux Américains d'excellents mouillages pour leurs forces navales croissantes.

L'amiral Nimitz craignait de s'emparer des Marshall. Alors qu'il avait demandé la permission aux chefs d'état-major interarmées de Washington, D.C., de les agresser, il hésitait à subir des pertes inutiles. Les îles étaient sous contrôle japonais depuis 1914, date à laquelle elles avaient été saisies par la marine japonaise à l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, elles ont été remises au Japon dans le cadre d'un mandat de classe C de la Société des Nations.

Depuis lors, les défenses que le Japon avait établies dans les îles restaient un mystère. Bien que techniquement requis pour empêcher « l'établissement de fortifications ou de bases militaires et navales » dans les îles, le Japon avait quitté la Ligue en février 1933, et depuis lors, aucun étranger n'avait été autorisé à les visiter.

Les chefs interarmées ont approuvé la demande de Nimitz et ont autorisé la saisie des Marshalls, après quoi Nimitz a été chargé de continuer jusqu'à l'île Wake, l'atoll d'Eniwetok et Kusaie, cette dernière étant l'île la plus orientale du groupe Caroline. Techniquement, Eniwetok était l'atoll le plus occidental des îles Marshall et serait un point de départ pour de futures opérations à l'ouest contre les groupes Caroline et Palau.

En octobre 1944, Nimitz et son équipe étaient préoccupés par les îles Marshall. Combiné avec les résultats des opérations récemment achevées des îles Gilbert, où les Japonais avaient combattu à partir de positions préparées à Tarawa, causant de nombreuses pertes parmi les troupes d'assaut, il a été décidé de saisir uniquement les îles critiques au sein du groupe dont les autres pourraient être neutralisés par frappes aériennes et navales. Finalement, il a été décidé que l'atoll de Kwajalein serait saisi, suivi d'Eniwetok.

Kwajalein était situé au centre des Marshall, et à partir de là, les navires et les avions alliés pouvaient neutraliser les autres îles occupées par les Japonais. Eniwetok, prévu pour une attaque ultérieure, fournirait aux Alliés une sortie vers les groupes d'îles occidentales.

La date cible pour l'invasion des Marshalls—nom de code Opération Flintlock—était le 1er janvier 1944. Pour prendre les deux objectifs principaux, les atolls de Kwajalein et d'Eniwetok, une force de débarquement composée de la 7e division d'infanterie de l'armée, qui avait combattu dans les Aléoutiennes, la nouvelle 4e division de marines, le 22e régiment de marines indépendant et d'autres unités ont été affectés à Nimitz.

Le 1er février 1944, la 4th Marine Division, commandée par le major-général Harry Schmidt, s'empare des îles de Roi et de Namur dans le groupe nord de l'atoll de Kwajalein. En moins de 48 heures, la résistance japonaise avait été vaincue et les Marines nettoyaient les petites îles périphériques. Au sud, le général de division C.H. La 7e division d'infanterie de Corlett, confrontée à une opposition plus forte, a mis trois jours pour s'emparer de l'île de Kwajalein elle-même. Eux aussi se sont mis à nettoyer les nombreuses îles périphériques de l'atoll.

En prime, la reconnaissance avait révélé que l'île de Majuro, avec son énorme mouillage et son potentiel pour plusieurs aérodromes, n'était pas défendue. Un groupement ad hoc du 2e bataillon, du 106e d'infanterie, du 1er bataillon de défense des marines et de la V Marine Amphibious Corps Reconnaissance Company s'empare de l'atoll le 31 janvier 1944. Les Américains contrôlent l'atoll de Kwajalein.

La capture rapide et relativement peu coûteuse de Kwajalein a incité l'amiral Nimitz à repenser son emploi du temps. La capture de l'atoll d'Eniwetok était initialement prévue le ou vers le 1er mai 1944. De là, les Américains se déplaceraient pour attaquer le bastion japonais de Truk ou d'autres îles des Carolines. La 27e division d'infanterie, issue à l'origine de la garde nationale de l'État de New York, se préparait déjà à l'opération Eniwetok. Les services de renseignement ont rapporté que l'atoll était légèrement défendu, mais que les Japonais y envoyaient quotidiennement des renforts.

De la fumée s'échappe d'Eniwetok après les attaques d'« adoucissement » d'avant l'invasion par des porte-avions de la marine américaine le 3 février 1944.

Craignant que le retard ne fasse qu'augmenter la difficulté et le coût de l'opération d'Eniwetok, Nimitz et son officier tactique en chef, l'amiral Raymond A. Spruance, ont recommandé que l'assaut d'Eniwetok soit lancé immédiatement au lieu d'attendre jusqu'en mai. À l'appui, il y avait la disponibilité des forces de réserve qui n'avaient pas été nécessaires à Kwajalein. L'opération visant à prendre Eniwetok portait le nom de code Catchpole.

Ces forces étaient le 22e Régiment de Marines et le 106e Régiment d'Infanterie, moins son deuxième bataillon puis sur Majuro. Le régiment d'infanterie de marine était à cette époque un commandement distinct, tandis que le 106e régiment d'infanterie était un élément de la 27e division d'infanterie.

Il est certain qu'aucune autre opération dans le Pacifique central n'a eu un caractère plus impromptu que l'invasion d'Eniwetok. La force d'invasion fut rassemblée en une semaine. La planification a duré moins de deux semaines, du 3 au 15 février, le jour où le groupe de travail de l'opération a navigué de Kwajalein à Eniwetok. Couvert par une frappe de porte-avions américaine conçue à la hâte sur la principale base de la flotte japonaise dans le Pacifique à Truk (opération Hailstone), Catchpole était toujours considéré comme un tremplin vers l'invasion des îles Caroline.

L'atoll d'Eniwetok se trouve à 350 miles au nord-ouest de Kwajalein. C'est l'atoll corallien typique du Pacifique central. Il fait 17 milles de large d'est en ouest et 21 milles de long du nord au sud. Bien qu'il y ait une trentaine d'îles dans l'atoll à peu près circulaire, seules trois avaient une valeur militaire. Il s'agissait d'Engebi au nord, de Parry au sud-est et d'Eniwetok au sud. Deux passages en eau profonde dans le lagon formé par l'atoll invitaient les forces navales américaines à se mettre à l'abri des sous-marins ennemis.

Comme ce fut le cas pour les autres îles du groupe Marshall, les renseignements sur les défenses japonaises étaient limités. Les photographies aériennes montraient des défenses mais n'étaient certainement pas concluantes. Les premiers rapports de renseignement plaçaient environ 700 soldats japonais sur l'atoll, concentrés sur l'île d'Engebi, où se trouvait le seul aérodrome.

En janvier 1944, cependant, des rapports de renforts commencèrent à arriver qui identifièrent la 1ère brigade amphibie comme étant également sur l'atoll. Une augmentation du nombre de positions défensives identifiées dans de nouvelles photographies aériennes a soutenu cette information, et les estimations de la garnison japonaise ont été portées à entre 3 000 et 4 000 soldats.

En fait, les Américains feraient face à la 1re brigade amphibie sous le commandement du major-général Yoshimi Nishida et à la 61e force de garde sous le colonel Toshio Yano. Au total, il y avait quelque 3 500 Japonais sur Eniwetok. Plusieurs centaines n'étaient pas des soldats entraînés mais plutôt des civils, du personnel aérien bloqué là-bas, des ouvriers coréens et des retardataires de la marine. Il y avait en fait plus de troupes japonaises à Eniwetok qu'il n'y en avait eu à Kwajalein, et une force opérationnelle américaine plus faible était sur le point de les attaquer.

La force d'attaque d'Eniwetok était connue sous le nom de groupe expéditionnaire d'Eniwetok, sous le commandement du vice-amiral Harry W. Hill, un commandant de force amphibie expérimenté. Ses principaux éléments étaient le 106e régiment d'infanterie de l'armée du colonel Russell A. Ayers (moins le 2e bataillon) et le 22e régiment de marines commandé par le colonel John T. Walker. Les deux régiments étaient sous le commandement du premier groupe tactique ad hoc, commandé par le brigadier. Le général Thomas E. Watson, USMC.

Plusieurs unités de soutien ont été détachées des forces d'assaut de Kwajalein pour aider le groupe tactique un. Celles-ci comprenaient la V Amphibious Corps Reconnaissance Company Company D (Scout), le 4th Marine Tank Battalion, la 4th Marine Division Company A, le 708th Amphibian Tank Battalion et une compagnie provisoire DUKW (camion amphibie) tirée de la 7th Infantry Division.

La 22e Marine Regimental Combat Team comprenait sa compagnie de chars et le 2e Bataillon séparé d'obusiers (canons de 75 mm), tandis que la 106e Infanterie était renforcée par le 104e Bataillon d'artillerie de campagne (obusiers de 105 mm) et la Compagnie C, 766e Bataillon de chars. Plusieurs unités plus petites, dont Underwater Demolition Team One et la 2nd Joint Assault Signal Company, ont complété le groupe de travail.

L'opération Catchpole a commencé à 9 h 15 le 17 février 1944. Les Japonais ont regardé, impuissants, la force opérationnelle de l'amiral Hill s'approcher de l'atoll, tirant avec ses canons sur les îles cibles, puis naviguant majestueusement dans le lagon pour établir une base d'opérations.

L'un des défenseurs a noté dans son journal : « Il y a eu un homme tué et quatre blessés dans notre unité au cours des combats d'aujourd'hui. Il y en a qui ont été ensevelis par les obus des navires, mais nous avons survécu en prenant soin à la lumière de l'expérience passée. Combien de fois devons-nous nous enfouir dans le sable ?

Les premiers à entrer en action furent les Marines de la V Amphibious Corps Reconnaissance Company, commandés par le capitaine James Jones (aucun lien avec le romancier). Ils ont débarqué sur deux des plus petites îles et ont rapidement signalé que les deux étaient inoccupées, à l'exception des indigènes. D'autres unités de Marines ont continué à s'entasser sur d'autres petites îles, couvrant cinq autres sans rencontrer de troupes japonaises.

Derrière eux, les avant-postes du 2e Bataillon d'obusiers à meute distincte débarquèrent et installèrent rapidement des positions de tir pour leurs canons, se préparant à soutenir les débarquements principaux. Sous le couvert de tirs navals, l'équipe de démolition sous-marine 1 a examiné les plages d'Engebi, ne trouvant aucun obstacle ni aucune mine. Enfin, la 4th Marine Division Scout Company a saisi "Zinnia", ou l'île de Bogon, sécurisant l'un des passages dans la lagune.

En établissant des troupes sur ces petites îles, les Américains avaient empêché les Japonais de se déplacer d'île en île, se renforçant ou se retirant si nécessaire. Ils avaient également pu établir des bases pour leur artillerie de soutien qui serait nécessaire lors des assauts principaux à venir.

Le général Watson avait prévu que le 1er Bataillon (Lt. Col. Walfried H. Fromhold, USMC) et le 2e Bataillon (Lt. Col. Donn C. Hart, USMC), 22e Marines, s'emparèrent d'Engebi avec le Major Clair W. Shisler's 3e Bataillon, 22e Marines, en réserve. La 2e compagnie de chars séparés et un peloton de l'armée de deux canons automoteurs de 105 mm étaient gardés en réserve. Les bataillons d'artillerie de l'armée et de la marine étaient en soutien.

Les Japonais d'Engebi avaient déjà été battus par la marine américaine comme le rapporte le journal d'un des défenseurs : « L'un de nos dépôts de munitions a été touché et a explosé avec une explosion terrifiante. A 13h00 [13h00] le dépôt de munitions de l'artillerie dans la palmeraie a pris feu et a explosé, et une conflagration a éclaté à proximité des positions occidentales. Le pire était encore à venir.

Richard Wilcox, correspondant de La vie Magazine, a débarqué avec un groupe de 22e Marines dans le bateau 13 et a été immédiatement plongé dans le chaos et le carnage : Alors que les hommes du bateau 13 étaient allongés dans le corail, ils ont regardé autour d'eux et ont vu d'autres hommes allongés à côté d'eux, leur tenue de combat verte trempée de noir et le sable granuleux striant leurs corps. L'un de ces hommes s'est levé un instant, s'est retourné puis a laissé tomber sur son dos le sang qui a jailli de sa poitrine et a trempé sa veste.

Une casemate japonaise, que l'on croyait assommée, est soudain revenue à la vie et a commencé à ratisser la plage à coups de mitrailleuse. Quelques instants plus tard, l'ordre est donné de retomber dans l'eau, là où se trouve la seule protection. "Tous les hommes du bateau 13 n'ont pas atteint la légère sécurité de l'eau", a écrit Wilcox. "Un gros garçon de ferme au visage blanc a cessé de ramper alors qu'une balle lui traversait la tête."

Finalement, la casemate a été détruite, non pas par des tirs d'artillerie ou de chars, mais par des Marines déterminés et en colère avec rien de plus que des grenades dans leurs mains.

Avec des Japonais morts gisant à l'extérieur d'un bunker en béton, un militaire américain fait une pause dans la bataille pour prendre une bouchée, le 20 février 1944.

Les débarquements américains se sont poursuivis comme prévu avec les retards habituels encourus par les vagues, le vent et les pannes mécaniques. Alors que le 1er bataillon du lieutenant-colonel Fromhold se dirigeait vers l'intérieur des terres, il a commencé à rencontrer une résistance japonaise de plus en plus raide qui, soutenue par les tirs des véhicules blindés amphibies, a ralenti mais n'a pas arrêté l'avance.

Mais un atterrissage retardé par un peloton de la compagnie A avait laissé une brèche dans la ligne des Marines, et les Japonais en retraite l'ont trouvée accidentellement en essayant de s'échapper. Ils commencèrent bientôt à attaquer le flanc exposé de la compagnie A, qui n'avait aucune ressource disponible pour les arrêter. Fromhold arrêta l'attaque du bataillon jusqu'à ce qu'un peloton de chars puisse s'avancer et combler le fossé.

Le 2e bataillon du lieutenant-colonel Hart, quant à lui, s'est déplacé rapidement vers l'intérieur des terres après avoir atterri malgré plusieurs tracteurs amphibies qui ont atterri dans la mauvaise zone. Les chars se sont rapidement déplacés derrière eux et les Marines ont balayé l'aérodrome soutenu par leur artillerie. Les chars de la Marine rencontrèrent bientôt des chars japonais légers creusés comme des casemates, qu'ils éliminèrent.

Contournant les nœuds de résistance, les Marines se sont précipités vers la rive opposée. Lorsque le commandant du régiment, le colonel Walker, débarqua à 10 h 30, la résistance dans la zone du 2e bataillon était limitée à deux petites zones autour des points « Weasel » et « Newt ».

Pendant ce temps, le 1er bataillon était toujours engagé avec les Japonais dans la brèche à droite de la compagnie A, la résistance de la zone boisée vers le front a également contrecarré le bataillon. Un peloton s'était séparé et des pertes avaient été prises par les Marines.Le colonel Walker a immédiatement affecté une compagnie du 3e bataillon du major Shisler au 1er bataillon pour lui donner suffisamment de force pour accomplir sa mission, et la compagnie I s'est rapidement déplacée à travers la compagnie A au point mort.

Des chars M-4 Sherman (près du bas de la photo) sont visibles en train de traverser l'île d'Engebi, creusée de cratères de bombes, au cours des dernières étapes des combats pour l'île. Des avions japonais jonchent l'aérodrome.

La Compagnie I a été confrontée à un sol abondamment couvert de broussailles et d'arbres tombés qui empêchaient l'observation des tranchées ennemies et des trous d'araignée. Les Japonais étaient, comme d'habitude, bien retranchés dans des défenses savamment camouflées, des positions de tireurs d'élite parsemaient la zone.

Les Marines ont rapidement découvert un moyen de localiser les défenses ennemies. Ils ont découvert qu'une grenade fumigène lancée dans un bunker au centre d'une toile défensive indiquerait l'ensemble du complexe lorsque la fumée s'échappait des différents trous de ventilation et de tir des fortifications. Une fois le contour de la toile individuelle localisé, des démoliteurs et des carabiniers s'y sont introduits et les ont éliminés un à un.

Alors qu'ils réduisaient les fortifications sur le terrain, le 1er bataillon de Fromhold se heurta à "Skunk" Point, où les Japonais avaient construit des casemates en béton. Pour les éliminer, deux canons automoteurs de 105 mm de la 106th Infantry's Cannon Company se sont présentés. Ils ont tiré une allocation d'une journée entière de munitions, environ 80 cartouches, avant de détruire les positions et de tuer une trentaine de Japonais.

Les combats se calmant lentement, le général Watson débarqua à 14 heures et déclara bientôt l'île sécurisée. Alors qu'il y avait encore de nombreux Japonais individuels qui se cachaient sur l'île et attaquaient quand ils le pouvaient, la résistance organisée avait cessé. L'île d'Engebi appartenait désormais aux Américains. Le 3e bataillon de Shisler, le 22e Marines et la 22e Regiment Tank Company ont été immédiatement réembarqués pour être disponibles pour la prochaine phase de l'opération Catchpole.

Pendant ce temps, la V Amphibious Corps Reconnaissance Company et la Company D (Scout), 4th Tank Battalion ne chôment pas. Ils ont continué à se déplacer vers les petites îles périphériques de l'atoll, faisant un total de huit débarquements, capturant un soldat japonais et souffrant de trois blessés sous le feu ennemi.

À la tombée de la nuit, le général Watson et son état-major passent en revue les événements de la journée. Les renseignements des autochtones et des documents capturés indiquaient qu'il y avait 1 000 Japonais supplémentaires sur les îles. Il devait également y avoir une garnison de 600 hommes située quelque part. Cela a amené le général Watson à alerter le colonel Ayers que son 106e d'infanterie pourrait faire face à une opposition accrue alors qu'ils attaquaient l'île d'Eniwetok le lendemain. Par précaution, Watson a renforcé Ayers avec le 3e Bataillon, le 22e Marines et la compagnie de chars du groupe.

De retour sur Engebi, Lt. Cols. Fromhold et Hart étaient occupés à essayer d'en finir avec les nombreux Japonais qui s'étaient cachés sous terre pendant la bataille. À la tombée de la nuit, les Japonais sont sortis et ont commencé à attaquer les Marines sur l'île. Les attaques n'étaient pas organisées mais mortelles. De plus, les tireurs d'élite, souvent fouettés haut dans les palmiers, rendaient également dangereux tout mouvement au-dessus du sol.

Après une cérémonie officielle de levée du drapeau à Engebi le lendemain, le 19 février, les deux bataillons ont entrepris de détruire toutes les positions ennemies restantes sur l'île.

Encore une fois, c'était plus facile à dire qu'à faire. Alors que la compagnie E, 2e Bataillon, 22e Marines s'installait pour la nuit du 19 au 20 février 1944, le caporal Anthony Peter Damato et deux de ses hommes étaient en première ligne. Près de la moitié de la compagnie avait été retirée en vue du prochain assaut, mais plusieurs petits groupes fanatiques de Japonais purs et durs parcouraient toujours l'île la nuit.

Le caporal des marines Anthony Damato a étouffé une grenade pour sauver des amis, ce qui lui a valu la médaille d'honneur à titre posthume.

Le caporal Damato, un ancien chauffeur de camion de la petite ville minière de Shenandoah, en Pennsylvanie, avait déjà combattu lors de l'invasion nord-africaine où il s'était distingué en tant que Marine à bord d'un navire à Arzew, en Algérie, et avait été promu caporal. Il savait que sa position était vitale pour tenir les lignes de front pour la nuit. Lorsqu'un soldat japonais non détecté s'est approché assez près pour lancer une grenade dans son terrier, le caporal Damato a immédiatement commencé à la chercher dans l'obscurité totale.

Sachant que la mort attendait les trois Marines dans le trou, il se jeta sans hésiter sur la grenade, sauvant ainsi à la fois la vie de ses collègues Marines et leur position critique en première ligne. Pour son vaillant abnégation, le caporal Anthony Peter Damato a reçu la Médaille d'honneur à titre posthume.

L'invasion de l'île d'Eniwetok a eu lieu le 19 février. Critique car elle flanque l'un des deux principaux passages dans le lagon, Eniwetok est une longue et mince langue de terre. Les deux bataillons du 106e régiment d'infanterie du colonel Walker et leurs éléments de soutien ont débarqué. Des débarquements ont été effectués sur les Plages Jaunes peu après 9 heures du matin.

Des véhicules amphibies remplis de soldats étaient censés les transporter à 100 mètres à l'intérieur des terres avant de les décharger, mais ce plan a rapidement mal tourné à cause d'un talus de neuf pieds que les véhicules ne pouvaient pas traverser. Pire encore, les soldats se sont retrouvés dans un réseau complexe de trous d'araignées comme ceux que les Marines venaient de rencontrer sur Engebi. La plupart des membres du 3e bataillon du 106e d'infanterie du lieutenant-colonel Harold J. Mizony ont trouvé la route un peu plus facile et ont rapidement atteint l'autre rive.

Moins chanceux était le 1er bataillon du lieutenant-colonel Winslow Cornett et une partie du 3e. Une forte défense ennemie, sous le commandement du lieutenant-colonel Masahiro Hashida, avait été développée dans la partie sud de l'île, des défenses qui avaient été largement manquées lors du bombardement d'avant l'invasion. Hashida a immédiatement reconnu l'opportunité offerte par les retards de l'attaque américaine et a retiré environ la moitié de ses forces dans les défenses préparées tandis qu'il envoyait l'autre moitié en avant pour harceler le 1er bataillon de Cornett.

En début d'après-midi, quelque 400 soldats japonais attaquèrent les hommes de Cornett. Des tirs de soutien japonais surprenants et précis ont permis une première pénétration dans les lignes, mais les Américains se sont rapidement rétablis et ont repoussé les survivants japonais dans les broussailles.

Un homme, le soldat George Lorenz du 102e bataillon du génie (combat), utilisait une charge à la perche pour assommer une casemate ennemie lorsque les Japonais ont attaqué et ont été pris entre les deux forces opposées. Il a été forcé de se coucher pendant la bataille pour survivre.

L'un des personnages clés pour repousser cette attaque était le 1er lieutenant Arthur Klein qui, lorsque certains des hommes ont commencé à battre en retraite face à l'attaque japonaise, s'est précipité en avant avec sa carabine M-1 tenue au-dessus de sa tête et a crié : « Je va tirer sur le premier fils de pute qui recule encore d'un pas ! Vous, bâtards, êtes censés être des soldats américains. Voyons maintenant que tu montres un peu de courage ! »

Après que le lieutenant Klein ait stabilisé la ligne de la compagnie B et que les mitrailleurs des compagnies B et D qui étaient restés dans leurs positions aient abattu les Japonais restants, l'ennemi a eu recours aux mortiers et aux tirs d'armes automatiques à longue portée. La compagnie B, maintenant renforcée par la compagnie K, continue de presser l'ennemi, l'épuise et le repousse lentement vers ses défenses préparées.

Trois Marines à la recherche de tireurs d'élite occupent une position de mitrailleuse près d'un abri japonais sur l'une des îles de l'atoll d'Eniwetok, tandis qu'un bombardier SBD passe au-dessus de la tête, le 18 février 1944.

L'attaque s'est poursuivie contre de fortes positions ennemies. Le colonel Ayers, préoccupé par la lenteur de l'avance, a appelé sa réserve, le 3e bataillon du major Shisler, 22e Marines à débarquer. Il s'agissait de soulager le 1er bataillon épuisé du 106e d'infanterie et de poursuivre l'attaque vers le sud. Les hommes de Shisler ont débarqué à 14 h 42 et ont immédiatement traversé le 1er bataillon pour attaquer. A 18h30, les Marines avaient atteint l'extrémité de l'île dans leur zone d'action, mais il restait un écart entre les Marines et le 1er Bataillon voisin, 106e d'infanterie.

Le colonel Ayers, maintenant inquiet d'une attaque de nuit, a pris la décision inhabituelle d'ordonner que l'assaut américain se poursuive pendant la nuit. Mais avant que cela ne soit nécessaire, la compagnie A atteignit la rive sud et fut bientôt renforcée par la compagnie B.

Le lendemain matin, le 20 février, les Japonais restants sur l'île lancèrent une contre-attaque contre le bataillon de Marines qui fut bientôt repoussé. Une trentaine de Japonais, émergeant d'un abri souterrain à l'intérieur des lignes des Marines, ont réussi à attaquer le poste de commandement du bataillon mais ont été repoussés.

L'armée et les marines passèrent le reste de la journée à nettoyer les bastions japonais du côté ouest de l'île. La deuxième nuit, il ne restait que des traînards japonais individuels. La bataille pour l'île d'Eniwetok était terminée. Il ne restait que l'île Parry pour terminer la campagne.

Les Marines du 22e Régiment, appuyés par une mitrailleuse de calibre .30 (en haut à gauche), trouvent un peu d'abri dans le sable de corail de Parry Island avant de partir à l'assaut des positions japonaises.

À l'origine, le plan était d'envahir l'île de Parry en même temps qu'Eniwetok, mais la nécessité d'engager les forces de réserve pour sécuriser Eniwetok a retardé l'invasion de Parry. C'était, en fait, bénéfique car cela permettait des jours supplémentaires de bombardement avant l'invasion par la marine américaine. On avait appris que la force japonaise sur l'île Parry était plus importante que sur les autres îles. Donc, plus le bombardement est long, moins les Américains pourraient avoir à faire face à l'opposition.

Le bombardement, aidé par des cartes capturées montrant les défenses de l'île, était plus efficace que le bombardement préliminaire habituel. La Marine a placé 944 tonnes d'explosifs puissants sur Parry, les aviateurs ont largué 99 tonnes supplémentaires et l'artillerie de campagne a contribué 245 tonnes avant que les premiers Américains ne mettent le pied sur l'île.

Soulagés par l'arrivée du 10e bataillon de défense maritime à Engebi, les 22e Marines se sont réunis pour l'assaut de l'île de Parry. Pour renforcer l'attaque à la lumière des nouveaux renseignements concernant la force ennemie plus importante que prévu sur Parry, le 3e bataillon du lieutenant-colonel Mizony, le 106e d'infanterie et les deux compagnies d'éclaireurs ont été ajoutés à la force d'assaut. En outre, un bataillon ad hoc de cinq compagnies de fusiliers improvisés composé de 100 hommes chacun a été tiré du 10e bataillon de défense maritime en tant que force de réserve d'urgence.

Cependant, en raison de dépenses plus élevées que prévu, les troupes d'assaut manquaient de munitions et d'armes. Les navires de la Marine ont été recherchés pour des armes, des fournitures et des charges de démolition supplémentaires. Des matériaux supplémentaires ont été acheminés par avion de Kwajalein.

À 9 heures du matin le 22 février, le 22e Régiment de Marines, Renforcé, toujours dans ses treillis HBT tachés de sang et de sueur d'Eniwetok, a frappé les plages de l'île de Parry. Le 1er bataillon du lieutenant-colonel Fromhold a débarqué sur Green Beach 3 tandis que le 2e bataillon du lieutenant-colonel Hart a frappé Green Beach 2. Le 3e bataillon du major Shisler devait débarquer derrière Fromhold et se joindre à l'attaque vers le sud en direction de la queue se rétrécissant de l'île. Depuis les îles voisines, les Marines étaient soutenus par le 2e Bataillon d'obusiers à meute séparé et le 104e Bataillon d'artillerie de campagne.

Pour les Japonais de Parry, attendre l'inévitable était dur. Un défenseur a écrit : « Nous pensions qu'ils allaient atterrir ce matin, mais il n'y a eu qu'une poursuite de leur bombardement et aucun atterrissage. Comme cela était contraire à nos attentes, nous avons été plutôt déçus.

Ils ne seraient pas déçus longtemps. Les Marines ont pris d'assaut le rivage comme prévu, bien que le 2e bataillon de Hart ait atterri légèrement hors de propos. L'opposition était initialement légère, mais les mines terrestres ont rapidement fait des ravages parmi les envahisseurs qui avançaient. À l'intérieur des terres de Green Beach 2, plusieurs Japonais se sont battus à mort dans des trous de renard individuels, emmenant des Marines avec eux.

En réponse, les Marines ont appelé plusieurs bulldozers, qui ont enterré l'ennemi vivant dans leurs trous et leurs abris. Les chars légers de l'armée sont arrivés en soutien et les détachements de la V Amphibious Corps Reconnaissance Company ont ajouté leur poids à l'attaque. Au milieu de l'après-midi, le bataillon de Hart nettoyait son secteur.

Ce n'est pas le cas dans le secteur de Fromhold, cependant, où la résistance japonaise était plus forte. Près d'une position connue sous le nom de Valentine Pier, les mitrailleuses et les mortiers ennemis ont commencé à faire des ravages parmi les chefs des Marines, qui ont été exposés lors de l'organisation de leurs troupes. Des combats au corps à corps faisaient rage le long du rivage alors que les Marines poussaient vers le bas de l'île.

Les positions japonaises dans une dune de sable juste à l'intérieur des terres de la plage ont placé des tirs de mitrailleuses imbriqués sur toute tentative d'approche. Localisé et détruit par des tirs de mortiers, d'artillerie et d'armes automatiques, l'élimination des défenses des dunes de sable a permis aux Marines de se déplacer à l'intérieur des terres. À 10 heures du matin, deux groupes de Marines avaient traversé l'île jusqu'à la rive opposée. Avec les chars moyens des Marines maintenant à terre, l'avance s'est poursuivie.

Le général Nishida, dont le quartier général était sur Parry, avait une surprise pour les Marines. Juste en dessous de la plage, il avait placé trois chars légers. Sachant qu'ils n'avaient aucune chance contre les chars américains en combat ouvert, il les avait ensevelis dans le sable jusqu'à leurs tourelles et les avait camouflés dans l'inimitable style japonais habituel.

Cependant, il n'avait pas l'intention de les utiliser comme casemates, comme l'ont fait de nombreux autres commandants japonais. Il a fourni des rampes, de sorte qu'une fois que les Américains seraient suffisamment proches pour empêcher leur soutien naval et aérien de tirer, il lancerait les chars contre les Américains non préparés.

Malheureusement pour le général Nishida, il a attendu un peu trop longtemps. Au moment où il lança sa contre-attaque de chars, les chars moyens de la 22e Regiment Tank Company étaient à terre en grand nombre. Néanmoins, l'attaque infligea des pertes au bataillon de Fromhold avant que les chars américains ne puissent se mettre en position pour détruire les blindés japonais. À midi, les Marines étaient du côté océanique de l'île.

Alors que les Marines se réorganisaient en vue de se déplacer sur toute la longueur de l'île, ils ont observé entre 150 et 200 soldats japonais marchant calmement en file indienne le long de la côte. On supposait que ces défenseurs s'étaient réfugiés sur le récif au large de l'île pour éviter le bombardement et essayaient à l'instant de regagner leurs positions défensives, ignorant que les Américains les avaient sous observation. Les Marines, cependant, ont eu peu de temps pour spéculer. La menace est rapidement éliminée par le 1er Bataillon.

Se mettant à couvert derrière le corps d'un défenseur japonais mort, deux fusiliers marins observent une position ennemie. Cette image a été prise par un photographe de la Garde côtière dont l'appareil photo a ensuite été détruit lorsqu'il a été soufflé dans un trou de tirailleur par une explosion d'obus de mortier japonais.

Le 3e bataillon du major Shisler a débarqué malgré les armes légères ennemies, les concentrations de mortiers et les mines terrestres. Neutralisant au fur et à mesure les positions japonaises précédemment contournées, ils rejoignirent bientôt le bataillon de Fromhold sur la ligne avancée. Derrière eux, le colonel Walker et son état-major débarquèrent et installèrent un quartier général régimentaire près de la plage. Le général Watson a envoyé les deux compagnies d'éclaireurs à terre, attachant la compagnie D (scout), le 4e bataillon de chars à Fromhold et la V Compagnie de reconnaissance à Hart. Il y avait encore la résistance ennemie à vaincre.

Cet après-midi-là, les 1er et 3e bataillons renforcés, le 22e Marines attaquent au sud. La résistance japonaise était plus féroce que jamais, l'ennemi combattant depuis des trous d'araignée, des tranchées, des casemates et des abris. Une coopération étroite entre l'infanterie, les blindés, l'artillerie et les armes de soutien a permis à l'attaque de se poursuivre régulièrement.

Peu à peu, l'utilisation de chars, de lance-flammes, de mortiers et de charges de démolition a déchiré les défenses japonaises. Des half-tracks blindés évacuaient les blessés. Les DUKW ont fourni des munitions et d'autres fournitures nécessaires. À la tombée de la nuit, les deux bataillons d'assaut se trouvaient à moins de 450 mètres de l'extrémité de l'île. Craignant des incidents de tir ami dans l'obscurité, les Marines se sont arrêtés pour la nuit. À 7 h 30 ce soir-là, le colonel Walker a annoncé que l'île de Parry était sécurisée.

Le lendemain, 23 février, le reste de l'île était envahi. La résistance japonaise était inégale mais restait déterminée. Les Japonais contournés ont ensuite été nettoyés par le 3e bataillon du 106e d'infanterie. L'opération Catchpole était terminée.

La prise des îles Marshall a non seulement fourni des bases essentielles à l'avancée américaine vers l'ouest, mais a également accéléré l'avancée globale des forces américaines vers le Japon. L'assaut de la marine sur Truk, couvrant l'invasion des îles Marshall, a révélé que le « Pearl Harbor » japonais tant redouté était en fait un tigre de papier en 1944. Les principaux éléments de la marine impériale japonaise avaient été retirés, et les Américains étaient maintenant à l'aise avec le laissant "se faner sur la vigne".

De même, un examen de la planification des opérations futures a déterminé que la saisie des îles Caroline n'était plus nécessaire car Kwajalein pouvait remplir les conditions qui avaient été jugées nécessaires auparavant dans les Carolines. Au lieu d'ajouter une autre campagne avant de frapper les Mariannes, ce dernier groupe d'îles deviendrait la prochaine cible du théâtre central du Pacifique. Des mois de combats et de planification avaient été éliminés, ainsi qu'un besoin d'encourir un nombre incalculable de victimes.

D'autres avantages sont venus de la campagne des Îles Marshall. Malgré les lourdes pertes subies récemment à Tarawa, il était désormais clair que les techniques de base utilisées par les Américains dans la guerre amphibie étaient solides et efficaces. Eniwetok serait également le dernier atoll bien défendu auquel les Américains seraient confrontés. À partir de maintenant, les cibles seraient de plus grandes masses terrestres allant des îles de taille moyenne comme Iwo Jima à de grandes masses terrestres telles que Leyte et Luzon.

Sachant que la marine impériale japonaise avait abandonné Truk, la marine américaine s'est enhardie à frapper plus loin et avec plus de puissance sur des cibles éloignées qui étaient jusque-là considérées comme trop risquées. La flotte américaine était également désormais prête à rester au large pour soutenir les opérations amphibies aussi longtemps qu'il le faudrait pour résoudre l'opération, sachant qu'elle avait le dessus sur toute contre-attaque japonaise.

Des innovations tactiques, telles que l'utilisation d'un navire quartier général exclusivement dédié pour un meilleur commandement et contrôle de l'opération, l'armement de péniches de débarquement avec des canons de 40 mm et des roquettes pour un meilleur appui-feu, l'utilisation du DUKW pour transporter hommes et ravitaillement directement sur la plage, et l'artillerie de débarquement sur les îles au large avant l'assaut principal pour mieux soutenir les troupes d'assaut, figuraient parmi les innovations tactiques utilisées pour la première fois dans les îles Marshall.

Les pertes américaines subies lors de la prise de l'atoll d'Eniwetok étaient de 219 Marines et 94 soldats tués au combat, 568 Marines et 311 soldats blessés au combat, plus 39 Marines et 38 soldats portés disparus et présumés morts. Les pertes japonaises ont été calculées à 3 380 tués et 105 capturés.

Ainsi, pour un total de 1 269 victimes, le groupe tactique 1 avait fourni des aérodromes – qui ont été établis sur les îles Eniwetok et Engebi – à la marine américaine pour mettre en place des avions de remplacement pour faire avancer les forces opérationnelles sur le point d'attaquer les Mariannes. Une base d'hydravions a été construite sur Parry pour les avions de reconnaissance.

Comme prévu, l'atoll lui-même est devenu un important mouillage pour la flotte et a servi de point de départ à plusieurs invasions futures.Ces îles ont également servi de bases pour la neutralisation continue des Marshalls et des Carolines, des tâches relevant en grande partie de la responsabilité de la 4th Marine Air Base Defence Wing, de la Seventh Army Air Force des Marshalls et de la Treizième Army Air Force du Pacifique Sud.

Pour les unités qui ont participé à l'opération Catchpole, la guerre allait continuer. Le 22e Régiment de Marines forma bientôt une base pour la nouvelle 6e Division de Marines et combattra à nouveau sur Guam et Okinawa. Le 106e régiment d'infanterie retournerait à sa 27e division d'infanterie mère et combattrait sur Saipan et Okinawa.

La V Amphibious Reconnaissance Company serait agrandie en un bataillon et servirait dans les Mariannes et sur Iwo Jima. La compagnie D (scout), 4e bataillon de chars, retourne à sa mère, la 4e division de marines, et combattra à nouveau à Saipan, Tinian et Iwo Jima. Les autres unités qui avaient combattu pour les Marshall participeraient également à d'autres batailles critiques.

La bataille pour les petites îles des atolls Kwajalein et Eniwetok rapporterait d'énormes dividendes alors que la guerre dans le théâtre du Pacifique se poursuivait.

Commentaires

Mon père était ami avec la famille du photographe de guerre, John Bushemi. Il a été tué sur l'atoll en février 1944.


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