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Minnie Lansbury

Minnie Lansbury

Minnie Glassman, la fille du marchand de charbon juif Isaac Glassman, est née à Stepney en 1889. Elle est devenue institutrice et a été active dans la campagne pour le droit de vote des femmes.

En 1913, Sylvia Pankhurst, avec l'aide de Millie Glassman, Julia Scurr, Keir Hardie et George Lansbury, fonda la East London Federation of Suffragettes (ELF). Une organisation qui combinait le socialisme avec une demande pour le droit de vote des femmes, elle travaillait en étroite collaboration avec le Parti travailliste indépendant.

Comme June Hannam l'a souligné : « La Fédération des suffragettes de l'Est de Londres a réussi à obtenir le soutien des travailleuses et des dockers. L'ELF a organisé des manifestations pour le suffrage et ses membres ont mené des actes de militantisme.

En 1914, Millie épousa Edgar Lansbury, le fils de George Lansbury, le député travailliste de Bow & Bromley. Millie était une pacifiste et s'est opposée à la Première Guerre mondiale. En mars 1916, Sylvia Pankhurst rebaptisa la East London Federation of Suffragettes, la Workers' Suffrage Federation (WSF). Le journal a été rebaptisé le Dreadnought des ouvriers et a continué à faire campagne contre la guerre et a apporté un solide soutien à des organisations telles que la Non-Conscription Fellowship. En 1918, Millie est élue secrétaire adjointe de la Fédération socialiste des travailleurs.

En novembre 1919, Millie Lansbury est élue au Conseil du peuplier. Le Parti travailliste avait remporté 39 des 42 sièges du conseil. En 1921, Poplar avait une valeur imposable de 4 millions de livres et 86 500 chômeurs à charge. Alors que d'autres conseils plus prospères pourraient faire appel à une valeur imposable de 15 £ pour ne soutenir que 4 800 chômeurs. George Lansbury a proposé que le Conseil cesse de percevoir les tarifs pour les organismes extérieurs à Londres. Cela a été convenu et le 31 mars 1921, le Conseil du peuplier a fixé un taux de 4s 4d au lieu de 6s 10d. Le 29, les conseillers furent cités à comparaître. On leur a dit qu'ils devaient payer les taxes ou aller en prison. Lors d'une réunion, Millie a déclaré: "Je souhaite au gouvernement de la joie dans ses efforts pour obtenir cet argent des habitants de Poplar. Poplar paiera sa part des tarifs de Londres lorsque Westminster, Kensington et la City feront de même."

Le 28 août, plus de 4 000 personnes ont manifesté à Tower Hill. La banderole à l'avant de la marche déclarait que « les conseillers d'arrondissement populaire sont toujours déterminés à aller en prison pour obtenir l'égalisation des tarifs pour les arrondissements pauvres ». Les conseillers ont été arrêtés le 1er septembre. Cinq conseillères, dont Millie Lansbury, Julia Scurr et Susan Lawrence, ont été envoyées à la prison de Holloway. Vingt-cinq hommes, dont George Lansbury et John Scurr, sont allés à la prison de Brixton. Le 21 septembre, la pression publique a conduit le gouvernement à libérer Nellie Cressall, enceinte de six mois. Julia Scurr a rapporté que "la nourriture était impropre à tout être humain... du poisson a été donné vendredi, nous ont-ils dit, qu'il était immangeable, en fait, il était dans un état de décomposition avancé".

Au lieu d'avoir un effet dissuasif sur d'autres conseils d'esprit, plusieurs conseils d'arrondissement métropolitains ont annoncé leur intention de suivre l'exemple de Poplar. Le gouvernement dirigé par Stanley Baldwin et le London County Council a été contraint de reculer et le 12 octobre, les conseillers ont été libérés. Les conseillers ont publié une déclaration qui disait : « Nous quittons la prison en tant qu'hommes et femmes libres, promis seulement d'assister à une conférence avec toutes les parties concernées par le différend avec nous sur les tarifs... Nous pensons que notre emprisonnement en valait la peine, et aucun d'entre nous auraient fait autrement. Nous avons attiré l'attention du public sur la question des taux de Londres et avons matériellement aidé à forcer le gouvernement à convoquer le Parlement pour s'occuper du chômage. »

Pendant qu'elle était à la prison de Holloway, Minnie Lansbury a développé une pneumonie et elle est décédée le 1er janvier 1922. Selon Janine Booth, elle avait dit à des amis « que l'emprisonnement l'avait affaiblie physiquement, laissant son corps incapable de combattre la maladie qui l'avait tuée ». Son beau-père, George Lansbury a déclaré : "Minnie, dans ses 32 ans, a entassé le double de ce nombre d'années de travail par rapport à ce que beaucoup d'entre nous sont capables d'accomplir. Sa gloire réside dans le fait qu'avec tous ses dons et talents, une pensée dominait tout son être nuit et jour : Comment aiderons-nous les pauvres, les faibles, les déchus, les las et les lourdes charges à s'aider eux-mêmes ? Quand, un soldat comme Minnie décède, cela signifie seulement que leur présence est retirée , leur vie et leur travail restant une inspiration et un appel pour nous chacun à resserrer les rangs et à continuer notre marche en avant."

Minnie, dans ses 32 ans, a accumulé le double de ce nombre d'années de travail par rapport à ce que beaucoup d'entre nous sont capables d'accomplir. Sa gloire réside dans le fait qu'avec tous ses dons et ses talents, une pensée dominait son être tout entier nuit et jour : Comment aiderons-nous les pauvres, les faibles, les déchus, les fatigués et les chargés, à s'aider eux-mêmes ?

Quand, un soldat comme Minnie décède, cela signifie seulement que leur présence est retirée, leur vie et leur travail restant une inspiration et un appel pour nous chacun à resserrer les rangs et à continuer notre marche en avant.

Le tout premier jour de 1922, le mouvement ouvrier de Poplar a subi une tragédie personnelle et politique avec la mort de Minnie Lansbury d'une grippe et d'une pneumonie. Ce soir-là, Charlie Sumner a annoncé la mort de Minnie lors d'une réunion de mille personnes à Bow Baths : « Le public est resté un instant silencieux... Puis du silence est sorti le cri de douleur d'une femme, suivi des pleurs de nombreuses femmes. " Après quelques minutes d'hommage debout, la séance est abandonnée.

Agée de 32 ans, Minnie était la plus jeune des conseillers incarcérés. Le conseiller Joe Banks a écrit que « Le mouvement a perdu un membre précieux dont il sera difficile de combler la place », le conseiller Thomas Blacketer que « Notre perte est irremplaçable ». Minnie, a-t-il dit, était "morte pour la cause", arguant que l'emprisonnement l'avait affaiblie physiquement, laissant son corps incapable de combattre la maladie qui l'avait tuée.

Le 4 janvier, une foule de milliers de personnes, principalement des femmes, s'est rassemblée devant la maison de Minnie pour se rendre à ses funérailles en hommage - la même maison où elle avait pratiqué une chirurgie quotidienne à 9 heures du matin au cours de ses années d'implication dans le conseil et la communauté. Quatre de ses collègues conseillers ont porté son cercueil sur leurs épaules, précédés du Shenfield Boys' Band et suivis de 500 chômeurs locaux à la tête d'un vaste cortège et de voitures pleines d'hommages floraux du Parti travailliste, du Parti communiste et des sections syndicales. Au crématorium, le révérend Kitcat a parlé des trois grandes qualités de Minnie Lansbury : "sa puissance intellectuelle... Les personnes en deuil portant des fleurs rouges et des badges ont chanté Le drapeau rouge. Un journal local a écrit : « Coupée au milieu de ses activités sociales et municipales, avec seulement quelques jours d'avertissement, la soudaineté tragique de la mort de l'échevin Mme Lansbury a profondément marqué ses nombreux amis de Poplar.


Minnie Lansbury - Histoire

Aujourd'hui, c'est le 86e anniversaire de la mort de l'un de mes héros de tous les temps : Minnie Lansbury.

Encore une autre femme que l'histoire a ignorée en faveur de ses camarades masculins et des membres de sa famille - Minnie était la belle-fille de George Lansbury - elle mérite d'être beaucoup plus connue des socialistes, des féministes et de ceux qui s'intéressent à l'histoire du mouvement ouvrier.

Née en 1889 de parents juifs à Stepney, Minnie Glassman est devenue institutrice avant d'épouser Edgar Lansbury en 1914. Elle a été membre du comité de la East London Federation of Suffragettes de Sylvia Pankhurst, qui a mobilisé et impliqué des femmes (et des hommes) de la classe ouvrière qui ' Votes pour les campagnes des dames ailleurs tenues au mépris. En 1916, elle est devenue secrétaire adjointe, et lorsque ELFS est devenu la Fédération socialiste des travailleurs en 1918, Minnie a été élue secrétaire adjointe.

Minnie a siégé au comité des pensions de guerre de Poplar de 1914 à 18. Elle adhère au Parti communiste dès sa formation en 1920.

Lorsque le parti travailliste a pris le pouvoir au sein du Poplar Borough Council en 1919, il a nommé Minnie Lansbury comme l'un de ses échevins. Dans ce rôle, elle a joué un rôle important dans le différend tarifaire de 1921 (sur lequel j'écris un livre, qui doit être publié plus tard cette année). Minnie et 29 de ses collègues conseillers ont été emprisonnés après avoir refusé de collecter des préceptes pour les corps trans-londres, préférant collecter des fonds uniquement pour soutenir la population du quartier portuaire de Poplar, désespérément pauvre et ravagé par la récession. Le militantisme, l'entêtement et le soutien massif de la classe ouvrière des conseillers du peuplier leur ont valu la victoire, obligeant le gouvernement à ajuster massivement le système de financement des collectivités locales en faveur des arrondissements les plus pauvres.

Mais cela a coûté la vie à Minnie Lansbury. Le 1er janvier 1922, elle mourut d'une pneumonie, presque certainement aggravée par les effets de six semaines d'emprisonnement en septembre et octobre précédents.

J'ai quelques photos fantastiques (pas encore prêtes à être reproduites) de Minnie se rendant à la prison de Holloway, encouragée par des milliers d'hommes et de femmes de la région, la foule s'étendant à perte de vue. Au fur et à mesure, elle a donné une citation au Daily Herald: «Je souhaite au gouvernement de la joie dans ses efforts pour obtenir cet argent des habitants de Poplar. Poplar paiera sa part des tarifs de Londres lorsque Westminster, Kensington et la City feront de même !


Minnie Lansbury

innie Lansbury (1889 - 1er janvier 1922) était une suffragette de premier plan et un échevin du premier conseil dirigé par les travaillistes dans l'arrondissement métropolitain de Poplar.

Minnie était la fille du marchand de charbon juif Isaac Glassman et la première épouse (mariée en 1914) d'Edgar Lansbury, fils de George Lansbury, maire de Poplar et plus tard chef du Parti travailliste. (Après la mort de Minnie, Edgar a épousé l'actrice Moyna Macgill et est devenu le père d'Angela Lansbury.)

En 1921, elle était l'une des cinq femmes du Conseil du peuplier qui, avec leurs collègues masculins, ont été emprisonnées pendant six semaines pour avoir refusé de percevoir des taux pleins dans la région frappée par la pauvreté. En raison de son emprisonnement, elle a développé une pneumonie et est décédée en 1922. Elle a été enterrée dans le cimetière juif d'East Ham.

Il y a une horloge commémorative Minnie Lansbury sur Electric House à Bow Road, Tower Hamlets qui a été érigée dans les années 1930. L'horloge commémorative a été restaurée en 2008 et réaménagée sur Electric House. L'horloge a été restaurée grâce à un appel public organisé par la Jewish East End Celebration Society et le Heritage of London Trust. Grâce à l'appel, le Heritage of London Trust a collecté plus de 13 000 £, qui ont été remis au Tower Hamlets Council pour achever la restauration. Angela Lansbury faisait partie de ceux qui ont fait un don pour la restauration de l'horloge. L'horloge restaurée, maintenant peinte en vert et or, a été officiellement dévoilée en présence de proches de Minnie Lansbury et de la population locale le jeudi 16 octobre 2008.


CONSEILLERS DU PEUPLIER DES ANNÉES 1920

Minnie Lansbury est devenue enseignante et a rejoint la Fédération des suffragettes de l'Est de Londres en 1915. Elle a également été présidente du Comité des pensions de guerre, luttant pour les droits des veuves, des orphelins et des blessés de la Première Guerre mondiale. Elle a été élue échevin du premier conseil du travail de Poplar en 1919, avant que les femmes ne reçoivent le suffrage parlementaire. Elle et Susan Laurent faisaient partie du groupe travailliste qui a défié le gouvernement central et a refusé de fixer un taux, arguant que la pauvreté dans la région signifiait qu'on demandait aux pauvres de payer pour les pauvres. Lawrence a été emprisonné pendant cinq semaines dans la prison de Holloway en 1921, mais finalement, elle et la campagne de ses collègues conseillers ont réussi, car le gouvernement a adopté une loi pour égaliser les taux des pauvres. Des assignations ont été signifiées à 30 conseillers populaires, qui ont été emprisonnés en septembre 1921. Vingt-quatre conseillers de sexe masculin sont allés à la prison de Brixton, tandis que six femmes ont été détenues à Holloway. Les arrestations se sont déroulées sur plusieurs jours et ont attiré une énorme attention, et un film en a été fait. Quinze mille personnes ont marché jusqu'à Holloway pour soutenir les conseillères incarcérées avec des banderoles syndicales bien en évidence. La lutte a également été rapportée dans le Daily Herald, l'édition du journal du 5 septembre 1921 avait le titre « Our Editor In Gaol For Justice » dont George Lansbury était le rédacteur en chef. La lutte des conseillers a attiré l'attention nationale et la zone est devenue connue sous le nom de partisans du «peuplier rouge» chantant le drapeau rouge et un grand nombre de visiteurs ont continuellement harcelé les autorités pénitentiaires. La pression de la campagne a forcé le ministère de l'Intérieur à autoriser les 34 conseillers à tenir des réunions du conseil de Poplar dans la prison de Brixton. Les femmes ont été emmenées en taxi à Brixton où les réunions du conseil ont eu lieu. Susan Lawrence a utilisé le temps pour lire Tolstoï et préparer une brochure sur la fiscalité. Cependant, les conditions de détention n'étaient pas agréables. Plusieurs conseillers sont tombés malades et quelques semaines après sa libération, Minnie Lansbury, l'une des sœurs de George Lansbury, est décédée, en partie à cause de son traitement à Holloway où elle a attrapé une pneumonie et n'a jamais complètement recouvré la santé.

L'horloge Minnie Lansbury porte l'inscription sur la plaque "L'horloge ci-dessus a été érigée par souscription publique à la mémoire de Minnie Lansbury qui, après une vie consacrée au service des pauvres de cet arrondissement, est décédée le jour du Nouvel An 1922, à l'âge de 32 ans." En 2008, l'horloge a été restaurée grâce à un appel public organisé par la Jewish East End Celebration Society et le Heritage of London Trust et comprenait la contribution de l'actrice Angela Lansbury, dont le père Edgar Lansbury avait été marié à Minnie avant sa mort prématurée.


Histoires d'héroïnes oubliées luttant pour l'égalité racontées à l'occasion de la Journée internationale de la femme

C'est un triste acte d'accusation de notre société que l'histoire omet tant de femmes remarquables et inspirantes.

Des exemples de grandes histoires inédites incluent le courageux journaliste infiltré qui a dénoncé la pauvreté au début des années 1900 et le boxeur adolescent qui a formé de nombreux grands combattants des années 1920.

Mais le changement est dans l'air alors que nous célébrons la Journée internationale de la femme.

Ceux qui se sont unis pour s'exprimer sur l'égalité des sexes comprennent la descendante de la suffragette Helen Pankhurst, la star hollywoodienne Helena Bonham Carter, la star de Doctor Who David Tennant et la militante du changement climatique Hilda Nakabuye.

Connaissiez-vous ces héroïnes oubliées ? Donnez votre avis dans la section commentaires

Elles soutiennent toutes la campagne March4Women's Stop Telling Half the Story, organisée par CARE International - qui veut plus de femmes dans des rôles de leadership.

Helena, 54 ans, a déclaré : « Si nous voulons un monde plus juste et plus égalitaire, nous avons besoin que les femmes soient représentées dans toute leur diversité à la table de décision, aux postes de pouvoir.

Et deux amis renforcent la représentation en faisant reconnaître les grandes femmes du passé. Sara Huws et Sarah Jackson ont commencé à collecter des fonds en 2015 pour créer un musée des femmes à Londres après avoir été dégoûtées qu'un musée Jack l'éventreur ait reçu le feu vert.

Maintenant, Sara et ses collègues administrateurs appellent les femmes à raconter leurs histoires avant l'ouverture du East End Women's Museum plus tard cette année.

Elle a déclaré : « Les femmes font l'histoire chaque jour, elles l'ont toujours fait. Nous connaissons tous une femme qui a fait la différence cette année. Il y a tellement d'histoire à découvrir, des histoires de courage, de compassion, de génie, de résilience et d'humour.

Alors pour marquer la Journée internationale de la femme, voici quelques-unes des pionnières que le musée honorera…

Annie Newton, Boxeuse et entraîneuse

La formidable Londonienne Annie a perdu deux maris pendant la Première Guerre mondiale. Maman célibataire, elle s'est tournée vers l'enseignement de la boxe aux hommes.

Elle avait boxé dans des tentes foraines dès l'âge de 10 ans et à 32 ans, elle pouvait frapper un sac 900 fois sans manquer.

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Cependant, en 1926, lorsqu'elle organise un match pour elle-même, cela fait scandale.

Le maire de Hackney a affirmé que les combats de femmes « satisferaient les idéaux sensuels d'une foule d'hommes vulgaires ».

Annie a déclaré : « La boxe est-elle plus dégradante, ou un travail deux fois moins dur que de récurer les sols ?

Les femmes ont finalement obtenu une licence pour combattre par le British Boxing Board, mais cela n'a été présenté aux Jeux olympiques qu'en 2012, quelque 57 ans après la mort d'Annie en 1955.

Avec des bombes hurlant autour d'elle et une cheville cassée, le médecin a continué à soigner calmement les blessés lors d'une attaque aérienne sur un quai de l'est de Londres.

C'était en 1941 et il était inhabituel de trouver de jeunes femmes médecins, encore moins celles nées d'immigrants juifs pauvres. Mais Hannah n'avait rien de banal.

Elle a obtenu son diplôme de médecin en 1925, alors qu'il y avait peu de femmes médecins, et a créé un petit cabinet à Cable Street offrant des soins de santé gratuits aux pauvres.

Sa bravoure pendant la guerre lui a valu la médaille George et le surnom parmi les habitants de « l'ange de Cable Street ». En 1945, elle a été nommée MBE mais a demandé à Buckingham Palace de l'afficher car elle était «trop occupée» à le récupérer.


Minnie Lansbury - Histoire

Avant la Première Guerre mondiale, la plupart des conseillers de Poplar étaient issus de la petite classe moyenne de Poplar, étaient conservateurs ou indépendants, ou étaient même ouvertement parrainés par de grandes entreprises locales. Il n'était pas inhabituel pour les conseillers d'avoir une adresse commerciale enregistrée à Poplar, mais de vivre ailleurs à Londres.

Telle était, historiquement, la nature des autorités locales depuis les Boards of Guardians du début du XIXe siècle, en passant par les District Boards of Works, jusqu'aux Metropolitan Borough Councils créés en 1900. Il s'agissait d'administrateurs patriarcaux et aisés plutôt que de véritables représentants des collectivités locales. personnes. Même si Poplar était l'un des arrondissements les plus pauvres du pays, on ne faisait pas confiance au parti travailliste et aux autres réformateurs pour gérer correctement le conseil ou étaient souvent considérés comme des fauteurs de troubles menaçant l'ordre établi.

Ainsi, lorsque le Poplar Labour Party, dirigé par George Lansbury, a pris le contrôle du Poplar Borough Council en 1919, ils ont été tout aussi surpris que tout le monde. Lorsque George Lansbury a été élu maire Poplar lors de la première réunion du conseil, il a déclaré :

Je pensais que je devrais toujours être dans l'opposition et combattre un espoir perdu. Mais quelque chose comme un miracle s'est produit, et me voici !

George Lansbury visitant les bidonvilles de Poplar

Au cours des deux années suivantes, le conseil a fait un certain nombre de réformes sociales importantes, visant à réduire le chômage, la faim et la pauvreté. Cependant, la loi sur les pauvres de 1834, toujours en vigueur, exigeait que les conseils d'arrondissement financent leur propre secours local aux pauvres, il n'y avait aucun soutien financier du gouvernement national. Cela signifiait que les allocations de chômage et autres devaient être payées sur les taux, et tout projet d'augmentation de l'allégement impliquait une augmentation des taux.

Les tarifs du conseil à l'époque étaient basés sur une « valeur imposable » provenant des loyers. Parce que Poplar était un arrondissement si pauvre, les loyers des propriétés et, par conséquent, les revenus des taux étaient bas. Même bien avant l'élection d'un conseil dirigé par les travaillistes, Poplar devait exiger des tarifs plus élevés que les autres arrondissements. En 1906, par exemple, les taux combinés du Poplar Borough Council étaient de 11s 8d la livre, les plus élevés de Londres, et deux fois plus élevés qu'à Kensington. De toute évidence, le système était injuste et pénalisait doublement les communes les plus pauvres : parce qu'elles avaient les revenus fiscaux les plus bas et la facture d'aide aux pauvres la plus élevée.

Et, en plus de la collecte des tarifs locaux, les conseils d'arrondissement devaient collecter un soi-disant « précepte » pour le financement de quatre autorités inter-londres: le London County Council, la Metropolitan Police, le Metropolitan Asylums Board et le Metropolitan Water Board.

C'est ce précepte que le conseil a décidé de ne pas payer, comme levier pour imposer un système de tarification plus juste qui ne pénalise pas les arrondissements les plus pauvres. Lors de sa réunion du 22 mars 1921, le Conseil du peuplier décida de ne pas payer ses préceptes et d'affecter ces revenus aux coûts de l'aide locale aux pauvres.

Julia Scurr s'exprimant lors d'un rassemblement

Cette action illégale a fait sensation et a conduit à des poursuites judiciaires contre le conseil. Le 29 juillet, les trente conseillers impliqués ont défilé en cortège de Bow à la Haute Cour, dirigés par une fanfare.

Marcher vers la haute cour.

Informés par le juge qu'ils doivent appliquer les préceptes, les conseillers ne bougeraient pas début septembre, Lansbury et 29 confrères ont été reconnus coupables d'outrage au tribunal et condamnés à des peines d'emprisonnement. Parmi les condamnés figuraient son fils Edgar, la femme d'Edgar, Minnie et une Nellie Cressall enceinte.

Dernière réunion des bureaux du Conseil du peuplier, septembre 1921

Le jour où elles devaient être arrêtées et emprisonnées, les cinq conseillères – Julia Scurr, Nellie Cressall, Minnie Lansbury, Jenny Mackay et Susan Lawrence – se sont réunies devant l'hôtel de ville de Poplar sur Newby Place. Une grande foule de partisans a tenté d'empêcher leur emprisonnement. Mais Susan Lawrence s'est adressée à la foule en disant : « Nous représentons ici un principe que nous avons le droit de défendre aussi bien que les hommes. Si vous nous empêchez d'y aller, vous nous faites le pire tour possible. Les femmes ont reçu des fleurs puis conduites lentement sur la East India Dock Road entourées de 10 000 partisans avant d'être emmenées à la prison de Holloway (les hommes ont été emmenés à la prison de Brixton).

Minnie Lansbury en route pour son arrestation.

Des conseillères sortant de prison. Millie Lansbury (à la fenêtre),
Jeannie MacKay, Susan Lawrence et Nellie Cressall.

Le Daily Herald a imprimé les messages d'adieu de certains des conseillers :

Sam March – Nous sommes plus déterminés que jamais à mener cette affaire à terme. Les travailleurs doivent s'en tenir au combat. Ils doivent le suivre pendant l'absence du Conseil.

Mme Cressall – Nous attendons des travailleuses qui restent sur place qu'elles nous soutiennent en refusant de payer si les tarifs sont prélevés.

Miss Susan Lawrence – Nous partons joyeusement déterminés à mener à bien cette affaire. J'espère que notre exemple ne sera pas perdu pour toutes les collectivités locales du pays.

Alderman Minnie Lansbury – Je souhaite au gouvernement de la joie dans ses efforts pour obtenir cet argent des habitants de Poplar. Poplar paiera sa part des tarifs de Londres lorsque Westminster, Kensington et la City feront de même !

Mme Julia Scurr – Nous sommes heureux d'aller en prison pour un principe. Nous attendons de toutes les travailleuses qu'elles poursuivent la lutte pour l'égalisation des taux tant que nous y sommes.

Mme Jennie Mackay – Nous voulons que nos sœurs nous soutiennent, même en cas de grève “pas de loyer”.

George Lansbury – Nous allons rester solidaires et nous attendons du mouvement qu'il fasse de même.

H.W. Sloman – Je suis tout à fait préparé à tout ce qui se passe tant que nous pouvons faire du bien aux gens déterminés à gagner.

J.J. Rugless – Toutes les prisons du pays n'altéreront pas notre détermination à gagner.

B. Fleming – Se battre jusqu'au bout. Il ne peut y avoir qu'une seule fin - une victoire pour Poplar. Mais le peuple doit nous soutenir.

J.T. O’Callaghan – Il est criminel de s'attendre à ce qu'un arrondissement de travailleurs occasionnels paie des tarifs élevés. Tous sont prêts à rester en prison jusqu'à ce que notre objectif soit atteint.

E.C. Williams « Je serais un traître envers ceux qui sont restés sur les champs de bataille si je ne prenais pas position contre la tentative de surcharger les veuves des soldats avec des taux élevés.

George Cresswell – Cette position vise à amener l'égalisation des taux dont les politiciens parlent depuis 30 ans.

T.J. Goodway « Nous ne voulons pas vous quitter, mais nous pensons que nous devrions y aller !

T.E. Kelly – Nous sommes déterminés à respecter nos principes, quelle que soit la durée de notre incarcération.

R.J. Hopwood, c'est un but en prison que nous voulons !

Edgar Lansbury – La liberté personnelle est une chose importante. La justice aussi. Nous sacrifierons la liberté jusqu'à ce que justice soit faite.

Alderman John Scurr – Heureux d'être dans ce combat. Le peuplier ouvre la voie et nous allons gagner. Notre devise est “Pas de capitulation !”

J. Heales – Quand Mayfair fera sa part, les habitants de Poplar pourront faire la leur.

J.H. Banques – Notre combat sera le précurseur d'un changement complet des conditions sociales du peuple.

J.H. Jones – Je suis fier d'appartenir à un Conseil qui mène une véritable action chrétienne.

W.H. Vert – Nous sommes déterminés à continuer.

Charlie Sumner – Les ministères n'ont pas tenu leurs engagements. Par conséquent, la nôtre est la seule méthode pour maintenir les pauvres.

A. Baker – Comme j'ai commencé, je continuerai donc à me battre pour le droit des pauvres de Poplar.

La révolte a reçu un large soutien public. Lansbury s'adressa aux foules qui se rassemblaient régulièrement à l'extérieur, à travers les barreaux de la prison. Les conseils voisins ont menacé de prendre des mesures similaires. Les syndicats ont adopté des résolutions de soutien et collecté des fonds pour les familles des conseillers. Le « poplarisme » est devenu un terme politique associé à une aide municipale à grande échelle pour les pauvres et les nécessiteux, ainsi qu'au défi local du gouvernement central. Finalement, après six semaines d'emprisonnement, la Cour a répondu à l'opinion publique et a ordonné la libération des conseillers, ce qui a donné lieu à de grandes célébrations à Poplar. Pendant ce temps, un projet de loi, la loi de 1921 sur les autorités locales (dispositions financières), a été soumis au Parlement pour égaliser plus ou moins les charges fiscales entre les arrondissements riches et pauvres. Mais ce sera en 1929 avant que les syndicats des pauvres ne soient complètement abolis et que le fardeau de l'aide aux pauvres soit levé des conseils locaux.

L'échevin Susan Lawrence, la conseillère Julia Scurr et la conseillère Jennie Mackay. Photo: Island History Trust

Le parti travailliste est resté aux commandes du conseil pendant de nombreuses décennies, et les noms de certains des conseillers emprisonnés sont commémorés dans tout Poplar, y compris sur l'île aux chiens.

Enseigne du domaine de Lansbury

Maison Cressall, chemin Tiller (nommé d'après George)

École Susan Lawrence, rue Cordelia.

Maison John Scurr, chemin Branch

Minnie Lansbury Memorial Clock, sur le côté de Electric House, Bow Rd. Récemment restauré grâce aux efforts de la Jewish East End Celebration Society


Vous pouvez lire plus d'article ce mois-ci

Minnie Lansbury : suffragette, socialiste, conseillère rebellepar Janine Booth(Publications à cinq feuilles, 12,99 £)

Une visite FASCINANTE de l'histoire de la classe ouvrière de l'East End londonien, ce petit volume est plus qu'une simple biographie de Minnie Lansbury.

Soulignant le rôle des immigrés, des luttes militantes du mouvement ouvrier et des batailles pour les droits des femmes, sa pertinence à notre époque est étonnante.

Lansbury, né en 1889 dans une famille juive laïque d'Europe de l'Est, était un brillant élève à l'école, remportant des bourses puis une formation pour devenir enseignant. Grâce à son activisme dans les luttes locales, elle a rencontré Edgar, fils du futur chef du parti travailliste George Lansbury, et les deux se sont mariés en 1914.

Elle est devenue une figure importante des mouvements travaillistes et communistes de l'époque et, bien qu'il existe peu de documents écrits de sa vie, Booth a fait de superbes recherches en déterrant presque tout ce qui pouvait être découvert et en assemblant les petites pièces de mosaïque dans un ensemble cohérent et très lisible. récit.

Lansbury est devenu échevin du conseil local de Poplar à l'âge de 30 ans seulement en 1919 et a contribué à améliorer les services sur tous les fronts, de la santé des enfants au logement et aux droits des femmes.

En 1921, le conseil a été confronté à une crise de financement en raison du krach financier. À l'époque, comme aujourd'hui, le gouvernement central a privé de fonds les quartiers les plus pauvres en raison du système de notation et de financement injuste et Lansbury et ses collègues conseillers travaillistes ont contesté cela et sont allés en prison pour leurs principes – une position directement pertinente pour les luttes d'aujourd'hui. Le conseil était réputé pour son militantisme et était souvent surnommé le Soviet du peuplier.

L'année suivante, elle devient membre fondateur du Parti communiste et le reste jusqu'au jour de sa mort. Mais elle est restée au Parti travailliste parce qu'à cette époque, il n'y avait pas d'interdiction pour les communistes d'en être membres.

Elle a fait campagne vigoureusement pour le suffrage des femmes et, aux côtés de Sylvia Pankhurst, a aidé à établir la East London Federation of Suffragettes et son journal militant, le Dreadnought.

L'organisation s'est séparée de l'Union sociale et politique des femmes d'Emmeline et Christabel Pankhurst, qui semblait plus soucieuse de lutter pour le droit de vote pour les femmes possédantes de la classe moyenne que d'allier le mouvement aux aspirations de leurs homologues de la classe ouvrière.

Lansbury et son mari se sont opposés avec véhémence à la guerre en 1914 et ont fait campagne pour un soutien accru aux femmes pendant le massacre, créant la Ligue des droits pour les épouses et les parents des soldats et des marins.

À l'époque, comme aujourd'hui, le Jewish Chronicle et l'establishment religieux juif étaient extrêmement conservateurs et attaquaient avec véhémence les organisations socialistes juives, s'opposaient à une nouvelle immigration juive d'Europe de l'Est et étaient enthousiastes à l'idée de la guerre.

En 1915, Lansbury a quitté l'enseignement pour devenir secrétaire honoraire adjointe, aux côtés de Sylvia Pankhurst, de la East London Federation of Suffragettes, qui s'est rapidement transformée en la Workers' Suffrage Federation.

Elle et son mari ont accueilli la révolution bolchevique en 1917 et il a été délégué à la grande conférence de Leeds en 1917 pour la soutenir, au cours de laquelle la décision a été prise de créer des conseils d'ouvriers et de soldats britanniques.

Lorsque l'épidémie de grippe espagnole a balayé le pays à la fin de la guerre, elle en est devenue l'une des victimes. Elle était déjà affaiblie physiquement par les six semaines qu'elle avait passées en prison et succomba en janvier 1922 à l'âge de 32 ans seulement.

Janine Booth et Five Leaves doivent être félicités pour avoir produit une autre biographie importante de la classe ouvrière de quelqu'un qui mérite d'être mieux commémoré et célébré.


Les militants du suffrage oubliés par l'histoire

Alors que les principaux militants pour le suffrage comme Millicent Fawcett, Emmeline Pankhurst et Emily Wilding Davison sont à juste titre célébrés et rappelés pour leur dévouement à la cause, de nombreux autres ont été oubliés par l'histoire et sont largement absents des archives. Nous célébrons ici les contributions de quelques-unes de ces femmes et hommes moins connus, réinventées par l'illustratrice Charlotte Trounce.

"Dora Montefiore" (атор – Charlotte Trounce)ервоисточник : Maire de Londres.

Portrait de Dora Montefiore, membre de la Women's Local Government Society qui a fait campagne dans le Sussex. Elle a ensuite rejoint la WSPU et la Women's Tax Resistance League.

"Agnes Pochin" (автор – Charlotte Trounce)ервоисточник : Maire de Londres.

Portrait d'Agnes Pochin, la première femme à parler du suffrage sur une plate-forme publique, lors de la première réunion publique de la Manchester National Society for Women's Suffrage. Auparavant – en 1855 – elle avait écrit Le droit des femmes à exercer la franchise élective, appelant à ce que les femmes aient les mêmes droits en matière de vote, d'éducation, de divorce et d'ambition. Agnes died in 1908, ten years before The Representation of the People Act.

"Hanna Sheehy-Skeffington" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.

Hanna Sheehy-Skeffington

Hanna Sheehy-Skeffington, a suffragist and Irish nationalist, born in County Cork and raised in Dublin. She founded the Irish Women's Franchise League (IWFL). The IWFL used militant tactics, smashing the windows of Dublin's General Post Office, the Custom House, and Dublin Castle. Hanna and her fellow suffragettes were all arrested and imprisoned for 1-6 months.

"Helen Blackburn" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.

Here's Helen Blackburn, an early campaigner for working women's rights, and secretary of the Bristol and West of England Suffrage Society. In 1891, Helen co-founded the Women's Employment Defence League. She edited the Englishwoman's Review from 1889-1902 and, in 1896, co-edited The Conditions of Working Women and the Factory Acts.

"Margaret Haig" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.

Margaret Haig (known as Mrs Humphrey Mackworth during the suffrage years), who was secretary of the Newport branch of the WSPU. From 1911 she was president of the Cymric Suffrage Union, and later vice-president of the London Society for Women’s Suffrage. On the death of her father in 1918, Margaret succeeded his title as Viscountess Rhondda. She launched Time and Tide magazine in 1920 and the Six Point Group, a gender equality campaigning group, the following year.

"Rev. Claude Hinscliff" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.


Minnie Lansbury - History

Issue #1854 January 30, 2019

Book Review by John Green

Minnie Lansbury:
Suffragette, Socialist, Rebel Councillor

A fascinating tour of London’s East End working-class history, this small volume is more than a mere biography of Minnie Lansbury. Highlighting the role of immigrants, militant labour movement struggles and battles for women’s rights, its relevance to our own times is astonishing.

Lansbury, born in 1889 into a secular Jewish family from eastern Europe, was a bright student at school, winning scholarships and then training to become a teacher. Through her activism in local struggles she met Edgar, son of the Labour Party’s future leader George Lansbury, and the two married in 1914.

She became a significant figure in the labour and communist movements of the time and, while there are few written records of her life, Booth has done superb research in digging out almost everything discoverable and fitting the small mosaic pieces together into a coherent and highly readable narrative.

Lansbury became an alderman on Poplar local council at the age of only 30 in 1919 and was instrumental in helping to improve services on all fronts, from children’s health to housing and women’s rights.

In 1921, the council was faced with a funding crisis due to the financial crash. Then, as now, central government starved poorer boroughs of funds due to the unfair rating and financing system and Lansbury and her fellow Labour councillors challenged this and went to prison for their principles – a stand directly relevant to struggles today.

The following year, she became a founder member of the Communist Party and remained one until the day she died. But she stayed in the Labour Party because at that time there was no bar on communists being members.

She campaigned vigorously for women’s suffrage and, alongside Sylvia Pankhurst, helped establish the East London Federation of Suffragettes and its militant paper, the Dreadnought .

The organisation split away from Emmeline and Christabel Pankhurst’s Women’s Social and Political Union, which seemed more concerned about fighting for the right to vote for propertied middle-class women than allying the movement with the aspirations of their working-class counterparts.

Lansbury and her husband vehemently opposed the war in 1914 and campaigned for increased support for women during the slaughter, setting up the League of Rights for Soldiers’ and Sailors’ Wives and Relatives. Then, as now, the Jewish Chronicle and the religious Jewish establishment were exceedingly conservative and vehemently attacked Jewish socialist organisations, opposed further Jewish immigration from eastern Europe and were gung-ho on the war.

In 1915, Lansbury left teaching to become assistant honorary secretary, alongside Sylvia Pankhurst, of the East London Federation of Suffragettes, which soon morphed into the Workers’ Suffrage Federation.

She and her husband welcomed the Bolshevik Revolution in 1917 and he was a delegate to the huge conference in Leeds in 1917 in support of it, at which a decision was taken to set up British workers’ and soldiers’ councils.

When the Spanish flu epidemic swept the country at the end of the war, she became one of its victims. She was already physically weakened by the six weeks she had spent in jail and succumbed in January 1922 at the age of only 32.

Janine Booth and the publishers of the book, Five Leaves, are to be congratulated on producing another important working-class biography of someone who deserves to be better remembered and celebrated.


Leading by example: The life and struggles of Minnie Lansbury

MINNIE Lansbury was born in 1889 in Stepney in the East End of London. Her parents, Annie and Isaac Glassman, were Jewish refugees from Poland, who had escaped the pogroms fomented by the Russian Tsarist police. Her tragically short life amongst the slums of the area where she was born was filled with struggle alongside the poor and the oppressed.

In 1911, Minnie became a teacher in a primary school in Whitechapel, where she became active in the National Union of Teachers (NUT). She also became a socialist and suffragette. These were the years of the “Great Unrest”, a huge wave of strikes by dockers, rail and road transport workers and miners. In Ireland it saw the Dublin Lockout struggle led by Jim Larkin and James Connolly.

The East End saw strikes on the London docks in the summer of 1911 and again in 1912. Thanks to their syndicalist and socialist leadership, these strikes helped overcome the racism that had recently divided Irish and Jewish workers from each other. The families of Whitechapel Jewish tailoring workers took in some 300 dockers’ children during the latter three-month dispute. During the docks and transport strikes, schoolchildren marched in support of the strikers.

Only a decade earlier, a virulently anti-immigrant and anti-Semitic organisation called the British Brothers League had been established in the East End. Its poisonous agitation claimed the credit for Britain’s first modern racist controls on immigration, the 1905 Aliens Act. Building bridges of solidarity during strikes was thus a vital weapon against this early precursor of fascism.

Suffragettes and socialists

Another component of the “Great Unrest” was the campaign of direct action by the Women’s Social and Political Union (WSPU), the “suffragettes”, led by Emmeline, Christabel and Sylvia Pankhurst. Minnie became a militant in Sylvia Pankhurst’s East London Federation of the WSPU, which focused on mass working class women’s action for universal suffrage, adopting militant tactics and welcoming support from men. For these tactics, Sylvia was imprisoned and went on hunger strike several times.

Minnie Glassman married Edgar Lansbury in 1914. Edgar’s father George Lansbury (1859-1940) was already a prominent socialist in the East End. He became Labour MP for Bow and Bromley in December 1910, and started publishing the Daily Herald.

Originally a strike paper, the Daily Herald became the paper of the militant wing of the labour movement in 1912, giving unstinting support to the suffragettes. In the same year, George Lansbury even resigned his seat to stand on a platform of universal suffrage both for men (whose right to vote was still restricted by a property qualification) and women (who did not have the vote at all), but lost the ensuing by-election.

In 1913 Christabel and Emmeline expelled their far more radical sister Sylvia from the WSPU, for sharing a platform at the Albert Hall with George Lansbury and Jim Larkin, in support of locked out Dublin workers. Sylvia’s grouping renamed itself the East London Federation of Suffragettes (ELFS), and began to develop a more broadly socialist politics.

When the First World War started in the summer of 1914, the ELFS threw itself into campaigning and providing for the welfare of women suffering on the “home front”. It organised milk distribution and ran a day nursery, cost-price restaurants and a toy factory to provide employment. It also fought for higher and more regular allowances for soldiers’ wives, price controls and higher wages for women workers.

Minnie gave up her teaching job in 1915 to become Assistant Secretary of ELFS, where she brought suffragette-style direct action to these new causes. Sylvia Pankhurst recounted one example of this as follows:

“Minnie Lansbury burst in, exultantly announcing ‘a riot in the Roman!’ A crowd of women had threatened to storm a fish and chip shop for potatoes. A policeman attempting to stop them had been swept aside and ‘they tore off all his buttons!’, her black eyes twinkled with merriment. To save further disturbance the policeman had compelled the fishmonger to bring out his store of potatoes and sell them at three halfpence a pound from a table outside his door.”

War, elections and revolution

As the war was coming to an end in 1918, another wave of class struggle broke out. Bus, tram and underground workers went on strike against their union officials’ advice, demanding equal pay for women workers.

However, five days after the war ended on 11 November 1918, Prime Minister David Lloyd George called a snap election. This was the first to be held under nearly universal male suffrage, and with women over 30 voting for the first time. Lloyd George went to the country in alliance with the Tories, devastating Herbert Henry Asquith’s wing of Lloyd George’s own Liberal party, which had not endorsed this alliance.

Labour won only a limited number of seats, 57 compared to its 42 seats in 1910. However, it polled 2,385,472 votes, compared to 309,963 in 1910. And only a year later in 1919, Labour swept the board in many borough councils across London, and did well in elections to the London County Council and to the Boards of Guardians, which administered benefits to unemployed workers whose insurance had run out.

In Poplar, Labour had 39 out of 42 of councillors. Amongst them were seven dockers, seven railworkers, four labourers, two postmen, a toolmaker, a boilermaker and a lead worker.

Four of the councillors were women (Jeannie MacKay, Jane March, Nellie Cressall and Julia Scurr), as also were two aldermen (sic), Susan Lawrence and Minnie Lansbury. George and Edgar Lansbury were also elected. Minnie opened her house to constituents every morning, and delivered significant improvements in maternity and child welfare provision. Poplar’s Labour Council radically improved services for the working class residents who had elected it.

In the meantime, the Russian revolution in November 1917 had aroused considerable enthusiasm in the British labour movement. The ELFS, which had renamed itself the Workers’ Socialist Federation (WSF) in May 2018, took part in the unity discussions with Russia’s Bolsheviks and other British revolutionary socialists that eventually led to the formation of the Communist Party of Great Britain (CPGB) in 1920.

Minnie and Edgar remained in the WSF during these discussions, while also remaining members of the Labour Party. A key sticking point in these discussions, however, was the Bolshevik leader Vladimir Lenin’s advice that communists should stand for elections and seek affiliation to the Labour Party, remaining inside it where they were already members.

This was something to which Sylvia Pankhurst was completely opposed, and which left her and her supporters outside of the CPGB’s ranks after the conclusion of all the various “unity congresses” in 1921. Here Sylvia and Minnie parted ways. Minnie agreed that socialism would come through a revolution, but understood that working class representation in parliament and councils could provide a tribune for those waging the class struggle outside of it. Minnie was soon proved right.

The Poplar Rates Rebellion

In January 1920 a major depression broke out in the USA, hitting Britain in April. Unemployment soared to 17 per cent by 1921. And unemployment insurance only lasted a short time, following which the jobless were forced to undergo a savage “means test” under the 1834 Poor Law, to verify that claimants had practically no other resources.

Moreover, each borough (however rich or poor) had to provide for its own “paupers”. Thus Poplar council faced a choice: to cut services, to raise rates or to defy an unjust funding system. It chose the third, and refused to collect the precepts for cross-London bodies (like London County Council, the Water Board and the Metropolitan Police), until measures were taken so that richer boroughs in the West End paid a bigger share.

The law was soon invoked against the Poplar councillors. Thousands demonstrated in their support when the councillors marched to court, with Minnie in the front ranks. After a High Court ruling, Minnie was imprisoned at the start of September 1921, along with 30 of her fellow councillors. The six women went to Holloway prison, and the men to Brixton.

Minnie waged a ceaseless struggle inside demanding better conditions, especially for Nellie Cressall who was heavily pregnant. They both also exposed the terrible conditions suffered by “ordinary” prisoners.

On 21 September, Nellie was forcibly released, having previously refused release unless all her fellow councillors were released with her. Demonstrations outside the prisons kept up the pressure on the government. The remaining councillors were released on 12 October, six weeks after their arrest, without having yet “purged their contempt” of court.

The government backed down and rushed through the Local Authorities (Financial Provisions) Act 1921, which provided for pooling of local government funding. This benefitted Poplar council by £250,000 per year, as well as other poor London boroughs. It was a magnificent victory for both militant defiance and mass mobilisation.

But over Christmas 1921, Minnie developed influenza, which rapidly turned into pneumonia. Under normal circumstances, a healthy 32-year-old woman’s body would have fought this off. Minnie’s body was weakened by her six-week spell in prison. She died on 2 January 1922.

Thousands of East End workers – men as well as women – turned out for her funeral, many wearing red flowers. The Red Flag was sung, appropriately enough since, metaphorically speaking, she was one of those whose “hearts’ blood dyed its every fold”.

Minnie, in her 32 years, crammed double that number of years’ work compared with what many of us are able to accomplish. Her glory lies in the fact that with all her gifts and talents one thought dominated her whole being night and day: How shall we help the poor, the weak, the fallen, weary and heavy-laden, to help themselves? When a soldier like Minnie passes on, it only means their presence is withdrawn, their life and work remaining an inspiration and a call to us each to close the ranks and continue our march breast forward.”


Voir la vidéo: Minnie Lansbury. A different sort of Labour councillor. Workers Liberty (Décembre 2021).