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Le héros de la RAF et le fils né 8 mois après sa mort

Le héros de la RAF et le fils né 8 mois après sa mort


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Un souvenir d'épaules

Porter léger, courageusement,

La tunique bleue.

Le rugissement des escadrons rugit déjà Sur nos derniers adieux.

Pour Essen ? Sylt ?

Les gares de triage de Ham ?

Eau de Cologne?

Ou la mort ?

("Juin 1940" de Norah Watts)

Au crépuscule du 12 juin 1940, le commandant de l'escadre Joseph Watts tenait fermement sa femme Norah. Il était parti pour une autre mission de bombardement sur l'Europe occupée. Les forces d'Hitler venaient d'étourdir le monde, balayant la France, le Luxembourg, la Hollande et la Belgique.

Les Britanniques s'étaient échappés de Dunkerque, et maintenant les bombardements étaient le seul moyen pour eux de porter un coup contre les forces allemandes. Watts était à peu près sûr qu'il n'allait pas survivre à la guerre.

Il était épuisé, il avait vu un cortège de ses amis et camarades abattus par les flammes, des combattants Messerschmidt bondissant sur leurs bombardiers en marche, ou leurs cellules déchiquetées par des tirs au sol.

Il était tombé en panne après un raid, sur Kristiansand en Norvège, quand environ la moitié de son escadron n'avait pas réussi à revenir. Il a toujours dit à Norah de ne pas assister à ses funérailles si et quand il mourrait.

Joseph John Watts, 19 ans.

Ce soir, il allait frapper les Pays-Bas. Juste avant de se séparer, il a demandé à Norah si elle pensait toujours qu'elle pourrait être enceinte. Elle lui avait dit un jour ou deux auparavant qu'elle pensait pouvoir détecter les tout premiers stades de la croissance d'un enfant en elle. Elle a répondu, oui, elle pensait qu'elle l'était. Il avait l'air ravi et se dirigea vers son avion.

Le côté du bombardier P4345 Hampden

La voix plaisante,

Le tendre fermoir

Pas changé du tout.

Son cœur battait chaleureusement contre le mien

Pendant des secondes de plus.

La main forte se rassembla, me serra fort Contre la chère serge bleue familière,

Le serrer très fort

L'atome en moi sur lequel

Nous avons épinglé tant d'espoir et d'amour,

Un frère ou une sœur ?

Norah avait raison. Huit mois et demi plus tard, John est né. Un petit frère pour Gillian, 5 ans. Mais il ne rencontrera jamais son père. Joseph n'était jamais revenu de ce raid en juin. Son avion, un bombardier Hampden, P4345, avait heurté un câble de ballon de barrage au-dessus des quais de Felixstowe au petit matin du 13 juin, à son retour de la sortie de nuit.

Il y a 80 ans, le Wing Commander Joseph Watts a été tué lorsque son bombardier de la RAF Hampden s'est écrasé. Il a laissé un fils à naître. John Watts, né 8 mois plus tard, ne rencontrera jamais son père. Mais récemment, il a découvert qu'au RAF Museum de Cosford, ils ont l'un des très rares Hampdens survivants. Et celui-ci provient de l'escadron même dans lequel son père a volé. Dans ce documentaire poignant, John voit l'avion pour la toute première fois.

Regarde maintenant

80 ans plus tard, John a contacté notre site après avoir fait une découverte passionnante. Il n'avait jamais vu de bombardier Hampden auparavant, il n'en reste qu'une poignée dans le monde. Cependant, il venait d'apprendre que le RAF Museum de Cosford était en train de restaurer un Hampden, qui, remarquablement, avait en fait volé dans l'escadron de son père.

Dès que le verrouillage s'est suffisamment relâché, lui et moi nous sommes précipités vers Cosford et j'ai eu le privilège de l'accompagner dans l'atelier où il s'est retrouvé nez à nez avec l'avion.

John de près avec les Hampden.

J'ai regardé le magnifique dos

Marcher avec grâce et rapidité.

Jamais un regard en arrière,

Dans l'été parfumé juin.

Je l'ai regardé en bas de la colline,

Ma vie contenait

Sous cette tunique.

Le chapeau de fourrage s'est posé avec désinvolture ;

La manchette à quatre doublures.

Quand John a vu le Hampden, il a chancelé. Il avait attendu ce moment toute sa vie. Il a placé ses mains sur le siège du pilote et m'a dit que c'était le plus proche qu'il ait jamais ressenti de son père. 80 ans après la mort de son père, la crudité de son chagrin était palpable. La guerre est finie depuis longtemps, mais son traumatisme perdure.

Jean portant la cravate de son père Joseph.

Le père de John a été, m'a-t-il dit, un fantôme doré pour lui. Une présence souriante et encourageante alors qu'il traversait sa vie d'enfant, puis d'étudiant et d'une carrière d'acteur de plusieurs décennies. John est aussi tellement conscient qu'il me parlait en tant que représentant de toute une génération de personnes comme lui, qui n'ont jamais connu leurs pères.

Un rappel puissant que les pertes de la Seconde Guerre mondiale sont encore si réelles pour des milliers de personnes vivantes aujourd'hui. Des hommes et des femmes qui ont grandi sans père ni mère, ou ont été élevés par des vétérans qui portaient les cicatrices de ce qu'ils avaient vu et fait.

Avant l'aube du début de l'été

Sur les ponts belges

Il s'est battu avec son équipage désespérément

Pour l'Angleterre.

Et mouru.

La mère de John a surmonté son chagrin en quittant la famille RAF. Elle refusa d'assister à ses funérailles, refusa de se rendre à Buckingham Palace pour récupérer sa médaille de galanterie, elle vendit tous leurs biens, déménagea sa petite famille à Londres et trouva un travail dans un antiquaire.

Elle a perdu contact avec la famille de Joseph. On sent son chagrin à travers sa poésie. Des vers d'une puissance à couper le souffle qui, je crois, devraient être canoniques, répertoriés aux côtés des grands poèmes de guerre de langue anglaise.

Cuthbert Orde peinture à l'huile d'Adolf “Sailor” Gysbert Malan

Souvent appelé Sailor Malan et originaire de Wellington, dans la colonie du Cap, en Afrique du Sud, l'as de l'aviation numéro 10 de la Royal Air Force de la Seconde Guerre mondiale a enregistré 27 victoires individuelles confirmées (avion ennemi abattu). Au service de l'escadron 74, Malan est promu lieutenant d'aviation six mois avant le début de la guerre.

Lors de la bataille de Dunkerque le 28 juin 1940, Malan accumule 5 victoires et obtient la Distinguished Flying Cross (DFC). Son 74 escadron est devenu l'un des meilleurs escadrons de chasse britanniques de la guerre. Après son service, prenant sa retraite avec le grade de capitaine de groupe, Malan est devenu un farouche militant antifasciste et anti-apartheid de retour en Afrique du Sud.

9 – James Harry Lacey

Surnommée Ginger, Lacey a 28 tués confirmés. Non seulement hautement décoré de récompenses britanniques, cependant, il a également reçu la Croix de Guerre de France pour son action dans la bataille de France.

Entre l'invasion de la France par l'Allemagne et leurs attaques contre la Grande-Bretagne, Lacey a été contraint de faire atterrir des avions endommagés alors qu'il combattait l'ennemi neuf fois. En service opérationnel les premiers et derniers jours de la Seconde Guerre mondiale, Lacey a également combattu depuis une affectation en Inde qui a commencé en mars 1943. Après la guerre, il est devenu le premier pilote à piloter un Spitfire au-dessus du Japon.

8 – Brendan Eamon Fergus Finucane

Connu par ses camarades sous le nom de Paddy, Finucane, d'origine irlandaise, a enregistré au moins 28 victoires confirmées. Ce nombre pourrait atteindre 32, car les rapports officiels diffèrent. Il rejoint la RAF en 1938 à l'âge de 17 ans, le strict minimum requis.

En mai 1941, à l'âge de 20 ans, Finucane avait déjà obtenu le DFC et était désormais le commandant apprécié de 23 pilotes et de plus de 100 membres d'équipage au sol. Il a également été décoré de deux barrettes sur son DFC et a reçu le Distinguished Service Order (DSO) avant sa mort le 15 juillet 1942 lorsque son avion s'est écrasé dans la Manche et il a disparu.

7 – John Randall Daniel Braham (à droite)

"Bob" Braham a abattu 29 avions ennemis pendant la Seconde Guerre mondiale. Défendant sa patrie pendant le Blitz, il a reçu le DFC à l'âge de 20 ans. Moins de deux ans plus tard, il était commandant d'escadre et deviendrait le pilote le plus décoré du RAF Air Command au moment où il a été capturé par les Allemands en juin. 1944 après avoir été abattu.

En plus d'être le meilleur pilote britannique à bord d'un avion bimoteur (le De Havilland Mosquito), Braham était également l'un des pilotes de chasse de nuit les plus titrés de Grande-Bretagne.

6 – Robert Roland Stanford Tuck
Une peinture à l'huile Cuthbert Orde de Robert Stanford Tuck

Avec 29 victoires confirmées, Tuck arrive à 6 sur la liste des as. Né de parents juifs à Catford, dans le sud-est de Londres, Tuck était officier pilote par intérim lorsque la guerre a éclaté.

Lors de sa première patrouille de combat, survolant Dunkerque le 23 mai 1940, il abat trois chasseurs allemands. Il a abattu deux autres avions le lendemain et son succès n'a fait que continuer. En moins d'un mois, il avait obtenu le DFC, qui lui a été présenté par le roi George VI lui-même le 23 juin.

Après avoir été abattu et capturé par les troupes allemandes le 28 janvier 1942, les hommes qui l'ont capturé ont remarqué qu'une de ses mitrailleuses de 20 mm était descendue jusqu'au canon d'une arme de taille similaire au sol, provoquant une banane effet peeling. C'était parce qu'il avait tiré tant de coups. Les Allemands étaient tellement impressionnés qu'ils le félicitèrent chaleureusement avant de l'envoyer dans un camp de prisonniers de guerre.

5 – William Vale

"Cherry" Vale a été pilote dans la RAF, principalement au départ d'Égypte et de Crète. Avec 30 vaisseaux ennemis abattus, Vale atteint le numéro 5 sur la liste des as. Dix de ces victimes étaient dans un Gloster Gladiator, un biplan, rien de moins.

Remarqué pour sa bravoure, Vale a reçu le DFC. En 1942, il a été transféré en Grande-Bretagne, promu lieutenant d'aviation et a reçu la Croix de l'Air Force deux ans plus tard pour son travail de formation d'autres pilotes.

4 – George Frederick Beurling

Surnommé Buzz et Screwball, ce Canadien né à Verdun, Québec (maintenant partie de Montréal), s'est vu refuser l'entrée dans l'Aviation royale canadienne, n'a pas été autorisé par ses parents à rejoindre l'armée de l'air finlandaise et, enfin, après son deuxième voyage en Angleterre, a été accepté dans la Royal Air Force à l'âge de 18 ans en 1940.

Stationné à Malte en juin 1942, après une tournée peu impressionnante au départ d'Angleterre, Beurling a rapidement gagné sa place sur la liste des as. En défendant l'île contre l'Italie et l'Allemagne, il a obtenu les surnoms de Faucon de Malte et de Chevalier de Malte, ainsi que la DFC, la DSO et la Distinguished Flying Medal avec une barre. Son décompte total était de 31 attaques marquantes, ce qui fait de lui le meilleur as canadien de la Seconde Guerre mondiale.

3 – Pierre Clostermann

Fils d'un diplomate français au Brésil, ce Français s'est vu refuser l'opportunité de servir en France lorsque la guerre a éclaté et il était encore adolescent. Il a ensuite déménagé en Californie pour suivre une formation de pilote professionnel avant de rejoindre l'Armée de l'air française libre en Grande-Bretagne en 1942 à l'âge de 21 ans, officiellement sous le commandement de la RAF. A 24 ans, il avait encaissé 33 victoires et reçu un logement personnel du général Charles de Gaulle.

Parmi les crédits de Clostermann figurent également des attaques contre plusieurs centaines de véhicules terrestres et des missions contre des sites de lancement de fusées V-1. Il a reçu de grands honneurs pour ses actions impressionnantes de la Grande-Bretagne, de la France et des États-Unis. Après la guerre, il est devenu un auteur, un homme politique, un ingénieur et un pêcheur sportif à succès.

2 – James Edgar Johnson

"Johnnie" Johnson a passé plusieurs années à essayer sans succès de rejoindre la RAF en raison d'une blessure à la clavicule causée par ses années de rugby à l'adolescence. Il a finalement été accepté en août 1939 à l'âge de 24 ans, mais les problèmes causés par l'ancienne blessure étaient évidents à l'entraînement et il a raté la première partie de la guerre alors qu'il se remettait de la chirurgie pour en vouloir à sa clavicule.

La RAF ferait cependant bon usage de Johnson pour le reste de son service. Entre juin 1941 et septembre 1944, il a fait 34 morts, tous des combattants, faisant de lui le pilote britannique le plus titré contre le Focke-Wulf FW 190 et le pilote allié occidental le plus titré contre l'avion de chasse le plus redoutable de la Luftwaffe.

1 – Marmaduke Thomas St John Pattle (à gauche)

"Pat" Pattle est né en Afrique du Sud, rejeté par l'armée de l'air sud-africaine à l'âge de 18 ans, il a ensuite voyagé en Angleterre pour rejoindre la RAF en 1936 à l'âge de 20 ans. Avant de s'écraser dans la Méditerranée en avril 1941, en à peine neuf mois de combats en Afrique du Nord et en Grèce Pattle est devenu le meilleur as de la RAF de la Seconde Guerre mondiale et n'a jamais été surpassé.

Les rapports et les enregistrements de Pattle’s tuent très bien. Au minimum, il en avait 40 et ce nombre pourrait facilement atteindre 60. Bien que bien inférieur aux meilleurs as allemands de la Seconde Guerre mondiale, il s'agit d'une réalisation remarquable pour moins d'un an de service. À trois reprises, Pattle a revendiqué cinq vaisseaux ennemis ou plus détruits en une journée. Le jour de sa mort, il avait de la fièvre et a volé contre les ordres.


L'ex-scientifique de Pfizer devenu un héros anti-vax

Michael Yeadon était chercheur scientifique et vice-président du géant pharmaceutique Pfizer Inc. Il a cofondé une entreprise de biotechnologie à succès. Puis sa carrière a pris une tournure inattendue.

Déposé le 18 mars 2021, 11h GMT

À la fin de l'année dernière, un scientifique britannique semi-retraité a co-écrit une pétition adressée au régulateur européen des médicaments. Les pétitionnaires ont fait une demande audacieuse : arrêter les essais cliniques du vaccin COVID-19.

Leur argument était encore plus audacieux : ils ont spéculé, sans fournir de preuves, que les vaccins pourraient provoquer l'infertilité chez les femmes.

Le document est apparu sur un site Web allemand le 1er décembre. Les scientifiques ont dénoncé la théorie. Les régulateurs n'ont pas non plus été influencés : quelques semaines plus tard, l'Agence européenne des médicaments a approuvé le premier tir COVID-19 de l'Union européenne, co-développé par Pfizer Inc. Mais le mal était déjà fait.

Les médias sociaux ont rapidement propagé des affirmations exagérées selon lesquelles les jabs COVID-19 causent l'infertilité féminine. En quelques semaines, des médecins et des infirmières britanniques ont commencé à signaler que des femmes inquiètes leur demandaient si c'était vrai, selon le Royal College of Obstetricians & Gynaecologists. En janvier, une enquête de la Kaiser Family Foundation (KFF), une organisation à but non lucratif, a révélé que 13% des personnes non vaccinées aux États-Unis avaient entendu dire que « les vaccins COVID-19 ont été prouvés comme causant l'infertilité ».

Ce qui a donné de la crédibilité à l'affirmation démystifiée, c'est que l'un des co-auteurs de la pétition, Michael Yeadon, n'était pas n'importe quel scientifique. L'homme de 60 ans est un ancien vice-président de Pfizer, où il a passé 16 ans en tant que chercheur sur les allergies et les voies respiratoires. Il a ensuite cofondé une entreprise de biotechnologie que le fabricant suisse de médicaments Novartis a achetée pour au moins 325 millions de dollars.

« Ces affirmations sont fausses, dangereuses et profondément irresponsables. »

Un porte-parole du ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales

Ces derniers mois, Yeadon (prononcé Yee-don) est devenu un héros improbable des soi-disant anti-vaxxers, dont les adeptes remettent en question la sécurité de nombreux vaccins, y compris contre le coronavirus. Le mouvement anti-vaxxer a amplifié les opinions sceptiques de Yeadon sur les vaccins et les tests COVID-19, les blocages mandatés par le gouvernement et l'arc de la pandémie. Yeadon a déclaré qu'il ne s'opposait pas personnellement à l'utilisation de tous les vaccins. Mais de nombreux experts de la santé et responsables gouvernementaux craignent que des opinions comme son hésitation à la vaccination – une réticence ou un refus de se faire vacciner – puissent prolonger la pandémie. Le COVID-19 a déjà tué plus de 2,6 millions de personnes dans le monde.

"Ces affirmations sont fausses, dangereuses et profondément irresponsables", a déclaré un porte-parole du ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales, interrogé sur le point de vue de Yeadon. « Les vaccins COVID-19 sont le meilleur moyen de protéger les gens contre le coronavirus et sauveront des milliers de vies. »

Des rapports récents de caillots sanguins et de saignements anormaux chez un petit nombre de receveurs du vaccin COVID-19 d'AstraZeneca ont mis en doute la sécurité de cette injection, conduisant plusieurs pays européens à suspendre son utilisation. Les développements sont susceptibles d'alimenter davantage l'hésitation vis-à-vis du vaccin, bien qu'il n'y ait aucune preuve d'un lien de causalité entre le produit AstraZeneca et les conditions des patients concernés.

Yeadon n'a pas répondu aux demandes de commentaires pour cet article. En rapportant cette histoire, Reuters a examiné des milliers de ses tweets au cours des deux dernières années, ainsi que d'autres écrits et déclarations. Il a également interrogé cinq personnes qui le connaissent, dont quatre de ses anciens collègues de Pfizer.

Un porte-parole de Pfizer a refusé de commenter Yeadon et son passage avec l'entreprise, au-delà de souligner qu'il n'y a aucune preuve que son vaccin, qu'il a développé avec son partenaire allemand BioNTech, provoque l'infertilité chez les femmes.

Des références à la pétition de Yeadon apparaissent sur le site Web d'un groupe fondé par l'influent sceptique des vaccins Robert F. Kennedy Jr., descendant de la dynastie politique américaine, qui a récemment été banni d'Instagram en raison de ses publications sur le vaccin COVID-19. L'écrivain syndiqué et sceptique des vaccins Michelle Malkin a fait part de l'inquiétude de Yeadon concernant la fertilité dans une chronique le mois dernier sous le titre "Femmes enceintes: méfiez-vous des injections de COVID". Et un blog au titre alarmiste – « Head of Pfizer Research : Covid vaccin is female sterilization » – a été partagé des milliers de fois sur Facebook.

Le visage et les opinions de Yeadon, largement identifié comme un « ancien vice-président de Pfizer », peuvent être vus sur les réseaux sociaux dans des langues telles que l'allemand, le portugais, le danois et le tchèque. Une publication sur Facebook contient une vidéo de novembre dans laquelle Yeadon a affirmé que la pandémie « fondamentalement… est terminée ». La publication a été vue plus d'un million de fois.

En octobre, Yeadon a écrit une chronique pour le journal britannique Daily Mail qui est également apparue sur MailOnline, l'un des sites d'information les plus visités au monde. Il a déclaré que les décès causés par COVID-19, qui totalisaient alors environ 45 000 en Grande-Bretagne, vont bientôt "s'éteindre" et que les Britanniques "devraient être immédiatement autorisés à reprendre une vie normale". Depuis lors, la maladie a tué environ 80 000 autres personnes au Royaume-Uni.

Yeadon n'est pas le seul scientifique respecté à avoir contesté le consensus scientifique sur COVID-19 et exprimé des opinions controversées.

Michael Levitt, lauréat du prix Nobel de chimie, a déclaré au Stanford Daily l'été dernier qu'il s'attendait à ce que la pandémie se termine aux États-Unis en 2020 et ne tue pas plus de 175 000 Américains – un tiers du total actuel – et « quand nous avec le recul, nous allons dire que ce n'était pas une maladie si terrible. Et Luc Montagnier, un autre lauréat du prix Nobel, a déclaré l'année dernière qu'il pensait que le coronavirus avait été créé dans un laboratoire chinois. De nombreux experts en doutent, mais jusqu'à présent, il n'y a aucun moyen de le prouver ou de le réfuter.

Levitt a déclaré à Reuters que ses projections sur la pandémie aux États-Unis étaient fausses, mais il pense toujours que COVID-19 ne sera finalement pas considéré comme « une terrible maladie » et que les blocages « ont causé beaucoup de dommages collatéraux et peuvent ne pas avoir été nécessaire. Montagnier n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Ce qui donne à Yeadon une crédibilité particulière, c'est le fait qu'il a travaillé chez Pfizer, explique Imran Ahmed, directeur général du Center for Countering Digital Hate, une organisation qui lutte contre la désinformation en ligne. « Les antécédents de Yeadon donnent une fausse crédibilité à ses messages dangereux et nuisibles. »

Lors d'un débat l'automne dernier à la Chambre des communes britannique sur la réponse du gouvernement à la pandémie, le parlementaire Richard Drax a qualifié Yeadon de scientifique "éminent" et a cité son point de vue "que le virus est à la fois gérable et proche de sa fin". Drax n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Plus récemment, David Kurten, membre de l'Assemblée de Londres – un organe élu – a tweeté qu'il y a un « réel danger » que les vaccins COVID-19 puissent laisser les femmes stériles. « Le ‘remède’ ne doit pas être pire que la ‘maladie’ », a écrit Kurten. Lui non plus n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Pourquoi Yeadon est-il passé de scientifique traditionnel à sceptique face au vaccin COVID-19 reste un mystère. Des milliers de ses tweets remontant au début de la pandémie documentent un changement radical de son point de vue – dès le début, il a soutenu une stratégie de vaccination. Mais ils offrent peu d'indices pour expliquer son revirement radical.

Certains anciens collègues de Pfizer disent qu'ils ne reconnaissent plus le Mike Yeadon qu'ils connaissaient autrefois. Ils l'ont décrit comme un homme bien informé et intelligent qui a toujours insisté pour voir des preuves et a généralement évité la publicité.

L'un de ces anciens collègues est Sterghios A. Moschos, diplômé en biologie moléculaire et en pharmacie. En décembre, Yeadon a posté sur Twitter une pancarte parodie qui disait : « ABANDON DU MASQUE. » Moschos a répondu sur Twitter: "Mike what hell?! Êtes-vous prêt à tuer activement des gens ? Vous réalisez que si vous vous trompez, vos suggestions entraîneront des décès ??"

Yeadon a rejoint Twitter en octobre 2018 et est rapidement devenu un utilisateur prolifique de la plateforme. Les milliers de ses tweets examinés par Reuters ont été fournis par archive.org, qui stocke des pages Web, et FollowersAnalysis, une société d'analyse des médias sociaux.

Lorsque la pandémie de coronavirus a atteint le Royaume-Uni en mars 2020, Yeadon a initialement exprimé son soutien au développement d'un vaccin. Il a tweeté : « Covid 19 ne va pas disparaître. Jusqu'à ce que nous ayons un vaccin ou une immunité collective » – résistance naturelle résultant d'une exposition préalable au virus – « tout ce qui peut être fait est de ralentir sa propagation. » Une semaine plus tard, il a tweeté : « Un vaccin pourrait être disponible vers la fin de 2021, si nous avons vraiment de la chance. »

Lorsqu'un autre utilisateur de Twitter a déclaré que les vaccins "nuisaient à beaucoup, beaucoup de gens", Yeadon a répondu: "D'accord, s'il vous plaît, refusez-le, mais n'empêchez pas son flux vers les neutres ou ceux qui souhaitent l'obtenir, merci."

Après que Mathai Mammen, le responsable mondial de la recherche et du développement de Janssen, la division pharmaceutique de Johnson & Johnson, ait posté sur LinkedIn l'été dernier que son entreprise avait commencé les essais cliniques d'un vaccin, Yeadon a répondu : « C'est un plaisir de voir cette étape importante, Mathai ! " Mammen n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Mais dès avril, Yeadon avait commencé à exprimer des opinions peu orthodoxes.

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Alors que la Grande-Bretagne était encore dans son premier verrouillage au printemps dernier, il a déclaré: "il n'y a rien de particulièrement virulent ou effrayant dans le covid 19 … tout s'estompera … Juste un virus de jardin commun, auquel le monde a réagi de manière excessive." Et il a prédit dans un tweet ultérieur qu'il était "peu probable" que le nombre de morts au Royaume-Uni atteigne 40 000.

En septembre 2020, les déclarations de Yeadon attiraient l'attention au-delà de Twitter. À l'époque, un mouvement avait émergé en Grande-Bretagne contre les blocages et autres restrictions destinées à freiner la maladie. Il a co-écrit un long article sur un site Web appelé Lockdown Sceptics. Il a déclaré que la « pandémie en tant qu'événement au Royaume-Uni est essentiellement terminée ». Et, "Il n'y a pas de principe biologique qui nous amène à nous attendre à une deuxième vague." La Grande-Bretagne est rapidement entrée dans une deuxième vague beaucoup plus meurtrière.

Le 16 octobre, il a écrit un autre long article pour le même site Web : « Il n'y a absolument aucun besoin de vaccins pour éteindre la pandémie. Je n'ai jamais entendu de telles bêtises parler de vaccins. Vous ne vaccinez pas les personnes qui ne sont pas à risque de contracter une maladie. »

En novembre, Yeadon est apparu dans une vidéo de 32 minutes pour le groupe anti-verrouillage, Unlocked, assis dans un hangar avec une moto derrière lui. Une version plus courte est apparue sur Facebook intitulée « La pandémie est terminée ».

Yeadon a appelé à la fin des tests de masse et a affirmé que 30% de la population était déjà immunisée contre le COVID-19 avant même le début de la pandémie. Au moment de l'enregistrement, a-t-il déclaré, le virus avait peu de chances de se propager davantage au Royaume-Uni, car la plupart des gens avaient déjà été infectés ou étaient immunisés.

Ces opinions vont à l'encontre des conclusions de l'Organisation mondiale de la santé. En décembre – neuf mois après avoir déclaré que l'épidémie de COVID-19 était une pandémie – l'agence a déclaré que les tests suggéraient que moins de 10% de la population mondiale avait montré des signes d'infection.

La pétition de Yeadon à l'Agence européenne des médicaments pour arrêter les essais de vaccins a suivi le 1er décembre. L'agence n'a pas répondu aux demandes de commentaires pour cet article.

"Cela ne ressemble pas au gars que j'ai connu il y a 20 ans."

Mark Treherne, qui a travaillé avec Michael Yeadon chez Pfizer

Il est impossible de mesurer l'impact de l'affirmation de Yeadon selon laquelle les vaccins COVID-19 pourraient provoquer l'infertilité féminine. Pour l'anecdote, cependant, de nombreuses femmes y ont souscrit.

Bonnie Jacobson, une serveuse à Brooklyn, New York, ne se souvient pas où elle a entendu parler pour la première fois du problème de la fertilité. Mais elle a déclaré à Reuters que cela l'avait fait hésiter à se faire vacciner, car elle aimerait avoir des enfants "le plus tôt possible".

"C'est ma principale préoccupation", a-t-elle déclaré. "Laissez plus de recherches sortir." Après avoir récemment refusé de se faire vacciner, a-t-elle déclaré, la taverne où elle travaillait l'a licenciée. L'employeur de Jacobson n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Selon le profil LinkedIn de Yeadon, il a rejoint Pfizer en 1995, la société avait alors une grande entreprise à Sandwich dans le sud de l'Angleterre. Il est devenu vice-président et chef de la recherche sur les allergies et les voies respiratoires.

De nombreux anciens collègues se disent déconcertés par sa transformation.

Mark Treherne, président de Talisman Therapeutics à Cambridge, en Angleterre, a déclaré qu'il avait chevauché Yeadon chez Pfizer pendant environ deux ans et qu'il prenait parfois un café avec lui. « Il a toujours semblé bien informé, intelligible, un bon scientifique. Nous avions tous les deux une formation de pharmacologue… nous avions donc quelque chose en commun.

"Je ne suis évidemment pas d'accord avec Mike et ses opinions récentes", a-t-il déclaré. La société de Treherne étudie l'inflammation cérébrale, qui, selon lui, pourrait être déclenchée par les coronavirus. "Cela ne ressemble pas au gars que j'ai connu il y a 20 ans."

Moschos, l'ex-collègue qui a contesté l'un des tweets de Yeadon, a déclaré qu'il le considérait comme un mentor lorsqu'ils ont travaillé ensemble chez le fabricant de médicaments de 2008 à 2011. Plus récemment, Moschos a recherché s'il était possible de tester COVID-19 avec échantillons d'haleine. Il a déclaré que les opinions de Yeadon étaient "une énorme déception". Il a raconté avoir entendu Yeadon dans une interview à la radio l'année dernière.

"Il y avait un ton dans sa voix qui ne ressemblait en rien à ce dont je me souvenais de Mike", a déclaré Moschos. "C'était très en colère, très amer."

John LaMattina, ancien président de Pfizer Global Research and Development, connaissait également Yeadon. "Son groupe a connu beaucoup de succès et a découvert un certain nombre de composés qui sont entrés dans le développement clinique précoce", a déclaré LaMattina à Reuters dans un e-mail. Il a déclaré que Yeadon et son équipe avaient été licenciés par Pfizer, cependant, lorsque la société a pris la décision stratégique de quitter le domaine thérapeutique qu'ils recherchaient.

LaMattina a déclaré qu'il avait perdu le contact avec Yeadon ces dernières années. Montré des liens vers la vidéo de Yeadon déclarant la pandémie terminée et une copie de sa pétition pour arrêter les essais cliniques COVID-19, LaMattina a répondu: «C'est une nouvelle pour moi et un peu un choc. Cela semble hors de caractère pour la personne que je connaissais.

Après avoir perdu son emploi chez Pfizer en 2011, Yeadon a créé une société de biotechnologie appelée Ziarco avec trois collègues de Pfizer. Ils voulaient continuer à rechercher des thérapies prometteuses ciblant les allergies et les maladies inflammatoires, des idées que Pfizer avait développées mais risquaient d'être abandonnées. Yeadon a été le directeur général de Ziarco.

« J'ai simplement fait preuve d'audace et j'ai demandé aux personnes les plus expérimentées de la ligne de recherche » chez Pfizer de soutenir l'entreprise, a rappelé plus tard Yeadon dans une interview avec Forbes. "Et ils ont dit:" OK, en supposant que vous mobilisez des capitaux privés. ""

En 2012, Ziarco a annoncé avoir initialement obtenu un financement de plusieurs investisseurs, dont la branche capital-risque de Pfizer. D'autres investisseurs se sont joints plus tard, notamment un fonds de capital-risque d'entreprise Amgen Inc. Amgen n'a pas répondu à une demande de commentaire.

"L'intensité de l'effort m'a éloigné presque complètement de ma famille et d'autres intérêts pendant près de cinq ans et vous n'avez qu'une seule vie", a déclaré Yeadon à Forbes.

Sur Twitter, Yeadon a déclaré qu'il était marié et avait deux filles adultes, et a décrit une enfance difficile – il a déclaré que sa mère s'était suicidée à l'âge de 18 mois et que son père, un médecin, l'avait abandonné à l'âge de 16 ans. sauvé par un travailleur social local et adopté par une famille juive dont «l'amour à main levée a changé ma vie».

Chez Ziarco, Yeadon a également travaillé comme consultant pendant plusieurs années dans deux sociétés de biotechnologie de la région de Boston, Apellis Pharmaceuticals et Pulmatrix Inc. Les deux sociétés ont déclaré qu'il ne les conseillait plus. Une porte-parole d'Apellis a déclaré: "Ses opinions ne reflètent pas celles d'Apellis." Elle n'a pas élaboré.

Le travail acharné chez Ziarco a payé. En janvier 2017, Novartis a acquis la société pour un paiement initial de 325 millions de dollars, avec la promesse de 95 millions de dollars de plus si certaines étapes étaient respectées, selon le rapport annuel 2017 de Novartis. Novartis pariait sur la promesse d'un médicament Ziarco, connu sous le nom de ZPL389, qui avait le potentiel d'être un « traitement oral de premier ordre pour l'eczéma modéré à sévère », une éruption cutanée courante et parfois débilitante.

Reuters n'a pas été en mesure de déterminer combien d'argent Yeadon a gagné grâce à l'achat de Ziarco par Novartis. Mais en janvier 2020, il a tweeté : « Curieusement, j'ai gagné des millions en fondant et en développant une entreprise de biotechnologie, en créant de nombreux emplois bien rémunérés, en utilisant mon doctorat et ma persuasion dans le monde entier.

En juillet dernier, Novartis a révélé qu'elle avait interrompu le programme de développement clinique ZPL389 et avait pris une dépréciation de 485 millions de dollars. Un porte-parole de Novartis a déclaré que la société avait décidé de mettre fin au programme après des données d'efficacité décevantes dans un essai clinique à un stade précoce.

Plus tôt cette année, un groupe d'anciens collègues de Yeadon chez Pfizer a exprimé son inquiétude dans une lettre privée, selon un projet examiné par Reuters.

«Nous avons pris pleinement conscience de votre point de vue sur COVID-19 au cours des derniers mois… la détermination, le manque de rigueur scientifique et l'interprétation unilatérale de données souvent de mauvaise qualité sont loin du Mike Yeadon avec lequel nous avons tant respecté et apprécié de travailler. . "

Notant son "grand nombre de followers sur les réseaux sociaux" et que son affirmation sur l'infertilité "s'est répandue dans le monde", le groupe a écrit: "Nous sommes très inquiets que vous mettiez la santé des gens en danger".

Reuters n'a pas pu déterminer si Yeadon a reçu la lettre.

Le 3 février, le compte Twitter de Yeadon avait un message pour ses 91 000 abonnés : « Un tweet est récemment apparu sous ma carte d'identité, ce qui était horriblement offensant. En conséquence, mon compte a été verrouillé. Je l'ai bien sûr supprimé. Je veux que vous sachiez bien sûr que je ne l'ai pas écrit. Un porte-parole de Twitter a refusé de commenter.

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Yeadon n'a pas précisé à quel tweet il faisait référence. Mais peu de temps après, plusieurs utilisateurs de Twitter et un blog appelé Zelo Street ont publié des captures d'écran de nombreux tweets anti-musulmans offensants du compte de Yeadon d'il y a environ un an. Beaucoup ont été capturés à l'époque par archive.org.

Le lendemain, le 4 février, Yeadon a mentionné de manière cryptique dans un tweet: "Je serai bientôt parti."

Deux jours plus tard, il était hors de Twitter. Ses abonnés ont été accueillis avec ce message : "Ce compte n'existe pas." Son profil LinkedIn a également rapidement changé, indiquant maintenant qu'il est « entièrement à la retraite ».

Clare Craig, une pathologiste britannique, a comparé le traitement de Yeadon sur Twitter – où certains utilisateurs ont ridiculisé ses opinions comme absurdes et dangereuses – aux sociétés médiévales brûlant les hérétiques sur le bûcher.

"Il n'y a pas d'autre moyen de le voir que le brûlage des sorcières", a déclaré Craig, qui a critiqué les blocages et les tests COVID-19. "La science est toujours une série de questions et le test de ces questions et quand nous ne sommes pas autorisés à poser ces questions, alors la science est perdue."

Elle a dit qu'elle avait parlé à Yeadon après avoir fermé son compte Twitter. "Il réfléchira à la manière dont il contribuera à l'avenir", a-t-elle déclaré.


Benedict Arnold, traître américain, né

Benedict Arnold, le général américain pendant la guerre d'indépendance qui a trahi son pays et est devenu synonyme du mot &# x201Ctraitor,&# x201D est né le 14 janvier 1741.

Arnold, qui a grandi dans une famille respectée à Norwich, Connecticut, a fait son apprentissage chez un apothicaire et a été membre de la milice pendant la guerre française et indienne (1754-1763). Il devint plus tard un commerçant prospère et rejoignit l'armée continentale lorsque la guerre d'indépendance éclata entre la Grande-Bretagne et ses 13 colonies américaines en 1775.

Pendant la guerre, Arnold s'est révélé être un chef courageux et compétent, aidant les troupes d'Ethan Allen à capturer le fort Ticonderoga en 1775, puis à prendre part à l'attaque infructueuse contre le Québec britannique plus tard cette année-là, ce qui lui a valu une promotion au grade de brigadier général. Arnold se distingua lors des campagnes au lac Champlain, Ridgefield et Saratoga, et obtint l'appui de George Washington. Cependant, Arnold avait des ennemis au sein de l'armée et en 1777, un groupe d'hommes de rang inférieur a été promu avant lui. Au cours des années suivantes, Arnold s'est marié une deuxième fois et lui et sa femme ont mené un style de vie somptueux à Philadelphie, accumulant des dettes substantielles. Les problèmes d'argent et le ressentiment qu'Arnold ressentait à l'idée de ne pas être promu plus rapidement ont été des facteurs dans sa décision de devenir un renégat.

En 1780, Arnold reçut le commandement de West Point, le fort américain sur la rivière Hudson à New York (et futur siège de l'Académie militaire des États-Unis, créée en 1802). Arnold contacta Sir Henry Clinton, chef des forces britanniques, et proposa de lui remettre West Point et ses hommes. Le 21 septembre de la même année, Arnold a rencontré le major britannique John Andre et a conclu son pacte de trahison, dans lequel l'Américain devait recevoir une grosse somme d'argent et une position élevée dans l'armée britannique. Cependant, la conspiration a été découverte et Andre a été capturé et tué. Arnold s'enfuit du côté ennemi et dirigea les troupes britanniques en Virginie et dans le Connecticut. Il a ensuite déménagé en Angleterre, bien qu'il n'ait jamais reçu tout ce qu'il avait promis par les Britanniques. L'ancien héros et patriote américain est mort à Londres, dans une relative obscurité, le 14 juin 1801.


ASSASSINAT DE JFK

Le 22 novembre 1963, le président John F Kennedy a été tristement assassiné alors qu'il circulait dans une décapotable ouverte à travers Dallas, au Texas.

Il a été tué quelques mois seulement après la mort de son fils, deux jours seulement après sa naissance.

De tous les événements de l'histoire des États-Unis, la mort a probablement engendré plus de théories du complot que tout autre.

Cependant, l'explication officielle est que Lee Harvey Oswald était le seul tireur

L'ancien Marine américain Oswald était un fier communiste, qui a brièvement fait défection en URSS, et était un partisan du leader cubain Fidel Castro.

Il aurait été motivé pour tuer le président par l'approche dure de Kennedy à Cuba, y compris une invasion bâclée en 1961 connue sous le nom de Baie des Cochons.


ARTICLES LIÉS

Le vol a été organisé avant le 78e anniversaire de la bataille d'Angleterre, le 15 septembre de l'année dernière.

Il termina sa formation de pilote en août 1940 et fut commissionné le lendemain.

Il a piloté des Hurricanes avec le 601e Escadron à Exeter, avant de passer au 238e Escadron à Chilbolton, Hampshire, le 8 octobre 1940.

Après la fin de la bataille d'Angleterre le 31 octobre 1940, il était à bord du HMS Victorious chassant le Bismarck et, à partir d'avril 1941, il a participé à la campagne d'Afrique du Nord où il a effectué diverses missions, notamment la couverture des bombardiers.

Il a été libéré de la RAF en 1946 en tant que lieutenant de vol et a finalement pris sa retraite dans la vie du village juste à l'extérieur de Cambridge.

Sur la photo: Archie McInnes pendant ses jours de vol

M. Cracknell, qui était le biographe du Flt Lt McInnes, a écrit sur son site Web qu'il s'agissait d'un "énorme privilège d'aider Archie à être reconnu depuis longtemps en tant que héros".

L'année dernière, le Flt Lt McInnes a été photographié rayonnant de joie alors qu'il était emmené pour un vol dans un Spitfire biplace au-dessus du Kent, à l'âge de 99 ans.

Le Spitfire, détenu et exploité par Peter Monk dans le Biggin Hill Heritage Hangar à Westerham, a été rejoint dans son vol par le monoplace Hurricane - l'avion qu'Archie a piloté pendant la Seconde Guerre mondiale.

Archie a été photographié rayonnant de joie lorsqu'il a vu son bien-aimé Hurricane voler sur l'aile du Spitfire pendant le vol – organisé et photographié par Jonny Cracknell, travaillant aux côtés du Battle of Britain Museum.

Le maréchal en chef de l'Air Mike Wigston CBE, le chef d'état-major de l'Air, a déclaré: «Le lieutenant d'aviation Archie McInnes faisait partie d'un groupe extraordinaire d'aviateurs altruistes à qui nous devons la liberté dont nous jouissons aujourd'hui.

« La bravoure et le sacrifice d'Archie et de The Few ne devraient jamais être oubliés – ne l'oublions pas.

"Nos pensées vont à la famille d'Archie et à ses amis bien-aimés en cette triste période."

Les membres survivants de The Few qui ont combattu dans la bataille d'Angleterre

Le vétéran de la bataille d'Angleterre, le chef d'escadron John Hart est décédé en juin à l'âge de 102 ans, portant à quatre le nombre de membres survivants de The Few.

Lieutenant d'aviation Maurice Mounsdon

Lieutenant d'aviation Maurice Mounsdon

Né le 11 février 1918 à Lichfield, Staffordshire.

Il rejoint le 56 Squadron à Digby, Lincolnshire, à l'âge de 22 ans, le 3 juin 1940.

Il a tué deux bombardiers et chasseurs allemands confirmés, deux tués probables et endommagé deux autres chasseurs.

Son Hurricane a été abattu au-dessus de Colchester, Essex, le 31 août 1940 et il a passé neuf mois à l'hôpital.

Commandant d'escadre Paul Farnes

Né à Boscombe, Hampshire, le 16 juillet 1918.

Pilote formé et rejoint le 501e Escadron à Filton, Gloucestershire, le 14 septembre 1939.

Il a piloté des Hurricanes et a été crédité de huit « tués » pendant la France et la bataille d'Angleterre.

Dans une précédente interview avec The Telegraph, il a déclaré: «Je ne suis pas d'accord avec cette histoire de gens disant à quel point nous étions courageux.

«C'est beaucoup de bêtises, je ne pense pas que le type moyen était courageux du tout.

"Il a été formé pour faire un travail et il a fait le travail et il l'a bien fait."

Le prince Charles s'entretient avec le commandant de l'escadre Paul Farnes, vétéran de la bataille d'Angleterre, lors d'une réception le 17 septembre 2017

Officier d'aviation John Hemingway

John Hemingway, 98 ans, né à Dublin

Né à Dublin le 17 juillet 1919.

Il a servi avec le 85e Escadron en France au début de 1940 et a détruit un Messerschmitt le 10 mai.

Son Hurricane a été touché par la flak au-dessus de Maastricht aux Pays-Bas le 11 mai et il a effectué un atterrissage forcé.

De retour dans un ouragan, il est abattu par un Junker le 18 août 1940 au-dessus de l'estuaire de la Tamise.

Il a sauté en parachute dans la mer et a été secouru par un navire à 12 milles à l'est de Clacton, Essex.

Le 26 août, il est à nouveau abattu, cette fois par un Messerschmitt au-dessus d'Eastchurch, dans le Kent, et contraint de sauter en parachute pour se mettre en sécurité.

Lieutenant d'aviation William Clark

Né à Croydon, dans le sud de Londres, le 11 avril 1919.

Il termine sa formation de mitrailleur à l'âge de 21 ans et rejoint le 219e Escadron à Catterick, dans le North Yorkshire, le 12 juillet 1940.

Son équipage a intercepté et détruit un avion Junker et un Heinkel dans la région de Guildford, dans le Surrey, le 17 avril 1941, et il a abattu cinq autres avions ennemis pendant la guerre.

Will Clark assiste à un service pour marquer le 75e anniversaire de la bataille d'Angleterre à la Cathédrale St Paul le 15 septembre 2015 à Londres en Angleterre

La bataille d'Angleterre : la tentative ratée d'Hitler d'écraser la RAF

À l'été 1940, alors que la machine de guerre nazie se frayait un chemin à travers l'Europe et visait la Grande-Bretagne, la RAF se préparait au pire.

Les jeunes hommes, à la fin de leur adolescence ou au début de la vingtaine, ont été entraînés à piloter des Spitfires et des Hurricanes pour la prochaine bataille d'Angleterre, tandis que d'autres pilotaient des Blenheims, des Beaufighters et des Defiants, devenant les « as » qui garantiraient la liberté du pays de l'emprise d'Hitler.

Mais le défi de la Grande-Bretagne a eu un coût. Sur un équipage estimé à 3 000 pilotes, environ la moitié a survécu à la bataille de quatre mois, avec 544 pilotes et équipages du Fighter Command parmi les morts, plus de 700 du Bomber Command et près de 300 du Coastal Command tombant pour sécuriser le ciel britannique.

Les pertes étaient lourdes, mais les Allemands, qui pensaient pouvoir éradiquer la RAF en quelques semaines, perdirent davantage.

2 500 membres d'équipage de la Luftwaffe ont été tués dans la bataille, forçant le commandement aérien allemand à reconsidérer la facilité avec laquelle la Grande-Bretagne tomberait aux mains d'une force d'occupation nazie.

Les pilotes qui ont tout donné dans le combat aérien pour la liberté britannique ont été nommés « The Few », d'après un discours de Sir Winston Churchill, qui a déclaré : « La gratitude de chaque foyer de notre île, de notre empire et même du monde entier, s'adresse aux aviateurs britanniques qui, intrépides par les obstacles, inlassables dans leur défi constant et leur danger mortel, inversent le cours de la guerre mondiale par leurs prouesses et par leur dévouement.

"Jamais dans le domaine des conflits humains, autant de personnes n'ont dû autant à si peu."

"Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par autant à si peu" (photo: une photographie aérienne de Spitfires)

Après la chute de la France aux mains de l'Axe en mai 1940, le haut commandement allemand a réfléchi à la meilleure façon de pousser le combat à travers la Manche pour retirer la Grande-Bretagne du combat.

Jusqu'à la mi-juillet, la campagne allemande consistait en des raids aériens de jour et de nuit à relativement petite échelle, ciblant les villes, les aérodromes, les ports et l'industrie aéronautique.

Mais la Luftwaffe était pleinement opérationnelle, prête à intensifier les attaques contre les navires et les ports et à éliminer la RAF dans les airs et au sol.

Après la défaite des Alliés dans l'ouest de l'Europe continentale, l'armée de l'air allemande a installé des bases près de la Manche pour affronter plus facilement la Grande-Bretagne, établissant à la hâte l'infrastructure nécessaire pour coordonner un conflit aérien avec le Royaume-Uni.

Au début de la bataille d'Angleterre, la Royal Air Force a systématiquement abattu plus d'avions de l'Axe qu'elle n'en a perdu, mais les chasseurs britanniques ont souvent été submergés par le plus grand nombre d'avions ennemis.

Sur la photo : l'une des images les plus emblématiques de l'été 1940 et du combat au-dessus de Dunkerque, avec le F/Lt Ellis de l'Escadron 610 photographié à la tête de sa section à DW-O, le Sgt Arnfield à DW-K et le F/O Warner à DW-Q

Les combats en France et en Norvège avaient affaibli les escadrons britanniques alors que le moment était venu de défendre la patrie de l'occupation nazie, mais au fil de l'année, la force de combat de la RAF s'est renforcée, avec davantage de pilotes, d'avions et d'escadrons opérationnels.

La Luftwaffe a lancé une campagne croissante de bombardements de jour, ciblant des cibles stratégiques telles que des convois maritimes, des ports et des aérodromes - et sondant l'intérieur des terres pour forcer les escadrons de la RAF à tenter de les épuiser.

Les unités aériennes allemandes ont également intensifié les raids nocturnes dans l'ouest, les Midlands et la côte est, ciblant l'industrie aéronautique dans le but d'affaiblir le système britannique de défense intérieure, en particulier celui du Fighter Command, afin de se préparer à un assaut aérien à grande échelle en août. .

De lourdes pertes ont été subies des deux côtés.

Le principal assaut de la Luftwaffe contre la RAF, nommé « Adler Tag » (Eagle Day), a été reporté du 10 août à trois jours plus tard en raison du mauvais temps.

Avions Hawker Hurricane du 111e Escadron de la RAF basé à Northolt en formation de vol, vers 1940

Sur la photo : les pilotes de chasse de l'escadron 610, une unité qui a assisté à certains des combats aériens les plus intensifs de la Seconde Guerre mondiale (pris à RAF Acklington, dans le Northumberland, du 17 au 19 septembre 1940)

Le plan des Allemands était de forcer le RAF Fighter Command à abandonner le sud-est de l'Angleterre en quatre jours et à vaincre complètement les forces aériennes britanniques en quatre semaines.

La Luftwaffe a lutté sans merci pour tenter d'épuiser le Fighter Command par des attaques incessantes contre des installations au sol, qui ont été déplacées plus à l'intérieur des terres, les aérodromes du sud de l'Angleterre faisant face à des raids intensifs de jour tandis que des attaques nocturnes visaient des ports, des cibles maritimes et l'industrie aéronautique.

Mais malgré de lourds dégâts dans le sud, le Fighter Command a continué à repousser les Allemands dans une série de batailles aériennes, qui ont infligé des pertes critiques à l'ennemi, qui pensait que la RAF aurait été épuisée à ce stade.

Les deux parties craignaient de s'épuiser à cause des engagements constants.

Sur la photo: les plans allemands pour envahir la Grande-Bretagne, si la supériorité navale et aérienne était atteinte

L'accent des attaques allemandes s'est ensuite déplacé vers Londres, où la RAF perdrait 248 et la Luftwaffe 322 entre le 26 août et le 6 septembre.

En septembre, Londres était devenue la cible principale de l'agression de la Luftwaffe, avec des attaques à grande échelle menées 24 heures sur 24 par de grandes formations de bombardiers avec des escortes de chasseurs.

Le commandement aérien allemand n'avait toujours pas épuisé la RAF comme il l'avait espéré, et les forces britanniques continuaient à affronter leurs homologues allemands, le Fighter Command repoussant les forces d'Hitler, forçant le report des plans d'invasion allemands.

En octobre, il était devenu évident pour les Allemands que la RAF était encore très intacte, et la Luftwaffe a frappé contre la Grande-Bretagne avec des chasseurs-bombardiers monomoteurs modifiés, qui étaient difficiles à attraper à l'entrée et toujours dangereux à la sortie.

Au milieu du mois, la stratégie allemande était passée de l'épuisement de la RAF à une campagne de bombardements impitoyables ciblant le gouvernement, la population civile et l'économie de guerre - avec Londres toujours la cible principale.

Mais à partir de novembre, Londres est devenue moins une cible, la bataille d'Angleterre se transformant en un nouveau conflit - le Blitz.

"The Few": l'hommage de Churchill aux héros de la bataille d'Angleterre

Ce qui suit est un extrait du discours « The Few » de Winston Churchill à la Chambre des communes le 20 août 1940 :

La gratitude de chaque foyer de notre île, de notre empire et même du monde entier, à l'exception des demeures des coupables, va aux aviateurs britanniques qui, intrépides par les obstacles, inlassables dans leur défi constant et leur danger mortel, se tournent vers la marée de la guerre mondiale par leurs prouesses et par leur dévouement.

Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant à si peu.

Tous nos coeurs vont aux pilotes de chasse, dont nous voyons de nos propres yeux les actions brillantes jour après jour mais nous ne devons jamais oublier que tout le temps, nuit après nuit, mois après mois, nos escadrons de bombardiers voyagent loin en Allemagne, trouvent leurs cibles dans l'obscurité par la plus haute habileté de navigation, viser leurs attaques, souvent sous le feu le plus lourd, souvent avec de sérieuses pertes, avec une discrimination délibérée et prudente, et infliger des coups fracassants à l'ensemble de la structure technique et guerrière de la puissance nazie.

Sur aucune partie de la Royal Air Force le poids de la guerre ne pèse plus lourdement que sur les bombardiers diurnes, qui joueront un rôle inestimable en cas d'invasion et dont le zèle inébranlable a été nécessaire entre-temps à maintes reprises .


Le héros de la RAF et le fils né 8 mois après sa mort - Histoire

Remarque : les informations contenues dans cet article proviennent en grande partie de mon livre "Night Hawk"
publié par William Kimber en 1985 et réimprimé par Fonthill Media en 2017

Les 29 et 30 septembre 1938, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain et le Premier ministre français Edouard Daladier rencontrent à Munich le Fuhrer allemand Adolf Hitler et le Duce italien Benito Mussolini. Un accord a été conclu sur les revendications territoriales de l'Allemagne nazie contre la Tchécoslovaquie démocratique, mais aucun représentant du gouvernement tchécoslovaque n'était présent.

À l'époque, la plupart des Britanniques considéraient l'Accord de Munich comme ayant acheté la paix. Par la suite, ils ont tous appris qu'il s'agissait d'une fausse paix, mais ce que la plupart des Britanniques à ce jour ne comprennent pas pleinement, c'est le prix territorial payé par les Tchécoslovaques. pour cette paix trop temporaire.

Au total, Munich et ses conséquences - une fois que les Hongrois et les Polonais ont fait valoir leurs revendications - ont fait perdre à la Tchécoslovaquie plus d'un quart de son territoire et environ un tiers de sa population. D'un point de vue stratégique, la perte la plus grave a été l'acquisition par les Allemands des montagnes, qui ont fourni aux Tchécoslovaques une barrière de protection naturelle, ainsi qu'une ligne de fortifications spéciales. En effet, cette annexion garantissait que la Tchécoslovaquie ne pourrait pas se défendre efficacement contre l'Allemagne.

Six mois plus tard, le 15 mars 1939 - les fatidiques Ides de mars - les troupes allemandes entrèrent en Tchécoslovaquie et les forces armées tchécoslovaques reçurent l'ordre de ne pas opposer de résistance, car une telle opposition aurait été vaine.

Dans les semaines qui ont suivi l'occupation, des milliers de soldats et d'aviateurs tchèques ont réussi à quitter la Tchécoslovaquie, la plupart d'entre eux s'enfuyant vers la Pologne voisine avant de s'embarquer pour la France. Jusqu'à la déclaration formelle de la guerre, les Français les affectèrent à la Légion étrangère en Afrique du Nord mais, dès le début des hostilités, les aviateurs tchèques furent enrôlés dans l'Armée de l'Air et, en mai 1940, participèrent au court -a vécu la bataille de France. La chute rapide de la France a ensuite conduit quelque 4 000 soldats et aviateurs tchécoslovaques à quitter la France pour se rendre en Grande-Bretagne - la dernière ligne de défense entre la démocratie et le fascisme.

SECTION 2 : ORGANISATION DE LA RAF

Les 30 premiers pilotes tchèques à atteindre la Grande-Bretagne ont atterri à bord d'un avion de la RAF à Hendon le 17 juin 1940. Le lendemain, le président tchèque en exil, le Dr Eduard Benes, a écrit au nom du Comité national tchécoslovaque au secrétaire d'État britannique à l'Air, Sir Archibald Sinclair, plaidant qu'un effort particulier soit fait pour faire sortir les aviateurs tchèques restants de France et de Grande-Bretagne afin qu'ils puissent continuer le combat.

Puis, le 2 juillet, il a soumis au gouvernement britannique un mémorandum demandant que les aviateurs tchèques soient autorisés à participer immédiatement à la défense de la Grande-Bretagne et qu'un accord formel couvrant le statut du personnel militaire tchèque en Grande-Bretagne soit conclu dès que possible. . Le gouvernement britannique a agi rapidement : moins d'un mois après le mémorandum de Benes, un escadron de chasse tchèque et un escadron de bombardiers tchèques avaient été formés.

Les Tchèques étaient désespérément désireux de se battre et ils ont apporté une expérience de vol inestimable et une haine inextinguible des Allemands qui occupaient leur pays. Pour sa part, la Royal Air Force avait besoin d'autant d'équipages entraînés qu'elle pouvait en rassembler alors que ce qui allait devenir la bataille d'Angleterre était sur le point de commencer.

Cependant, il n'y avait pas de temps pour conclure un accord formel sur le statut des aviateurs tchécoslovaques avant leur déploiement dans la RAF. Par conséquent, tous les officiers et aviateurs tchécoslovaques ont été immédiatement commissionnés ou enrôlés dans la Royal Air Force Volunteer Reserve (RAFVR).

À l'origine, tous les officiers, quel que soit leur grade tchécoslovaque, étaient commissionnés au grade d'officier pilote, le grade le plus bas de la RAF. Les seules exceptions ont été faites dans le cas des commandants d'escadrille et d'escadron qui ont nécessairement reçu les grades d'intérim appropriés. Tous les aviateurs ont été enrôlés avec la classification la plus basse possible d'aviateur de 2e classe et ont reçu un grade intérimaire plus élevé pour occuper les postes d'établissement, le cas échéant, de sorte que la plupart ont rapidement obtenu le grade temporaire de sergent.

Au début, les aviateurs tchèques étaient concentrés au dépôt de l'armée de l'air tchécoslovaque à Cosford, près de Wolverhampton, par lequel ils passaient tous avant de rejoindre un escadron.

Il faut avouer qu'à cette époque sensible, les relations entre les Tchèques et les Britanniques n'étaient pas toujours des meilleures. Munich était encore frais dans les esprits tchèques et certains voyaient que les Britanniques n'avaient pas soutenu la Tchécoslovaquie. Plus généralement, les aviateurs tchèques avaient désormais développé une sorte d'attitude détachée, plutôt cynique, voire un peu supérieure, caractérisée par la maxime tchèque « Všecko známe všude jsme byli ( Nous avons été partout on sait tout ). Mais ce sentiment est vite passé et tout doute sur l'engagement de la Grande-Bretagne dans l'effort de guerre s'est totalement évaporé.

L'incorporation des Tchèques dans la RAFVR et la formation des escadrons tchèques faisaient partie d'un processus officiellement reconnu dans un accord officiel entre le gouvernement britannique et le gouvernement provisoire tchécoslovaque conclu le 25 octobre 1940. Il a été signé par les ministres des Affaires étrangères respectifs. , Lord Halifax et Jan Masaryk. L'accord a confirmé l'emploi des aviateurs tchèques avec la Royal Air Force, le personnel étant à la fois des membres de la RAFVR et des forces armées tchécoslovaques, sous réserve des lois des deux forces. Tout coût du maintien de l'effort militaire tchécoslovaque devait être remboursé par le gouvernement tchécoslovaque sur les crédits accordés par le gouvernement britannique.

Émotionnellement, ce qui importait le plus aux Tchèques était que, avec l'enseigne de la RAF, le drapeau tchécoslovaque - avec ses segments bleu, blanc et rouge - devait flotter dans toutes les stations où étaient basées les unités tchécoslovaques. porter, ainsi que des marques militaires britanniques, un marquage tchécoslovaque distinctif - en fait un lion - sur le fuselage et l'uniforme normal de la RAF devait être fièrement orné sur les deux manches d'un insigne distinctif portant le mot « Tchécoslovaquie ».


Un Spitfire d'un escadron tchécoslovaque de la RAF

À l'origine, les intérêts des pilotes tchèques en Grande-Bretagne avaient été confiés aux commandants de la RAF qui étaient responsables de leur administration. Puis, avec la rédaction de l'accord, une inspection de l'armée de l'air tchécoslovaque a été créée. Il était basé à Londres et relevait à la fois du ministère britannique de l'Air et du ministère tchécoslovaque de la Défense nationale. Le Commodore de l'Air par intérim Karel Janoušek a été nommé inspecteur général. Dès la fin de 1942, un membre de l'Inspection du nom de Ladislav Sitensk&# - qui avait auparavant servi dans l'escadron 312 - a été chargé de prendre des photographies et de filmer les activités des escadrons tchécoslovaques.

Lien : "L'armée de l'air tchécoslovaque en Grande-Bretagne 1940-1945" par le Dr Alan Brown cliquez ici

SECTION 3 : LES ESCADRONS

La plupart des Tchèques qui ont rejoint la RAF se sont entraînés à l'unité d'entraînement opérationnel n ° 6 (OTU) à Sutton Bridge à côté du Wash avant de rejoindre des escadrons tchèques spécialement formés. Ces escadrons avaient tous des numéros de l'ordre de 300, car la pratique de la RAF était que les unités de personnel allié qui s'étaient échappées d'Europe devraient porter des numéros dans cette série : les Tchèques en ont reçu six (310-315) mais n'en ont utilisé que quatre.

Le 10 juillet 1940, le premier escadron de chasse tchèque 310 est rapidement établi à Duxford. Il est devenu opérationnel le 17 août et ses Hurricanes ont combattu dans la bataille d'Angleterre. Les lettres de code de l'escadron étaient NN et sa devise anglaise était « Nous nous battons pour reconstruire ».


Le Spitfire Mark Vc AR501 de la Shuttleworth Collection
a été construit par Westland Aircraft à Yeovil et a été attribué au 310e Escadron (tchèque) à Duxford en 1942.
AR501 est peint aujourd'hui dans les marques qu'il portait pendant cette période, piloté par František Doležal.

Moins de trois semaines après la formation du 310, un deuxième escadron tchèque 311 est formé à Honington le 29 juillet. Il s'agissait d'un escadron de bombardiers équipé de Wellington et commença des raids le 21 septembre. Ses lettres de code étaient KX et sa devise tchèque était le slogan hussite « Na množství nehleďte » (« Ignore leurs numéros »).


Photo d'un Vickers Wellington
avec le 311e Escadron tchécoslovaque

Selon un procès-verbal officiel, au 2 août, il y avait 481 aviateurs tchèques à Cosford, 245 à Honington et 169 à Duxford, soit 895 au total.

Le 29 août, un deuxième escadron de chasse tchèque a pu être mis en place. Comme le 310, le 312 Squadron a commencé à Duxford avec des Hurricanes - il est devenu opérationnel le 2 octobre, juste à temps pour rejoindre la bataille. Ses lettres de code étaient DU et sa devise latine était "Non multi sed multa" ("Pas beaucoup mais beaucoup"). Près d'un an plus tard, le quatrième et dernier escadron au sein de la RAF était créé - c'était un troisième escadron de chasse. Le 313 fut installé à Catterick le 10 mai 1941 aux commandes de Spitfires. Ses lettres de code étaient RY et, pour la devise de cet escadron, elle revenait au tchèque : "Jeden jestřáb mnoho vran rozhání" ("Un faucon chasse plusieurs corbeaux").

En avril 1942, le 311e Escadron est transféré du Bomber Command au Coastal Command, passant au milieu de 1943 des Wellingtons aux Liberators. Puis, en février 1944, les trois escadrons de chasse tchèques - maintenant tous équipés de Spitfires - ont été rassemblés en une escadre tchèque, la 132e Escadre de la deuxième force aérienne tactique (2e TAF), et ils ont opéré ensemble presque tout le temps jusqu'à la fin de la guerre.


Photo d'un Supermarine Spitfire IX
avec l'un des escadrons tchécoslovaques

Alors que la plupart des Tchèques sont entrés dans ces escadrons spéciaux, une centaine d'autres ont servi dans la RAF et les unités alliées. Plus particulièrement, suite à sa réforme le 10 janvier 1941, le No 68 Squadron - qui a piloté des Blenheim puis des Beaufighter en mission de chasse de nuit - a reçu une proportion particulièrement élevée de Tchèques tout au long de la guerre, à tel point qu'il avait un vol tchèque et une devise tchèque : Vždy připraven ( Toujours pr t ).L'autre unité de la RAF qui a accueilli un bon nombre de Tchèques était le légendaire escadron n° 1 avec lequel un total de 31 Tchèques ont piloté des Hurricanes, dont l'as intrus de nuit Karel Kuttelwascher.

Liens:
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Tchèques et Slovaques dans la RAF cliquez ici
Galerie de l'aviation tchèque cliquez ici

SECTION 4 : LA BATAILLE D'ANGLETERRE

Officiellement, la bataille d'Angleterre a commencé le 10 juillet et s'est terminée le 31 octobre 1940, bien qu'il y ait inévitablement un certain arbitraire quant à ces dates. Le tournant a été le 15 septembre et nous célébrons donc la Bataille le dimanche le plus proche de cette date.

On ne rappellera jamais assez aux Britanniques que, lors de la soi-disant bataille d'Angleterre, pas moins d'un cinquième des 2 927 pilotes de la Royal Air Force n'étaient en fait pas britanniques. Il y avait beaucoup de pays du Commonwealth, dont 101 Néo-Zélandais et 94 Canadiens. Le reste comprenait 147 Polonais et 88 Tchécoslovaques plus 29 Belges, 14 Français, 10 Irlandais, sept Américains et même un Palestinien.

De nombreux Tchèques ont servi avec les deux unités de chasse tchèques formées à temps pour participer à la bataille : le 310e Escadron créé le 10 juillet et le 312e Escadron créé le 29 août. Ces deux escadrons étaient équipés de Hurricanes. 310 était à Duxford tout au long de la bataille, tandis que 312 a commencé à Duxford, puis a déménagé à Speke près de Liverpool. Bien sûr, aucun de ces endroits n'était vraiment au cœur du conflit.

Le premier engagement du 310e Escadron avec l'ennemi eut lieu le 26 août. Les Tchèques ont affirmé avoir détruit deux Dornier Do 17 et un Messerschmitt Bf 110, mais deux Hurricanes ont été perdus et deux autres ont été endommagés. Le commandant de l'unité, le chef d'escadron George Blackwood, a écrit à propos de cet affrontement : "Puis j'ai vu comment les aviateurs tchécoslovaques peuvent se battre. Il n'y avait pas besoin de commandements par radio, ils se sont précipités sur les Allemands sans honte. Hormis le fait que j'ai été abattu dans ce combat, j'étais absolument satisfait du résultat de la première rencontre".

À la fin de la bataille, les pilotes du 310e Escadron avaient revendiqué 39 avions allemands abattus.

Dans son récit définitif de 1977 de la bataille d'Angleterre intitulé simplement « Fighter », Len Deighton a écrit : « Les Polonais et les Tchèques n'étaient pas autorisés à participer aux combats aériens tant qu'ils n'avaient pas maîtrisé les rudiments de la langue anglaise et les procédures de vol. Lorsqu'ils ont démarré leurs opérations, ces SDF, souvent animés d'une haine confinant au désespoir, se sont battus avec un dévouement terrible et sans merci .

De manière fascinante, parmi les dix meilleurs pilotes de la RAF de la bataille (réalisant 14 victoires ou plus), un était tchèque, un était polonais, un était australien et deux étaient néo-zélandais.

Liens:
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Société historique de la bataille d'Angleterre cliquez ici
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Musée impérial de la guerre cliquez ici

SECTION 5 : LE LOUP SOLITAIRE

Le Tchèque était le sergent Joseph František qui avait été pilote d'avant-guerre dans l'armée de l'air tchécoslovaque. Il est né à Otaslavice près de Prost&#jov le 7 octobre 1914. Comme le Christ, il était le fils d'un charpentier, mais il n'avait certainement pas le tempérament du Seigneur car il était régulièrement impliqué dans diverses procédures disciplinaires résultant d'absences de casernes ou bagarres dans les pubs.

Après que les Allemands sont entrés en Tchécoslovaquie, il a traversé la Pologne où il a ensuite combattu contre la Luftwaffe pendant trois semaines jusqu'à s'enfuir en Roumanie où il a été interné. Il s'est échappé du camp, a voyagé à travers les Balkans et a finalement atteint la Syrie avant de s'embarquer pour la France. Ici, il a pris part à la bataille de France, volant avec l'armée de l'air polonaise dans le cadre de l'Arme de l'Air. Selon certains témoignages, il a abattu 11 avions ennemis, mais il n'y a aucune preuve documentaire de ces affirmations.

En atteignant finalement la Grande-Bretagne, František a été affecté, non pas à l'un des deux escadrons de chasse tchèques, mais - à sa demande - à une unité polonaise : le 303e Escadron à Northolt, au nord-ouest de Londres. Au fil des mois, l'armée de l'air tchécoslovaque ne l'a jamais récupéré - elle pouvait se passer des problèmes disciplinaires - et les Polonais ont dû composer avec ce caractère bouillant.

Malgré tous ses talents de pilote et de tireur, František manquait de discipline aérienne et plus d'une fois sa conduite - courir après les Allemands - mettait en danger les hommes qui volaient avec lui et ainsi, après des réprimandes répétées, il fut autorisé à mener sa propre guerre avec des Succès. Ses camarades polonais appelaient cela « metoda Frantiszka » (la méthode de Frantisek), tandis que les Britanniques parlaient de sa tactique de loup solitaire.

František a marqué son premier kill sous le ciel britannique le 2 septembre 1940 lorsqu'il a abattu un Messerschmitt Bf 109. Le lendemain, il a éliminé un deuxième chasseur ennemi. Le 5, il détruisit à la fois un Bf 109 et un Ju 88 le lendemain, il encaissa un autre Messerschmitt et le 9, il abattit à la fois un Bf 109 et un He 111. Le 10 septembre, il faillit lui-même toucher à sa fin quand Hurricane endommagé a été totalement détruit à l'atterrissage.

Le 11, il détruisit étonnamment trois avions allemands : deux chasseurs Bf 109 et un bombardier He 111. Le point culminant de la bataille a eu lieu le 15 septembre lorsque le 303e Escadron a remporté pas moins de 16 victoires, dont un - un Bf 110 - aux Tchèques. Il a remporté un autre Bf 109 le 18 et deux He 111 le 26. Le 27, il a détruit deux Bf 110 et le 30 un dernier Bf 109. Cela fait un total de 17 kills.

À cette époque, František pilotait le Hawker Hurricane Mk I R 4175 codé RF-R. Tragiquement, le 8 octobre (le lendemain de son 27e anniversaire), il est décédé dans des circonstances mystérieuses lorsqu'il s'est écrasé à Cuddington Way à Ewell, dans le Surrey. Son cou s'est cassé sous l'impact et il est mort sur le coup. Dans sa biographie de 1988 "Challenge In The Air", son collègue pilote tchèque Miroslav Liškutin - qui connaissait bien František - a écrit que sa mort prématurée était « le résultat direct de la fatigue au combat et de l'épuisement physique pur et simple .

Josef František a reçu à titre posthume une deuxième Médaille de vol distingué. Il a été enterré avec ses amis polonais à Northwood où il repose toujours.

Mais Frantisek n'était pas le seul pilote tchécoslovaque à mourir dans la bataille. Il y avait Jan Chalupa, Ota Jirsak, Karel Klimt, Josef Slovak, František Koukol, Karel Kunka. Tous les « Peu » ont volé et se sont battus - et beaucoup sont morts - pour que nous puissions vivre en liberté.

SECTION 6 : LE FAUCON NUIT

Près de deux ans plus tard, un autre Tchèque, le Flight Lieutenant Karel Kuttelwascher, se distingua de manière spectaculaire.


Lieutenant d'aviation Karel Kuttelwascher,
DFC et barre

Karel Kuttelwascher - ou Kut comme il était surnommé par tous ses collègues de guerre - est né dans une ville appelée maintenant Havlčkův Brod. Il rejoint l'armée de l'air tchécoslovaque à l'âge de 18 ans et totalise quelque 2 200 heures de vol avant que les Allemands n'occupent la Tchécoslovaquie en 1939 et ne démantèlent les forces armées tchécoslovaques. Trois mois après l'invasion, il a fait une évasion audacieuse de la Tchécoslovaquie en Pologne en se cachant dans un train de charbon.

Avec de nombreux autres pilotes tchécoslovaques, Kuttelwascher a pu se rendre de la Pologne à la France où il a été enrôlé dans la Légion étrangère en attendant le déclenchement imminent de la guerre. Lorsque la guerre est arrivée, il a volé avec l'armée de l'air française dans la féroce mais brève bataille de France. Il a revendiqué un certain nombre d'avions allemands détruits et endommagés.

Puis, lorsque la France est tombée, il a réussi à atteindre l'Algérie, s'est enfui au Maroc et a pris le bateau pour la Grande-Bretagne où il a immédiatement rejoint la Royal Air Force assiégée. Il a été affecté à la plus ancienne unité de la RAF, le légendaire escadron n ° 1 à temps pour gagner sa place parmi les « Peuples ».

Kuttelwacher a finalement passé deux années complètes avec le premier escadron. Au cours des premières opérations du cirque, au cours de chacun des mois d'avril, mai et juin 1941, il abattit un Messerschmitt Bf 109 au large des côtes françaises - mais son score ne resterait pas à trois.

Pendant ce temps, l'escadron n°1 a connu plus d'excitation avec son implication dans le célèbre Channel Dash lorsque, le 12 février 1942, les deux croiseurs de bataille allemands «Scharnhorst» et «Gneisenau» ont quitté le port français de Brest et ont appareillé pour la Norvège. Lors d'une attaque au canon contre trois destroyers qui l'accompagnaient, l'escadron n°1 perdit deux avions, mais Kut vit ses obus exploser sur les ponts de son destroyer et jugea les dégâts considérables.

À cette époque, l'escadron n ° 1 était basé dans sa maison ancestrale à Tangmere. C'est en avril, mai et juin 1942 que Kuttelwascher - malgré son nom de famille allemand - est devenu le fléau des bombardiers de la Luftwaffe opérant depuis la France et les Pays-Bas. Le type d'opération s'appelait intrusion nocturne. Cela impliquait de faire voler un ouragan IIC à longue portée, bien nommé le « Night Reaper », au-dessus des bases ennemies pendant les deux semaines autour de la pleine lune. Il s'efforcerait de localiser les bombardiers allemands au moment où ils décollaient ou atterrissaient, afin qu'ils soient bas, lents et vulnérables à son canon.


Le vol commémoratif de la bataille d'Angleterre de la RAF, l'ouragan IIC PZ865
peint comme 'Night Reaper' de Karel Kuttelwascher BE581
(photo : Keith Brenchley, droit d'auteur de la couronne)

En seulement trois mois, Kuttelwascher a détruit 15 bombardiers et en a endommagé cinq autres. Lors d'une occasion mémorable, il a mis KO trois bombardiers Heinkel en seulement quatre minutes. Ces exploits lui ont valu la Distinguished Flying Cross à deux reprises en seulement 42 jours.

Il était le plus grand as des intrus nocturnes de la RAF et, avec son score total de 18, le meilleur pilote tchèque de la Seconde Guerre mondiale. Les médias en temps de guerre l'ont surnommé « l'épervier tchèque ».

Liens:
Le record de Karel Kuttelwascher cliquez ici
Musée de l'aviation militaire de Tangmere cliquez ici

Au cours de la guerre, les pilotes des trois escadrons de chasse tchèques ont été crédités de 68 et un sixième avions ennemis détruits plus 37 probables et 59 et un sixième endommagés (et quatre bombes volantes V-1 détruites), pour sa part , l'Escadrille tchèque du No 68 Squadron de combat de nuit a effectué 1 905 missions et a été créditée de 18 avions ennemis et demi détruits plus cinq probables et sept endommagés (et deux V-1 abattus).

Au cours du service avec d'autres escadrons de la RAF, les pilotes tchécoslovaques individuels ont été crédités d'un total de 68 avions ennemis détruits plus 14 probables et 45 et un troisième endommagé. Au total, 31 Tchèques ont volé avec le No 1 Squadron - plus qu'avec n'importe quelle autre unité britannique, à l'exception du 68 Squadron avec ses chasseurs de nuit à double équipage - et alors qu'ils ont détruit 32 avions ennemis et demi, en ont probablement détruit quatre autres et endommagé 13 et une moitié.

Ainsi, le nombre total d'éliminations effectuées par les Tchèques se répartissait à peu près également entre ceux de Czech et ceux d'autres escadrons de la RAF. Pourtant, si l'on examine les états de service des as tchèques, un tableau fascinant se dégage.

Karel Kuttelwascher avec ses 18 victoires au 1er escadron et Josef Frantisek avec ses 17 victoires au sein de la 303e escadrille polonaise ont été les pilotes de chasse tchèques les plus titrés de la RAF. leurs tueries en volant par eux-mêmes. Bien qu'ils n'aient jamais volé ensemble, Kuttelwascher et Frantisek étaient une paire - les Tchèques les plus performants avec la RAF en temps de guerre, tous deux les plus efficaces lorsqu'ils opéraient seuls, l'un la nuit, l'autre le jour.

Les deux Tchèques avec les scores les plus élevés suivants étaient Otto Smik qui a abattu neuf avions et - le même jour - trois V-1, presque toutes ces victoires ayant été remportées avec le 222e Escadron avant de voler avec les escadrons tchèques 310 et 312, et Miroslav Mansfeld qui est crédité de huit avions et demi - pratiquement tous de nuit - et de deux V-1, tous marqués avec le 111 puis le 68 escadrons.

Les deux autres as tchèques, c'est-à-dire les pilotes avec des scores RAF de cinq ou plus, étaient Otmar Kučera avec cinq victoires et demie, avec les 312 puis 313 Squadrons tchèques, et Josef Dygrýn avec cinq victoires, tous accomplis en volant avec Kuttelwascher sur le 1er Escadron, bien qu'il ait passé un court séjour avec le 310e Escadron tchèque.

Ainsi, les deux meilleurs as de la chasse tchèques n'ont jamais volé avec un escadron tchèque et, à l'exception de quelques victoires par l'un d'entre eux, cinq des six ont remporté leurs victoires avec des escadrons non tchèques.

L'explication est que les escadrons de chasse tchèques avaient beaucoup moins d'opportunités pour leurs membres de tuer, car ils ont rejoint la bataille d'Angleterre tardivement et ont servi principalement au nord de Londres et, après la bataille, ces escadrons ont fonctionné principalement comme patrouilles de convoi et plus tard comme escortes rapprochées. aux bombardiers avec ordre de protéger leurs charges plutôt que de chercher le combat.

Ce déploiement des escadrons tchèques dans des secteurs calmes et sur des opérations moins risquées était délibéré au nom de la RAF. Tout au long de la guerre, les escadrons tchèques ont eu beaucoup de mal à maintenir leurs effectifs car il n'y avait pas de réserve pour recruter de nouveaux hommes, donc la meilleure façon de garder les unités intactes était de minimiser le risque de pertes.

Lien : peintures des pilotes cliquez ici

À la fin de la guerre, les trois escadrons de chasse tchèques, 310, 312 et 313, avaient effectué 28 335 vols opérationnels totalisant 46 905 heures. Volant en tant que Czech Wing, les escadrons ont effectué quatre sorties de deux heures le jour J, le 6 juin 1944, dans le cadre de l'opération historique Overlord. Outre les as qui ont déjà été mis en avant, il y a tant d'autres braves que l'on pourrait citer.

Par exemple, František Fajtl - que j'ai rencontré - est devenu l'un des pilotes tchèques les plus célèbres, en partie grâce à ses services distingués, en partie grâce à ses nombreux écrits et en partie grâce à sa longévité. Il fut le premier Tchèque à se voir confier le commandement d'un escadron de chasse britannique lorsqu'il prit le contrôle des Spitfires volants n°122 de Hornchurch. Il a ensuite été abattu lors d'un raid sur Lille mais a échappé à la capture et a réussi à retourner en Grande-Bretagne. Par la suite, il est devenu commandant de l'escadron tchèque 310.

Un autre pilote que l'on pourrait citer est František Truhlář. En 1941, il survit à un terrible accident de bombardier Wellington mais son visage est très gravement brûlé. Le célèbre chirurgien professeur MacIndoe a reconstruit son visage. Puis, lors de l'invasion de juin 1944, Truhl&# 225ř a eu un deuxième crash, cette fois alors qu'il pilotait un Spitfire. Encore une fois, son visage a subi de terribles brûlures. MacIndoe a de nouveau effectué un travail de reconstruction. À la fin de la guerre, le désormais méconnaissable Truhlar est retourné dans sa ville natale de Lomnice et peu de temps après, il a écrasé un Spitfire dans le sol près de la ville. Il est mort dans des circonstances aussi tristes qu'étranges.

En ce qui concerne l'escadron de bombardiers tchèque 311, au cours de ses deux années avec le Bomber Command, il a effectué 1 011 sorties opérationnelles totalisant 5 192 heures. Quelque 1 218 375 kg de bombes hautement explosives et 92 925 kg de bombes incendiaires ont été largués sur le territoire ennemi. Après avoir été transféré au Coastal Command en 1942, l'escadron a effectué 2 102 vols opérationnels totalisant 21 527 heures et a été crédité de quatre avions ennemis détruits et trois probables plus 35 attaques sur des sous-marins et quatre sur des navires de surface. L'escadron est rappelé au Bomber Command pour le raid des mille bombardiers sur Brême dans la nuit du 25 au 26 juin 1942.

Les aviateurs tchécoslovaques ont servi dans une variété d'autres rôles, en particulier le commandement des transports, mais aussi le commandement des ferries, la reconnaissance photographique, le sauvetage air-mer et, enfin, le 138e Escadron spécial larguant des agents en territoire ennemi, y compris la Tchécoslovaquie occupée.

Le nombre total d'aviateurs tchécoslovaques qui ont perdu la vie alors qu'ils servaient dans la RAF s'élevait à 480. Les plus lourdes pertes ont été subies par les équipages de bombardiers du 311e Escadron : sur les 480 tués, 273 provenaient de ce seul escadron. De plus, sur les 51 aviateurs tchèques faits prisonniers de guerre, 34 appartenaient à l'escadron. Sept Tchèques ont donné leur vie alors qu'ils servaient avec le 1er Escadron. Ici en Grande-Bretagne, la mort de tous ces aviateurs tchèques est commémorée le dimanche 28 octobre le plus proche - le jour de l'indépendance nationale tchèque - lors d'une simple cérémonie au cimetière tchèque du village de Brookwood dans le Surrey.

À la fin de la guerre, il y avait encore quelque 1 500 Tchécoslovaques qui servaient encore dans la RAF, de sorte que le nombre total d'aviateurs tchécoslovaques qui ont servi en Grande-Bretagne était probablement d'environ 2 000. Nous les honorons et les remercions.

ARTICLE 9 : LE PATRIMOINE

Ces braves hommes auraient dû passer leurs dernières années en tant que héros nationaux dans leur patrie libre, mais ce ne fut pas le cas.

En février 1948, les communistes organisèrent un coup d'État politique en Tchécoslovaquie et prirent le contrôle du gouvernement et des autres instruments de l'État. Pour le nouveau régime, quiconque combattait avec les alliés occidentaux était au mieux suspect et au pire traître. Quelques jours après le coup d'État, des personnalités de premier plan ont été arrêtées et jugées. Le chef de l'inspection tchécoslovaque de la RAF en temps de guerre Karel Janoušek a passé 15 ans en prison.

De nombreux autres aviateurs ont été immédiatement licenciés et tous ont été victimisés. Pendant les 40 années qui ont suivi, leur record était pratiquement inconnu dans leur propre pays. Au moment où j'ai effectué ma première visite en Tchécoslovaquie en 1988, les autorités avaient fermé les yeux sur les réunions hebdomadaires d'un petit groupe de pilotes qui avaient lieu dans un pub appelé "Plzensky dvur" à Prague.

Mais il faudra attendre la « révolution de velours » de 1989 pour qu'une reconnaissance officielle soit accordée à ces hommes. À ce moment-là, bien sûr, beaucoup d'entre eux étaient pour reprendre la phraséologie d'un de mes contacts "voler avec les anges". Ceux qui étaient encore en vie avaient entre 70 et 80 ans. Du jour au lendemain, tout le monde voulait entendre leurs histoires, alors les uniformes et les médailles sont sortis et des visites ont été faites dans les écoles et les sociétés. Pendant un certain temps, ils ont été fêtés. Mais de nos jours, ils sont de moins en moins nombreux et de nombreux jeunes Tchèques s'intéressent peut-être plus à l'hospoda qu'à l'histoire.

Pas plus tard qu'en mai 2000, ma femme et sa sœur jumelle se sont rendues au château de Hradcany à Prague pour rencontrer le président Vaclév Havel et recevoir un autre prix pour marquer le service de guerre de leur père, l'as intrus de nuit Karel Kuttelwascher.

Dans cet article, je veux rendre hommage au courage et à la bravoure de chaque homme qui a servi avec les forces tchécoslovaques dans la RAF en temps de guerre. Il a fallu beaucoup trop de temps pour que leur histoire soit racontée et elle ne peut pas être racontée assez souvent. Ils se sont battus pour notre liberté - nous nous souvenons d'eux et nous les saluons.

Lien : Force aérienne tchécoslovaque libre cliquez ici

"Night Hawk" de Roger Darlington (William Kimber 1985 & Fonthill Media 2017)
"Challenge In The Air" de M.A. Liskutin (William Kimber 1988)
"Airmen In Exile" par Alan Brown (Sutton Publishing 2000)
"Tchèques dans la RAF" de Zdeněk Hurt (Red Kite Books 2004)

Remarque : le contenu de cet article a constitué la base d'une présentation à l'ambassade tchèque à Londres le 7 septembre 2000 pour marquer le 60e anniversaire de la bataille d'Angleterre et les sections 4 et 5 ont constitué la base d'un article publié dans le numéro d'août/septembre. Numéro 2000 de la "British Czech and Slovak Review". Dernière mise à jour le 9 juin 2017.

Un pilote tchèque avait un bilan beaucoup moins noble que ses collègues. Augustin Preucil est né à Trebsin, près de la frontière allemande. Avant la guerre, il s'engage dans l'armée de l'air et devient pilote mais, à l'été 1939, il se transforme en espion allemand. Comme tant d'autres pilotes tchèques, il atteint la Grande-Bretagne à l'été 1940 et rejoint la Royal Air Force. Cependant, après un an de ses activités d'espionnage, il a organisé un accident d'avion et s'est enfui en Belgique en septembre 1941. De retour à Prague, il a aidé la Gestapo à interroger les pilotes tchèques capturés. En 1947, il est pendu pour ses trahisons.


Contenu

Ryan White est né au St. Joseph Memorial Hospital de Kokomo, Indiana, de Hubert Wayne et Jeanne Elaine (Hale) White. Lorsqu'il a été circoncis, le saignement ne s'arrêtait pas et à l'âge de trois jours, les médecins lui ont diagnostiqué une hémophilie A grave, un trouble héréditaire de la coagulation sanguine associé au chromosome X, qui provoque même des blessures mineures et des saignements graves. [2] [3] Pour le traitement, il a reçu des infusions hebdomadaires de facteur VIII, un produit sanguin créé à partir du plasma mis en commun de non-hémophiles, un traitement de plus en plus courant pour les hémophiles à l'époque. [4]

En bonne santé pendant la majeure partie de son enfance, White est devenu extrêmement malade d'une pneumonie en décembre 1984. Le 17 décembre 1984, lors d'une biopsie pulmonaire, White a été diagnostiqué avec le SIDA. À cette époque, la communauté scientifique avait étudié l'épidémie en détail. Plus tôt cette année-là, HTLV-III a été identifié et isolé par des chercheurs américains, confirmant le travail effectué par des chercheurs français qui l'ont appelé LAV. Une longue bataille publique pour déterminer qui devrait être reconnu comme le découvreur du rétrovirus humain a retardé le développement d'un test pour ce qui sera plus tard appelé VIH. White avait apparemment reçu un traitement contaminé au facteur VIII infecté par le VIH, tout comme des milliers d'autres Américains atteints d'hémophilie et d'hémophiles dans le monde. À cette époque, parce que le rétrovirus qui cause le SIDA avait été récemment identifié, une grande partie du concentré de facteur VIII mis en commun était contaminée. Les banques de sang et les produits pharmaceutiques ont rejeté les appels du CDC à utiliser un test de l'hépatite B comme substitut jusqu'à ce qu'un test de dépistage du VIH puisse être développé. Les produits plasmatiques tardifs ont été criblés et traités thermiquement pour désactiver à la fois le VIH et l'hépatite. Parmi les hémophiles traités avec des facteurs de coagulation sanguine entre 1979 et 1984, près de 90 % ont été infectés par le VIH et/ou l'hépatite C. [4] Au moment de son diagnostic, son nombre de lymphocytes T était tombé à 25 (un individu sain sans Le VIH en aura environ 500-1200). Les médecins ont prédit que Ryan White n'avait plus que six mois à vivre. [3]

Après le diagnostic, White était trop malade pour retourner à l'école, mais au début de 1985, il a commencé à se sentir mieux. Sa mère a demandé s'il pouvait retourner à l'école, mais les responsables de l'école lui ont répondu qu'il ne pouvait pas. Le 30 juin 1985, une demande officielle d'autorisation de réadmission à l'école a été refusée par le surintendant de la Western School Corporation, James O. Smith, déclenchant un processus d'appel administratif qui a duré huit mois. [5]

Chronologie de la bataille juridique
Année scolaire 1985-1986
30 juin Le surintendant James O. Smith refuse l'admission de White à l'école. [6]
26 août Premier jour d'école. Ryan White est autorisé à écouter ses cours par téléphone. [7]
2 octobre Le directeur de l'école maintient sa décision d'interdire Ryan White. [8]
25 novembre Le ministère de l'Éducation de l'Indiana décide que Ryan White doit être admis. [9]
17 déc. Le conseil scolaire vote 7-0 pour faire appel de la décision. [dix]
6 février Indiana DOE décide à nouveau que White peut aller à l'école, après inspection par les agents de santé du comté de Howard. [11]
13 février L'agent de santé du comté de Howard détermine que Ryan est apte à l'école. [12]
19 février Le juge du comté de Howard refuse d'émettre une injonction contre Ryan White. [13]
21 février Blanc retourne à l'école. Un autre juge accorde une ordonnance restrictive cet après-midi-là pour l'interdire à nouveau. [14]
2 mars Les adversaires de White organisent une vente aux enchères dans le gymnase de l'école pour collecter des fonds pour empêcher White d'entrer. [15]
9 avril Le cas de White est présenté devant la Cour de circuit. [16]
10 avril Le juge de la Cour de circuit Jack R. O'Neill annule l'ordonnance de non-communication. Ryan White retourne à l'école. [17]
18 juillet La Cour d'appel de l'Indiana refuse d'entendre d'autres appels. [18]

Western Middle School à Russiaville a fait face à une énorme pression de la part de nombreux parents et professeurs pour empêcher White de retourner sur le campus après que son diagnostic soit devenu largement connu. Dans l'école de 360 ​​élèves au total, 117 parents et 50 enseignants ont signé une pétition encourageant les chefs d'établissement à bannir les blancs de l'école. En raison de la peur et de l'ignorance généralisées du sida, le directeur et plus tard le conseil scolaire ont succombé à cette pression et ont interdit la réadmission. La famille White a intenté une action en justice pour faire annuler la décision. Les Blancs ont initialement porté plainte devant le tribunal de district américain d'Indianapolis. Le tribunal a cependant refusé d'entendre l'affaire jusqu'à ce que les recours administratifs aient été résolus. [19] Le 25 novembre, un agent du ministère de l'Éducation de l'Indiana a statué que l'école devait suivre les directives du Conseil de santé de l'Indiana et que White devait être autorisé à fréquenter l'école. [20]

Les moyens de transmission du VIH n'étaient pas encore pleinement compris entre le milieu et la fin des années 80. Les scientifiques savaient qu'elle se propageait par le sang et qu'elle n'était transmissible par aucune sorte de contact occasionnel, mais pas plus tard qu'en 1983, l'American Medical Association pensait que « les preuves suggèrent que le contact familial peut transmettre le SIDA », et la croyance que la maladie pourrait facilement se propager persistait. . [21] Les enfants atteints du SIDA étaient encore rares au moment du rejet de White de l'école, les Centers for Disease Control and Prevention connaissaient seulement 148 cas de SIDA pédiatrique aux États-Unis. [6] De nombreuses familles de Kokomo pensaient que sa présence représentait un risque inacceptable. [22] Lorsque White a été autorisé à retourner à l'école pour un jour en février 1986, 151 des 360 étudiants sont restés à la maison. Il travaillait également comme livreur de journaux, et de nombreuses personnes sur sa route ont annulé leurs abonnements, pensant que le VIH pouvait être transmis par le papier journal. [5]

Le commissaire à la santé de l'État de l'Indiana, le Dr Woodrow Myers, qui avait une vaste expérience dans le traitement des patients atteints du sida à San Francisco, et les Centers for Disease Control and Prevention ont tous deux informé le conseil que White ne présentait aucun risque pour les autres élèves, mais le conseil scolaire et de nombreux parents ignoré leurs déclarations. [5] En février 1986, Le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre a publié une étude portant sur 101 personnes ayant vécu pendant trois mois en contact étroit mais non sexuel avec des personnes atteintes du SIDA. L'étude a conclu que le risque d'infection était « minime à inexistant », même lorsque le contact comprenait le partage de brosses à dents, de rasoirs, de vêtements, de peignes et de verres à boire, dormant dans le même lit et s'embrassant et s'embrassant. [23]

Lorsque White a finalement été réadmis en avril, un groupe de familles a retiré leurs enfants et a ouvert une école alternative. [24] Les menaces de violence et les poursuites judiciaires ont persisté. Selon la mère de White, les gens dans la rue criaient souvent « nous savons que vous êtes homosexuel » à Ryan. [22] Les rédacteurs et éditeurs du Kokomo Tribune, qui soutenait White à la fois éditorialement et financièrement, ont également été ridiculisés par des membres de la communauté et menacés de mort pour leurs actions. [22]

White a fréquenté la Western Middle School pour la huitième année au cours de l'année scolaire 1985-1986. Il était profondément malheureux et avait peu d'amis. L'école lui a demandé de manger avec des ustensiles jetables, d'utiliser des toilettes séparées et a renoncé à son obligation de s'inscrire à un cours de gym. [25] Les menaces ont continué. Lorsqu'une balle a été tirée par la fenêtre du salon des Blancs (personne n'était à la maison à ce moment-là), la famille a décidé de quitter Kokomo. [3] Après avoir fini l'année scolaire, sa famille a déménagé à Cicero, Indiana, où il a commencé la neuvième année à Hamilton Heights High School, à Arcadia, Indiana. Le 31 août 1986, un Blanc "très nerveux" a été accueilli par le directeur de l'école Tony Cook, le surintendant du système scolaire Bob G. Carnal et une poignée d'étudiants qui avaient été éduqués sur le sida et n'avaient pas peur de serrer la main de Ryan. [26]

La publicité de l'histoire de Ryan White l'a catapulté sous les projecteurs nationaux, au milieu d'une vague croissante de couverture du sida dans les médias. Entre 1985 et 1987, le nombre de reportages sur le sida dans les médias américains a doublé. [27] Alors qu'il était isolé au collège, White est apparu fréquemment à la télévision nationale et dans les journaux pour discuter de ses tribulations avec la maladie. Finalement, il est devenu connu comme un enfant d'affiche pour la crise du sida, apparaissant dans des campagnes de collecte de fonds et d'éducation pour le syndrome. White a participé à de nombreuses prestations publiques pour les enfants atteints du sida. De nombreuses célébrités sont apparues avec lui, à partir de son procès et jusqu'à la fin de sa vie, pour aider à déstigmatiser publiquement la socialisation avec les personnes atteintes du sida. Les chanteurs John Mellencamp, Elton John et Michael Jackson, l'acteur Matt Frewer, le plongeur Greg Louganis, le président Ronald Reagan et la Première Dame Nancy Reagan, le Surgeon General Dr. C. Everett Koop, l'entraîneur de basket-ball de l'Université d'Indiana Bob Knight et le basketteur Kareem Abdul-Jabbar tous s'est lié d'amitié avec White. Il était également l'ami de nombreux enfants atteints du SIDA ou d'autres maladies potentiellement débilitantes. [3]

Pour le reste de sa vie, White est apparu fréquemment dans le talk-show de Phil Donahue. Son béguin pour les célébrités, Alyssa Milano de l'émission télévisée alors populaire Qui est le boss?, a rencontré White et lui a donné un bracelet d'amitié et un baiser. [3] Elton John a prêté à Jeanne White 16 500 $ pour verser un acompte sur la maison de Cicéron et plutôt que d'accepter le remboursement, a placé l'argent remboursé dans un fonds universitaire pour la sœur de White. [28] Au lycée, White conduisait une Ford Mustang LX 5.0 rouge de 1988, un cadeau de Michael Jackson. [29] Malgré la renommée et les dons, Ryan White a déclaré qu'il n'aimait pas les projecteurs publics, détestait les remarques qui accusaient apparemment sa mère ou son éducation de sa maladie, et a souligné qu'il serait prêt à tout moment à échanger sa renommée contre la liberté de la maladie. [29]

En 1988, Ryan White a pris la parole devant la Commission présidentielle sur l'épidémie de VIH. Ryan White a raconté à la commission la discrimination à laquelle il a été confronté lorsqu'il a essayé pour la première fois de retourner à l'école, mais comment l'éducation sur la maladie l'avait accueilli dans la ville de Cicero. Ryan White a souligné ses différentes expériences à Kokomo et Cicero comme un exemple du pouvoir et de l'importance de l'éducation sur le SIDA. [25]

En 1989, ABC a diffusé le téléfilm L'histoire de Ryan White, avec Lukas Haas dans le rôle de Ryan, Judith Light dans le rôle de Jeanne et Nikki Cox dans celui de sa sœur Andrea. Ryan White a fait une petite apparition en tant que "Chad" dans le film, jouant un garçon souffrant également du VIH qui se lie d'amitié avec Haas. [30] D'autres dans le film comprenaient Sarah Jessica Parker en tant qu'infirmière sympathique, George Dzundza en tant que médecin et George C. Scott en tant qu'avocat de Ryan, qui a plaidé légalement contre les autorités du conseil scolaire. [31] Nielsen a estimé que le film a été vu par 15 millions de téléspectateurs. [32] Certains résidents de Kokomo ont estimé que le film les condamnait pour leurs actions contre White. Après la diffusion du film, le bureau du maire de Kokomo, Robert F. Sargent, a été inondé de plaintes de tout le pays, bien que Robert Sargent n'ait pas été élu au bureau au moment de la controverse. [31] [32]

Au début des années 1990, la santé de White se détériorait rapidement. Lors de sa dernière apparition publique, il a organisé une soirée après les Oscars avec l'ancien président Ronald Reagan et son épouse Nancy Reagan en Californie. [33] Bien que sa santé déclinait, Ryan White a parlé aux Reagan de son rendez-vous au bal et de ses espoirs d'aller à l'université. [34]

—L'ancien président américain Ronald Reagan, 11 avril 1990 [34]

Le 29 mars 1990, Ryan White est entré à l'hôpital Riley pour enfants d'Indianapolis avec une infection des voies respiratoires. Comme son état s'est détérioré, il a été mis sous sédation et placé sur un ventilateur. Il a reçu la visite d'Elton John et l'hôpital a été inondé d'appels de sympathisants. Ryan White est décédé le 8 avril 1990. [29]

Plus de 1 500 personnes ont assisté aux funérailles de Ryan le 11 avril, un événement réservé aux personnes debout qui s'est tenu à la deuxième église presbytérienne sur Meridian Street à Indianapolis. [33] Les porteurs de White comprenaient Elton John, la star du football Howie Long et Phil Donahue. Elton John a interprété "Skyline Pigeon" aux funérailles. Les funérailles ont également été suivies par Michael Jackson et Barbara Bush. Le jour des funérailles, Ronald Reagan a écrit un hommage à Ryan qui est apparu dans Le Washington Post. [33] [34] La déclaration de Reagan sur le SIDA et les funérailles de White ont été vues comme des indicateurs de combien Ryan White avait aidé à changer les perceptions du SIDA. [33]

Ryan White est enterré à Cicéron, près de l'ancienne maison de sa mère. Dans l'année qui a suivi sa mort, sa tombe a été vandalisée à quatre reprises. [35] Au fil du temps, la tombe de White est devenue un sanctuaire pour ses admirateurs. [36]

Ryan White faisait partie d'une poignée de personnes très visibles atteintes du sida dans les années 1980 et au début des années 1990 qui ont contribué à changer la perception du public de la maladie. Ryan, avec l'acteur Rock Hudson, a été l'un des premiers visages publics du SIDA. Parmi les autres personnalités publiques infectées par le VIH figuraient Keith Haring, Holly Johnson, Freddie Mercury, les frères Ray, Magic Johnson, Greg Louganis, Arthur Ashe, Liberace, Eazy-E, Anthony Perkins, Randy Shilts, Ricky Wilson, Ofra Haza, Robert Reed et Jerry Smith. Ryan White a contribué à sensibiliser le public au fait que le VIH/sida était une épidémie importante. [27]

De nombreuses œuvres caritatives se sont formées autour de la mort de White. Le marathon de danse de l'Université de l'Indiana, lancé en 1991, recueille des fonds pour le Riley Hospital for Children. Entre 1991 et 2016, cet événement a permis de recueillir plus de 28 millions de dollars pour les enfants de Riley. [37] L'argent recueilli a également aidé à fonder la Clinique des maladies infectieuses Ryan White à l'hôpital pour prendre soin des enfants les plus malades du pays. Le médecin personnel de Ryan, avec qui il était un ami proche, le Dr Martin Kleiman, est devenu le professeur Ryan White de pédiatrie à l'Indiana University School of Medicine à Indianapolis. Dans une interview en 1993, Larry Kramer, éminent militant des droits des homosexuels et du sida, a déclaré : « Je pense que le petit Ryan White a probablement fait plus pour changer le visage de cette maladie et pour émouvoir les gens que quiconque. Et il continue d'être présent à travers sa mère, Jeanne. White. Elle a une présence incroyablement émouvante alors qu'elle parle à travers le monde." [38]

En 1992, la mère de White a fondé la Fondation nationale à but non lucratif Ryan White. La fondation s'est efforcée d'accroître la sensibilisation aux problèmes liés au VIH/sida, en mettant l'accent sur les hémophiles comme Ryan White et sur les familles qui s'occupent de proches atteints de la maladie. [39] La fondation a été active tout au long des années 1990, avec des dons atteignant 300 000 $ par an en 1997. Entre 1997 et 2000, cependant, les dons pour le sida ont diminué de 21 % à l'échelle nationale, et la Fondation Ryan White a vu son niveau de dons chuter à 100 000 $ par an. En 2000, la mère de Ryan a fermé la fondation et a fusionné ses actifs restants avec AIDS Action, un organisme de bienfaisance plus important. Elle est devenue porte-parole de l'activisme contre le sida et a continué à organiser des conférences sur le site consacré à son fils, ryanwhite.com (plus en ligne depuis octobre 2020). [40] L'école secondaire de White, Hamilton Heights, a organisé une marche annuelle contre le sida parrainée par le gouvernement étudiant, dont les bénéfices sont versés à un fonds de bourses d'études Ryan White. [41]

La mort de White a inspiré Elton John à créer la Elton John AIDS Foundation. White est également devenu l'inspiration pour une poignée de chansons populaires. Elton John a fait don du produit de "The Last Song", qui apparaît sur son album Celui, à un fonds Ryan White à l'hôpital Riley. [42] Michael Jackson a dédié la chanson "Gone Too Soon" de son Dangereux album à White, [43] comme l'a fait la pop star des années 1980 Tiffany avec la chanson "Here in My Heart" sur elle Nouveau à l'intérieur album. [44] En novembre 2007, le Musée des enfants d'Indianapolis a ouvert une exposition intitulée « Le pouvoir des enfants : faire une différence », qui reste une exposition qui donne à réfléchir et continue de se développer, tandis qu'elle présente la chambre et les effets personnels de White aux côtés d'hommages similaires à Ponts Anne Frank et Ruby. [45]

Ryan White et la perception du SIDA par le public Modifier

Au début des années 1980, le SIDA était connu sous le nom de déficit immunitaire lié aux homosexuels, car la maladie avait été identifiée pour la première fois parmi les communautés principalement homosexuelles de Los Angeles, New York et San Francisco. Au début de l'épidémie de VIH/SIDA aux États-Unis, la maladie était considérée comme un « problème homosexuel » et était largement ignorée par les décideurs politiques. [21] Le diagnostic de White a démontré à beaucoup que le SIDA n'était pas exclusif aux hommes homosexuels. Dans son plaidoyer pour la recherche sur le sida, White a toujours rejeté toute critique de l'homosexualité, bien qu'il ne soit pas homosexuel lui-même.

Ryan White était considéré par certains comme une « victime innocente » de l'épidémie de sida. [39] Ryan White et sa famille ont fortement rejeté le langage de "victime innocente" parce que l'expression était souvent utilisée pour impliquer que les homosexuels atteints du SIDA étaient "coupables". La mère de Ryan a dit Le New York Times,

Ryan disait toujours : 'Je suis comme tout le monde avec le SIDA, peu importe comment je l'ai contracté.' Et il n'aurait jamais vécu aussi longtemps qu'il l'a fait sans la communauté gay. Les gens que nous connaissions à New York se sont assurés que nous connaissions les derniers traitements bien avant que nous ne l'aurions connu dans l'Indiana. J'entends des mères dire aujourd'hui qu'elles ne travailleront avec aucune communauté gay sur quoi que ce soit. Eh bien, s'il s'agit de la vie de votre fils, vous feriez mieux de commencer à changer votre cœur et votre attitude. [39]

Ryan White CARE Act Modifier

En août 1990, quatre mois après la mort de Ryan White, le Congrès a promulgué la loi Ryan White Comprehensive AIDS Resources Emergency (CARE) (souvent connue simplement sous le nom de Ryan White CARE Act), en son honneur. La loi est le plus grand programme financé par le gouvernement fédéral des États-Unis pour les personnes vivant avec le VIH/sida. Le Ryan White CARE Act finance des programmes visant à améliorer la disponibilité des soins pour les victimes du sida à faible revenu, non assurées et sous-assurées et leurs familles. [46]

Les programmes de Ryan White sont des « payeurs de dernier recours », qui subventionnent le traitement lorsqu'aucune autre ressource n'est disponible. La loi a été réautorisée en 1996, 2000, 2006 et 2009 et reste un texte législatif actif aujourd'hui. Le programme fournit un certain niveau de soins à environ 500 000 personnes par an et, en 2004, a fourni des fonds à 2 567 organisations.Les programmes Ryan White fournissent également un financement et une assistance technique aux prestataires de soins de santé primaires locaux et nationaux, aux services de soutien, aux prestataires de soins de santé et aux programmes de formation. [46] [47]

Le Ryan White CARE Act devait expirer le 30 septembre 2009, mais une prolongation a été signée par le président Barack Obama.


Contenu

Llywelyn est né vers 1173, le fils de Iorwerth ab Owain et le petit-fils d'Owain Gwynedd, qui avait été souverain de Gwynedd jusqu'à sa mort en 1170. Llywelyn était un descendant de la lignée aînée de Rhodri Mawr et donc un membre de la maison princière de Gwynedd. [5] Il est probablement né à Dolwyddelan, mais pas dans le château actuel de Dolwyddelan, qui a été construit par Llywelyn lui-même. Il est peut-être né dans l'ancien château qui occupait un monticule rocheux au fond de la vallée. [6] [7] Peu est connu de son père, Iorwerth Drwyndwn, qui est mort quand Llywelyn était un nourrisson. Il n'y a aucune trace d'Iorwerth ayant participé à la lutte pour le pouvoir entre certains des autres fils d'Owain Gwynedd après la mort d'Owain, bien qu'il soit le fils aîné survivant. Il existe une tradition selon laquelle il a été handicapé ou défiguré d'une manière ou d'une autre, ce qui l'a exclu du pouvoir. [8] J. E. Lloyd déclare qu'Iorwerth a été tué au combat à Pennant Melangell, dans le Powys, en 1174 pendant les guerres décidant la succession suite à la mort de son père. [9]

En 1175, Gwynedd avait été divisé entre deux des oncles de Llywelyn. Dafydd ab Owain détenait la zone à l'est de la rivière Conwy et Rhodri ab Owain détenait l'ouest. Dafydd et Rhodri étaient les fils d'Owain par son second mariage avec Cristin Verch Goronwy. Ce mariage n'a pas été considéré comme valide par l'église car Cristin était la cousine germaine d'Owain, un degré de relation qui, selon le droit canon, interdisait le mariage. Giraldus Cambrensis fait référence à Iorwerth Drwyndwn comme le seul fils légitime d'Owain Gwynedd. [10] Après la mort d'Iorwerth, Llywelyn était, au moins aux yeux de l'église, le prétendant légitime au trône de Gwynedd. [11]

La mère de Llywelyn était Marared, parfois anglicisée en Margaret, fille de Madog ap Maredudd, prince de Powys. Il est prouvé qu'après la mort de son premier mari, Marared épousa à l'été 1197, Gwion, le neveu de Roger Powys de Whittington Castle avec qui elle eut un fils, David ap Gwion. Par conséquent, certains soutiennent que Marared ne s'est jamais marié avec la famille Corbet du château de Caus (près de Westbury, Shropshire) et plus tard, du château de Moreton Corbet. [12] Cependant, il existe une concession de terre de Llywelyn ab Iorworth au monastère de Wigmore, dans laquelle Llywelyn indique que sa mère était membre de la maison de Corbet, laissant la question non résolue. [13]

Dans son récit de son voyage autour du Pays de Galles en 1188, Giraldus Cambrensis mentionne que le jeune Llywelyn était déjà en armes contre ses oncles Dafydd et Rhodri

Owen, fils de Gruffyth, prince du nord du Pays de Galles, eut de nombreux fils, mais un seul légitime, à savoir Jorwerth Drwyndwn, qui en gallois signifie nez plat, qui eut un fils nommé Lhewelyn. Ce jeune homme, n'ayant que douze ans, commença, pendant la période de notre voyage, à molester ses oncles David et Roderic, les fils d'Owen par Christiana, sa cousine allemande et bien qu'ils se fussent partagé tout le nord du Pays de Galles, sauf le pays de Conan, et bien que David, ayant épousé la sœur du roi Henri II, dont il eut un fils, fut puissamment soutenu par les Anglais, pourtant en quelques années le fils légitime, dépourvu de terres ou d'argent (par le l'aide de la vengeance divine), a bravement expulsé du nord du Pays de Galles ceux qui étaient nés dans l'inceste public, bien que soutenus par leur propre richesse et par celle des autres, ne leur laissant que ce que la libéralité de son propre esprit et le conseil d'hommes bons par pitié suggéré : une preuve que les personnes adultères et incestueuses déplaisent à Dieu. [14]

En 1194, avec l'aide de ses cousins ​​Gruffudd ap Cynan [15] et Maredudd ap Cynan, il bat Dafydd à la bataille d'Aberconwy à l'embouchure de la rivière Conwy. Rhodri mourut en 1195 et ses terres à l'ouest du Conwy furent reprises par Gruffudd et Maredudd tandis que Llywelyn régnait sur les territoires pris à Dafydd à l'est du Conwy. [16] En 1197, Llywelyn a capturé Dafydd et l'a emprisonné. Un an plus tard, Hubert Walter, archevêque de Cantorbéry, persuada Llywelyn de le libérer, et Dafydd se retira en Angleterre où il mourut en mai 1203.

Le Pays de Galles était divisé en Pura Wallia, les régions gouvernées par les princes gallois, et Marchia Wallia, dirigé par les barons anglo-normands. Depuis la mort d'Owain Gwynedd en 1170, Rhys ap Gruffydd avait fait du royaume méridional de Deheubarth le plus fort des royaumes gallois, et s'était imposé comme le chef de Pura Wallia. Après la mort de Rhys en 1197, les combats entre ses fils ont conduit à la division de Deheubarth entre les factions belligérantes. Gwenwynwyn ab Owain, prince de Powys Wenwynwyn, tenta de prendre la tête des princes gallois et, en 1198, leva une grande armée pour assiéger Painscastle, qui était tenu par les troupes de William de Braose, seigneur de Bramber. Llywelyn a envoyé des troupes pour aider Gwenwynwyn, mais en août, la force de Gwenwynwyn a été attaquée par une armée dirigée par le justicier, Geoffrey Fitz Peter, et lourdement battue. [17] La ​​défaite de Gwenwynwyn a donné à Llywelyn l'opportunité de s'établir comme le chef des Gallois. En 1199, il s'empara de l'important château de Mold et utilisait apparemment le titre de « prince de tout le nord du Pays de Galles » (latin : tocius norwallie princeps). [18] Llywelyn n'était probablement pas en fait le maître de tout Gwynedd à cette époque puisque c'est son cousin Gruffudd ap Cynan qui a promis l'hommage au roi Jean pour Gwynedd en 1199. [19]

Consolidation 1200-1209 Modifier

Gruffudd ap Cynan mourut en 1200 et laissa Llywelyn le souverain incontesté de Gwynedd. En 1201, il a pris Eifionydd et Llŷn de Maredudd ap Cynan sur une accusation de trahison. [19] En juillet, la même année, Llywelyn a conclu un traité avec le roi Jean d'Angleterre. Il s'agit du premier accord écrit existant entre un roi anglais et un souverain gallois, et selon ses termes, Llywelyn devait jurer fidélité et rendre hommage au roi. En retour, il a confirmé la possession de Llywelyn de ses conquêtes et a permis que les affaires relatives aux terres revendiquées par Llywelyn soient entendues en vertu de la loi galloise. [20]

Llywelyn a fait son premier pas au-delà des frontières de Gwynedd en août 1202 lorsqu'il a levé une force pour attaquer Gwenwynwyn ab Owain de Powys, qui était maintenant son principal rival au Pays de Galles. Le clergé est intervenu pour faire la paix entre Llywelyn et Gwenwynwyn et l'invasion a été annulée. Elise ap Madog, seigneur de Penllyn, avait refusé de répondre à l'appel aux armes de Llywelyn et a été dépouillé de presque toutes ses terres par Llywelyn en guise de punition. [21]

Llywelyn a consolidé sa position en 1205 en épousant Joan, la fille naturelle du roi Jean. Il avait auparavant négocié avec le pape Innocent III pour l'autorisation d'épouser la veuve de son oncle Rhodri, fille de Rǫgnvaldr Guðrøðarson, roi des îles. Cependant, cette proposition a été abandonnée. [22] [23]

En 1208, Gwenwynwyn de Powys se brouilla avec le roi Jean qui le convoqua à Shrewsbury en octobre, puis l'arrêta et le dépouilla de ses terres. Llywelyn en a profité pour annexer le sud du Powys et le nord de Ceredigion et reconstruire le château d'Aberystwyth. [24] Au cours de l'été 1209, il accompagna Jean dans une campagne contre le roi Guillaume Ier d'Écosse. [25]

Recul et reprise 1210-1217 Modifier

En 1210, les relations entre Llywelyn et le roi Jean se sont détériorées. J. E. Lloyd suggère que la rupture est peut-être due au fait que Llywelyn a formé une alliance avec William de Braose, 4e seigneur de Bramber, qui s'était brouillé avec le roi et avait été privé de ses terres. [26] Alors que John menait une campagne contre de Braose et ses alliés en Irlande, une armée dirigée par le comte Ranulph de Chester et Peter des Roches, évêque de Winchester, envahit Gwynedd. Llywelyn a détruit son propre château à Deganwy et s'est retiré à l'ouest de la rivière Conwy. Le comte de Chester a reconstruit Deganwy et Llywelyn a riposté en ravageant les terres du comte. [27] John a envoyé des troupes pour aider à restaurer Gwenwynwyn à la règle du sud de Powys. En 1211, John envahit Gwynedd avec l'aide de presque tous les autres princes gallois, planifiant selon Brut y Tywysogion « pour déposséder Llywelyn et le détruire complètement ». [28] La première invasion a été forcée de battre en retraite, mais en août de cette année-là, John a envahi à nouveau avec une plus grande armée, a traversé la rivière Conwy et a pénétré dans Snowdonia. [29] Bangor a été brûlé par un détachement de l'armée royale et l'évêque de Bangor capturé. Llywelyn a été contraint de se réconcilier et, sur l'avis de son conseil, a envoyé sa femme Joan pour négocier avec le roi, son père. [30] Joan a réussi à persuader son père de ne pas déposséder complètement son mari, mais Llywelyn a perdu toutes ses terres à l'est de la rivière Conwy. [31] Il a également dû payer un tribut important en bétail et en chevaux et remettre des otages, y compris son fils illégitime Gruffydd, et a été forcé d'accepter que s'il mourait sans héritier légitime de Joan, toutes ses terres reviendraient à la roi. [32]

Ce fut le point bas du règne de Llywelyn, mais il reprit rapidement sa position. Les autres princes gallois, qui avaient soutenu le roi Jean contre Llywelyn, sont rapidement devenus désillusionnés par le règne de Jean et ont changé de camp. Llywelyn a formé une alliance avec Gwenwynwyn de Powys et les deux principaux dirigeants de Deheubarth, Maelgwn ap Rhys et Rhys Gryg, et s'est soulevé contre John. Ils avaient le soutien du pape Innocent III, qui était en conflit avec Jean depuis plusieurs années et avait placé son royaume sous interdit. Innocent a libéré Llywelyn, Gwenwynwyn et Maelgwn de tout serment de fidélité à John et a levé l'interdit dans les territoires qu'ils contrôlaient. Llywelyn a pu récupérer tout Gwynedd à l'exception des châteaux de Deganwy et de Rhuddlan dans les deux mois en 1212. [33]

John a planifié une autre invasion de Gwynedd en août 1212. Selon un récit, il venait de commencer par pendre certains des otages gallois donnés l'année précédente lorsqu'il a reçu deux lettres. L'un était de sa fille Joan, l'épouse de Llywelyn, l'autre de Guillaume Ier d'Écosse, et tous deux l'ont averti en des termes similaires que s'il envahissait le Pays de Galles, ses magnats saisiraient l'opportunité de le tuer ou de le livrer à ses ennemis. [34] L'invasion a été abandonnée et en 1213, Llywelyn a pris les châteaux de Deganwy et Rhuddlan. [35] Llywelyn a fait une alliance avec Philippe II Auguste de France, [36] s'est ensuite allié avec les barons qui étaient en rébellion contre John, marchant sur Shrewsbury et la capturant sans résistance en 1215. [37] Lorsque John a été contraint de signer Magna Carta, Llywelyn a été récompensé par plusieurs dispositions favorables relatives au Pays de Galles, dont la libération de son fils, Gruffydd, qui était otage depuis 1211. [38] La même année, Ednyfed Fychan a été nommé sénéchal de Gwynedd et devait travailler étroitement avec Llywelyn pour le reste de son règne.

Llywelyn s'était maintenant imposé comme le chef des princes indépendants de Galles et, en décembre 1215, dirigea une armée qui comprenait tous les princes inférieurs pour capturer les châteaux de Carmarthen, Kidwelly, Llanstephan, Cardigan et Cilgerran. Une autre indication de son pouvoir croissant était qu'il était capable d'insister sur la consécration de Gallois à deux sièges vacants cette année-là, Iorwerth, comme évêque de St. David's, et Cadwgan, comme évêque de Bangor. [39]

En 1216, Llywelyn tint un conseil à Aberdyfi pour statuer sur les revendications territoriales des princes mineurs, qui affirmèrent leur hommage et leur allégeance à Llywelyn. Beverley Smith commente : « Le chef de l'alliance militaire a assumé le rôle de seigneur, ses anciens alliés étaient désormais ses vassaux. [40] Gwenwynwyn de Powys a de nouveau changé de camp cette année-là et s'est allié au roi Jean. Llywelyn a appelé les autres princes pour une campagne contre lui et l'a chassé une fois de plus du sud du Powys. Gwenwynwyn est décédé en Angleterre plus tard cette année-là, laissant un héritier mineur. Le roi Jean est également décédé cette année-là et il a également laissé un héritier mineur au roi Henri III avec un gouvernement minoritaire mis en place en Angleterre. [41]

En 1217, Reginald de Braose de Brecon et Abergavenny, qui s'était allié à Llywelyn et avait épousé sa fille, Gwladus Ddu, fut incité par la couronne anglaise à changer de camp. Llywelyn a répondu en envahissant ses terres, menaçant d'abord Brecon, où les bourgeois ont offert des otages pour le paiement de 100 marks, puis se dirigeant vers Swansea où Reginald de Braose l'a rencontré pour lui offrir sa soumission et rendre la ville. Il a ensuite continué vers l'ouest pour menacer Haverfordwest où les bourgeois ont offert des otages pour leur soumission à sa règle ou le paiement d'une amende de 1 000 marks. [42]

Traité de Worcester et campagnes frontalières 1218-1229 Modifier

Après la mort du roi Jean, Llywelyn conclut le traité de Worcester avec son successeur Henri III en 1218. Ce traité le confirma en possession de toutes ses conquêtes récentes. À partir de ce moment-là et jusqu'à sa mort, Llywelyn était la force dominante au Pays de Galles, bien qu'il y ait eu de nouvelles hostilités avec les seigneurs marcheurs, en particulier la famille Marshall et Hubert de Burgh, et parfois avec le roi. Llywelyn a noué des alliances matrimoniales avec plusieurs familles Marcher. Une fille, Gwladus Ddu, ("Gwladus the Dark") était déjà mariée à Reginald de Braose de Brecon et Abergavenny, mais avec Reginald, un allié peu fiable, Llywelyn a épousé une autre fille, Marared, à John de Braose of Gower, le neveu de Reginald. Il trouva un allié fidèle à Ranulph, comte de Chester, dont le neveu et héritier, Jean l'Écossais, épousa la fille de Llywelyn, Elen vers 1222. Après la mort de Reginald de Braose en 1228, Llywelyn fit également une alliance avec la puissante famille Mortimer de Wigmore quand Gwladus Ddu s'est marié comme son deuxième mari Ralph de Mortimer. [43]

Llywelyn a pris soin de ne pas provoquer d'hostilités inutiles avec la couronne ou les seigneurs Marcher par exemple en 1220, il a contraint Rhys Gryg à rendre quatre commotes du sud du Pays de Galles à leurs précédents propriétaires anglo-normands. [44] Il a construit un certain nombre de châteaux pour défendre ses frontières, la plupart auraient été construits entre 1220 et 1230. Ce furent les premiers châteaux en pierre sophistiqués au Pays de Galles. Ses châteaux à Criccieth, Deganwy, Dolbadarn, Dolwyddelan et Castell y Bere sont parmi les meilleurs exemples. [45] Llywelyn semble aussi avoir favorisé le développement d'établissements quasi urbains à Gwynedd pour servir de centres commerciaux. [46]

Les hostilités éclatèrent avec William Marshal, 2 comte de Pembroke, en 1220. Llywelyn détruisit les châteaux de Narberth et Wiston, brûla la ville de Haverfordwest et menaça le château de Pembroke, mais accepta d'abandonner l'attaque contre paiement de 100 £. Au début de 1223, Llywelyn franchit la frontière du Shropshire et s'empara des châteaux de Kinnerley et Whittington. Les Marshall ont profité de l'implication de Llywelyn ici pour débarquer près de St David's en avril avec une armée levée en Irlande et ont repris Cardigan et Carmarthen sans opposition. La campagne des maréchaux est soutenue par une armée royale qui prend possession de Montgomery. Llywelyn est parvenu à un accord avec le roi à Montgomery en octobre de la même année. Les alliés de Llywelyn dans le sud du Pays de Galles se virent rendre les terres qui leur avaient été prises par les Marshall et Llywelyn lui-même renonça à ses conquêtes dans le Shropshire. [47]

En 1228, Llywelyn était engagé dans une campagne contre Hubert de Burgh, qui était justicier d'Angleterre et d'Irlande et l'un des hommes les plus puissants du royaume. Hubert avait reçu la seigneurie et le château de Montgomery par le roi et empiétait sur les terres de Llywelyn à proximité. Le roi leva une armée pour aider Hubert, qui commença à construire un autre château dans la commune de Ceri. Cependant, en octobre, l'armée royale a été obligée de battre en retraite et Henry a accepté de détruire le château à moitié construit en échange du paiement de 2 000 £ par Llywelyn. Llywelyn a levé l'argent en exigeant la même somme que la rançon de William de Braose, seigneur d'Abergavenny, qu'il avait capturé dans les combats. [48]

Problèmes conjugaux 1230 Modifier

Après sa capture, William de Braose a décidé de s'allier à Llywelyn, et un mariage a été arrangé entre sa fille Isabella et l'héritier de Llywelyn, Dafydd ap Llywelyn. À Pâques 1230, William a visité la cour de Llywelyn. Au cours de cette visite, il a été trouvé dans la chambre de Llywelyn avec la femme de Llywelyn, Joan. Le 2 mai, de Braose est pendu. Joan est assignée à résidence pendant un an. Les Brut y Tywysogion Le chroniqueur a commenté : « cette année-là, Guillaume de Breos le Jeune, seigneur de Brycheiniog, fut pendu par le seigneur Llywelyn à Gwynedd, après avoir été pris dans la chambre de Llywelyn avec la fille du roi d'Angleterre, la femme de Llywelyn ». [49]

Une lettre de Llywelyn à la femme de William, Eva de Braose, écrite peu de temps après l'exécution, demande si elle souhaite toujours que le mariage entre Dafydd et Isabella ait lieu. [50] Le mariage s'est poursuivi et l'année suivante, Joan a été pardonnée et restaurée dans sa position de princesse.

Jusqu'en 1230, Llywelyn avait utilisé le titre princeps Norwalliæ 'Prince of North Wales', mais à partir de cette année, il changea son titre en 'Prince of North Wales and Lord of Snowdonia', peut-être pour souligner sa suprématie sur les autres princes gallois. [51] Il ne s'est pas formellement appelé « Prince de Galles » bien que, comme le commente J. E. Lloyd, « il avait une grande partie du pouvoir qu'un tel titre pourrait impliquer. [52]

Campagnes finales et la paix du milieu 1231-1240 Modifier

En 1231, de nouveaux combats eurent lieu. Llywelyn s'inquiétait de la montée en puissance d'Hubert de Burgh. Certains de ses hommes avaient été faits prisonniers par la garnison de Montgomery et décapités, et Llywelyn a répondu en brûlant Montgomery, Powys, New Radnor, Hay et Brecon avant de se diriger vers l'ouest pour capturer les châteaux de Neath et Kidwelly. Il acheva la campagne en reprenant le château de Cardigan. [53] Le roi Henri a riposté en lançant une invasion et a construit un nouveau château à Painscastle, mais n'a pas pu pénétrer loin dans le Pays de Galles. [54]

Les négociations se sont poursuivies en 1232, lorsque Hubert a été démis de ses fonctions et plus tard emprisonné. Une grande partie de son pouvoir passa à Peter de Rivaux, y compris le contrôle de plusieurs châteaux du sud du Pays de Galles. William Marshal était mort en 1231 et son frère Richard lui avait succédé comme comte de Pembroke. En 1233, les hostilités éclatent entre Richard Maréchal et Pierre de Rivaux, soutenu par le roi. Llywelyn conclut une alliance avec Richard et, en janvier 1234, le comte et Llywelyn s'emparèrent de Shrewsbury. Richard a été tué en Irlande en avril, mais le roi a accepté de faire la paix avec les insurgés. [55] La Paix du Milieu, convenue le 21 juin, a établi une trêve de deux ans avec Llywelyn, qui a été autorisé à retenir Cardigan et Builth. Cette trêve a été renouvelée d'année en année pour le reste du règne de Llywelyn. [56]

Dispositions pour la succession Modifier

Au cours de ses dernières années, Llywelyn a consacré beaucoup d'efforts pour s'assurer que son seul fils légitime, Dafydd, le suivrait en tant que souverain de Gwynedd et a modifié la loi galloise comme suit à Gwynedd. [57] L'amendement de Llywelyn à la loi galloise favorisant les enfants légitimes dans un mariage sanctionné par l'Église reflétait les efforts antérieurs du seigneur Rhys, prince de Deheubarth, en désignant Gruffydd ap Rhys II comme son héritier sur ceux de son fils aîné illégitime, Maelgwn ap Rhys . Dans les deux cas, favoriser les enfants légitimes nés dans un mariage sanctionné par l'Église faciliterait de meilleures relations entre leurs fils et l'ensemble de la politique anglo-normande et de l'Église catholique en supprimant tout « stigmate » de l'illégitimité. Le frère aîné mais illégitime de Dafydd, Gruffydd, a donc été exclu en tant que principal héritier de Llywelyn, bien qu'il se verrait confier des terres à gouverner. Il s'agissait d'une dérogation à la coutume galloise, selon laquelle le fils aîné était l'héritier de son père, quel que soit l'état matrimonial de ses parents. [58] [59]

En 1220, Llywelyn incita le gouvernement minoritaire du roi Henri à reconnaître Dafydd comme son héritier. [60] En 1222, il a demandé au pape Honorius III de faire confirmer la succession de Dafydd. La pétition originale n'a pas été conservée mais la réponse du Pape fait référence à la « coutume détestable. dans son pays selon laquelle le fils de la servante était également héritier avec le fils de la femme libre et les fils illégitimes ont obtenu un héritage comme s'ils étaient légitimes ». Le pape s'est félicité du fait que Llywelyn abolissait cette coutume. [61] En 1226, Llywelyn a persuadé le pape de déclarer sa femme Joan, la mère de Dafydd, fille légitime du roi Jean, encore une fois afin de renforcer la position de Dafydd, et en 1229, la couronne anglaise a accepté l'hommage de Dafydd pour les terres qu'il hériterait de son père. [60] En 1238, Llywelyn a tenu un conseil à l'abbaye de Strata Florida où les autres princes gallois ont juré fidélité à Dafydd. [60] L'intention originale de Llywelyn était qu'ils rendent hommage à Dafydd, mais le roi écrivit aux autres souverains leur interdisant de rendre hommage. [62] De plus, le prince Llywelyn s'est arrangé pour que son fils Dafydd épouse Isabella de Braose, la fille aînée de William de Braose. Comme William de Braose n'avait pas d'héritier mâle, Llywelyn a élaboré une stratégie selon laquelle les vastes possessions de Braose dans le sud du Pays de Galles passeraient à l'héritier de Dafydd avec Isabella.

Gruffydd reçut un apanage à Meirionnydd et Ardudwy, mais son règne était réputé oppressif et, en 1221, Llywelyn le dépouilla de ces territoires. [63] En 1228, Llywelyn l'a emprisonné et il n'a été libéré qu'en 1234. À sa libération, on lui a donné une partie de Llŷn pour régner. Sa performance cette fois était apparemment plus satisfaisante et en 1238, il avait reçu le reste de Llŷn et une partie substantielle du Powys. [64]

La mort et le transfert du pouvoir Modifier

Joan est décédée en 1237 et Llywelyn semble avoir subi un accident vasculaire cérébral paralysant la même année. [65] À partir de ce moment, son héritier Dafydd prend de plus en plus part au règne de la principauté. Dafydd a privé son demi-frère Gruffydd des terres que lui avait données Llywelyn, puis l'a saisi, lui et son fils aîné Owain, et les a détenus au château de Criccieth. Le chroniqueur de Brut y Tywysogion rapporte qu'en 1240, "le seigneur Llywelyn ap Iorwerth, fils d'Owain Gwynedd, prince de Galles, un second Achille, mourut après avoir pris l'habit de religion à Aberconwy et fut enterré honorablement". [66]

Llywelyn mourut à l'abbaye cistercienne d'Aberconwy, qu'il avait fondée, et y fut enterré. Cette abbaye a ensuite été déplacée à Maenan, devenant l'abbaye de Maenan, près de Llanrwst, et le cercueil en pierre de Llywelyn peut maintenant être vu dans l'église St Grwst, Llanrwst. Parmi les poètes qui ont déploré sa disparition, il y avait Einion Wan :

Vrai seigneur de la terre - comme c'est étrange aujourd'hui
Il ne règne pas sur Gwynedd
Seigneur de rien que les pierres entassées de son tombeau,
De la tombe de sept pieds dans laquelle il repose. [67]

Dafydd succéda à Llywelyn en tant que prince de Gwynedd, mais le roi Henri n'était pas prêt à lui permettre d'hériter de la position de son père dans le reste du Pays de Galles. Dafydd a été contraint d'accepter un traité limitant considérablement son pouvoir et a également été obligé de remettre son demi-frère Gruffydd au roi, qui avait désormais la possibilité de l'utiliser contre Dafydd. Gruffydd a été tué en tentant de s'échapper de la Tour de Londres en 1244. Cela a laissé le champ libre à Dafydd, mais Dafydd lui-même est décédé d'un problème illégitime et mineur en 1246 et a finalement été remplacé par son neveu, le fils de Gruffydd, Llywelyn ap Gruffudd.

Évaluation historique Modifier

Llywelyn a dominé le Pays de Galles pendant plus de 40 ans et était l'un des deux seuls dirigeants gallois à être appelé « le Grand », l'autre étant son ancêtre Rhodri le Grand. La première personne à avoir donné à Llywelyn le titre de « le Grand » semble avoir été son quasi-contemporain, le chroniqueur anglais Matthew Paris. [68]

J. E. Lloyd a donné l'évaluation suivante de Llywelyn :

Parmi les chefs qui ont lutté contre le pouvoir anglo-normand, sa place sera toujours élevée, sinon la plus élevée de toutes, car aucun homme n'a jamais fait un meilleur ou plus judicieux usage de la force indigène du peuple gallois à des fins nationales adéquates son patriotique l'esprit d'État lui donnera toujours le droit de porter le style fier de Llywelyn la Grande. [69]

David Moore donne un point de vue différent :

Lorsque Llywelyn mourut en 1240, son principau du Pays de Galles reposait sur des fondations fragiles. Bien qu'il ait dominé le Pays de Galles, exigé des soumissions sans précédent et élevé le statut du prince de Gwynedd vers de nouveaux sommets, ses trois ambitions majeures - une hégémonie permanente, sa reconnaissance par le roi, et son héritage dans son intégralité par son héritier - sont restées sans suite. Sa suprématie, comme celle de Gruffydd ap Llywelyn, était de nature simplement personnelle, et il n'y avait aucun cadre institutionnel pour la maintenir de son vivant ou après sa mort. [70]

Enfants Modifier

Llywelyn a épousé Joan, fille naturelle du roi Jean d'Angleterre, en 1205. Llywelyn et Joan ont eu trois enfants identifiés dans les dossiers, mais selon toute probabilité en avaient plus, car les enfants de Llywelyn ont été pleinement reconnus lors de son mariage avec Joan tandis que son beau-père , le roi Jean, était vivant. On sait peu de choses sur la maîtresse de Llywelyn, Tangwystl Goch, sauf qu'elle était la fille de Llywarch « Goch » de Rhos. [71] L'identité de la mère de certains des enfants de Llywelyn avant cette union est incertaine, mais ce qui suit est enregistré dans les dossiers contemporains ou quasi-contemporains.

    (c. 1212-1246) (1206-1251), qui épousa (1) Reginald de Braose et (2) Ralph de Mortimer, avec qui elle avait des problèmes. (Helen ou Ellen) (1207-1253), mariée (1) à Jean l'Écossais, comte de Chester et (2) à Robert II de Quincy. (mort après novembre 1228) Le roi Henri III d'Angleterre accorda l'éducation de "L. princeps Norwallie et Johanna uxor sua et…soror nostra Susannam filiam suam" à "Nicholao de Verdun et Clementie uxori sue" par arrêté du 24 novembre 1228. Son La date de naissance est estimée en supposant que Susanna était en dessous de l'âge nubile, mais plus âgée qu'un enfant à l'époque.
  • Marared ferch Llywelyn (mort après 1268), épousa John de Braose en 1219, [72] et deuxièmement (vers 1232) Walter III de Clifford, elle eut des descendants des deux maris. [73] (né avant 1230 décédé après le 16 février 1295), marié d'abord Máel Coluim II, comte de Fife (fils de Duncan Macduff de Fife et épouse Alice Corbet), et deuxièmement (après 1266) Domhnall I, comte de Mar (fils de William, comte de Mar et première épouse Elizabeth Comyn de Buchan). La fille d'Elen et Domhall, Isabella de Mar, a épousé Robert, le Bruce, roi d'Écosse et a eu un enfant de lui, Marjorie Bruce, qui était la mère du premier monarque Stewart, Robert II d'Écosse.
    (c. 1196-1244) Il était le fils aîné de Llywelyn. Il épousa Senena, fille de Caradoc ap Thomas d'Anglesey. Leurs fils comprenaient Llywelyn ap Gruffudd, qui occupa pendant une période un poste au Pays de Galles comparable à celui de son grand-père, et Dafydd ap Gruffydd qui régna brièvement sur Gwynedd après la mort de son frère.

Enfants dont la filiation est incertaine

    (c. 1212-1256), fille probable de Joan a épousé Maelgwn Fychan
    ap Llywelyn (c. 1215), un fils d'une femme nommée Crysten dans certaines sources, un jumeau possible d'Angharad [74]
Llywelyn
Gruffydd ap Llywelyn
1200–1244
Dafydd ap Llywelyn
1212–1240–1246
Owain Goch ap Gruffydd
ré. 1282
Llywelyn ap Gruffudd
1223–1246–1282
Dafydd et Gruffydd
1238–1282–1283
Rhodri et Gruffudd
1230–1315
Gwenllian de Galles
1282–1337
Llywelyn ap Dafydd
1267–1283–1287
Owain et Dafydd
1275–1287–1325
Tomas ap Rhodri
1300–1325–1363
Owain Lawgoch
1330–1378

Un certain nombre de poèmes gallois adressés à Llywelyn par des poètes contemporains tels que Cynddelw Brydydd Mawr, Dafydd Benfras et Llywarch ap Llywelyn (mieux connu sous le surnom Prydydd y Moch) ont survécu. Très peu de cette poésie a été publiée en traduction anglaise. [75]

Llywelyn a continué à figurer dans la littérature galloise moderne. La pièce Siwan (1956, traduction anglaise 1960) de Saunders Lewis traite de la découverte de William de Braose dans la chambre de Joan et de son exécution par Llywelyn. Une autre pièce galloise bien connue sur Llywelyn est Llywelyn Fawr par Thomas Parry.

Llywelyn est le personnage principal ou l'un des personnages principaux de plusieurs romans de langue anglaise :

  • Raymond Foxall (1959) Chanson pour un prince : L'histoire de Llywelyn la Grande couvre la période allant de l'invasion du roi Jean en 1211 à l'exécution de Guillaume de Braose. (1985) Voilà des dragons est centré sur le mariage de Llywelyn et Joan. Dragon's Lair (2004) du même auteur met en scène le jeune Llywelyn avant qu'il ne prenne le pouvoir à Gwynedd. Llywelyn apparaît plus loin dans le dernier roman de Penman Tombe l'ombre. (1960-1963) "The Heaven Tree Trilogy" présente Llywelyn, Joan, William de Braose et plusieurs des fils de Llywelyn en tant que personnages principaux.
  • Gaius Demetrius (2006) Ascension d'un aigle raconte l'histoire de la première partie du règne de Llywelyn.

L'histoire du fidèle chien Gelert, appartenant à Llywelyn et tué par erreur par lui, est également considérée comme de la fiction. "La tombe de Gelert" est une attraction touristique populaire à Beddgelert, mais on pense qu'elle a été créée par un aubergiste du XVIIIe siècle pour stimuler le commerce touristique. Le conte lui-même est une variation sur un motif de conte populaire commun. [76]


Énée

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Énée, héros mythique de Troie et de Rome, fils de la déesse Aphrodite et d'Anchise. Enée était membre de la lignée royale à Troie et cousin d'Hector. Il a joué un rôle de premier plan dans la défense de sa ville contre les Grecs pendant la guerre de Troie, n'étant dépassé que par Hector en termes de capacité. Homère laisse entendre qu'Énée n'aimait pas sa position subordonnée, et de cette suggestion est née une tradition ultérieure selon laquelle Énée a aidé à trahir Troie aux Grecs. La version la plus courante, cependant, a fait d'Énée le chef des survivants de Troie après la prise de Troie par les Grecs. En tout cas, Enée a survécu à la guerre, et sa figure était donc à la disposition des compilateurs du mythe romain.

L'association des héros homériques avec l'Italie et la Sicile remonte au VIIIe siècle av. La légende reliait aussi Énée à certains lieux et familles, notamment dans la région du Latium. Au fur et à mesure que Rome s'étendait sur l'Italie et la Méditerranée, ses écrivains patriotes ont commencé à construire une tradition mythique qui à la fois honorerait leur terre avec l'antiquité et satisferait une aversion latente pour la supériorité culturelle grecque. Le fait qu'Énée, en tant que Troyen, représentait un ennemi des Grecs et que la tradition l'ait laissé libre après la guerre le rendait particulièrement apte au rôle qui lui était assigné, c'est-à-dire la fondation de la grandeur romaine.

C'est Virgile qui, au Ier siècle av. La famille de Jules César, et par conséquent d'Auguste, le patron de Virgile, prétendait descendre d'Énée, dont le fils Ascagne s'appelait aussi Iulus. Incorporant ces différentes traditions, Virgile a créé son chef-d'œuvre, le Énéide, le poème épique latin dont le héros symbolisait non seulement le cours et le but de l'histoire romaine, mais aussi la carrière et la politique d'Auguste lui-même. Dans le voyage d'Énée de Troie vers l'ouest jusqu'en Sicile, Carthage et enfin jusqu'à l'embouchure du Tibre en Italie, Virgile a dépeint les qualités de persistance, d'abnégation et d'obéissance aux dieux qui, au poète, ont construit Rome.

Les Énéide (écrit vers 29-19 av. J.-C.) raconte en 12 livres la fondation légendaire de Lavinium (ville mère d'Alba Longa et de Rome) par Enée. Lorsque Troie tomba aux mains des Grecs, raconte Virgile, Enée, qui avait combattu courageusement jusqu'à la fin, reçut l'ordre d'Hector dans une vision de fuir et de fonder une grande ville à l'étranger. Enée a rassemblé sa famille et ses partisans et a pris les dieux domestiques (petites images) de Troie, mais, dans la confusion de quitter la ville en feu, sa femme a disparu. Son fantôme l'a informé qu'il devait se rendre dans un pays de l'ouest où coulait le Tibre. Il s'embarqua ensuite pour son long voyage, touchant à la Thrace, la Crète et la Sicile et rencontrant de nombreuses aventures qui culminèrent en un naufrage sur la côte d'Afrique près de Carthage. Il y fut reçu par Didon, la reine veuve, à qui il raconta son histoire. Ils tombèrent amoureux et il s'attarda là jusqu'à ce que Mercure lui rappelle brutalement que Rome était son objectif. Coupable et misérable, il abandonne aussitôt Didon, qui se suicide, et Enée navigue jusqu'à ce qu'il atteigne enfin l'embouchure du Tibre. Là, il a été bien reçu par Latinus, le roi de la région, mais d'autres Italiens, notamment la femme de Latinus et Turnus, chef des Rutules, ont ressenti l'arrivée des Troyens et l'alliance de mariage projetée entre Enée et Lavinia, la fille de Latinus. La guerre a éclaté, mais les chevaux de Troie ont réussi et Turnus a été tué. Enée épousa alors Lavinia et fonda Lavinium.

Le personnage d'Énée tel que décrit par Virgile n'est pas seulement celui d'un guerrier héroïque. De plus, il guide sa vie par l'obéissance au commandement divin, auquel il sacrifie ses propres inclinations naturelles. C'est dans ce sens que l'épithète latine pie, si fréquemment appliqué à lui dans le Énéide, est à comprendre.

La mort d'Énée est décrite par Dionysius d'Halicarnasse. Après qu'il soit tombé au combat contre les Rutuli, son corps n'a pas pu être retrouvé, et il a ensuite été adoré comme un dieu local appelé, selon Tite-Live, Les indiges de Jupiter.