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Quand les gens utilisaient le service postal pour poster leurs enfants

Quand les gens utilisaient le service postal pour poster leurs enfants

En janvier 1913, un couple de l'Ohio a profité du nouveau service de colis du service postal américain pour effectuer une livraison très spéciale : leur bébé. Les Beague ont payé 15 cents pour ses timbres et un montant inconnu pour l'assurer pour 50 $, puis l'ont remis au facteur, qui a déposé le garçon chez sa grand-mère à environ un mile de là.

Les réglementations concernant ce que vous pouviez et ne pouviez pas envoyer par la poste étaient vagues lorsque les bureaux de poste ont commencé à accepter les colis de plus de quatre livres le 1er janvier 1913. Les gens ont immédiatement commencé à tester ses limites en envoyant des œufs, des briques, des serpents et d'autres « paquets » inhabituels. Alors, les gens étaient-ils autorisés à envoyer leurs enfants par la poste ? Techniquement, il n'y avait aucune réglementation postale contre cela.

« Les premières années de service de colis postaux, c'était un peu le bordel », explique Nancy Pope, conservatrice en chef de l'histoire au Musée national de la poste. "Vous avez eu différentes villes qui s'en tirent avec différentes choses, selon la façon dont leur maître de poste lisait les règlements."

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Pope a trouvé environ sept cas de personnes postant des enfants entre 1913 et 1915, en commençant par le bébé dans l'Ohio. Il n'était pas courant d'envoyer vos enfants par la poste, mais pour de longues distances, il aurait été moins cher d'acheter les timbres pour envoyer un enfant par Railway Mail que de lui acheter un billet dans un train de voyageurs.

De plus, les personnes qui postaient leurs enfants ne les remettaient pas à un étranger. Dans les zones rurales, de nombreuses familles connaissaient assez bien leur facteur. Cependant, ces deux photos virales que vous avez peut-être vues en ligne de postiers portant des bébés dans leur sac postal étaient des photos mises en scène, prises comme une blague. Un facteur aurait pu porter un enfant emmailloté qui ne pouvait pas marcher, mais il n'aurait pas laissé un bébé portant des couches s'asseoir dans une pile de courrier.

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Dans le cas de May Pierstorff, dont les parents l'ont envoyée chez ses grands-parents à 73 miles de là en février 1914, le postier qui l'a emmenée par le train Railway Mail était un parent. La famille Idaho a payé 53 cents pour les timbres qu'elle a apposés sur le manteau de sa fille de près de six ans. Pourtant, après que le ministre des Postes Albert S. Burleson eut entendu parler de cet incident – ​​ainsi que d'une autre enquête que quelqu'un avait faite ce mois-ci au sujet du courrier des enfants – il a officiellement interdit aux postiers d'accepter des humains comme courrier.

Pourtant, le nouveau règlement n'a pas immédiatement empêché les gens d'envoyer leurs enfants par la poste. Un an plus tard, une femme a posté sa fille de six ans de sa maison en Floride à la maison de son père en Virginie. À 720 milles, c'était le plus long voyage postal de tous les enfants que Pope ait identifiés, et a coûté 15 cents en timbres.

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En août 1915, Maud Smith, âgée de trois ans, a effectué ce qui semble être le dernier voyage d'un enfant par la poste américaine, lorsque ses grands-parents lui ont envoyé 40 miles à travers le Kentucky pour rendre visite à sa mère malade. Après que l'histoire ait fait la une des journaux, le surintendant John Clark de la division de Cincinnati du Railway Mail Service a enquêté, se demandant pourquoi le maître de poste de Caney, dans le Kentucky, avait autorisé un enfant à monter dans un train postal alors que cela était explicitement contraire à la réglementation.

"Je ne sais pas s'il a perdu son emploi, mais il avait certainement des explications à donner", a déclaré Pope.

Bien que Maud semble être le dernier enfant envoyé avec succès, d'autres essaieront plus tard d'envoyer leurs enfants. En juin 1920, le premier assistant du ministre des Postes, John C. Koons, a rejeté deux demandes d'envoi postal d'enfants, notant qu'ils ne pouvaient pas être classés comme « animaux vivants inoffensifs », selon le Los Angeles Times.