Fannie Kelly

En 1864, Fannie Kelly, son mari et sa fille voyageaient en chariot entre le Kansas et l'Idaho. Le 12 juillet, la famille est attaquée par un groupe de guerre sioux. Lors de l'attaque, Fannie et sa fille Mary ont été capturées. Plus tard, Mary a été tuée alors qu'elle tentait de s'échapper.

Fannie Kelly a été retenue captive pendant cinq mois. Elle a ensuite été rachetée par des soldats à Fort Sully et a retrouvé son mari qui avait survécu à l'attaque initiale. Fannie Kelly a publié un compte rendu de ses expériences, Récit de ma captivité chez les Sioux, en 1871.

Un train de wagons filait vers l'ouest, avec des visions d'un avenir aussi brillant que le nôtre. Parfois, une seule équipe peut être vue voyager seule. Notre groupe faisait partie des nombreuses petites escouades émigrées vers la terre promise.

Le jour où notre famille condamnée a été dispersée et tuée était le 12 juillet, une journée chaude et oppressante. Le soleil brûlant déversait ses rayons les plus chauds sur les grandes Black Hills et les vastes plaines du Montana, et la grande route des émigrants était jonchée d'hommes, de femmes, d'enfants et de troupeaux de bétail, représentant des villes d'aventuriers.

Nous attendions avec impatience l'approche du soir, avec un sentiment de soulagement, après la chaleur excessive de la journée.

Notre voyage avait été agréable, mais pénible, car nous avions été de longues semaines sur la route.

Lentement, nos chariots serpentaient à travers les bois qui longeaient le Little Box Elder (affluent de la North Platte), et, traversant le ruisseau, nous remontions la rive opposée.

Nous n'avions aucune pensée de danger ou de craintes timides au sujet des sauvages, car nos craintes avaient été toutes dissipées par les assurances constamment reçues de leur amitié.

Aux avant-postes et aux ranchs, nous n'entendions que ridiculiser leurs prétentions à la guerre, et à Fort Laramie, où des informations qui auraient dû être fiables nous étaient données, nous avions renouvelé les assurances de la sécurité de la route et de l'amitié des Indiens.

A Horseshoe Creek, que nous venions de quitter, et où il y avait une station télégraphique, nos enquêtes avaient suscité des assurances semblables quant à l'état tranquille et paisible du pays que nous devions traverser.

Étant ainsi persuadés que les craintes n'étaient pas fondées, nous n'en avons eu aucune, et, comme je l'ai déjà dit, notre petite compagnie préférait voyager seule à cause des plus grands progrès accomplis de cette façon.

La beauté du coucher de soleil et les paysages qui nous entouraient ont rempli nos cœurs de joie, et la voix de M. Wakefield a été entendue en chanson pour la dernière fois, alors qu'il chantait « Ho ! for Idaho ». La voix basse et douce de la petite Mary s'est également jointe au chœur. Elle était si heureuse dans sa joie enfantine ce jour-là, comme elle l'a toujours été.

Elle était la star et la joie de toute notre fête. Nous continuâmes notre chemin paisiblement et joyeusement, sans penser au danger qui se dressait comme un tigre en embuscade sur notre chemin.

Sans un bruit de préparation ni un mot d'avertissement, les falaises devant nous étaient couvertes d'un groupe d'environ deux cent cinquante Indiens, peints et équipés pour la guerre, qui ont poussé le cri de guerre sauvage et ont tiré une salve signal de fusils et de revolvers dans l'air.

Cette apparition terrible et inattendue nous survint avec une rapidité si surprenante que nous n'eûmes pas le temps de réfléchir avant que le corps principal ne s'arrête et envoie une partie de ses forces, qui nous encerclent à intervalles réguliers, mais à une certaine distance de nos chariots. Récupérant du choc, nos hommes ont immédiatement décidé de se défendre et ont parqué les wagons. Mon mari était considéré comme le chef, car il était le principal propriétaire du train. Sans égard à l'insignifiance de nos nombres, M. Kelly était prêt à tenir bon ; mais, avec toute la puissance que je pouvais commander, je le suppliai de s'abstenir et de tenter seulement la conciliation. « Si vous tirez un coup, dis-je, je suis sûr que vous scellerez notre destin, car ils semblent nous dépasser en nombre dix contre un, et nous massacreront tous d'un coup.

L'amour pour la petite fille tremblante à mes côtés, mon mari et mes amis, m'a donné la force de protester contre toute chose qui réduirait nos chances d'échapper à nos vies. Pauvre petite Marie ! dès le début, elle avait entretenu une peur incontrôlable des Indiens, une répugnance qui ne pouvait être surmontée, bien que dans nos relations avec des sauvages amis, j'avais essayé de montrer à quel point c'était sans fondement, et de lui persuader qu'ils étaient civils et inoffensifs, mais tout en vain. M. Kelly lui achetait des perles et de nombreux petits cadeaux qu'elle admirait beaucoup, mais elle ajoutait toujours : « Ils me regardent si méchamment et ils ont des couteaux et des tomahawks, et je crains qu'ils ne me tuent. Se pouvait-il que son jeune esprit tendre ait eu quelque pressentiment ou avertissement de son horrible sort ?


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