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Nikolaï Krestinski

Nikolaï Krestinski

Nikolay Krestinsky, fils d'enseignant, est né à Mogilyov le 13 octobre 1883. Il a développé des opinions politiques radicales dans sa jeunesse et a rejoint le Parti travailliste social-démocrate en 1903 et est devenu deux ans plus tard bolchevique.

Krestinsky a pris part à la Révolution de 1905 à Saint-Pétersbourg et en conséquence a été expulsé de la ville. Il est retourné à la faculté de droit de l'Université de Saint-Pétersbourg et, après avoir obtenu son diplôme en 1907, a travaillé comme avocat.

Il a continué son implication dans la politique et s'est présenté comme candidat bolchevique à la Douma. Cependant, au début de la Première Guerre mondiale, il fut arrêté et déporté à Ekaterinbourg.

Krestinsky a été gracié après la révolution de février et est devenu président du comité de la province d'Etaterinbourg et de l'Oural. En juillet 1917, il est élu au Comité central. L'année suivante, Vladimir Lénine le nomme commissaire du peuple aux finances. Partisan de Léon Trotsky, Krestinsky a perdu sa place dans la hiérarchie politique après l'émergence de Joseph Staline.

Victor Serge connut Krestinsky à cette époque : « Krestinsky était un homme d'une intelligence, d'une discrétion et d'un courage remarquables. Toute sa vie fut consacrée au Parti de la Révolution mais il était là comme une sorte d'exilé, ayant été démis du de ses penchants démocratiques. Il était encore jeune et étonnamment myope, de sorte que ses yeux perçants, cachés derrière une lentille d'un quart de pouce d'épaisseur, semblaient avoir une expression timide. Avec son grand crâne nu et son brin de barbe noire, il faisait penser à un savant, c'était même un grand technicien pratique du socialisme.

En 1937, Krestinsky a été expulsé du Parti communiste et plus tard cette année-là, il a été arrêté avec Nickolai Boukharine, Alexei Rykov, Genrikh Yagoda et Christian Rakovsky et accusé d'être impliqué avec Léon Trotsky dans un complot contre Joseph Staline.

Lors de son procès le 12 mars 1938, Krestinsky a nié être coupable de ce crime. "Je ne reconnais pas que je suis coupable. Je ne suis pas un trotskiste. Je n'ai jamais été membre du "bloc de droite et trotskiste", dont je ne savais pas qu'il existait. Je n'ai pas non plus commis un seul de ces crimes. m'est imputé, personnellement, et en particulier je ne suis pas coupable d'avoir entretenu des relations avec les services secrets allemands."

Le lendemain, il se ravisa et avoua : « Hier, une impulsion passagère mais vive de fausse honte, créée par cet environnement et par le fait que je suis en procès, et aussi par la dure impression faite par le cahier des charges et par mon état de santé, m'a empêché de dire la vérité, de dire que j'étais coupable." Après avoir fait cet aveu, il a été exécuté.

J'ai d'abord fait connaissance avec le mouvement révolutionnaire et sa littérature au cours de mes dernières années au Gymnase grâce à l'influence de camarades de classe qui avaient des contacts personnels avec des membres russes et polonais du mouvement ouvrier. Mais j'ai été particulièrement fortement influencé à cet égard par le professeur de gymnastique - I. O. Klopov, un social-démocrate.

Dès la fin de 1901, j'ai commencé à prendre une part active au mouvement révolutionnaire parmi les étudiants et les soldats. En 1905, je me suis familiarisé avec la littérature bolchevique de l'étranger et j'ai pris le parti des bolcheviks.

Krestinsky était un homme d'une intelligence, d'une discrétion et d'un courage exceptionnels. Avec son grand crâne nu et son brin de barbe noire, il faisait penser à un savant ; en réalité, il était un grand technicien pratique du socialisme.

Je ne reconnais pas que je suis coupable. Je n'ai jamais été membre du "bloc de droite et trotskiste", dont je ne savais pas qu'il existait. Je n'ai pas non plus commis un seul des crimes qui m'ont été imputés personnellement ; et en particulier je ne suis pas coupable d'avoir entretenu des relations avec les services secrets allemands.

Hier, une impulsion passagère mais vive de fausse honte, créée par cet environnement et par le fait que je sois jugé, mais aussi par la dure impression que font le cahier des charges et par mon état de santé, m'a empêché de dire la vérité , de dire que j'étais coupable. Et au lieu de dire "Oui, je suis coupable", j'ai répondu, presque par réflexe, "Non je ne suis pas coupable".


Lettre à Nikolay Krestinsky, 11 août 1920

Publié pour la première fois en 1965 dans Collected Works, Fifth Ed., Vol. 51. Imprimé à partir de l'original.

Le camarade Shapovalov (Alexandre Isidorovitch) est l'un des anciens camarades du Parti. Un ouvrier de Petrograd.

Je l'ai très bien connu au Parti alors qu'il était encore à l'étranger, où il a toujours travaillé comme un cheval de trait.

Maintenant il est malade. Il a grand besoin de nourriture supplémentaire.

Ne peut-on pas s'arranger pour qu'il utilise la salle à manger du Kremlin ? Je demande sincèrement ceci et une ration (augmentée) pour lui, et une aide de toute sorte.

Publié pour la première fois en 1965 dans Collected Works, Fifth Ed., Vol. 51. Imprimé à partir de l'original.

Lénine a écrit cette note le 11 août 1920, lors de sa réception de Lao Hsiu-chao, membre du Parti socialiste chinois et président du Comité exécutif central de l'Union des travailleurs chinois en Russie. Au dos de la note se trouve la réponse de Krestinsky : « Demain à 15 h 30. »

Camarade Lao, président de l'Union des travailleurs chinois en Russie, a besoin de s'entretenir avec vous sur un certain nombre de questions. Voulez-vous s'il vous plaît lui donner cette possibilité.


Les politiciens Nikolay Krestinsky

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Le modèle social anglo-saxon

Une brève mise à jour sur l'Europe de l'Est. Il n'y a pas grand-chose de différent d'OTL (c'est pourquoi je veux tout faire cette semaine pour arrêter de passer trop de temps dessus) mais il y a quelques changements sous-jacents que je pense (au moins) importants et un peu d'impacts pertinents sur les classes intellectuelles et gauchistes du Commonwealth que j'ai pensé qu'il valait la peine de mentionner. Comme hier, de nombreuses excuses pour le manque de cartes : je suis actuellement sous la neige avec le marquage/la notation/l'obtention du diplôme mais j'espère avoir plus de temps pour apprendre une nouvelle compétence au cours de l'été (certaines personnes apprennent une nouvelle langue, je le fais. ). Comme certains d'entre vous l'ont peut-être remarqué, j'ai changé les noms de la Prusse orientale et de la Prusse occidentale mentionnés hier en « Prusse » et « Brandebourg », respectivement.

Comme toujours, tous les commentaires/éloges/abus sont les bienvenus et j'essaierai de répondre du mieux que je peux.

[ÉDITER] J'ai maintenant une carte de l'Europe que j'ai mise avec la mise à jour pour l'Europe occidentale.

Le roi rouge : le roi Mihai Ier de Roumanie en 1947


Au cours de la guerre mondiale, l'Union soviétique avait définitivement atteint le niveau d'une superpuissance mondiale : l'Armée rouge était la plus grande que le monde ait jamais connue (et sans doute la plus puissante), son industrie lourde était vaste et ses ressources presque inégalées. . Mais, en même temps, le gouvernement soviétique n'était rien sinon paranoïaque et l'héritage durable de l'échec du pacte germano-soviétique de 1939-41 devait renforcer la conviction que le monde capitaliste ne reculerait devant rien pour le renverser.

La lutte contre l'invasion allemande avait infligé de profonds changements politiques au système soviétique. La prise de Petrograd en septembre et la fuite de la bureaucratie soviétique vers Moscou avaient finalement causé la seule chose qui avait préoccupé les dirigeants du gouvernement soviétique depuis que Lénine avait subi le premier de ses coups en 1922 : à savoir, la chute du gouvernement civil. et l'émergence d'un Bonaparte. Cette fois, l'homme qui a pris les rênes était Mikhaïl Toukhatchevski, un militaire de carrière qui, malgré les origines aristocratiques de sa famille, avait rejoint les bolcheviks en 1917 et gravit les échelons au cours des années 1920 avant d'être nommé à la tête des réformes militaires des années 30. Parvenant à éviter d'être blâmé pour le mauvais état des défenses frontalières soviétiques en 1941, en octobre 1941, Toukhatchevski avait organisé suffisamment d'alliés politiques pour s'installer comme Premier ministre soviétique. Cependant, avec Nikolay Krestinsky restant comme secrétaire général et Boukharine au ministère des Finances, il y avait une continuité suffisante dans les affaires intérieures pour garder le reste de la classe politique soviétique plus ou moins d'accord avec ce demi-coup.

Dans les années d'après-guerre, Toukhatchevski s'est fixé pour objectif explicite de constituer un réseau d'États clients qui serviraient de zone tampon en Europe. Comme nous l'avons déjà vu, les premières parties de cela ont été accomplies au cours de 1944-49 avec la connivence anglo-américaine, entraînant la création de dictatures communistes en Pologne, en Saxe, en Prusse occidentale, en Prusse orientale et (plus tard) en Tchéquie. Mais les ambitions soviétiques, comme elles l'avaient fait pour leurs prédécesseurs tsaristes, se concentraient également sur les Balkans et l'Asie centrale. Lors de négociations secrètes à la conférence de Potsdam, Churchill et Roosevelt ont convenu en privé que les Soviétiques devaient avoir les mains libres dans la région.

La Bulgarie est tombée rapidement, la famille royale ayant été expulsée lors d'un coup d'État soutenu par les communistes en 1944 et une constitution républicaine approuvée par référendum en février 1946, en même temps que le Parti communiste bulgare remportait 75 % des sièges dans un élection truquée à la nouvelle assemblée constituante. Au cours du reste des années 1940, le BCP a contraint les petits partis à se joindre à eux et a intimidé ceux qui refusaient, jusqu'à ce que les élections de 1950 donnent au Front de la Patrie dominé par le BCP 100 % des sièges. La Hongrie a subi le même sort : conquise par l'Armée rouge en février 1945, un régime communiste a été installé sous Matyas Rakosi en novembre 1945 avec peu de prétention à la responsabilité démocratique.

La Roumanie était légèrement différente, quelque chose conditionnée par son histoire inhabituelle pendant l'entre-deux-guerres et les années de guerre. Au cours des années 1920, la Roumanie et l'Union soviétique se sont rapprochées, les deux pays reconnaissant que leurs ressources énergétiques rendaient la coopération utile. La première tentative d'armement de cette coopération, l'embargo pétrolier de février 1941 contre l'Allemagne, s'est cependant terminée de manière désastreuse pour les deux pays, la Roumanie étant occupée et l'Union soviétique ravagée par l'opération Typhon. Néanmoins, les relations amicales ont donné au gouvernement roumain et à la famille royale un lieu de fuite et d'où ils ont pu organiser des mouvements de résistance et, enfin, un retour au pouvoir sur le dos d'une invasion soviétique et d'un soulèvement populaire en août 1944.

Dans l'immédiat après-guerre, la Roumanie s'est vu accorder beaucoup plus de liberté politique que la Bulgarie, la Pologne ou l'Allemagne démembrée. Cela était en partie dû aux bonnes relations historiques entre les deux pays, mais aussi parce que le roi Michel et son Premier ministre Constantin Stanescu étaient fidèles à Petrograd, malgré leurs lignées aristocratiques et conservatrices. Leur programme de gouvernement comprenait une réforme agraire et le Parti communiste roumain était déjà fort, surtout par rapport à la situation en Bulgarie ou dans les pays allemands en 1945. Le Parti communiste a remporté plus de sièges que tout autre lors des élections libres de mai 1946, devenant le plus grand parti dans une coalition composée de six partis et dirigée par Stanescu.

Cependant, les Soviétiques sont devenus par la suite frustrés par l'échec des communistes à réaliser des gains significatifs lors des élections de février 1948. Par la suite, les partis communistes soviétique et roumain ont commencé à formuler des plans pour un coup d'État. En juillet 1948, des unités militaires et des manifestants pro-communistes ont encerclé le Palais Royal et ont exigé que Michael limoge son gouvernement et le remplace par un gouvernement entièrement composé de ministres communistes. Craignant la guerre civile et une invasion soviétique s'il n'obtempérait pas, Michael capitula devant leurs demandes et un gouvernement entièrement communiste sous Petru Groza fut nommé. Lors des élections tenues en novembre 1948, une seule liste de candidats du Front national (comme le Parti communiste élargi a été renommé) a été élue au Parlement lors d'élections truquées. Michael lui-même a titubé jusqu'à ce qu'un accord secret en avril 1949 lui permette de fuir avec sa famille dans un navire de la Royal Naval et qu'une constitution républicaine soit instituée en son absence.

Léon Trotsky (qui, depuis qu'il avait été expulsé du ministère des Affaires étrangères une fois de plus en 1926, avait été mis à l'écart dans une variété de bureaux universitaires et bureaucratiques sans distinction) a écrit un article dans 'Pravda' en août 1950 affirmant que c'était le point culminant de sa révolution révolutionnaire. vision en 1919. Mais peu, du moins pas dans le palais de Tauride, ont été dupes : c'était l'impérialisme, rouge de bec et de griffe. Alors que la plupart des bureaucrates croyaient probablement que ces pays seraient mieux servis en tant que satellites soviétiques que s'ils étaient laissés libres de lancer et d'activer les vagues du marché libre (où ils deviendraient probablement de toute façon des satellites des Britanniques ou des Américains), il C'était peu prétendre qu'ils avaient rejoint une association volontaire avec l'URSS ou qu'ils conservaient une légitimité populaire. Au cours des années 1950, les élections ont été annulées et les assemblées législatives abolies au profit de « conseils révolutionnaires » nommés d'une manière ou d'une autre. Ces conseils comprenaient souvent des bureaucrates et des officiers militaires soviétiques comme « conseillers », une idée empruntée à la méthode britannique de gouvernement des États princiers indiens.

Les derniers pays d'Europe de l'Est étaient la Serbie et la Grèce, qui avaient toutes deux mené des guerres de guérilla contre l'occupation italo-bulgare pendant la guerre mondiale. Contrairement aux autres pays de la région, l'allié le plus présent dans ces pays à la fin de 1945 était la Grande-Bretagne. Lors de leur réunion à Potsdam, Toukhatchevski avait reconnu les intérêts britanniques dans la région et n'avait donc pas soutenu les insurgés communistes dans le pays. Bien que la Grande-Bretagne souhaitait la réinstallation des monarques serbe et grec comme rempart contre leur intégration dans le camp soviétique, elle n'avait aucun intérêt à tenter d'imposer un régime répressif et conservateur à l'un ou l'autre de ces pays (en partie pour des raisons morales, en partie pour des raisons financières). ceux).

À cette fin, les Britanniques ont exigé de leur soutien aux monarchies que toutes deux amènent des socialistes démocrates au gouvernement. Des deux monarchies, la serbe était légèrement plus positive à propos de cette exigence, Pierre II étant ambivalent sur la politique en général et préférant l'idée de monarchie constitutionnelle pour se soustraire aux tâches ennuyeuses de gouverner. À cette fin, la Serbie[1] a été reconstituée en 1946 sous la forme d'une monarchie constitutionnelle appelée Royaume de Yougoslavie, avec d'éminents anciens partisans communistes Milan Dilas, Aleksandar Rankovic, Boris Kidric et Svetozar Vukmanovic dans le cabinet dans le cadre d'une coalition. La Grèce a pris un peu plus de temps, mais un royaume constitutionnel de Grèce[2] a finalement émergé en octobre 1948 avec un gouvernement de coalition dirigé par le social-démocrate Georgios Papandreou et le communiste modéré Markos Vafiadis.

La prise de contrôle de l'Europe de l'Est s'est avérée être un tournant dans l'histoire du communisme mondial, avec des effets notables dans le Commonwealth. Il s'est avéré que le communisme n'était pas un rempart contre l'oppression et l'impérialisme. Par exemple, en Australie, on lui attribue l'effondrement de l'influence communiste au sein du mouvement syndical, qui, selon certains, préservait l'unité du Parti travailliste australien. Au Royaume-Uni également, ces événements ont déclenché des changements spectaculaires dans la classe intellectuelle. Christopher Hill et E.P. Thompson faisait partie des personnalités qui ont quitté le parti à la fin des années 1940 et ont poursuivi leur carrière en tant qu'intellectuels publics. Leur journal « Past & Present », fondé en 1952, prendrait une position de gauche mais ouvertement non communiste, poussant davantage la gauche britannique dans cette direction générale.

[1] OTL Serbie, Kosovo, Albanie, Bosnie-Herzégovine et Croatie
[2] OTL Grèce, ARY de Macédoine et Istanbul, régions de Marmara Ouest, Egée et Marmara Est


Nikolay Krestinsky - Histoire

Le train mystérieux de Babylon Berlin. Photo : © Ciel 1

Au cœur de la nuit de 1929, une locomotive à vapeur dévale les voies vers Berlin depuis quelque part en Russie. Le train mystérieux transporte une cargaison cachée, des tonnes d'or et une énorme quantité de gaz phosgène toxique mortel. Mais qui sont les expéditeurs et qui sont les destinataires ? Des forces et des individus disparates à Berlin – monarchistes, gangsters, sociaux-démocrates, trotskystes et staliniens – tous en désaccord les uns avec les autres et conscients du transport secret, sont absolument désespérés de mettre la main dessus. Leurs complots infâmes pour capturer le train et sa charge utile ne sont qu'un des fondements de la nouvelle série télévisée allemande, Babylone Berlin.

Jamais auparavant je n'avais écrit une critique d'une émission de télévision, et vous ne le sauriez pas, ma première tentative est presque aussi longue que celle d'Homère. Iliade et Odyssée. Mais alors, Babylone Berlin n'est pas votre divertissement typique de boîte d'idiots. Alors, s'il vous plaît, profitez de mon premier et peut-être du dernier coup contre une telle critique.

Gereon Rath (Volker Bruch). Photo : © Ciel 1

J'ai toujours eu une passion pour l'art produit en Allemagne pendant les années Weimar (1919-1933), j'ai donc été ravi de découvrir Babylone Berlin dépeignait cette période tumultueuse. Cet essai donne ma vision de l'exposition jusqu'à présent, ses points forts et ses faiblesses, avec un coup de projecteur sur l'art et la politique de l'époque.

La série télévisée a plusieurs personnages et intrigues, et quelques anachronismes que je vais radier sous licence artistique.Le récit de cette pièce de la période du détective noir est suffisamment engageant pour que vous n'ayez pas besoin de connaître l'histoire réelle derrière la toile de fond du drame, mais cela aide certainement. Mon essai n'est pas une chronologie pour le spectacle, et bien que long et détaillé, je ne couvrirai pas tout ce qui est présenté dans la série. Cependant, mon article contiendra des "spoilers" majeurs.

Le personnage principal de Babylone Berlin est l'inspecteur Gereon Rath (joué par Volker Bruch). Homme d'une trentaine d'années, Gereon est un membre bien élevé de la police de Cologne. Vétéran des combats de la Première Guerre mondiale, il souffre discrètement d'un trouble de stress post-traumatique et s'auto-soigne secrètement lorsque des situations de stress élevé le font trembler de manière incontrôlable.

À cette fin, il utilise très probablement le sirop contre la toux contenant de l'héroïne alors produit par Bayer, la société chimique et pharmaceutique allemande. Parfaitement légaux à l'époque, les médicaments à base d'héroïne étaient largement utilisés comme analgésiques dans tout le pays. Rath est également un homme aux prises avec sa foi catholique, à la fois pour la perte de son frère Anno sur le champ de bataille et pour sa liaison en cours avec la femme de son frère, Helga Rath.

Bruno Wolter (Peter Kurth). Photo : © Ciel 1

Engelbert Rath, un haut fonctionnaire de la police de Cologne, a transféré son fils Gereon de la police de Cologne au quartier général de la police d'Alexanderplatz à Berlin, également connu sous le nom de Rote Burg (Château rouge) pour ses murs rouges.

Gereon est associé au vice-chef d'équipe, Bruno Wolter (joué par Peter Kurth). Ours bourru de 44 ans d'un homme et collègue vétéran de la Grande Guerre, Bruno est un ami et collègue fidèle, à condition que vous soyez de son côté.

Engelbert a une mission clandestine pour son fils Gereon : traquer les pornographes de la pègre qui font chanter les politiciens avec un film tourné subrepticement d'eux engagés dans des actes sadomasochistes. Il est suggéré que le maire de Cologne, le Dr Adenauer, est l'une des victimes des extorqueurs. Pour préserver la stabilité du gouvernement, et parce qu'Adenauer est un ami de la famille, Engelbert veut que Gereon trouve et détruise le film incriminé.

Le maire Konrad Adenauer en 1929 avec une carte de Cologne. Photographe inconnu.

Konrad Adenauer était en fait une véritable figure historique. Fervent catholique, il n'était pas seulement maire de Cologne pendant les années Weimar, mais à la fin de la Seconde Guerre mondiale, il était co-fondateur et chef du parti de centre-droit, l'Union chrétienne-démocrate (CDU, le même parti de l'actuel la chancelière Angela Merkel).

Adenauer a également été le premier chancelier de la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest) de 1949 à 1963.

Avant Babylone Berlin a été diffusé à la télévision allemande, le producteur de la série Stefan Arndt a expliqué l'intrigue à Bild-Zeitung. Bien qu'il connaisse l'histoire réelle, le tabloïd a publié un article sensationnaliste autour de la question : « Est-il vraiment nécessaire de faire du père de la République fédérale un sadomasochiste ? Il va sans dire que le vrai Adenauer n'a jamais été victime de chantage parce qu'il était sadomasochiste. La controverse n'est allée nulle part lorsque la série télévisée a finalement montré que le maire Adenauer était complètement innocent.

La recréation numérique de l'Alexanderplatz de Berlin de Babylon Berlin.

Les personnages, les événements, la mode, les mouvements politiques, les noms de rues, même les bâtiments de Babylone Berlin sont ancrés dans la réalité historique. La recréation numérique réaliste de l'Alexanderplatz de Berlin en est un exemple. Il évoquait l'agitation de la métropole moderne qu'était Berlin en 1929 mais il faut faire exception pour le fait que deux des bâtiments représentés dans la scène n'avaient pas encore été construits. L'Alexanderhaus serait construit en 1930 et Jonass & CO érigé en 1934. Craie jusqu'à la licence artistique.

Il y a une certaine déformation de la vérité dans Babylone Berlin, l'Alexanderplatz numérique en est un bon exemple. Un autre est le train détourné si central dans l'histoire, une locomotive à vapeur allemande DRB Class 52, qui ne sera construite qu'en 1942. D'autres exemples existent, mais je vous laisse les trouver. Cela me rappelle les mots souvent cités mais horriblement mal compris de Pablo Picasso, qui a un jour plaisanté : « L'art est un mensonge qui nous fait comprendre la vérité, du moins la vérité qu'il nous est donné de comprendre.

Une grande partie des prises de vue en extérieur dans Babylone Berlin ont été tournés au Studio Babelsberg. Le tournage a eu lieu sur la Neue Berliner Straße (New Berlin Street) qui fait partie du Metropolitan Backlot du studio. Ensemble modulable de quatre rues aux styles architecturaux différents, la quasi-totalité de l'ensemble est constituée de bâtiments à fausses façades. Les Babylone Berlin L'ensemble comprenait une façade de la discothèque Moka Efti sur une large avenue pavée avec des bâtiments de style moderniste. Au coin de la rue se trouvait une reconstitution des bidonvilles ternes où les gens de la classe ouvrière auraient vécu, regorgeant de rues pavées. L'acteur Volker Bruch a qualifié l'ensemble de "caméléon".

"Hausvogteiplatz" Rudolf Schlichter, aquarelle 1926.

Affichage Babylone Berlin c'est comme regarder des peintures expressionnistes allemandes prendre vie l'aquarelle de 1926 Hausvogteiplatz de l'artiste Rudolf Schlichter est l'une de ces œuvres. Le titre fait référence à une gare souterraine dans la localité centrale de Mitte, Berlin. Schlichter a placé une potence dans son paysage urbain, une déclaration prémonitoire sur la ville condamnée. En 1937, les nazis le déclarent artiste « dégénéré » et en 1939, ils lui interdisent de peindre.

"Sie Repräsentiert" (Elle représente) Jeanne Mammen. Aquarelle et crayon, 1928.

Jeanne Mammen était impliquée dans le mouvement Neue Sachlichkeit (Nouvelle Objectivité) auquel de nombreux artistes allemands faisaient partie à l'époque. C'était un rejet de l'idéalisme expressionniste et un virage vers l'engagement social et politique. Mammen était connue pour ses dessins au crayon, à la plume, à l'encre et à l'aquarelle qui se concentraient rétrospectivement sur les femmes. Ses dessins de femmes bohèmes dans les cafés de Berlin, y compris les boîtes de nuit lesbiennes, semblent les plus mémorables.

Sie Repräsentiert (Elle représente) était un dessin de 1928 de femmes dans un spot de nuit lesbienne publié dans les pages du magazine satirique hebdomadaire, Simplicissmus, les éditeurs étaient en fait ceux qui intitulaient le dessin. Ils ont joint le texte suivant « Papa est procureur, maman siège au parlement de l'État, je suis le seul de toute la famille à avoir une vie privée ! »

Mammen a dit un jour : « J'ai toujours voulu être juste une paire d'yeux, marchant à travers le monde sans être vu, seulement pour pouvoir voir les autres. Malheureusement, on en a vu une… » Et ceux qui l'ont vue étaient les nazis. En lisant leurs dénonciations cinglantes après sa dernière exposition publique en 1933, Mammen a fait un choix. Elle est entrée dans un isolement qu'elle s'est imposé, ce que les Allemands appelaient « l'exil intérieur ». Elle se retira dans son atelier et y travailla dans le plus grand secret, sans jamais exposer, publier ou parler de son art. Miraculeusement, les nazis ne sont jamais venus après Mammen. Elle a survécu à la guerre et est décédée en 1976 à l'âge de 86 ans.

"Prosit Neujahr" (Bonne année) Berliner Illustrirte Zeitung, janvier 1926. Souvent appelée BIZ, cette publication a été le premier magazine d'information illustré de grande diffusion en Allemagne. En 1928, c'était le plus grand hebdomadaire à diffusion européenne, vendant près de 2 millions d'exemplaires par numéro.

Il y a du sexe gratuit et de la violence dans Babylone Berlin, ce qui m'a d'abord fait penser que l'émission ne serait qu'une autre sensation télévisée titillante. Mais l'attention portée aux costumes, à l'architecture, aux événements historiques et à d'autres détails m'a fait surveiller, et cela a payé. En plus d'être un thriller noir exagéré avec une intrigue labyrinthique, la série sert également d'amorce de base sur les années Weimar.

Une modeste compréhension politique des années de la République de Weimar vous aidera à comprendre le cadre historique de Babylone Berlin, c'est pourquoi j'ai écrit cet essai.

Alors que la Première Guerre mondiale touchait à sa fin, le soutien au Kaiser Wilhelm II en Allemagne s'est effondré au moment où son maréchal Paul von Hindenburg et le général Erich Ludendorff dirigeaient une dictature militaire. En 1918, la révolution anti-monarchiste de novembre éclata, le Kaiser abdique et un gouvernement provisoire de gauche comble le vide.

Ensuite, le soulèvement spartakiste, dirigé par le Parti communiste d'Allemagne (KPD) tout juste fondé, a tenté de renverser le gouvernement, qui à son tour a déclenché l'armée pro-monarchiste et les paramilitaires de droite Freikorps (Free Corps) pour écraser le soulèvement. Le gouvernement de coalition de Weimar a été fondé le 6 février 1919 et le 23 juin 1919, il a signé le traité de Versailles, mettant officiellement fin à la Première Guerre mondiale.

Unité paramilitaire Freikorps dans les rues de Berlin, 1919.

Le traité de Versailles interdisait aux véhicules blindés, à l'artillerie lourde, aux sous-marins et aux avions militaires de toute sorte d'être possédés par la Reichswehr allemande (les forces armées - "Reich" signifiant empire ou royaume, et "wehr" signifiant défense). La Reichswehr était limitée à 100 000 hommes et interdite de fabriquer et de stocker des armes chimiques.

Pour les monarchistes, les militaristes et les extrémistes de droite, les membres du gouvernement de Weimar sont devenus les « criminels de novembre » pour avoir « poignardé l'armée allemande dans le dos » et signé le traité de Versailles. Pourtant, l'État de Weimar dépendait des forces armées pro-monarchistes et de leurs alliés contre-révolutionnaires du corps franc pour la sécurité.

Vous êtes encore confus ? L'histoire n'est pas aussi serpentine et alambiquée que Babylone Berlin, alors arrêtez de vous agiter et faites attention, je prépare le terrain pour le drame. La série télévisée retrace les tensions entre la faible social-démocratie de Weimar et les généraux réactionnaires de la Reichswehr qui cherchaient sa chute.

Logo officiel du Der Stahlhelm (Casque en acier).

La série télévisée concentre l'attention sur le peu connu Schwarze Reichswehr (Black Reichswehr), une armée fantôme que les généraux pro-monarchistes ont mis en place pour contourner le traité de Versailles et réarmer illégalement l'Allemagne. La Reichswehr noire était alliée à plusieurs unités paramilitaires comme les Freikorps, Der Stahlhelm (Casque d'acier) et Die Organization Consul (Organisation Consul ou OC).

En 1919, il y avait 103 formations Freikorps et en 1923, environ 1,5 million d'hommes y avaient participé. [1] En violation flagrante du Traité de Versailles, Steel Helmet avait à lui seul 500 000 hommes sous les armes en 1930. Le CO assassina le ministre des Finances du gouvernement de Weimar Matthias Erzberger en 1921, et le ministre des Affaires étrangères Walther Rathenau en 1922. Ces types de paramilitaires finalement rejoindre la force de combat naissante du parti nazi, la SA ou Sturmabteilung (détachement de tempête).

Ce photomontage de John Heartfield de 1933 pour Arbeiter-Illustriete Zeitung (AIZ, ou "Worker&# 39s Illustrated Paper") attaque Fritz Thyssen, la légende se lit comme suit : "Instrument in God&# 39s hand ? Jouet dans la main de Thyssen !"

Dans l'épisode 1 de Babylone Berlin un train est détourné par des partisans de Léon Trotsky avant qu'il n'atteigne Berlin, ils veulent envoyer sa cargaison d'or à leur dirigeant exilé en Turquie afin de financer le renversement du dirigeant soviétique Joseph Staline.

Dans un complot séparé à l'insu des communistes rebelles, l'industriel Alfred Nyssen (joué par Lars Eidinger), a financé la contrebande de gaz phosgène en Allemagne sur le même train afin de réarmer ses complices de la Reichswehr noire.

Nyssen est un remplaçant du personnage historique Fritz Thyssen, qui, avec ses collègues industriels Friedrich Flick, Günther Quandt, Gustav et Alfried Krupp, et d'autres, étaient les milliardaires complotant contre la République de Weimar. Ils deviendront plus tard l'épine dorsale financière du régime hitlérien imminent.

Le détournement fictif dans Babylone Berlin à part, l'histoire nous montre que Trotsky (le fondateur de l'Armée rouge soviétique) a été expulsé du Parti communiste russe par Staline et envoyé en exil. Il a fini par vivre en Turquie sur l'île de Prinkipoin avant de se rendre au Mexique en 1937 où lui et sa femme ont vécu pendant une courte période avec Diego Rivera et Frida Kahlo. Finalement, un assassin stalinien armé d'un piolet a attaqué Trotsky dans sa maison au Mexique le 7 juin 1940, il est décédé des suites de ses blessures le lendemain.

Alexei Kardakov (Ivan Shvedoff) avec Sorokina. Photo : © Ciel 1

Les pirates de l'air de l'épisode 1 sont une cellule trotskyste secrète fictive à Berlin appelée « Forteresse rouge », dirigée par Alexei Kardakov (joué par Ivan Shvedoff). Ils dirigent une imprimerie subversive où ils tiennent des réunions et impriment de la propagande révolutionnaire.

Dans une scène, ils impriment des dépliants sur lesquels on peut lire : « Ouvriers ! 1er mai : Sortez et combattez pour une Quatrième Internationale et la Révolution mondiale ! « Staline est le fossoyeur de la révolution. » - Léon Trotsky » (alerte à l'anachronisme : la Quatrième Internationale trotskiste ne sera fondée qu'en 1938).

Dans la série télévisée, Kardakov vit au-dessus du sol en tant que violoniste et obtient le mot de l'or de son amante Lana Nikoros, une chanteuse populaire de Kabarett à Berlin (jouée par Severija Janusauskaite). Mais les choses ne sont jamais comme elles apparaissent.

Comtesse Svetlana Sorokina. Photo : © Ciel 1

Nikoros est l'orthographe à l'envers de Sorokina, c'est un pseudonyme de la mystérieuse comtesse Svetlana Sorokina, séductrice et traîtresse des communistes, des monarchistes et des sociaux-démocrates. On ne sait même pas si l'énigmatique Sorokina est en fait une comtesse, la seule certitude est qu'elle recherche la cargaison d'or dans le train, l'"or Sorokin", la richesse incalculable de la famille oligarque russe Sorokin.

Dans l'épisode 2 de Babylone Berlin, Nikoros/Svetlana a un plan égoïste pour prendre « l'or de Sorokin » aux trotskistes, elle trahit Kardakov au diplomate soviétique à Berlin, le colonel Trochin (interprété par l'acteur russe Denis Burgazliev). Trochin est un fonctionnaire de la police secrète de Staline, dont il envoie des membres assassiner les trotskistes de la « Forteresse rouge » alors qu'ils travaillent dans leur imprimerie.

Kardakov est témoin du massacre et s'échappe de justesse pour devenir l'un des personnages les plus maltraités de l'histoire du cinéma à divers moments de la série télévisée qu'il a tournée, tombe d'une fenêtre d'une grande hauteur dans une flaque d'eau, se luxe la cheville, est poignardé et est exposé à des gaz toxiques. Rien de tout cela n'était censé être comique, mais sheesh!

L'histoire nous donne une image légèrement différente. L'ambassadeur soviétique en Allemagne de 1923 à 1930 était Nikolay Krestinsky, un communiste de premier plan qui s'est heurté à Joseph Staline en étant un admirateur de Trotsky. Dans un geste très susceptible d'écarter Krestinsky, Staline l'envoya à Berlin en tant qu'ambassadeur. Il est invraisemblable qu'un homme proche de Trotsky se soit occupé du meurtre de ses confrères trotskystes. Finalement, Krestinsky retourna à Moscou où il fut arrêté, subit un simulacre de procès pendant la Grande Purge stalinienne et exécuté en 1938.

Extrait du film de 1927 "Berlin : Symphonie d'une grande ville" de Walter Ruttmann.

La scène d'ouverture du train m'a fait penser au court métrage de 1927 de Walter Ruttmann, Berlin, Die Sinfonie der Großstadt (Berlin : Symphonie d'une grande ville). Son film montrait l'approche de Berlin à travers la fenêtre d'une locomotive à vapeur en mouvement rapide – des plans vertigineux de villages, de ponts, de tours de transmission, d'usines, brouillés par la vitesse et entrecoupés de plans des composants mécaniques du train au travail.

Le spectacle futuriste a fait l'éloge de la technologie moderne, mais lorsque le train est entré en gare, les images, les sons et les habitants de la ville sont devenus le centre d'intérêt. "Symphonie" est une chronique visuelle de 1927 Berlin, et je suis sûr que les créateurs de Babylone Berlin examiné le film encore et encore. Ruttmann était également le directeur de la photographie pour des classiques du cinéma allemand comme 1924 de Fritz Lang. Die Nibelungen : Siegfried, et Lang Métropole (1927).

Les films d'animation réalisés par Walter Ruttmann au début des années 1920 ont été utilisés au générique de Babylon Berlin.

Les téléspectateurs de Babylone Berlin peut penser que les crédits de clôture animés sont des productions de studio numériques actuelles. Ils ont l'air contemporains, mais ce sont en fait des extraits de films d'animation muets que Ruttmann a créés au début des années 1920.

De sa série en quatre parties intitulée Lichtspiel Opus (Play of Light Opus), extraits de son Opus II (1923) et Opus IV (1925) s'exécutent sous le générique pendant que des extraits de la bande originale de l'émission sont joués. Ruttmann a créé ses œuvres en appliquant de la peinture à l'huile avec un pinceau directement sur une vitre placée sous une caméra d'animation. Une image a été peinte, filmée, modifiée, filmée à nouveau, en répétant tout le processus image par image jusqu'à la fin du film. Ruttmann a apparemment été le premier à créer de l'animation de cette manière.

Walter Ruttmann vers 1927, photographe inconnu.

Contrairement à beaucoup de ses compatriotes dans les arts, Ruttmann n'a pas quitté l'Allemagne lorsque les nazis ont pris le pouvoir, malgré le fait que les studios de cinéma pour lesquels il travaillait aient été repris par les nazis. Il a aidé à éditer le 1935 de Leni Riefenstahl Le triomphe de la volonté, et a été mis au travail pour réaliser des films de propagande.

Alors qu'il produisait un tel film sur la ligne de front avec la Russie en 1944, il a été grièvement blessé et est décédé des suites de ses blessures dans un hôpital de Berlin. Sa carrière soulève une question importante : comment un artiste d'avant-garde en vient-il à travailler avec des totalitaires brutaux ? Je pense que cette question sans réponse, l'une des nombreuses posées dans Babylone Berlin, est la raison pour laquelle les œuvres de Walter Ruttmann ont été incluses dans la série.

Il n'y a pas de meilleure illustration pour illustrer mon article sur le Babylone Berlin séries télévisées que Braque de Weimar Fasching (Carnaval de Weimar), une peinture réalisée par Horst Naumann (1908-1990). Il pourrait avoir été commandé par les producteurs du spectacle, bien qu'il ait été peint entre les années 1928 et 1929. Il offre une vue kaléidoscopique de l'Allemagne de Weimar, juxtaposant l'acceptable à l'intolérable. Il y a une file de danseurs Kabarett en haut-de-forme et l'homme qui était sur le point de devenir le champion du monde des poids lourds, Max Schmeling. Mais le tableau contient aussi des images sinistres.

"Weimarer Fasching" (Carnaval de Weimar). Horst Naumann, 1928-29. Huile sur toile.

Paul von Hindenburg est représenté, à l'époque du tableau, il était président du Reich, mais en 1933, il nommera Adolf Hitler chancelier. Au-dessus de l'épaule d'Hindenburg, il y a un cimetière, sous lui, la gueule béante d'un coffre de banque, à sa droite il y a un dirigeable Zeppelin, le type utilisé pour larguer des bombes pendant la Grande Guerre. En haut à gauche, il y a une flotte de biplans français, en bas du tableau, un soldat en masque à gaz traverse un champ de bataille parsemé de chars. Mais c'est la figure centrale qui attire notre attention, un soldat portant une veste rouge, un monocle et un casque en acier orné d'une croix gammée.Il fait probablement partie des corps francs, qui, pour identifier leurs unités, peignaient un symbole d'identification sur leurs casques avant d'entrer dans un combat de rue. C'est l'une des premières peintures allemandes représentant une croix gammée que je connaisse.

Naumann était un peintre et graphiste qui a étudié à l'Académie des Beaux-Arts de Dresde jusqu'en 1927. Otto Dix était l'un de ses professeurs. En 1927, Naumann a rejoint le Parti communiste d'Allemagne (KPD), et peu de temps après a commencé à peindre Carnaval de Weimar. En 1929, il rejoint l'Association des artistes visuels révolutionnaires du KPD. En 1931, il travaille dans une imprimerie commerciale et conçoit des panneaux d'affichage, des cartes postales, des brochures et des affiches. En 1934, les nazis l'arrêtèrent et l'envoyèrent dans un centre de détention pour prisonniers politiques de gauche. En 1939, il fut enrôlé dans l'armée nazie pour travailler dans un bataillon de travail. Après la guerre, Horst Naumann est devenu célèbre pour ses nombreux dessins de timbres et d'affiches, dont on se souvient le plus de ses affiches pour les zoos allemands.

Représentation Babylone Berlin du 1er mai 1929. Blutmai (Mai sanglant) Photo : © Sky 1

Épisode 4 de Babylone Berlin montre des scènes tout droit sorties d'un livre d'histoire alors que Gereon et Bruno sont pris dans de violentes manifestations. Le 1er mai 1929, Blutmai (Mai sanglant) était un événement de la vie réelle dans l'histoire allemande où 33 civils ont été tués par balles par une force de sécurité de jusqu'à 13 000 policiers armés déchaînés par le gouvernement de Weimar. L'épisode montre Gereon, Bruno et un escadron de police effectuant un raid de porte à porte sur la population civile pour confisquer des armes à feu. Il s'agit d'une scène prémonitoire.

En 1928, le gouvernement de Weimar a adopté des lois strictes sur le contrôle des armes à feu pour « le maintien de la sécurité et de l'ordre publics ». Les citoyens étaient tenus de s'enregistrer et/ou de remettre leurs armes à feu à la police sous peine de prison. Il va sans dire que ces lois auraient des conséquences désastreuses lorsque Hitler a pris le pouvoir en 1933, le peuple allemand était déjà largement désarmé. [2]

1er mai 1929. Mai sanglant. Photo historique de la police de Berlin avec des fusils à verrou Mauser 98 patrouillant dans les rues. Photographe inconnu.

L'histoire réelle de Bloody May montre que le gouvernement de Weimar a levé en 1928 l'interdiction des discours publics prononcés par Adolf Hitler.

Sans surprise, Hitler prononça alors un discours à Berlin et une émeute s'ensuivit. Le gouvernement a répondu en interdisant tous les discours et rassemblements politiques publics, y compris la manifestation de la Journée internationale des travailleurs prévue par le Parti communiste allemand.

Pratiquement à la veille du 1er mai, le 29 avril 1929, Der Abend (Le Soir), la dernière édition du journal du Parti social-démocrate Vorwärts (En avant), comportait un titre qui disait : « 200 morts le 1er mai ? Les communistes se préparent aux crimes. C'était bien sûr de la propagande destinée à décourager les gens d'assister au 1er mai, mais c'était aussi une façon de calomnier le KPD.

« 200 morts le 1er mai ? » Titre de propagande de la couverture de Der Abend, le 29 avril 1929.

Cette même édition de Der Abend est apparue dans l'épisode 5 de Babylone Berlin lors d'une réunion d'urgence entre des responsables berlinois : le chef de la police Karl Zörgiebel, le maire Gustav Böß et le chef de la police politique, August Benda (tous sociaux-démocrates).

Le chef de la police jette l'édition de Der Abend sur une table et affirme : « Notre propre organe du parti dit 200 morts ! A quoi Benda répond : "Ce sont de fausses informations." Le fait que les créateurs de la série télévisée aient utilisé un duplicata de l'édition du 1er mai 1929 de Der Abend, montre à quel point ils sont allés recréer l'ambiance des années Weimar.

John Heartfield a créé ce photomontage d'autoportrait le montrant en train de couper la tête du commissaire de police berlinois Karl Zörgiebel. Publié dans Arbeiter-Illustriete Zeitung (AIZ, ou "Worker's Illustrated Paper") en 1929.

Le 1er mai 1929 fut fatal au gouvernement de Weimar. Après les massacres, les blessés de 200, les arrestations de plus de 1 200 personnes et les états d'urgence déclarés dans les quartiers ouvriers de Neukölln et Wedding, un gouffre profond s'est creusé entre les sociaux-démocrates et l'extrême gauche.

Le Parti communiste d'Allemagne (KPD) a décidé de combattre le « social-fascisme » du Parti social-démocrate. En fin de compte, la désunion de la gauche a donné à la droite fasciste l'occasion de prendre le pouvoir en 1933.

Une peinture qui représente l'Allemagne divisée de l'époque est la peinture à l'huile de 1932 Die antifaschistische Jugend (La jeunesse antifasciste) de Carl Lauterbach.

Il n'y a pas beaucoup d'informations sur le tableau, mais il s'agit probablement d'un portrait de jeunes membres du Roter Frontkämpferbund (Alliance des combattants du front rouge), une milice fondée pour combattre les rivaux politiques ennemis du Parti communiste allemand (KPD).

À cette époque, Lauterbach a commencé à peindre exclusivement en noir et blanc, car selon ses mots, les nazis ont emporté les couleurs de la joie. Dans Babylone Berlin le type de jeunes hommes peints par Lauterbach figurerait parmi les militants représentés en train de combattre la police lors du Bloody May de Berlin en 1929.

"Die antifaschistische Jugend" (La jeunesse antifasciste). Carl Lauterbach. Peinture à l'huile, 1932. "Portrait de jeunes membres de l'Alliance des combattants du front rouge, une milice fondée pour combattre les rivaux politiques ennemis du Parti communiste allemand (KPD). "

Lauterbach était membre de l'Assoziation revolutionärer bildender Künstler Deutschlands (Association des artistes visuels révolutionnaires d'Allemagne), le groupe d'artistes appartenant au KPD. Après la guerre, il a affirmé que les nazis avaient interdit son art et l'avaient déclaré «artiste dégénéré». Lauterbach a été célébré dans sa ville natale de Düsseldorf – le musée de la ville de Düsseldorf a décerné un « Prix Carl Lauterbach pour les graphismes sociaux ». Cependant, l'histoire n'aime pas les menteurs. En 2012, le Musée municipal de Düsseldorf a publié ce qui suit :

« Contrairement à son autoportrait ultérieur en tant que dissident et artiste de la résistance, Lauterbach a participé à une quarantaine d'expositions en Allemagne et dans les territoires occupés par l'Allemagne entre 1933 et 1943, notamment à l'exposition d'art organisée par la Wehrmacht pour les soldats allemands à Paris. Lauterbach n'avait aucune interdiction professionnelle et ses images n'étaient pas considérées comme « dégénérées ». Depuis 1934, il était membre de la Chambre des beaux-arts du Reich. [3]

La Chambre des beaux-arts du Reich (Reichskulturkammer ou RKK) a été fondée par le ministre nazi de la Propagande, Joseph Goebbels. Sa mission était de contrôler la vie culturelle de l'Allemagne. Quel que soit votre domaine créatif, cinéma, théâtre, peinture, littérature, etc., vous deviez rejoindre le RKK pour travailler, mais vous deviez d'abord avoir un Ariernachweis officiel, un certificat nazi prouvant que vous étiez de la « race aryenne ». Il semble que Carl Lauterbach ait réussi à cacher ou à dénoncer son fond rouge pour monter à bord de la machine de mort nazie.

Chef de la police politique, August Benda (Matthias Brandt). Photo : © Ciel 1

Revenant au récit de Babylone Berlin finalement Gereon Rath et Bruno Wolter relèvent directement du chef de la police politique, August Benda (joué par Matthias Brandt).

Benda est un fervent partisan du gouvernement de Weimar. Charitable et bienveillant avec les gens, il est un enquêteur implacable et soupçonne certaines personnes de vouloir renverser la république.

Benda est également juif, et avec l'Allemagne se précipitant tête baissée vers un avenir sombre, c'est un homme marqué. Il pense que Bruno pourrait être impliqué dans la Black Reichswehr, et il a donc l'assistant de Bruno, Stephan Jänicke (joué par Anton von Lucke), espionner l'officier de l'escouade adjointe.

Il est ironique que le rôle de Benda soit joué par l'acteur Matthias Brandt, ici encore le cinéma est mêlé à la vraie vie. Brandt est le plus jeune fils du politicien de la guerre froide Willy Brandt, qui était le chef du Parti social-démocrate de 1964 à 1987 et a été chancelier de l'Allemagne de l'Ouest de 1969 à 1974. Willy Brandt était un partisan de la guerre du Vietnam et était aussi anticommuniste en tant que personnage fictif d'August Benda.

"Ouvrir la voie aux sociaux-démocrates de la liste 1." Artiste anonyme. 1930. Affiche de propagande pour le Parti social-démocrate allemand (SPD).

Une affiche historique qui illustre parfaitement la position politique de Benda se trouve dans une affiche de propagande de 1930 pour le Parti social-démocrate (SPD). L'affiche a été publiée pour les élections fédérales allemandes de septembre 1930, elle se lit comme suit : « Ouvrir la voie aux sociaux-démocrates de la liste 1 ». Le message visuel est sans équivoque, un ouvrier musclé symbolisant le SPD évince les cadres des partis communistes et nazis, mais les résultats des élections ont été quelque peu différents. Le SPD est resté le plus grand parti du Reichstag avec 143 sièges, mais les communistes ont remporté 77 sièges et les nazis en ont remporté 107. À peine trois ans plus tard, lorsque Hitler a pris le contrôle, les nazis ont interdit le Parti social-démocrate. Il est resté interdit et clandestin jusqu'à la fin de la guerre en 1945.

Charlotte Ritter (Liv Lisa Fries). Photo : © Ciel 1

Une femme de 23 ans nommée Charlotte Ritter (jouée par Liv Lisa Fries) est également l'un des personnages principaux de Babylone Berlin. Elle vit avec sa famille à Neukölln, un quartier populaire du sud-est de Berlin.

Entre la pauvreté et sa famille dysfonctionnelle, sa vie est assez misérable. L'amour pour sa petite sœur Toni et un optimisme irrépressible sont ses seuls biens. Le soir, Charlotte travaille comme prostituée dans le tristement célèbre club de danse berlinois, le Moka Efti à la mode.

Charlotte est embauchée au QG de la police de Red Castle pour cataloguer des photographies de victimes de meurtre pour le département des enquêtes criminelles, dirigé par un homme nommé Gennat.

Historiquement parlant, Ernst Gennat était le directeur du Département des enquêtes criminelles de Berlin. Brillant criminologue, il a inventé le terme Serienmörder (tueur en série), a introduit l'idée de profilage et a été l'un des premiers à insister sur le fait qu'une scène de crime ne doit pas être falsifiée. Gennat a résolu 298 cas au cours de sa carrière.

Le vrai "Bouddha d'Alexanderplatz", Ernst Gennat, vers la fin des années 1920.

Appelé le "Bouddha de l'Alexanderplatz" par ses collègues officiers parce qu'il pesait 300 livres, le surnom a été transféré au Babylone Berlin Caractère Gennat, qui était d'un peu moins de circonférence. Je dois aussi mentionner que le travail de Charlotte Ritter, celui de cataloguer des photographies de victimes de meurtre pour créer un registre national des morts violentes, était une idée développée par Gennat.

L'histoire note que le Neukölln de Charlotte était un bastion du Parti communiste allemand (KPD). En 1926, Joseph Goebbels, alors commandant régional du Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (Parti national-socialiste des travailleurs allemands), ou parti nazi (qui ne comptait alors que 49 000 membres dans toute l'Allemagne), organisa une marche vers Neukölln qui culmina en une escarmouche sanglante avec des militants communistes. En 1926, il n'y avait guère plus de quelques centaines de nazis à Berlin, une ville que Goebbels appelait « la ville la plus rouge d'Europe après Moscou ».

Photo extraite du film de 1930 "Menschen am Sonntag."

Charlotte aide son amie démunie Greta Overbeck (jouée par Leonie Benesch) à décrocher un emploi de femme de chambre à plein temps avec la famille Benda. Greta est loyale, apolitique et très naïve. Elle rejoint Jänicke et Charlotte au lac Wannsee à Berlin pour une baignade et rencontre Fritz et Otto, deux jeunes communistes qui aiment insulter les gros chats et les banquiers. Greta développe des sentiments amoureux pour Fritz qui auront des conséquences désastreuses.

Les scènes de Charlotte, Greta et d'amis au lac Wannsee étaient évidemment calquées sur Menschen am Sonntag (People on Sunday) un film muet en noir et blanc créé en 1930 par Curt et Robert Siodmak. Le film a joué un rôle central dans l'avancement du cinéma moderne en Allemagne. Plus tard dans le Babylone Berlin série, Charlotte est vue non accompagnée dans une salle de cinéma bondée en train de regarder Menschen am Sonntag.

Cette photo historique est une photo de l'intérieur du vrai Moka Efti, montrant le salon de musique égyptien de la discothèque en 1930. Photographe inconnu.

Babylone Berlin a pris une licence artistique avec la discothèque Moka Efti, qui était un café historique à Berlin nommé d'après son propriétaire gréco-italien Giovanni Eftimiades. Il a attiré les Berlinois avec du café fort et un « Salon de musique égyptienne » où du jazz a joué et des rafraîchissements ont été pris. Les divertissements et peut-être un peu plus ont attiré les foules au club. Malgré ce qui a été montré dans la série télévisée, le vrai Moka Efti n'avait pas de bordel dans son sous-sol. Mais il disposait de la dernière technologie, un ascenseur pour passagers appelé ascenseur paternoster. Alors que vous ne voyez pas un tel ascenseur dans la série télévisée Moka Efti, un apparaît dans le QG de Red Castle. Charlotte et Gereon se rencontrent pour la première fois lorsqu'ils débarquent d'un paternoster et se bousculent, renversant leurs dossiers de travail.

Edgar " l'Arménien." Photo : © Sky 1

Dans la série télévisée Edgar « l'Arménien » (joué par Mišel Maticevic ), possède et dirige le Moka Efti. Un homme débonnaire de peu de mots, l'Arménien est un gangster impitoyable qui a soudoyé, intimidé, fait chanter et assassiné pour se frayer un chemin jusqu'au sommet. Son emprise corrompue se fait sentir dans la police et dans les plus hauts niveaux du gouvernement.

Gereon a remarqué son empreinte dans chaque crime grave sur lequel il a enquêté, pourtant, l'Arménien est étrangement protecteur envers Gereon, un homme dont il aurait pu se débarrasser à de nombreuses reprises - et oui, Edgar est après "l'or Sorokin".

J'ai remarqué quelque chose de fascinant dans le bureau d'Edgar dans la discothèque Moka Efti, il y a des photos de parents ou d'amis arméniens accrochés aux murs. Étant donné que le génocide arménien a eu lieu pendant la Première Guerre mondiale et que les Turcs ottomans terminaient leur boucherie en 1923, cela en dit long sur le tempérament d'Edgar et peut expliquer qu'il soit un patient du mystérieux docteur Schmidt. En tant que natif de Los Angeles, je vais vous dire que la population arménienne dans ma ville atteint 360 000 habitants, et donc la question du génocide arménien est particulièrement poignante. Chaque 24 avril, les Arméniens commémorent les victimes avec une immense marche dans les rues de L.A., marquant le génocide qui a commencé en avril 1915.

Dans la série télévisée, le psychologue non conventionnel nommé Docteur Schmidt (joué par Jens Harzer), traite des vétérans de la Première Guerre mondiale « choqués » par l'hypnose et la pharmacothérapie. Son travail a touché la vie de beaucoup et il s'avère qu'il a guéri l'Arménien, administre les membres de la Reichswehr noire et s'intéresse vivement à Gereon Rath. Le personnage de Schmidt est tissé à travers l'ensemble de Babylone Berlin, et il joue un rôle majeur dans la fin calamiteuse de la deuxième saison. On se demande si Schmidt est un saint ou un pécheur.

Lana Nikoros (Severija Janusauskaite) chante "Zu Asche zu Staub" entourée de ses danseuses Banana Skirt au Moka Efti. Photo : © Ciel 1

L'un des points forts de la Babylone Berlin c'est lorsque l'interprète de Kabarett Nikoros (l'alter ego de Svetlana Sorokina) divertit la foule au Moka Efti en chantant la chanson lugubre Zu Asche zu Staub (En cendres, en poussière). Elle est en drag de cuir noir androgyne et accompagnée sur scène par une folle troupe de danseuses exotiques vêtues de jupes banane. La foule chante et suit la pantomime, se balançant et tourbillonnant dans des réjouissances ivres. Mais ce n'était pas la première fois que l'on voyait des jupes banane.

La danseuse américaine Joséphine Baker dans sa jupe banane aux Folies Bergère à Paris, 1927. Photo de Lucien Waléry.

Dans la vraie vie, la danseuse américaine Joséphine Baker s'est rendue des États-Unis à Paris, en France, en 1925. À 19 ans, elle a fait sensation avec sa danse exotique lorsqu'elle a fait ses débuts dans la revue musicale Black American.La Revue Nègre.

Cette même année, elle devient une vedette des Folies Bergère en l'interprétant «Danse Sauvage», une danse où elle ne portait guère plus qu'« un costume de 16 bananes enfilées dans une jupe ». [4]

En 1926, Baker a présenté son spectacle à Berlin, et tandis que Babylone Berlin ne fait aucune mention d'elle, les danseurs du Moka Efti lui rendent néanmoins hommage. Lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir, Baker a été interdite de se produire sur scène en Allemagne - elle est retournée à Paris. Lorsque les nazis ont envahi Paris, elle a rejoint l'underground français.

Joséphine Baker mourrait à Paris le 12 avril 1975 à l'âge de 68 ans. L'histoire du légendaire Baker ferait un film bouleversant, si seulement il restait des scénaristes, réalisateurs et producteurs décents à Hollywood.

Le jazz américain a balayé l'Allemagne dans les années 1920 et s'y est implanté. Les gens écoutaient Duke Ellington et Louis Armstrong à la radio, le Charleston est devenu un véritable engouement pour la danse, et les Allemands ont formé leurs propres combos et orchestres de jazz comme les Weintraubs-Syncopators. Les artistes ont également remarqué le jazz. Otto Dix a créé deux tableaux qui montraient des musiciens de jazz, un autoportrait de 1922 intitulé An die Schönheit (À la Beauté), et un triptyque de 1928 intitulé Métropole, qui avait comme panneau central une représentation d'élites diverties par un combo de jazz.

Panneau central du triptyque "Metropolis" d'Otto Dix. Peinture à l'huile et à la détrempe sur bois. 1928.

Même si la majorité des Américains pensent aujourd'hui que le jazz n'est plus à la mode, certains d'entre nous le considèrent toujours comme une forme musicale indispensable. Mais comment le jazz a-t-il des implications politiques et sociales ? La réponse se trouve en partie dans l'histoire allemande.

"Im Kabarett" (Dans le Cabaret). Conrad Felixmüller, Lithographie en couleurs. 1921.

En 1933, les nazis ciblaient le jazz pour ses liens avec les Afro-Américains. En 1935, pour mettre fin à la « pollution raciale », ils ont interdit la diffusion de jazz à la radio allemande.

En 1938, ils organisent l'exposition Entartete Musik (Musique dégénérée) pour dénigrer le jazz ainsi que les compositeurs juifs de musique classique comme Gustave Mahler et Felix Mendelssohn.

De nombreux jeunes Allemands appartenaient à la contre-culture Swingjugend (Swing Youth), où jouer du jazz dans des clubs underground était un acte de défi. Finalement, les nazis en ont eu assez, et à partir de 1941, ils ont commencé à procéder à des arrestations massives de Swing Youth, les envoyant dans des camps de concentration.

C'est incroyable combien de fois Babylone Berlin vous enverra sur Internet pour rechercher quelque chose vu dans l'émission, prenez la chanson suivante par exemple. Dans le dernier épisode de la deuxième saison, Nikoros/Svetlana refait surface en tant qu'interprète russe dans une boîte de nuit parisienne. Elle chante une chanson triste en russe alors qu'un vieil amant entre dans le club. À la fin de la chanson, fidèle à ses paroles accablées de chagrin, elle fait semblant de se trancher la gorge à l'aide d'un couteau de théâtre accessoire.

La chanson que Nikoros a chantée était Sombre dimanche (titré Vaskresenje en russe). L'original Sombre dimanche cependant a été écrit et interprété par le pianiste et compositeur hongrois Rezso Seress en 1933 en hongrois le titre était Szomorú vasárnap. La chanson a été enregistrée par Paul Robeson en 1936 puis par Billie vacances en 1941. Depuis lors Sombre dimanche a été vocalisé par d'innombrables interprètes.

Qui est ce chanteur de jazz au Moka Efti ? Photo : © Ciel 1

Dans l'ensemble, la bande originale de Babylone Berlin est peut-être le plus grand anachronisme de la série, mais honnêtement, je l'adore. La musique de scène d'ambiance pour Babylone Berlin a été écrit par les collaborateurs de longue date Johnny Klimek et Tom Tykwer, l'un des réalisateurs de la série. Les deux ont composé une partition contemporaine utilisant de l'électronique, des cordes et du piano, c'est une musique envoûtante qui sonne à la fois moderne et rappelle le passé. Pour moi, ses passages les plus réussis fusionnent la techno avec des morceaux de jazz des années 1920 comme Dunk Babel et Der Prangertag Je trouve particulièrement frappant.

Pourquoi ce n'est autre que Bryan Ferry, et il chante la chanson "Reason or Rhyme". Photo : © Sky 1

L'aspect le plus surprenant de la bande originale était peut-être la participation du crooner et auteur-compositeur anglais Bryan Ferry, dont beaucoup se souviennent comme le leader du groupe de rock glam art des années 1970 Roxy Music.

Avant le punk rock en 1977, des marginaux comme moi écoutaient David Bowie (Ziggy Stardust et les araignées de Mars) et Roxy Music, qui comprenait à l'époque Brian Eno, qui était une force motrice derrière le nouveau son électronique et ambiant, dont certains ont même influencé le punk rock.

En 2012, M. Ferry a formé le Bryan Ferry Orchestra et a sorti L'ère du jazz, un album brillant d'interprétations jazz des années 1920 de ses succès passés. J'ai écouté cet album d'innombrables fois et je suis ravi des chansons Danse loin, Raison ou rime, Fin amère, Alphaville, Rencontre par hasard, et Amer Doux apparaître sur le Babylone Berlin bande sonore. Mieux encore, dans l'épisode 10 de l'émission télévisée, Ferry fait une apparition en tant qu'invité en tant que chanteur de jazz Raison ou rime au Moka Efti.

Bien que la musique de Ferry ne soit pas du vrai jazz des années 1920, elle possède sa forme, son esprit et sa vitalité, et les musiciens du Bryan Ferry Orchestra ne sont pas en reste non plus. Les hommes de cet ensemble rétro-jazz se sont adonnés au style jazz des années 1920, et à mon avis pas si humble, leur musique s'adapte Babylone Berlin main dans un gant. Regarder le documentaire La fabrication de ‘L'âge du jazz’ comprendre mon enthousiasme pour cette musique.

"Démonstration." Curt Querner, peinture à l'huile 1930. L'artiste (en bleu) s'est représenté marchant dans une manifestation communiste avec son collègue artiste Wilhelm Dodel. Babylon Berlin a donné vie à des peintures comme celle-ci.

Je me suis longtemps plaint que la musique dans les films commerciaux soit devenue une méthode éculée de manipulation du public – une méthode stupide et bon marché en plus.

Un exemple de ce dont je parle serait la musique trouvée dans le film « aventure médiévale » de 2001, L'histoire d'un chevalier. Soi-disant à propos de l'Europe du XIVe siècle, la bande originale utilise de la musique de Queen (Nous allons vous bercer) et David Bowie (Années d'or).

Ouais, parce que rien ne dit le Moyen Âge comme le rock n' roll. Si vous ne voulez qu'un exemple de la musique incandescente de l'époque médiévale, écoutez les œuvres d'Hildegard von Bingen (1098-1179). Les réalisateurs hollywoodiens dépérissent sans aucun doute lorsqu'ils sont exposés à des sons si divins.

Le tournage des scènes de Moka Efti pour la série télévisée a eu lieu dans un ancien cinéma muet de Berlin-Weissensee appelé le Delphi. Ouverte en 1929, la salle avait une scène, une fosse d'orchestre et une capacité de 900 places assises. Elle a été fermée en 1959 et a servi de salle de stockage jusqu'à ce que l'équipe de production pour Babylone Berlin recréé la salle de danse Moka Efti dans son intérieur. Depuis lors, la salle a été rénovée et aujourd'hui le Delphi est une maison des arts du spectacle.

L'écrivain satirique allemand Kurt Tucholsky, l'un des journalistes les plus importants de la République de Weimar, a écrit un jour : « Ne vous attendez à rien. Aujourd'hui : c'est ta vie. Il aurait pu écrire ces mots sur n'importe lequel des personnages trouvés dans Babylone Berlin ou, à propos de nous d'ailleurs.

Tucholsky était un membre juif du Parti social-démocrate enclin à d'intenses critiques de sa direction. En 1926, il est temporairement l'éditeur de la revue de gauche Die Weltbühne (La scène mondiale), une revue consacrée à l'art, à la littérature et à la politique. Il a reçu une brève mention dans Babylone Berlin quand le dissident journaliste autrichien Samuel Katelbach l'a évoqué au passage à Gereon Rath.

Samuel Katelbach (joué par Karl Markovics). Photo : © Ciel 1

De tous les personnages de la série, Samuel Katelbach (joué par Karl Markovics) semble le plus conscient de l'orientation de la société. Mis à part son air échevelé, en tant que journaliste indépendant, il connaissait le score. J'en ai rencontré quelques-uns comme lui dans ma vie, ils travaillent en dehors du grand public pour exposer la vérité que personne ne veut entendre. Quelques-uns ont écouté en Allemagne, mais pas assez. Malgré son impact historique, Die Weltbühne avait un petit lectorat, mais en paierait le prix fort. Bien qu'il soit étonnant que la série ait même nommé le journal, elle n'a pas mentionné son rôle dans la révélation d'une base aérienne secrète de la Reichswehr à Lipetsk, en Russie soviétique.

Dans l'épisode 11 de Babylone Berlin, August Benda envoie Gereon Rath et un photographe de la police nommé Gräf en mission aérienne au-dessus de Lipetsk en Russie pour recueillir des renseignements sur la base aérienne secrète. L'information était nécessaire pour monter un dossier pour l'arrestation de généraux de l'armée soupçonnés d'avoir violé le traité de Versailles, qui interdisait à l'Allemagne d'avoir des avions militaires. Deux pilotes survolent la base des hommes dans un avion de transport Junkers Ju 52 (alerte anachronisme : l'avion n'a été produit qu'en 1931). Dans la scène ébouriffante, Gräf tombe presque hors de l'avion en prenant des photos, et est sauvé lorsque Gereon lui attrape le bras alors que l'avion esquive les tirs antiaériens. Mis à part les singeries des films d'action, c'est un fait que la Reichswehr a maintenu une base aérienne illégale à Lipetsk, en Russie.

Couverture de "Die Weltbühne" (La scène mondiale), 12 mars 1929.

Transactions louches dans l'air était l'audacieux exposé de 1927 publié dans Die Weltbühne qui révéla que la Reichswehr avait en effet violé le traité de Versailles en exploitant une énorme base aérienne secrète en Russie soviétique.

L'histoire a révélé que la Reichswehr avait passé un contrat avec les Soviétiques pour gérer la base où les futurs pilotes allemands, ainsi que les pilotes soviétiques, recevraient un entraînement au combat. La Reichswehr voulait reconstruire la Luftwaffe et les Soviétiques voulaient le savoir-faire technique allemand.

En 1931, le gouvernement de Weimar a accusé l'éditeur de Die Weltbühne, Carl von Ossietzky, de trahison et d'espionnage pour avoir révélé la base aérienne de Lipetsk. Condamné, il a purgé 18 mois de prison avant d'être libéré grâce à une amnistie de 1932.

Lorsque les nazis ont pris le pouvoir en 1933, Ossietzky a été de nouveau arrêté et envoyé au camp de concentration d'Esterwegen où il a été brutalement torturé. Alors qu'il continuait à souffrir dans le camp, il reçut le prix Nobel de la paix en 1935. À la veille des Jeux olympiques de Berlin de 1936, il fut transféré dans un hôpital sous le regard attentif de la Gestapo, peu de temps après avoir reçu le prix Nobel. Les nazis ont interdit aux journaux allemands de publier des informations sur le prix. Carl von Ossietzky est décédé en 1938 des suites de sa torture.

Carl von Ossietzky, prisonnier politique n° 562, accusé de trahison pour avoir dit la vérité. Photo prise en 1934 au camp de concentration d'Esterwegen. Photographe inconnu.

Les téléspectateurs libéraux de Babylone Berlin peuvent considérer les personnages de la série associés au Parti social-démocrate (SPD) comme les « gentils » et leurs adversaires monarchistes comme les remplaçants des populistes et des nationalistes d'aujourd'hui. Ce point de vue est anhistorique et peu judicieux.

Je soulignerai simplement qu'en 1914, le SPD marginalement «socialiste» a abandonné ses principes, s'est rangé du côté du Kaiser Wilhelm II et a voté en faveur de la Première Guerre mondiale. Les conséquences horribles sont bien connues – 18 millions de morts et 23 millions de blessés. En conséquence, l'aile gauche du SPD a abandonné le parti en masse. Mais il y a autre chose qui peut horrifier les libéraux qui pensent que les années de Weimar ont été une période de libération pour les femmes.

Cela peut ne pas bien se mélanger avec l'image libérale de jeunes garçons audacieux avec des coupes de cheveux au carré et le mythe des « libertés retrouvées » pour les femmes, mais une interdiction de l'avortement a été inscrite au paragraphe 218 de la constitution « progressiste » de Weimar. Ce sont principalement des Allemands de gauche qui ont organisé des manifestations contre l'interdiction ajoutée pour la première fois au Code pénal de l'Empire allemand en 1871. Le gouvernement de Weimar ne pouvait pas, ou ne voulait pas, abolir le paragraphe 218.

"Paragraphe 218" Alice Lex-Nerlinger. Peinture acrylique au pistolet. 1931. "Une condamnation blasphématoire de l'interdiction de l'avortement qui traitait l'avortement comme un délit punissable."

Le peintre et artiste photomontage Alice Lex-Nerlinger faisait partie de l'opposition de gauche de Berlin au paragraphe 218. En 1928, elle est devenue membre du Parti communiste allemand (KPD) et a rejoint l'Association des artistes visuels révolutionnaires, ou "Asso" pour faire court, un groupe artistique ouvert uniquement aux membres du KPD.

Alors qu'elle était peintre, elle était surtout connue pour ses travaux de photomontage à la John Heartfield. En 1931, elle peint Paragraphe 218, une condamnation blasphématoire de l'interdiction de l'avortement qui traitait l'avortement comme un délit punissable.

En 1933, les nazis ont interdit à Lex-Nerlinger de créer ou d'exposer son art, elle a détruit ses propres œuvres pour éviter l'arrestation et la persécution. Paragraphe 218 est l'une des rares œuvres de Lex-Nerlinger à avoir survécu à cette période.

Dans l'épisode 13 de Babylone Berlin, Greta Overbeck accepte de rencontrer son petit ami Fritz un soir dans une salle de réunion du Parti communiste à Neukölln. Inquiète que Fritz soit en retard, elle fait les cent pas devant le hall lorsque l'ami de Fritz, Otto, arrive, ils saluent et attendent ensemble.

L'"assassinat" de Fritz. Toujours de Babylon Berlin. Photo : © Ciel 1

À quelques mètres, Fritz apparaît dans la rue sombre et appelle Greta, immédiatement il est entouré d'hommes qui s'identifient comme policiers. Ils l'attrapent, il s'échappe et court vers Greta et Otto et la police tire sur Fritz dans le dos.

Greta et Otto regardent avec horreur la police jeter Fritz blessé dans une voiture et s'enfuir. Otto saisit Greta et ils s'enfuient dans la nuit pour se mettre en sécurité.

Le même épisode révèle que Bruno est l'un des principaux planificateurs du complot des généraux de la Reichswehr pour renverser le gouvernement de Weimar et restaurer le Kaiser Wilhelm sur le trône.

À droite : le général de division Kurt Seegers (joué par Ernst Stötzner). Photo : © Ciel 1

Le général de division Kurt Seegers (joué par Ernst Stötzner) et ses collègues conspirateurs sont en prison après leur arrestation pour le complot de la base aérienne de Lipetsk, mais les gardes sont des sympathisants et donnent à Bruno un accès facile aux prisonniers. Bruno Wolter donne à ses cohortes les plans détaillés du putsch imminent « Prangertag ».

Dans l'épisode 14 de Babylone Berlin, Otto rencontre Greta devant la maison de la famille Benda pour lui dire que Fritz « n'a pas survécu » et que la police politique dirigée par son patron August Benda était responsable de son assassinat. Désemparée, Greta a dit: "Dites-moi quoi faire et je le ferai." En s'éloignant, Otto a dit avec appréhension « Nous resterons en contact », ce qui implique que le Parti communiste aurait un plan de représailles.

Bruno Wolter attend avec un fusil de précision à lunette. Photo : © Ciel 1

Pendant ce temps, Bruno siffle Die Moritat de Mackie Messer (La ballade de Mack le couteau) alors qu'il aide à lancer le coup d'État militaire prévu sur Prangertag (la fête de Corpus Christi). C'est presque un soulagement comique que le putschiste Bruno Wolter siffle un air de Bertolt Brecht Die Dreigroschenoper (The Threepenny Opera), mais cela souligne l'emprise de la culture de gauche à Berlin à l'époque. Le coup fictif de Babylone Berlin semble être calqué sur le véritable putsch de Küstrin de 1923.

Dans la série télévisée Bruno et ses complices monarchistes infiltrent une célébration de gala au Theater am Schiffbauerdamm dans le quartier Mitte de Berlin. Le maire Gustav Böß ainsi que le ministre français des Affaires étrangères Aristide Briand et le ministre allemand des Affaires étrangères Gustave Stresemann (qui étaient de vraies personnalités) seront fêtés avec une représentation commandée de l'Opéra de quat'sous.

Bruno Wolter guette avec un fusil de sniper à lunette, caché dans l'énorme lustre en cristal du théâtre, mais la mission tourne mal et le coup est avorté. Cependant… les comploteurs s'échappent pour réessayer un autre jour.

"Portrait de Bertolt Brecht" Rudolf Schlichter. Huile sur toile, 1926-27. Schlichter a peint son ami Brecht pendant que le dramaturge travaillait sur l'opéra intitulé "Rise and Fall of the City of Mahagonny".

L'Opéra de quat'sous a été joué pour la première fois au Theater am Schiffbauerdamm le 31 août 1928. Écrit par Bertolt Brecht et Elisabeth Hauptmann sur une musique de Kurt Weill, il se voulait une critique marxiste du capitalisme.

Le titre même exprimait le rêve de Brecht que le théâtre ne coûterait à un ouvrier que trois centimes pour y assister. La pièce de Brecht de 1923 Je suis Dickicht der Städte (Dans la jungle des villes) a été perturbé par les nazis qui ont lancé des bombes puantes sur les acteurs sur scène. La première en 1930 de son opéra Ascension et chute de la ville de Mahagonny a également été attaqué.

Lorsque Hitler a pris le pouvoir en 1933, le Theater am Schiffbauerdamm est tombé en déclin et a été fermé en 1944. Il a été rouvert après la Seconde Guerre mondiale et en 1949 Brecht et sa femme Helene Weigel y ont créé la compagnie de théâtre Berliner Ensemble.

En 1967, alors que j'avais 13 ans, j'ai acheté le premier album du groupe de rock psychédélique, The Doors. Il contenait une composition dont je suis tombé amoureux intitulé, Chanson de l'Alabama. Quelqu'un de plus âgé et plus sage que moi m'a dit que c'était écrit par Brecht, alors naturellement je suis allé à la bibliothèque pour découvrir qui était ce type. J'ai trouvé que la chanson venait de Ascension et chute de la ville de Mahagonny—écrit par Brecht et Hauptmann et mis en musique par Weill. Mieux encore, la bibliothèque avait un disque de phonographe qui comprenait Lotte Lenya chantant le Chanson de l'Alabama. J'ai sorti le disque de la bibliothèque, je l'ai emporté chez moi pour le jouer sur mon tourne-disque portable… et j'ai presque perdu la tête. Toute cette expérience m'a envoyé dans une exploration à vie des années de Weimar et de l'expressionnisme allemand. Avec un peu de chance, Babylone Berlin inspirera ce même sens de la découverte pour les autres.

"Die Aktion" (l'action) 1927. Artiste inconnu. Couverture d'un magazine de gauche consacré à l'art, la politique et la littérature. Les couvertures étaient généralement des gravures sur bois créées par des artistes expressionnistes. Ce numéro traitait de la collaboration de la Reichswehr avec la Russie soviétique.

Dans l'épisode 15 de Babylone Berlin, Greta cherche à se venger du meurtre de Fritz et accepte de travailler avec les communistes pour aider à assassiner August Benda. Elle laisse le membre du KPD Otto entrer dans la maison de la famille Benda et l'aide à installer une bombe dans un tiroir du bureau de la salle de lecture d'August, elle explosera lorsque le tiroir sera ouvert. Lorsque l'acte est accompli, Greta s'enfuit vers la gare, espérant disparaître dans une autre ville. À la gare, elle voit une foule en colère manifester contre le maire Gustav Böß, qui est dans le train.

Les récits historiques du vrai maire Böß montrent qu'il a été mêlé au « scandale Sklarek », où il a été accusé d'avoir accepté d'énormes pots-de-vin de trois riches fournisseurs de vêtements juifs, les frères Sklarek, qui ont été accusés d'avoir fraudé la Berlin City Bank. Les militants nazis ont utilisé la controverse pour aider à pousser leur politique antisémite.

La foule est composée d'hommes de la SA (abréviation de Sturmabteilung, Storm Detachment), la force de combat originale des nazis. C'est le premier aperçu des nazis en uniforme dans le Babylone Berlin séries. Examiner les forces sociales disparates et les tensions qui ont créé le mouvement nazi, plutôt que de simplement faire des nazis un objectif immédiat de la série, est ce qui fait Babylone Berlin si remarquable. En tant que téléspectateur, vous sentez l'approche du fascisme, mais les scénaristes et réalisateurs de la série ont choisi de créer un malaise sur 15 épisodes, ils ont gardé les voyous avec les brassards à croix gammée dans les coulisses avec un grand effet.

On connaît le destin ultime des personnages de Babylone Berlin, mais nous devons encore nous demander qui finira par être nazi, et pourquoi. Sera-ce la dactylo, le médecin, la bonne, le propriétaire du club ou le politicien ? Qu'est-ce qui fait un nazi, et comment reconnaissez-vous la culture et la politique fascistes ? En regardant les personnages de la série, vous ressentez leur indifférence et leur lassitude, mais ce n'est vraiment pas différent du nôtre. À l'époque, qui savait quel avenir terrible attendait l'Allemagne ? Lequel d'entre vous lecteurs de boule de cristal aimerait prédire où nous allons maintenant ?

Alors que de nombreux personnages de la série sont chaleureux et accessibles, il y a toujours quelque chose de troublant chez eux. Je veux aimer ces gens mais hésite, ne sachant pas qui ils sont vraiment. Ce sont des « normaux » en des temps outrageusement anormaux, et ils semblent aussi en panne que le serait le marché boursier à la fin de 1929, il s'est effondré et a détruit l'économie allemande, envoyant des millions de personnes dans les bras des nazis. Quelques personnages de la série télévisée ont déjà une aura de malveillance à leur sujet les mots «banalité du mal» les décrivent bien.

Fritz est un nazi de la Sturmabteilung. Photo : © Ciel 1

Henrik Handloegten, co-scénariste et co-réalisateur de la série télévisée l'a exprimé très succinctement dans une récente interview « Une des principales raisons de faire Babylone Berlin était de montrer comment tous ces nazis ne sont pas tombés du ciel. C'étaient des êtres humains qui réagissaient aux changements de la société allemande et prenaient leurs décisions en conséquence.

De retour à la série télévisée, Greta est choquée de voir Otto dans la foule vêtu de l'uniforme Brownshirt de la SA, elle regarde la foule et est horrifiée de voir Fritz, et il porte également l'uniforme SA. Greta se rend compte que son amant Fritz et son ami Otto étaient des nazis se faisant passer pour des communistes, et ils l'utilisaient pour s'en prendre à August Benda. Trahie, elle retourne à la maison de Benda dans l'espoir de renverser sa trahison, mais juste au moment où elle atteint la maison, la bombe qu'elle a aidé à planter explose, tuant Benda et sa petite fille.

Il y a beaucoup plus dans Babylone Berlin pour en parler, le dernier épisode de la saison deux est, dirons-nous, explosif cependant, je vous laisse le découvrir. La série est loin d'être parfaite, mais les imperfections sont heureusement peu nombreuses. Je vais ignorer le bref La La Terre-comme une séquence de danse onirique, je laisserai glisser les rares exploits de cape et d'épée de Gereon Rath. Je pardonnerai ces péchés contre le réalisme cinématographique parce que Babylone Berlin autrement examine l'histoire avec honnêteté et passion.

L'émission fournit un argument solide selon lequel un drame de premier ordre peut être obtenu en explorant l'histoire de la vie réelle. Je ne peux pas vous dire quel soulagement c'est de regarder un film qui ne grouille pas de personnages de dessins animés, de super-héros et de femmes fatales qui se tortillent. Peut-être Babylone Berlin représente un retour au cinéma consciencieux et astucieux, je prie pour que ce soit le cas. Je serais au paradis si un film simple sur les artistes expressionnistes allemands et leur confrontation avec les nazis devait être tourné. Mais alors, un tel film ne verra jamais le jour, à moins bien sûr qu'il y ait quelqu'un d'assez fou pour me fournir un budget pour le produire.

Sept péchés capitaux dans la métropole, Charlotte Ritter et Gereon Rath. Photo : © Ciel 1

Les 16 épisodes des deux premières saisons de Babylone Berlin sont disponibles sur Netflix aux États-Unis. Il a été vérifié que la série a reçu un financement pour une troisième saison, donc la série devra éventuellement faire face à la prise de pouvoir par Hitler et les nazis en 1933. Basé sur le roman policier de 2008 Der Nasse Fisch (The Wet Fish) de l'auteur allemand Volker Kutscher, la série télévisée a été écrite et réalisée par Tom Tykwer, Achim von Borries et Henrik Handloegten. L'émission avait un budget de 40 millions d'euros (49 millions de dollars américains), ce qui en fait la série télévisée la plus chère jamais produite en Allemagne. En revanche, le 13 février 2018, Netflix a conclu un accord de 300 millions de dollars avec le réalisateur américain Ryan Murphy (créateur de histoire d'horreur américaine) pour produire des films exclusivement pour Netflix.

Je peux dire avec plaisir qu'il vaut mieux regarder Babylone Berlin.

[2] Stephen P. Halbrook : «Nazisme, enregistrement des armes à feu et la nuit du verre brisé. " (Fichier PDF). Arizona Journal of International and Comparative Law, n° 3. (2009)

[3] Article sur l'artiste Carl Lauterbach - Peintre au crépuscule: RP en ligne. 28 février 2012. Langue allemande.

Ma critique de la production du Long Beach Opera 2010 de "Le bon soldat Schweik” contient de nombreuses informations sur l'Allemagne à la fin des années 1920 et au début des années 1930.

Mon essai de 2011 "Le « profiteur de guerre » de Paul Fuhrmann” se concentre sur le peintre expressionniste allemand Paul Fuhrmann, ainsi que sur l'exposition Nazi Entartete Kunst (Art dégénéré) de 1937.

Mon 2013 "Echos de Weimar” essai couvre les œuvres de deux artistes de l'époque de Weimar, Barthel Gilles et Otto Dix. L'article contient des informations surprenantes sur les deux peintres.

Excellent article sur la jeunesse swing allemande et la répression nazie du site allemand « 20-2-40-Style-Syndicate ».

Le site Web russe « AirPages » propose un examen approfondi et détaillé de la base aérienne secrète de la Reichswehr à Lipetsk, en Russie soviétique.

Babylon Berlin est assez précis dans toutes sortes de détails d'arrière-plan, y compris les armes à feu anciennes. La base de données Internet Movie Firearms vous indique quelles armes sont apparues dans la série.


Mars-novembre 1921 : Pourquoi Berlin a-t-il finalement repris le projet ?

L'idée d'artistes russes exposant à l'étranger a été avancée dès 1919 par les artistes eux-mêmes : par ceux de l'ancien Monde de l'Art de Diaghilev et par les artistes d'avant-garde de la Section des Arts Visuels IZO du Commissariat du Peuple des Lumières, qui ont appelé à un congrès international consacré à établir « une utopie mondiale ». Note de bas de page 29 Les deux ont souffert de difficultés matérielles et de règles draconiennes en matière de passeport. Lorsqu'au printemps 1921 Vassili Kandinsky, membre de l'IZO, approcha Karl Radek, membre exécutif du Komintern et homme du Politburo pour l'Allemagne, avec une proposition d'organiser une exposition à Berlin, c'était avant tout pour fournir à ses collègues peintres affamés une source de le revenu. Note de bas de page 30 En effet, la centralisation rapide de toutes les activités culturelles sous l'égide du Parti et des règles strictes en matière de passeport ont empêché tout projet culturel indépendant de rayonnement international.

Le 31 mars 1921, Kopp, envoyé plénipotentiaire soviétique pour les affaires des prisonniers de guerre à Berlin, a présenté au ministère allemand des Affaires étrangères le projet du Commissariat des Lumières d'organiser, dans six villes allemandes, une exposition d'art russe de 1914-1921, avec un accent particulier sur les années soviétiques, au total 250 articles. Note de bas de page 31 Cependant, comme l'Allemagne avait été balayée par des soulèvements communistes, fomentés avec l'aide du Komintern, juste quinze jours auparavant, le ministère des Affaires étrangères a rejeté la proposition comme étant « prématurée ». Kandinsky, mécontent du détournement politique de son projet artistique par le Komintern, profita de l'invitation du Bauhaus et partit pour l'Allemagne. Huit mois plus tard, cependant, le projet d'exposition est revenu à l'ordre du jour, cette fois canalisé directement par Lunacharsky, et à ce moment-là, le ministère allemand des Affaires étrangères est devenu un partenaire à part entière de l'entreprise. Note de bas de page 32 Le 9 novembre 1921, la IVe section russe (Referat Russe) du ministère allemand des Affaires étrangères a reçu une note de son représentant à Moscou sur la proposition de Lounatcharski d'organiser une exposition d'art russe. La note a été transmise au Département IX chargé de la culture (Kulturabteilung), où le chef de la section Art, le Kunstreferent Johannes Sievers, a approuvé le projet à deux conditions : l'exposition ne doit porter aucune propagande politique et le matériel russe doit subir une évaluation par un jury allemand. Note de bas de page 33

Que s'était-il passé ? Pourquoi les autorités du Reich ont-elles soudainement changé d'avis ? L'évolution rapide de la scène politique pourrait apporter une réponse. Depuis l'été 1921, l'Allemagne et la Russie soviétique s'étaient engagées dans d'importantes négociations économiques. L'Allemagne avait besoin de rompre le «dictat» de Versailles qui entravait sa reprise économique et militaire tandis que la Russie recherchait des investissements étrangers exempts des revendications de l'Entente sur les dettes tsaristes et la restitution des actifs nationalisés. Les négociations germano-soviétiques se sont concentrées sur la reconstruction des installations portuaires de Petrograd par un consortium allemand et sur le transfert en Russie de la production d'armes pour l'armée allemande. Note de bas de page 34 Au cours de l'été, Berlin a également déclaré sa volonté d'aider la « Russie affamée », une offre généreuse mais hautement politique qui a provoqué des conflits sans fin, que l'Allemagne était intéressée à apaiser. Qu'il suffise de dire que le gouvernement allemand, déterminé à ne pas éveiller les soupçons envers les pays de l'Entente, a exigé que la campagne de secours soit gérée uniquement par la Croix-Rouge allemande et que les contacts avec la Russie soient établis exclusivement par l'intermédiaire des représentants étrangers du Comité russe de secours contre la famine. 'Pomgol', commodément créé par Moscou à Berlin sous la direction du nouvel envoyé soviétique Nikolay Krestinsky. Willi Münzenberg, responsable du Comité des Affaires étrangères pour la lutte contre la faim en Russie, était également impliqué. Note de bas de page 35

Dans cette atmosphère, le 23 novembre Adolf Georg Otto (Ago) von Maltzan, chef de la Referat Russe, connu pour son plaidoyer en faveur de rapprochement avec les bolcheviks, a approuvé « l'exposition de l'art et de l'artisanat russes » pour des « raisons de politique étrangère ». Néanmoins, il ajouta deux nouvelles conditions, à savoir que toutes les villes dans lesquelles l'exposition devait être montrée soient indiquées à l'avance, et que « l'événement devrait ne pas être officiellement organisé par la République soviétique. Cependant, si nécessaire, il ne faut pas hésiter à désigner comme organisateur une section artistique de la représentation soviétique locale. Note de bas de page 36

Ce dernier était déjà en place en la personne de Willi Münzenberg, un communiste allemand qui avait été nommé chef du bureau berlinois de Lutte contre la faim pour la Russie en 1921 et qui s'occupait désormais de l'exposition. Issu d'une famille pauvre d'un père de taverne violent, Münzenberg (1889-1940) fait la connaissance des révolutionnaires russes dans une colonie d'émigrés à Zurich dans les années 1910. Note de bas de page 37 Déçu par la capitulation de la social-démocratie allemande devant le patriotisme militaire en 1914, il embrassa la gauche anti-guerre de Zimmerwald et devint « l'un des premiers disciples non russes de Lénine ». Note de bas de page 38 Président de l'Internationale de la jeunesse communiste dans la République de Weimar, il est resté proche du leader bolchevique : « Lénine était probablement la seule personne qui a reconnu le vrai génie de ce jeune homme agité ». Note de bas de page 39 Il était agité et on pourrait même le comparer à Herbert Hoover de l'American Relief Administration (ARA). Les deux hommes avaient une énergie débordante, d'excellentes capacités d'organisation et une réelle compréhension de la dimension internationale de leurs actions. Immédiatement après avoir été chargé par Zinoviev d'organiser des secours internationaux pour la population russe affamée, Münzenberg a fondé une annexe artistique à Berlin, le German Artist Relief for Russia (Deutsche Künstlerhilfe für die Hungernden en Russie), avec Erwin Piscator, Otto Nagel, Käthe Kollwitz, John Heartfield et George Grosz. Note de bas de page 40 L'initiative de Münzenberg s'est adaptée à son époque, mais son coup de génie était de rehausser la publicité de la Russie prolétarienne par des images réelles. Son mensuel La Russie soviétique en images (Sowjetrussland im Bild), le « premier journal pictural communiste », a été lancé le 6 novembre 1921. Tout en s'inspirant de la propagande picturale bolchevique pour les masses illettrées, Münzenberg l'a adapté aux moyens de communication modernes et à un public non communiste plus sophistiqué. C'est l'homme que le ministère allemand des Affaires étrangères a reconnu comme organisateur officiel de l'exposition berlinoise de l'art et de l'artisanat russes.

Ainsi, le 26 novembre, Münzenberg, en visite à Moscou, laissa une note à Lénine :

Je me permets d'attirer une fois de plus votre attention sur la haute valeur politique et morale - bien indépendante du bénéfice matériel pour notre action de secours - que l'exposition, dans le cadre que je vous ai exposé, apportera à l'Occident. . . . S'il vous plaît, veillez à ce que j'obtienne une réponse à cette question et à d'autres avant de quitter Moscou. Note de bas de page 41

Apparemment, l'approbation de Sievers et de von Maltzan a encouragé Münzenberg à insister sur les avantages « politiques et moraux » de l'entreprise soviétique. Mais nous ne savons ni avec quelle fidélité les instructions de von Maltzan avaient été transmises à Moscou ni quel était le « cadre » particulier que Münzenberg avait en tête pour lequel il avait si urgemment besoin de l'approbation de Lénine. Ce qui est clair, cependant, c'est qu'une grande partie de l'initiative à ce stade reposait sur Münzenberg.


Chemin de fer

“Le procès du 21” était officiellement connu comme “l'affaire du bloc antisoviétique de droite-trotskiste”. Ils ont été accusés de "trahison, espionnage, sabotage, terreur, atteinte à la puissance militaire soviétique et incitation de pays étrangers à attaquer l'URSS". Les autres accusations étaient : une conspiration pour restaurer le capitalisme et séparer les républiques soviétiques et l'Extrême-Orient de l'URSS les liens avec les renseignements étrangers (y compris celui de l'Allemagne nazie, via Trotsky ou directement) la préparation d'une agression militaire contre l'URSS l'organisation des paysans’ révolte en URSS les meurtres de Kirov, Menzhinsky, Kuibyshev, Maxim Gorky et son fils Maxim Peshkov et tente d'assassiner Lénine, Staline et N. Yezhov (notez ce nom).

Seuls les trois médecins ont bénéficié d'une défense juridique. Les autres ont refusé "volontairement".

Tous ont avoué avoir commis la plupart des divers crimes présumés, bien que plusieurs aient fait des mises en garde inutiles. Krestinsky a nié les accusations, mais il n'a fallu qu'une journée pour le convaincre de sa mémoire « défaillante ». "J'admets pleinement et complètement que je suis coupable de toutes les charges les plus graves portées contre moi personnellement, et j'admets mon entière responsabilité pour la trahison et la trahison que j'ai commises", a-t-il déclaré le lendemain. Boukharine a nié certaines des charges retenues contre lui. Les médecins ont insisté sur le fait qu'ils avaient tué Menjinsky par peur de Yagoda. Yagoda lui-même a confirmé qu'il avait participé au meurtre du fils de Gorki, Peshkov, mais a déclaré que les motifs étaient personnels et non antisoviétiques.

Selon les documents trouvés dans les archives, Boukharine, Rykov et Krestinsky ont été condamnés à mort le 2 mars, le premier jour de la procédure. Il pourrait s'agir d'une erreur, mais d'un autre côté, cela pourrait indiquer que la peine a été déterminée avant le procès.


Biographie

Origines

Krestinsky est né dans la ville de Mogilev, [1] [2] dans ce qui est maintenant Mahilyow Voblast de Biélorussie. Selon l'archiviste russe A. B. Roginsky, Krestinsky était d'origine ethnique russe. [1] D'autres sources suggèrent des origines ukrainiennes ethniques, [2] tandis que selon Felix Chuev, Vyacheslav Molotov a soutenu que la famille de Krestinsky s'était convertie du judaïsme à l'orthodoxie orientale. [3]

Atteindre le sommet

Krestinsky a rejoint le Parti ouvrier social-démocrate russe en 1903 et s'est rangé du côté de sa faction bolchevique. Après la Révolution de Février, qui renversa la monarchie en Russie, il se révéla un organisateur capable et fut élu au Comité central du parti bolchevique le 3 août 1917 (vieux style). Il a été nommé membre du premier Orgburo soviétique le 16 janvier 1919 et du premier Politburo le 25 mars 1919. Il a également été nommé membre du Secrétariat du Comité central le 29 novembre 1919 et a été secrétaire responsable du parti pendant les 1,5 années suivantes. .

Chute du pouvoir

À la fin de 1920 et au début de 1921, après la victoire des bolcheviks dans la guerre civile russe, Krestinsky a soutenu la faction de Léon Trotsky dans une dispute de plus en plus amère sur la direction du pays. Après la victoire de Vladimir Lénine au dixième congrès du parti en mars 1921, Krestinsky perdit ses postes au Politburo, à l'Orgburo et au Secrétariat et devint ambassadeur soviétique en Allemagne. Le poste était important et sensible en raison des relations cruciales et délicates de la Russie soviétique avec l'Allemagne à l'époque, mais pas aussi important que ses postes précédents.

Krestinsky a soutenu Trotsky et l'Opposition de gauche en 1923-début 1927, mais s'est éloigné de Trotsky plus tard en 1927. Il a complètement rompu avec l'opposition [4] en avril 1928.

Le procès-spectacle

Krestinsky a continué à travailler comme diplomate jusqu'en 1937, date à laquelle il a été arrêté pendant les Grandes Purges. Il a été jugé (dans le cadre du procès des vingt et un) le 12 mars 1938. Alors que presque tous les autres accusés ont reconnu leur culpabilité lors des procès-spectacles de Moscou, Krestinsky a d'abord tout nié, mais s'est renversé le lendemain.

Le 12 mars, il a déclaré au président du tribunal, Vasili Ulrikh :

Je ne reconnais pas que je suis coupable. Je ne suis pas trotskiste. Je n'ai jamais été membre du "bloc de droite et trotskiste", dont je ne savais pas qu'il existait. Je n'ai pas non plus commis un seul des crimes qui m'ont été imputés, personnellement et en particulier je ne suis pas coupable d'avoir entretenu des relations avec les services secrets allemands.

Le lendemain, il fait un revirement total sur sa position :

Hier, sous l'influence d'un vif sentiment momentané de fausse honte, suscité par l'atmosphère du quai et l'impression douloureuse créée par la lecture publique de l'acte d'accusation, aggravée par ma mauvaise santé, je n'ai pas pu me résoudre à dire au vérité, je ne pouvais pas me résoudre à dire que j'étais coupable. Et au lieu de dire : « Oui, je suis coupable », j'ai répondu presque machinalement : « Non, je ne suis pas coupable.

Une telle réversion était un épisode rare dans les procès-spectacles de la fin des années 1930. Krestinsky fut condamné à mort et exécuté en mars 1938 [ citation requise ] . Il a été partiellement disculpé lors de la déstalinisation partielle de Nikita Khrouchtchev et a été blanchi de toutes charges pendant la perestroïka [ citation requise ] .


Mahatma Lénine : pourquoi les sages tibétains, le soi-disant leader de la révolution

En 1926, Nicholas Roerich rapporta de son expédition asiatique le message des sages himalayens, appelés Mahatmas. Du sanskrit, l'ancienne langue littéraire de l'Inde, ce mot est traduit par “grande âme”. Le message de l'Himalaya admirait les réalisations des bolcheviks et ils prédisaient des choses encore plus grandes.

Selon les recherches du biographe de la famille Roerich, Paul Belikov, dans les montagnes de l'Himalaya, Nicholas Roerich est entré en contact avec un groupe de sages et de mahatmas. Ils lui ont donné une lettre pour les dirigeants soviétiques et ont placé son petit coffre. À l'intérieur du cercueil se trouvait la terre sacrée de l'Himalaya, qui devait être mise sur la tombe de "notre frère Mahatma Lénine". En 1926, Roerich fut interrompu par l'expédition asiatique et arriva à Moscou. Dans la capitale, il a remis le cercueil au commissaire du peuple aux Affaires étrangères Georgy Chicherin.

on pense que la rencontre avec les sages et était le but principal de l'expédition de Nicholas Roerich’s ce qu'il a dit à l'ambassadeur soviétique à Berlin, Nikolay Krestinsky. La conversation elle-même a été enregistrée et envoyée à Moscou. La communication avec le Mahatma Roerich a été mentionnée dans une correspondance avec le président américain Roosevelt.

Dans les premières lignes du message, les sages himalayens ont informé les bolcheviks qu'ils étaient au courant des événements qui se sont produits en Union soviétique : « Vous avez aboli l'Église, vous êtes devenu un foyer de mensonges et de superstitions. Vous avez détruit la petite bourgeoisie, qui est devenue un vecteur de préjugés. Vous avez détruit l'éducation en prison. Vous avez détruit la famille de l'hypocrisie. Vous avez brûlé l'armée des esclaves. Vous avez écrasé les araignées de la cupidité. Vous avez fermé les portes des tanières de la nuit. Vous avez sauvé la Terre des traîtres de l'argent. Vous avez reconnu que la religion est une doctrine de la matière globale. Vous avez reconnu l'insignifiance des biens personnels. Vous l'avez deviné l'évolution de la communauté…”.

Mahatma a écrit qu'ils ont eux-mêmes arrêté la révolte en Inde contre les Britanniques, car elle était précipitée. Les sages écrivent : « nous avons reconnu l'opportunité de votre mouvement et vous envoyons toute notre aide, revendiquant l'unité de l'Asie ! Sachez qu'un build sera fait dans les années 28-31-36. Salut à tous, à la recherche du bien commun !”

Le biographe Paul Belikov estime que le message de l'Himalaya n'est pas tant une approbation de la politique soviétique que le programme pour construire le parfait, de l'avis des sages de l'État. Les dirigeants soviétiques n'ont pas admis l'appel interjeté par Roerich et ont refusé d'accepter la lettre, dont le texte n'est publié dans la revue « vie internationale » qu'en 1965.

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