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Le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest

Le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest

Le 13 juillet 1787, le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest, structurant la colonisation du Territoire du Nord-Ouest et créant une politique pour l'ajout de nouveaux États à la nation. Les membres du Congrès savaient que si leur nouvelle confédération devait survivre intacte, elle devait résoudre les revendications concurrentes des États sur le territoire occidental.

En 1781, la Virginie a commencé par céder ses vastes revendications territoriales au Congrès, une décision qui a mis les autres États plus à l'aise pour faire de même. En 1784, Thomas Jefferson proposa pour la première fois une méthode d'incorporation de ces territoires occidentaux aux États-Unis. Son plan a effectivement transformé les territoires en colonies des États existants. Dix nouveaux territoires du nord-ouest choisiraient la constitution d'un État existant, puis attendraient que sa population atteigne 20 000 habitants pour rejoindre la confédération en tant que membre à part entière. Le Congrès, cependant, craignait que les nouveaux États - 10 dans le Nord-Ouest ainsi que le Kentucky, le Tennessee et le Vermont - n'obtiennent rapidement suffisamment de pouvoir pour l'emporter sur les anciens et n'a jamais adopté la mesure.

Trois ans plus tard, l'Ordonnance du Nord-Ouest a proposé que trois à cinq nouveaux États soient créés à partir du Territoire du Nord-Ouest. Au lieu d'adopter les constructions juridiques d'un État existant, chaque territoire aurait un gouverneur et un conseil nommés. Lorsque la population atteint 5 000 habitants, les résidents peuvent élire leur propre assemblée, bien que le gouverneur conserve un droit de veto absolu. Lorsque 60 000 colons résidaient sur un territoire, ils pouvaient rédiger une constitution et demander un État à part entière. L'ordonnance prévoyait les libertés civiles et l'éducation publique dans les nouveaux territoires, mais n'autorisait pas l'esclavage. Les Sudistes pro-esclavagistes étaient prêts à accepter cela parce qu'ils espéraient que les nouveaux États seraient peuplés de colons blancs du Sud. Ils croyaient que même si ces Sudistes n'auraient pas de travailleurs asservis, ils ne rejoindraient pas le mouvement abolitionniste croissant du Nord.


Ordonnance du Nord-Ouest de 1787

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    L'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787 était une loi fédérale très ancienne adoptée par le Congrès à l'époque des Articles de la Confédération. Son objectif principal était de créer une structure juridique pour la colonisation des terres dans cinq États actuels : l'Ohio, l'Indiana, l'Illinois, le Michigan et le Wisconsin. De plus, une disposition majeure de la loi interdisait l'esclavage au nord de la rivière Ohio.

    Points clés à retenir : ordonnance du Nord-Ouest de 1787

    • Ratifié par le Congrès le 13 juillet 1787.
    • Asservissement interdit dans les territoires au nord de la rivière Ohio. Il s'agissait de la première loi fédérale à traiter de la question.
    • Création d'un processus en trois étapes pour que de nouveaux territoires deviennent des États, ce qui a établi des précédents importants pour l'incorporation de nouveaux États aux XIXe et XXe siècles.

    L'ordonnance du Nord-Ouest, 13 juillet 1787

    L'Ordonnance du Nord-Ouest est l'un des grands documents fondateurs américains. Souvent, il est considéré comme l'accomplissement le plus important en vertu des articles de la Confédération.

    Les terres situées au nord et à l'ouest de la rivière Ohio sont devenues une partie des États-Unis par le traité de paix en 1783. La Virginie a revendiqué la possession du territoire en vertu de sa charte coloniale. Peu habitée principalement par un certain nombre de tribus amérindiennes, la Virginie a cédé le territoire au Congrès en 1781 et à nouveau en 1783. Le Congrès a rejeté certaines des dispositions de la première cession, mais a officiellement accepté la cession révisée le 1er mars 1784. Bien que rien dans le Les articles de la Confédération donnaient spécifiquement au Congrès le pouvoir d'administrer les territoires. Le Congrès a nécessairement adopté plusieurs mesures pour l'arpentage, la vente et l'administration du Vieux Nord-Ouest.

    Carte du Territoire du Nord-Ouest

    L'Ordonnance du Nord-Ouest prévoyait le gouvernement du territoire. Le Congrès devait nommer un gouverneur territorial avec un mandat de trois ans, un secrétaire d'État avec un mandat de quatre ans et un tribunal de trois juges avec mandat pour bonne conduite. Une fois que la population du territoire a atteint 5 000, une assemblée générale territoriale peut être nommée, composée d'un conseil législatif de cinq membres avec un mandat de cinq ans et d'une chambre des représentants à répartir en fonction du nombre d'habitants masculins libres. Les représentants devaient avoir un mandat de deux ans. L'ordonnance prévoyait que « le gouverneur, le conseil législatif et la chambre des représentants auront le pouvoir de faire des lois dans tous les cas pour le bon gouvernement du district qui ne répugne pas aux principes et articles de la présente ordonnance », à condition que tous les projets de loi adoptés par un la majorité du conseil et de l'assemblée "se référée au gouverneur pour son assentiment". Entre trois et cinq États devaient être créés à partir du territoire. Une fois qu'une population de 60 000 habitants était atteinte, cette partie du territoire pouvait demander le statut d'État sur un pied d'égalité avec les États d'origine. Les habitants du nouvel État pouvaient rédiger leur propre constitution qui devait avoir une forme de gouvernement républicain.

    Nathan Dane

    Le sixième article de l'ordonnance interdit l'esclavage et la servitude sous contrat sur le territoire. Lorsque le Congrès a examiné l'Ordonnance en juillet 1787, le délégué du Massachusetts Nathan Dane, l'auteur de l'Ordonnance, a supprimé l'article six car la majorité des États participant au Congrès étaient du Sud. Les délégués du Sud, cependant, ont encouragé Dane à rétablir l'interdiction parce que les Sudistes ne voulaient pas d'une économie d'esclaves concurrente au nord de la rivière Ohio. Il était également prévu que la plupart des immigrants sur le territoire viendraient des États du Nord et s'opposeraient donc probablement à l'esclavage. De plus, en interdisant ouvertement l'esclavage au nord de l'Ohio, le Congrès autoriserait tacitement l'esclavage dans le Territoire du Sud-Ouest. Avec la liberté juste de l'autre côté de la rivière Ohio, une clause d'esclave fugitif a été ajoutée au sixième article. Les articles de la Confédération comportaient une clause d'extradition visant les criminels en fuite, mais aucune clause relative aux esclaves fugitifs. Lorsque les délégués à la Convention constitutionnelle se réunissant alors à Philadelphie ont vu la clause de l'esclave fugitif dans l'Ordonnance du Nord-Ouest, ils ont sans grand débat inséré une clause similaire dans le projet de Constitution. Le Fugitive Slave Act de 1793 s'est avéré quelque peu sans conséquence pour le retour des esclaves en fuite, mais le Fugitive Slave Act de 1850, beaucoup plus sévère, a été l'une des étapes importantes menant à la guerre civile.

    Arthur St. Clair

    Certains habitants du Sud et certains résidents de longue date du Territoire du Nord-Ouest se sont opposés à l'interdiction de l'esclavage. Bartholomew Cardiveau a exprimé de telles préoccupations dans une longue lettre à Arthur St. Clair, le premier gouverneur des Territoires du Nord-Ouest. La « résolution odieuse » était considérée comme une loi ex post facto qui « priverait illégalement un nombre considérable de citoyens de leurs biens, acquis et dont ils jouissaient bien avant qu'ils ne soient sous la domination des États-Unis ». Certains partisans de l'interdiction ont suggéré qu'elle n'interdirait que "l'importation future d'esclaves dans le pays fédéral sans qu'elle ne soit censée affecter les droits des anciens habitants". Des promesses auraient été faites qu'une clause serait insérée dans une ordonnance réédictée en 1789 « explicative de sa véritable signification, suffisante pour apaiser les appréhensions du peuple, mais cela n'a pas été fait ». Par conséquent, les propriétaires d'esclaves du Territoire du Nord-Ouest, en particulier les résidents hispanophones, ont juré allégeance à l'Espagne, certains se sont même déplacés à l'ouest du fleuve Mississippi en emmenant leurs esclaves avec eux. Si l'interdiction complète de l'esclavage persistait, "le pays occidental, restera infailliblement longtemps à l'état d'enfance". Cardiveau a également suggéré que permettre à l'esclavage d'exister dans les Territoires du Nord-Ouest fournirait un endroit où les affranchis pourraient être transportés « sans violer le droit de propriété et sans mettre en danger la sécurité, la paix et les mœurs des Blancs par un mélange de promiscuité de tant de Noirs. lâche sur la société, dépourvue d'industrie et incontrôlée par les principes de la morale ou les habitudes de la bonne société. Cardiveau espérait qu'une « annihilation plus douce de la servitude pourrait être introduite aux États-Unis » (Bartholomew Cardiveau à Arthur St. Clair, Danville, Kentucky, 30 juin 1789, William B. Smith, éd., Les papiers de Sainte-Claire. . . (2 vol., Cincinnati, Ohio, 1882), II, 117–19, 119n–20n.)

    Bien que l'interdiction de l'esclavage n'ait jamais été modifiée, divers subterfuges ont été utilisés qui, en substance, ont permis à l'esclavage d'exister sur le territoire. Lorsque les cinq États sont entrés dans l'Union (Ohio, Indiana, Michigan, Illinois et Wisconsin), toutes leurs constitutions interdisaient l'esclavage.


    Le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest - HISTOIRE

    Ordonnance du Nord-Ouest
    Identifiant d'historique numérique 255

    Certaines des controverses les plus amères de l'Amérique post-révolutionnaire concernaient les terres occidentales. Le Connecticut, la Géorgie, le Massachusetts, New York, la Caroline du Nord et du Sud et la Virginie ont insisté sur le fait que leurs chartes coloniales étendaient leurs frontières jusqu'au fleuve Mississippi ou au-delà. Le Maryland, qui n'avait aucune revendication territoriale occidentale, refusa d'approuver les articles de la Confédération à moins qu'il n'obtienne l'assurance que les autres États acceptaient de céder leurs revendications au gouvernement fédéral. Entre 1781 et 1785, les États « terriens » ont cédé leurs revendications territoriales occidentales au Congrès. La Virginie a cédé la plus grande superficie au gouvernement national. Connu sous le nom de Territoires du Nord-Ouest, il comprenait les États actuels de l'Illinois, de l'Indiana, du Michigan, de l'Ohio et du Wisconsin, ainsi qu'une partie du Minnesota.

    Dans l'espoir d'augmenter les revenus de la vente des terres de l'Ouest, le Congrès a adopté l'ordonnance foncière de 1785. Elle prévoyait la division du Territoire du Nord-Ouest en cantons, dont chacun serait subdivisé en lots d'un mile carré, ou 640 acres. Le coût d'un seul lot était trop élevé - un minimum de 640 $ - pour attirer les acheteurs. En fin de compte, le Congrès a accepté de vendre plus d'un million d'acres à un groupe de spéculateurs fonciers de la Nouvelle-Angleterre, qui s'appelaient eux-mêmes la Ohio Company, pour moins de dix cents l'acre.

    Une autre source de controverse concernait la gouvernance des territoires de l'Ouest. Personne ne savait encore si les terres occidentales continueraient de faire partie des États-Unis ou formeraient une confédération distincte ou si des États créés à partir de l'Occident seraient égaux aux États d'origine. Thomas Jefferson proposa en 1784 que les Territoires du Nord-Ouest soient divisés en dix unités et que n'importe laquelle d'entre elles puisse devenir un État dès que sa population égalera celle du plus petit État existant. De nombreux orientaux se sont opposés à cette proposition, craignant que les États occidentaux ne dominent rapidement le Congrès.

    En 1787, le Congrès adopte l'Ordonnance du Nord-Ouest, qui fournit un modèle pour l'organisation des futurs territoires. L'ordonnance a donné au Congrès le pouvoir de diviser la région en trois à cinq territoires distincts. Le Congrès nommerait un gouverneur, un secrétaire et trois juges pour gouverner chaque territoire. Lorsqu'un territoire comptait 5 000 hommes adultes libres, il pouvait envoyer un membre sans droit de vote au Congrès et choisir une législature territoriale (dont les lois devaient être approuvées par le gouverneur nommé par le Congrès). Dès lors qu'un territoire comptait 60 000 habitants libres, il pouvait demander son admission en tant qu'État, avec tous les droits des États existants.

    L'ordonnance du Nord-Ouest garantissait les droits de propriété des résidents ainsi que d'autres droits tels que le procès par jury et la liberté de religion. Il a également interdit l'esclavage dans le Territoire du Nord-Ouest.

    Dès le départ, la question de l'esclavage dans les territoires de l'Ouest a été une source majeure de controverse. Lorsque la Caroline du Nord et la Géorgie ont cédé leurs terres de l'ouest au gouvernement fédéral, ils ont stipulé que l'esclavage était autorisé dans tous les territoires créés à partir de ces terres. En 1784, Jefferson a proposé d'interdire l'esclavage dans tout nouvel État après 1800. Le Congrès continental a rejeté cette mesure par un seul vote. À peine six ans plus tard, à l'opposé, le Congrès a omis toute mention de l'esclavage lorsqu'il a mis en place des gouvernements territoriaux dans le Sud-Ouest.

    Même si l'interdiction de l'esclavage dans l'Ordonnance du Nord-Ouest semble claire, il faut souligner que cette disposition n'a pas affecté les esclaves vivant déjà sur le territoire et n'a pas empêché certains esclavagistes d'amener des esclaves dans les territoires de l'Indiana et de l'Illinois. Dans certaines parties du Vieux Nord-Ouest, il y avait une forte pression pour l'esclavage. En 1802, une convention dans le territoire de l'Indiana a demandé au Congrès d'autoriser l'introduction d'esclaves dans la région. Plus tard, un acte de serviteur sous contrat a permis l'esclavage de facto sur le territoire. Ce n'est qu'en 1823 que l'Illinois a vaincu les efforts d'un parti pro-esclavagiste. Ces victoires antiesclavagistes s'inspirent largement du précédent de l'ordonnance de 1787.


    Document: Section 1. Qu'il soit ordonné par les États-Unis réunis en Congrès, que ledit territoire, aux fins d'un gouvernement temporaire, soit un district, sous réserve, toutefois, d'être divisé en deux districts, selon les circonstances futures, de l'avis de Congrès, rendez-le opportun.

    Sec 2. Qu'il soit ordonné par l'autorité susmentionnée, que les biens, à la fois des propriétaires résidents et non résidents sur ledit territoire, décédés intestat, descendront à leurs enfants et seront répartis entre leurs enfants et les descendants d'un enfant décédé, en parts égales. partage les descendants d'un enfant ou petit-enfant décédé pour prendre la part de leur parent décédé à parts égales entre eux : les enfants d'un frère ou d'une sœur de l'intestat décédé auront, à parts égales entre eux, la part de leurs parents décédés et il n'y aura en aucun cas de distinction entre parents de sang total et sang-mêlé sauf, dans tous les cas, à la veuve de l'intestat son tiers des biens immobiliers à vie, et un tiers des biens mobiliers et la présente loi relative aux descendances et au douaire, resteront en vigueur jusqu'à ce qu'ils soient modifiés par la législature du district. Et jusqu'à ce que le gouverneur et les juges adoptent les lois ci-après mentionnées, les successions dans ledit territoire peuvent être léguées ou léguées par testaments écrits, signés et scellés par celui ou elle dans lequel la succession peut être (étant majeur), et attestée par trois témoins et les biens immobiliers peuvent être cédés par bail et mainlevée, ou négociation et vente, signés, scellés et remis par le majeur en qui la succession peut être, et attestés par deux témoins, pourvu que ces testaments soient dûment prouvées, et ces transferts soient reconnus, ou leur exécution dûment prouvée, et enregistrés dans un délai d'un an après que les magistrats, tribunaux et registres appropriés auront été nommés à cet effet et les biens mobiliers pourront être transférés par remise, sauf toutefois aux Français et Habitants canadiens et autres colons des Kaskaskies, de Saint-Vincent et des villages avoisinants qui se sont jusqu'ici déclarés citoyens de Virginie, leurs lois et coutumes actuellement en vigueur parmi eux, relatives à la descendance et au transfert de propriété.

    Seconde. 3. Qu'il soit ordonné par l'autorité susmentionnée, qu'il sera nommé de temps à autre par le Congrès, un gouverneur, dont la commission restera en vigueur pour le terme de trois ans, à moins qu'il ne soit révoqué plus tôt par le Congrès, il résidera dans le district, et y détenir un domaine franc sur 1 000 acres de terre, pendant qu'il exerce ses fonctions.

    Seconde. 4. Il sera nommé de temps à autre par le Congrès, un secrétaire, dont la commission restera en vigueur pendant quatre ans, à moins qu'il ne soit révoqué plus tôt, il résidera dans le district et y possédera un domaine franc de 500 acres de terre, tandis que dans le exercice de sa fonction. Il sera de son devoir de conserver et de préserver les actes et les lois adoptés par la législature, et les archives publiques du district, et les procédures du gouverneur dans son département exécutif, et de transmettre des copies authentiques de ces actes et procédures, tous les six mois. , au secrétaire du Congrès : Il sera également nommé un tribunal composé de trois juges, dont deux pour former un tribunal, qui auront une juridiction de droit commun, et résideront dans le district, et chacun y aura un domaine en pleine propriété dans 500 arpents de terre pendant l'exercice de leurs charges et de leurs commissions resteront en vigueur pendant bonne conduite.

    Seconde. 5. Le gouverneur et les juges, ou la majorité d'entre eux, adopteront et publieront dans le district les lois des États d'origine, pénales et civiles, qui peuvent être nécessaires et les mieux adaptées aux circonstances du district, et les rapporter au Congrès de temps à autre : quelles lois seront en vigueur dans le district jusqu'à l'organisation de l'Assemblée générale dans celui-ci, à moins qu'elles ne soient désapprouvées par le Congrès, mais par la suite, la Législature aura le pouvoir de les modifier comme bon lui semblera.

    Seconde. 6. Le gouverneur, pour le moment, sera le commandant en chef de la milice, nommera et commissionnera tous les officiers dans le même grade inférieur au grade d'officiers généraux. Tous les officiers généraux seront nommés et commissionnés par le Congrès.

    Seconde. 7. Avant l'organisation de l'assemblée générale, le gouverneur nommera les magistrats et autres officiers civils dans chaque comté ou commune, qu'il jugera nécessaires pour la préservation de la paix et du bon ordre dans le même : Après l'assemblée générale, être organisés, les pouvoirs et devoirs des magistrats et autres officiers civils seront réglés et définis par ladite assemblée mais tous les magistrats et autres officiers civils qui ne sont pas ici autrement dirigés, seront pendant la durée de ce gouvernement temporaire, nommés par le gouverneur.

    Seconde. 8. Pour la prévention des crimes et des blessures, les lois à adopter ou à faire auront force dans toutes les parties du district, et pour l'exécution des procès, criminels et civils, le gouverneur en fera les divisions appropriées et il procédera de de temps à autre, selon les circonstances, de diviser les parties du district dans lesquelles les titres indiens auront été éteints, en comtés et en cantons, sous réserve, toutefois, des modifications qui pourront être apportées par la suite par la législature.

    Seconde. 9. Dès qu'il y aura cinq mille habitants de sexe masculin libres et majeurs dans le district, après en avoir donné la preuve au gouverneur, ils recevront l'autorité, avec le temps et le lieu, d'élire un représentant de leurs comtés ou cantons pour les représenter. à l'assemblée générale : Pourvu que, pour cinq cents habitants masculins libres, il y ait un représentant, et ainsi de suite au fur et à mesure du nombre d'habitants masculins libres augmentera le droit de représentation, jusqu'à ce que le nombre des représentants s'élève à vingt cinq après quoi, le nombre et la proportion des représentants seront réglés par la législature : à condition, qu'aucune personne ne soit éligible ou qualifiée pour agir en tant que représentant à moins d'avoir été citoyen de l'un des États-Unis pendant trois ans et d'être un résidant dans le district, ou à moins qu'il n'ait résidé dans le district trois ans et, dans l'un ou l'autre cas, détienne également à titre personnel, en fief simple, deux cents arpents de terre dans le même à condition, également, qu'une pleine propriété dans cinquante acres de terre dans le district, ayant été un citoyen de l'un des États, et résidant dans le district, ou une pleine propriété similaire et deux ans de résidence dans le district, doit être nécessaire pour qualifier un homme d'électeur d'un représentant.

    Seconde. 10. Les représentants ainsi élus auront un mandat de deux ans et, en cas de décès d'un représentant ou de révocation, le gouverneur délivrera un bref au comté ou à la commune dont il était membre, pour élisez un autre à sa place, pour servir pour le reste du mandat.

    Seconde. 11. L'assemblée générale ou législature se compose du gouverneur, du conseil législatif et d'une chambre des représentants. Le Conseil législatif sera composé de cinq membres, pour rester en fonction cinq ans, à moins que le Congrès ne les révoque plus tôt, dont trois pour constituer le quorum : et les membres du Conseil seront nommés et nommés de la manière suivante, à savoir : dès que les représentants seront élus, le gouverneur désignera une heure et un lieu pour qu'ils se réunissent et, une fois réunis, ils désigneront dix personnes, résidents du district, et chacun possédant une propriété franche sur cinq cents acres de terre, et renvoient leurs noms au Congrès, dont cinq seront nommés par le Congrès et mandatés pour remplir les fonctions susmentionnées et, chaque fois qu'une vacance surviendra au sein du conseil, par décès ou par destitution, la chambre des représentants nommera deux personnes, qualifiées comme susmentionné, pour chaque vacance, et renvoient leurs noms au Congrès dont l'un doit nommer et commissionner le Congrès pour le reste du mandat. Et tous les cinq ans, quatre mois au moins avant l'expiration du temps de service des membres du conseil, ladite maison nommera dix personnes, qualifiées comme ci-dessus, et retournera leurs noms au Congrès dont cinq le Congrès nommera et chargera de siéger au conseil pendant cinq ans, à moins qu'il ne soit destitué plus tôt. Et le gouverneur, le conseil législatif et la chambre des représentants, auront autorité pour faire des lois dans tous les cas, pour le bon gouvernement du district, ne répugnant pas aux principes et articles de cette ordonnance établie et déclarée. Et tous les projets de loi adoptés à la majorité dans la chambre et à la majorité dans le conseil seront soumis au gouverneur pour son assentiment, mais aucun projet de loi, ou acte législatif quel qu'il soit, n'aura de force sans son assentiment. Le gouverneur aura le pouvoir de convoquer, proroger et dissoudre l'assemblée générale, quand, à son avis, il sera opportun.

    Seconde. 12. Le gouverneur, les juges, le conseil législatif, le secrétaire et les autres officiers que le Congrès nommera dans le district, prêteront serment ou affirmation de fidélité et d'office au gouverneur devant le président du congrès, et tous les autres officiers devant le gouverneur . Dès qu'une législature sera formée dans le district, le conseil et la chambre, réunis en une seule pièce, auront le pouvoir, par scrutin commun, d'élire un délégué au Congrès, qui aura un siège au Congrès, avec droit de débat, mais ne pas voter pendant ce gouvernement provisoire.

    Seconde. 13. Et, pour étendre les principes fondamentaux de la liberté civile et religieuse, qui forment la base sur laquelle ces républiques, leurs lois et constitutions sont érigées pour fixer et établir ces principes comme base de toutes les lois, constitutions et gouvernements, qui à jamais seront formés sur ledit territoire : pour pourvoir également à l'établissement d'États et à un gouvernement permanent dans celui-ci, et à leur admission à une part dans les conseils fédéraux sur un pied d'égalité avec les États d'origine, à des périodes aussi précoces que possible avec l'intérêt général :

    Seconde. 14. Il est ordonné et déclaré par l'autorité susdite, que les articles suivants seront considérés comme des articles de pacte entre les États originaires et le peuple et les États dudit territoire et demeureront à jamais inaltérables, sauf d'un commun accord, à savoir :

    De l'art. 1. Aucune personne, s'humiliant d'une manière paisible et ordonnée, ne sera jamais molestée en raison de son mode de culte ou de ses sentiments religieux, dans ledit territoire.

    De l'art. 2. Les habitants dudit territoire auront toujours droit au bénéfice du bref d'habeas corpus, et du procès par jury d'une représentation proportionnée du peuple dans la législature et des procédures judiciaires selon le cours du droit commun. . Toute personne est passible de caution, sauf pour les infractions passibles de la peine de mort, où la preuve doit être évidente ou la présomption grande. Toutes les amendes seront modérées et aucune punition cruelle ou inhabituelle ne sera infligée. Nul ne sera privé de sa liberté ou de ses biens que par le jugement de ses pairs ou par la loi du pays et, si les nécessités publiques le rendent nécessaire, pour la conservation commune, de prendre la propriété de quelqu'un, ou d'exiger son services, une indemnisation complète sera versée pour ceux-ci. Et, dans la juste préservation des droits et de la propriété, il est entendu et déclaré qu'aucune loi ne doit jamais être faite, ou avoir force dans ledit territoire, qui doit, de quelque manière que ce soit, interférer ou affecter les contrats ou engagements privés. , de bonne foi, et sans fraude, préalablement formé.

    De l'art. 3. La religion, la moralité et la connaissance, étant nécessaires au bon gouvernement et au bonheur de l'humanité, les écoles et les moyens d'éducation seront à jamais encouragés. La plus grande bonne foi sera toujours observée envers les Indiens. Leurs terres et leurs biens ne leur seront jamais enlevés sans leur consentement et, dans leurs biens, leurs droits et leur liberté, ils ne seront jamais envahis ou perturbés, à moins que dans des guerres justes et légitimes ne soient autorisées. par le Congrès, mais des lois fondées sur la justice et l'humanité, seront faites de temps à autre pour empêcher que des torts leur soient faits, et pour préserver la paix et l'amitié avec eux.

    De l'art. 4. Ledit territoire et les États qui pourraient y être formés feront à jamais partie de la présente Confédération des États-Unis d'Amérique, sous réserve des articles de la Confédération et des modifications qui y seront apportées constitutionnellement et à tous les actes et ordonnances des États-Unis réunis au Congrès, s'y conformant. Les habitants et colons dudit territoire seront soumis au paiement d'une partie des dettes fédérales contractées ou à contracter, et d'une partie proportionnelle des dépenses du gouvernement, qui leur sera répartie par le Congrès selon la même règle et mesure communes. par lesquelles les répartitions en seront faites sur les autres États et les impôts pour payer leur proportion seront établis et perçus par l'autorité et la direction des législatures du ou des districts, ou des nouveaux États, comme dans les États d'origine, dans le délai convenu par les États-Unis réunis au Congrès. Les législatures de ces districts ou de ces nouveaux États n'interféreront jamais avec la disposition primaire du sol par les États-Unis réunis en Congrès, ni avec aucun règlement que le Congrès pourrait juger nécessaire pour garantir le titre de ce sol aux acheteurs de bonne foi. Aucun impôt ne sera imposé sur les terres appartenant aux États-Unis et, en aucun cas, les propriétaires non-résidents ne seront imposés plus que les résidents. Les eaux navigables menant au Mississippi et au Saint-Laurent, et les points de passage entre ceux-ci, seront des routes communes et à jamais libres, aussi bien aux habitants dudit territoire qu'aux citoyens des États-Unis, et à ceux de tout autres États qui peuvent être admis dans la confédération, sans aucun impôt, impôt ou droit à cet effet.

    De l'art. 5. Il sera formé dans ledit territoire, pas moins de trois ni plus de cinq États et les frontières des États, dès que Virginie modifiera son acte de cession et y consentira, deviendront fixées et établies comme suit, à savoir : L'État de l'ouest dans ledit territoire sera limité par le Mississippi, l'Ohio et les rivières Wabash, une ligne directe tirée des rivières Wabash et Post Vincent, plein nord, jusqu'à la ligne territoriale entre les États-Unis et le Canada et, par ladite ligne territoriale, jusqu'au lac des Bois et au Mississippi. L'État du milieu sera limité par ladite ligne directe, la Wabash de Post Vincents à l'Ohio, par l'Ohio, par une ligne directe tirée plein nord depuis l'embouchure du Grand Miami jusqu'à ladite ligne territoriale, et par la ladite ligne territoriale. L'État oriental sera délimité par la dernière ligne directe mentionnée, l'Ohio, la Pennsylvanie, et ladite ligne territoriale : À condition, cependant, et il est en outre entendu et déclaré, que les frontières de ces trois États seront soumises jusqu'à présent à être modifié, que, si le Congrès le juge utile par la suite, ils auront le pouvoir de former un ou deux États dans la partie dudit territoire qui se trouve au nord d'une ligne est et ouest tracée à travers le coude sud ou l'extrémité du lac Michigan. Et, chaque fois que l'un desdits États y aura soixante mille habitants libres, cet État sera admis, par ses délégués, au Congrès des États-Unis, sur un pied d'égalité avec les États d'origine à tous égards, et sera à la liberté de former une constitution permanente et un gouvernement d'État : Pourvu que la constitution et le gouvernement ainsi formés soient républicains et conformes aux principes contenus dans ces articles et, dans la mesure où cela peut être compatible avec l'intérêt général de la confédération, cette admission sera permise plus tôt, et lorsqu'il y aura moins de soixante mille habitants libres dans l'État.

    De l'art. 6. Il n'y aura ni esclavage ni servitude involontaire sur ledit territoire, autrement que pour la punition des crimes dont la partie aura été dûment condamnée : À condition, toujours, que toute personne s'y évadant, dont le travail ou le service est légalement revendiqué dans l'un quelconque des États d'origine, ce fugitif peut être légalement récupéré et remis à la personne revendiquant son travail ou son service comme indiqué ci-dessus.

    Qu'il soit ordonné par l'autorité susdite, Que les résolutions du 23 avril 1784, relatives à l'objet de cette ordonnance, soient, et les mêmes soient abrogées et déclarées nulles et non avenues.

    Fait par les États-Unis, réunis en Congrès, le 13 juillet de l'an de grâce 1787, et de leur souveraineté et indépendance le douzième.


    Ce jour-là, le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest

    Ce jour-là, le 13 juillet 1787, le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest, structurant la colonisation du Territoire du Nord-Ouest et créant une politique pour l'ajout de nouveaux États à la nation. Les membres du Congrès savaient que si leur nouvelle confédération devait survivre intacte, elle devait résoudre les revendications concurrentes des États sur le territoire occidental.

    En 1781, la Virginie a commencé par céder ses vastes revendications territoriales au Congrès, une décision qui a mis les autres États plus à l'aise pour faire de même. En 1784, Thomas Jefferson proposa pour la première fois une méthode d'incorporation de ces territoires occidentaux aux États-Unis. Son plan a effectivement transformé les territoires en colonies des États existants. Ten new northwestern territories would select the constitution of an existing state and then wait until its population reached 20,000 to join the confederation as a full member. Congress, however, feared that the new states—10 in the Northwest as well as Kentucky, Tennessee and Vermont—would quickly gain enough power to outvote the old ones and never passed the measure.

    Three years later, the Northwest Ordinance proposed that three to five new states be created from the Northwest Territory. Instead of adopting the legal constructs of an existing state, each territory would have an appointed governor and council. When the population reached 5,000, the residents could elect their own assembly, although the governor would retain absolute veto power. When 60,000 settlers resided in a territory, they could draft a constitution and petition for full statehood. The ordinance provided for civil liberties and public education within the new territories, but did not allow slavery. Pro-slavery Southerners were willing to go along with this because they hoped that the new states would be populated by white settlers from the South. They believed that although these Southerners would have no slaves of their own, they would not join the growing abolition movement of the North.


    Northwest Ordinance

    Many primary documents relate to multiple themes in American history and government and are curated by different editors for particular collections. In the dropdown menu, we provide links to variant excerpts of the document, with study questions relevant to particular themes.

    Introduction

    After the victory in the Revolutionary War, the Confederation Congress had to determine how to govern lands west of the original thirteen states—particularly those of the so-called Northwest Territory north of the Ohio River. The question was urgent because the British still occupied military posts in the territory. There were serious disagreements among competing landowners, who also claimed lands in the possession of the Indian tribes, leading to violent altercations. The first attempts to have the settlers organize their own government failed.

    Following the principles outlined by Thomas Jefferson in the original Ordinance of 1784, the authors of the Northwest Ordinance spelled out a plan that was subsequently used as the country expanded to the Pacific. The new states (which eventually became Ohio, Illinois, Indiana, Michigan, and Wisconsin, with parts of Minnesota also included) would be admitted into the Union on equal terms with the original states following a three-stage method: a congressionally appointed governor, secretary, and three judges would govern in the first phase a territorial assembly and one nonvoting delegate to Congress would be elected in the second phase and a state constitution would be drafted and membership to the Union be requested in the third phase, when the population reached 60,000. The new state constitution must be republican in form. The Ordinance protected religious freedom and other individual rights, and emphasized the importance of education. The territorial government was prohibited from taking tribal lands and property without the Indians’ consent. The Ordinance prohibited slavery (although it also contained a fugitive slave clause). As slavery was not prohibited in the territory to the south, the Ordinance effectively introduced a dividing line between nonslave and slave states that would affect expansionist policies up through the Civil War.

    Source: https://www.ourdocuments.gov/doc.php?flash=false&doc=8.

    Section 1. Be it ordained by the United States in Congress assembled, That the said territory, for the purposes of temporary government, be one district, subject, however, to be divided into two districts, as future circumstances may, in the opinion of Congress, make it expedient. . . .

    Seconde. 3. Be it ordained by the authority aforesaid, That there shall be appointed from time to time by Congress, a governor, whose commission shall continue in force for the term of three years, unless sooner revoked by Congress he shall reside in the district, and have a freehold estate therein in one thousand acres of land, while in the exercise of his office. . . .

    Seconde. 9. So soon as there shall be five thousand free male inhabitants of full age in the district, upon giving proof thereof to the governor, they shall receive authority, with time and place, to elect a representative from their counties or townships to represent them in the general assembly. . . .

    Seconde. 11. The general assembly or legislature shall consist of the governor, legislative council, and a house of representatives. The Legislative Council shall consist of five members, to continue in office five years, unless sooner removed by Congress any three of whom to be a quorum: and the members of the Council shall be nominated and appointed in the following manner, to wit: . . . And the governor, legislative council, and house of representatives, shall have authority to make laws in all cases, for the good government of the district, not repugnant to the principles and articles in this ordinance established and declared. And all bills, having passed by a majority in the house, and by a majority in the council, shall be referred to the governor for his assent but no bill, or legislative act whatever, shall be of any force without his assent. The governor shall have power to convene, prorogue, and dissolve the general assembly, when, in his opinion, it shall be expedient. . . .

    Seconde. 13. And, for extending the fundamental principles of civil and religious liberty, which form the basis whereon these republics, their laws, and constitutions are erected to fix and establish those principles as the basis of all laws, constitutions, and governments, which forever hereafter shall be formed in the said territory: to provide also for the establishment of states, and permanent government therein, and for their admission to a share in the federal councils on an equal footing with the original states, at as early periods as may be consistent with the general interest:

    Seconde. 14. It is hereby ordained and declared by the authority aforesaid, That the following articles shall be considered as articles of compact between the original states and the people and states in the said territory and forever remain unalterable, unless by common consent, to wit:

    De l'art. 1. No person, demeaning himself in a peaceable and orderly manner, shall ever be molested on account of his mode of worship or religious sentiments, in the said territory.

    De l'art. 2. The inhabitants of the said territory shall always be entitled to the benefits of the writ of habeas corpus, and of the trial by jury of a proportionate representation of the people in the legislature and of judicial proceedings according to the course of the common law. All persons shall be bailable, unless for capital offenses, where the proof shall be evident or the presumption great. All fines shall be moderate and no cruel or unusual punishments shall be inflicted. No man shall be deprived of his liberty or property, but by the judgment of his peers or the law of the land and, should the public exigencies make it necessary, for the common preservation, to take any person’s property, or to demand his particular services, full compensation shall be made for the same. And, in the just preservation of rights and property, it is understood and declared, that no law ought ever to be made, or have force in the said territory, that shall, in any manner whatever, interfere with or affect private contracts or engagements, bona fide, and without fraud, previously formed.

    De l'art. 3. Religion, morality, and knowledge, being necessary to good government and the happiness of mankind, schools and the means of education shall forever be encouraged. The utmost good faith shall always be observed toward the Indians their lands and property shall never be taken from them without their consent and, in their property, rights, and liberty, they shall never be invaded or disturbed, unless in just and lawful wars authorized by Congress but laws founded in justice and humanity, shall from time to time be made for preventing wrongs being done to them, and for preserving peace and friendship with them.

    De l'art. 4. The said territory, and the States which may be formed therein, shall forever remain a part of this Confederacy of the United States of America, subject to the Articles of Confederation, and to such alterations therein as shall be constitutionally made and to all the acts and ordinances of the United States in Congress assembled, conformable thereto.

    De l'art. 5. There shall be formed in the said territory, not less than three nor more than five states. . . . And, whenever any of the said states shall have sixty thousand free inhabitants therein, [1] such state shall be admitted, by its delegates, into the Congress of the United States, on an equal footing with the original states in all respects whatever, and shall be at liberty to form a permanent constitution and state government: Provided, the constitution and government so to be formed, shall be republican, and in conformity to the principles contained in these articles and, so far as it can be consistent with the general interest of the confederacy, such admission shall be allowed at an earlier period, and when there may be a less number of free inhabitants in the State than sixty thousand.

    De l'art. 6. There shall be neither slavery nor involuntary servitude in the said territory, otherwise than in the punishment of crimes whereof the party shall have been duly convicted: Provided, always, that any person escaping into the same, from whom labor or service is lawfully claimed in any one of the original states, such fugitive may be lawfully reclaimed and conveyed to the person claiming his or her labor or service as aforesaid. [2]

    Questions d'étude

    A. Why did Congress agree to admit new states on equal terms with the original thirteen members of the Union, and not as colonies or with limited rights? What constitutes republican government, and who decides on its meaning? Should the western territories been allowed to form a separate nation or nation, as some advocated? Should land have been given to new settlers to encourage their migration, or should it have been sold to allow the government to settle its debt and fund public projects such as education? Why did antislavery congressmen support the inclusion of a fugitive slave clause?

    B. In light of the later policy of the Washington administration toward the Indians (Document 2), what did and should have constituted the “utmost good faith” toward the tribes? What might have happened if Congress had followed Jefferson’s earlier recommendation to exclude slavery from all western territories?

    Notes de bas de page

    [1] In the First Federal Congress (1789–1791), each representative represented 30,000 citizens today, each represents on average more than 700,000 citizens.


    The Northwest Ordinance

    The Northwest Ordinance had four important stipulations. First, it authorized a provisional government for the territory northwest of the Ohio River that the United States had obtained at the end of the Revolutionary War. Second, it provided a method for making new governments out of that territory. Third, it guaranteed a bill of rights to inhabitants of the new territories and prohibited slavery in them. Finally, it outlined a way to survey and denote the new lands so they could be sold to settlers.


    The Northwest and the Ordinances, 1783-1858

    In many respects, the definition of political institutions and provisions for the surveying of land in the Old Northwest set the pattern for the rest of the new nation. Once eastern states renounced their claims in the Ohio country, there was a need to specify how those older states were to relate to whatever took shape in the largely unpopulated area. The Northwest Ordinance of 1787 set out a process by which land was to be organized as dependent territories and then as states fully equal in status to those already in the union. The right to vote was to be extended to almost all free white males. Rights of habeas corpus, trial by jury and religious freedom were guaranteed. Slavery was prohibited, in principle. (Effective prohibition of slavery was settled on state by state.) The related Ordinance of 1785 defined the process by which title to public lands was to be transferred to the states and to individuals. It instituted a survey system mapping out uniform squares of property (sections and townships) in terms of a uniform set of coordinates, and specified the terms of sale of the surveyed property. It also provided that public land would be set aside to the states to promote the development of education.

    Michigan, Wisconsin and Minnesota constituted what became the northern tier of states in the Northwest Territory. Each went through a territorial phase with boundaries considerably extended beyond those assigned to the state. Each was generous in scale compared to eastern states (like, say, Delaware or Rhode Island), with boundaries set out well in advance of settlement in arbitrary reference to natural features (lakes, rivers) and straight lines. An original provision that the southern tip of Lake Michigan define the southern boundary of the northern tier would have denied lake front to Indiana and Illinois and was substantially amended. Congress added the Upper Peninsula to Michigan as compensation for such amendments at Michigan's expense (with the thought that that area was pretty much worthless anyway!). Only that part of Minnesota east of the Mississippi belonged to the Northwest Territory, but for all practical purposes Minnesota was treated like its sister states in the northern tier. In all of them, traditional English rights were embedded in their institutions and their constitutions provided for universal (white) manhood suffrage and division among executive, legislative and judicial branches of government.

    A glance at a property or road map of the area or any part of it conveys a sense of how fully the land survey patterns in the Upper Midwest conform to the provisions of the 1785 Ordinance. Unless the topography positively forbids the practice (and often even when it does), properties and boundaries run in the straight lines dictated by the national system. The provision for the support of education through the sale of public lands played an important role in the commitment of the Upper Midwest states to the public support of education at all levels.

    The system worked out in the Ordinances has proved to be wise, resilient and practical and applicable to most of the continental United States. The evolution of the Old Northwest pointed the way. By the time Minnesota came into the union in 1858, the process initiated in the 1780s was securely in place.


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