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Le prisonnier de guerre américain senior est libéré

Le prisonnier de guerre américain senior est libéré


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Le 16 août 1945, le lieutenant Jonathan Wainwright (capturé par les Japonais sur l'île de Corregidor, aux Philippines), est libéré par les forces russes d'un camp de prisonniers de guerre en Mandchourie, en Chine.

Lorsque le président Franklin Roosevelt a transféré le général Douglas MacArthur de son commandement aux Philippines à l'Australie en mars 1942, le major Wainwright, jusque-là sous le commandement de MacArthur, a été promu lieutenant général temporaire et a reçu le commandement de toutes les forces philippines. Sa première décision stratégique majeure fut de déplacer ses troupes vers la garnison fortifiée de Corregidor. Lorsque Bataan a été prise par les Japonais et que la tristement célèbre « Marche de la mort » de Bataan des Alliés capturés était en cours, Corregidor est devenu le prochain champ de bataille. Wainwright et ses 13 000 soldats ont tenu bon pendant un mois malgré les tirs d'artillerie nourris. Finalement, Wainwright et ses troupes, déjà épuisées, se rendent le 6 mai.

L'ironie de la promotion de Wainwright était qu'en tant que commandant de toutes les forces alliées aux Philippines, sa reddition signifiait la reddition des troupes qui résistaient toujours aux Japonais dans d'autres parties des Philippines. Wainwright a été fait prisonnier et a passé les trois ans et demi suivants en tant que prisonnier de guerre à Luzon, aux Philippines, à Formose (aujourd'hui Taiwan) et en Mandchourie, en Chine. À la capitulation du Japon, les forces russes en Mandchourie ont libéré le camp de prisonniers de guerre dans lequel Wainwright était détenu.

Les années de captivité ont fait des ravages sur le général. L'homme qui avait été surnommé "Skinny" était maintenant émacié. Ses cheveux étaient devenus blancs et sa peau était craquelée et fragile. Il était également déprimé, croyant qu'il serait blâmé pour la perte des Philippines au profit des Japonais.

Lorsque Wainwright est arrivé à Yokohama, au Japon, pour assister à la cérémonie officielle de reddition, le général MacArthur, son ancien commandant, a été stupéfait par son apparence. Wainwright a reçu un accueil de héros à son retour en Amérique, promu général à part entière et a reçu la médaille d'honneur.


Le 27 janvier 1973, Henry Kissinger (alors assistant du président Richard Nixon pour les affaires de sécurité nationale) accepte un cessez-le-feu avec les représentants du Nord-Vietnam qui prévoit le retrait des forces militaires américaines du Sud-Vietnam. L'accord prévoyait également la libération de près de 600 prisonniers de guerre américains détenus par le Nord-Vietnam et ses alliés dans les 60 jours suivant le retrait des troupes américaines. [1] L'affaire allait être connue sous le nom d'Opération Retrouvailles et a été divisée en trois phases. La première phase a nécessité l'accueil initial des prisonniers sur trois sites de libération : les prisonniers de guerre détenus par le Viet Cong (VC) devaient être transportés par hélicoptère à Saigon, les prisonniers de guerre détenus par l'Armée populaire du Vietnam (PAVN) ont été libérés à Hanoï et les trois Les prisonniers de guerre détenus en Chine devaient être libérés à Hong Kong. Les anciens prisonniers devaient ensuite être transportés par avion vers la base aérienne de Clark aux Philippines où ils devaient être traités dans un centre d'accueil, débriefés et subir un examen physique. La phase finale a été la relocalisation des prisonniers de guerre dans des hôpitaux militaires. [2]

Le 12 février 1973, trois transports C-141 se sont rendus à Hanoï, au nord du Vietnam, et un avion C-9A a été envoyé à Saigon, au sud du Vietnam, pour récupérer les prisonniers de guerre libérés. Le premier vol de 40 prisonniers de guerre américains a quitté Hanoï dans un C-141A, plus tard connu sous le nom de "Hanoi Taxi" et se trouve maintenant dans un musée.

Du 12 février au 4 avril, 54 missions C-141 ont décollé de Hanoï, ramenant les anciens prisonniers de guerre chez eux. [3] Au début de l'opération Homecoming, des groupes de prisonniers de guerre libérés ont été sélectionnés sur la base de la plus longue durée de détention. Le premier groupe avait passé six à huit ans comme prisonniers de guerre. [4] Les derniers prisonniers de guerre ont été remis aux mains des alliés le 29 mars 1973, portant le nombre total d'Américains revenus à 591.

Parmi les prisonniers de guerre rapatriés aux États-Unis, 325 d'entre eux ont servi dans l'US Air Force, dont la majorité étaient des pilotes de bombardiers abattus au-dessus du Vietnam du Nord ou du territoire contrôlé par VC. Les 266 restants comprenaient 138 membres de la marine américaine, 77 soldats servant dans l'armée américaine, 26 marines américains et 25 employés civils d'agences gouvernementales américaines. La majorité des prisonniers ont été détenus dans des camps au nord du Vietnam, mais certains prisonniers de guerre ont été détenus à divers endroits à travers l'Asie du Sud-Est. Au total, 69 prisonniers de guerre ont été détenus au Sud-Vietnam par le VC et ont finalement quitté le pays à bord de vols au départ de Loc Ninh, tandis que neuf prisonniers de guerre seulement ont été libérés du Laos, ainsi que trois autres de Chine. Les prisonniers renvoyés comprenaient de futurs politiciens, le sénateur John McCain de l'Arizona et le représentant Sam Johnson du Texas. [5]

John L. Borling, un ancien prisonnier de guerre revenu lors de l'opération Homecoming, a déclaré qu'après avoir été transporté par avion vers la base aérienne de Clark, hospitalisé et débriefé, de nombreux médecins et psychologues ont été étonnés par la résilience de la majorité des hommes. Certains des soldats rapatriés, dont Borling et John McCain, ne se sont pas retirés de l'armée, mais ont plutôt décidé de poursuivre leur carrière dans les forces armées. [6]

La culture des prisonniers de guerre détenus dans la tristement célèbre prison Hanoi Hilton était pleinement exposée avec l'histoire qui allait être connue sous le nom de "Kissinger Twenty". L'un des principes du code convenu entre les détenus du Hilton de Hanoï stipulait que les prisonniers de guerre, à moins qu'ils ne soient gravement blessés, n'accepteraient pas une libération anticipée. La règle impliquait que les prisonniers rentraient chez eux dans l'ordre où ils étaient abattus et capturés. Les prisonniers de guerre détenus au Hilton de Hanoï devaient refuser une libération anticipée parce que le gouvernement communiste du Nord-Vietnam pourrait éventuellement utiliser cette tactique comme propagande ou comme récompense pour le renseignement militaire.

La première série de prisonniers de guerre libérés en février 1973 comprenait principalement des soldats blessés nécessitant des soins médicaux. Après la première libération, vingt prisonniers ont ensuite été transférés dans une autre section de la prison, mais les hommes savaient que quelque chose n'allait pas car plusieurs prisonniers de guerre avec des mandats plus longs ont été laissés dans leurs cellules d'origine. Après des discussions, les vingt hommes ont convenu qu'ils n'auraient pas dû être les prochains prisonniers de guerre libérés car ils estimaient que cela aurait dû prendre une semaine et demie pour la plupart de leurs libérations et sont arrivés à la conclusion que leur libération anticipée serait probablement utilisée pour la propagande nord-vietnamienne. . Par conséquent, conformément à leur code, les hommes n'ont pas accepté la libération en refusant de suivre les instructions ou de se vêtir. Enfin, le cinquième jour de protestation, le colonel Norm Gaddis, l'officier supérieur américain resté au Hilton de Hanoï, s'est rendu dans la cellule des hommes et leur a donné l'ordre direct de coopérer. Les hommes ont suivi les ordres, mais avec la stipulation qu'aucune photographie ne devait être prise d'eux.

Il s'est avéré que lorsque Henry Kissinger s'est rendu à Hanoï après la première série de libérations, les Nord-Vietnamiens lui ont donné une liste des 112 prochains hommes qui devaient être renvoyés chez eux. Ils ont demandé à Kissinger de sélectionner vingt autres hommes à libérer tôt en signe de bonne volonté. Ignorant le code convenu par les prisonniers de guerre, Kissinger a ignoré leurs dates d'abattage et a encerclé vingt noms au hasard. [7]

Dans l'ensemble, l'opération Homecoming n'a pas fait grand-chose pour satisfaire le besoin du public américain de clore la guerre au Vietnam. Après l'opération Homecoming, les États-Unis ont encore répertorié environ 1 350 Américains comme prisonniers de guerre ou disparus au combat et ont demandé le retour d'environ 1 200 Américains tués au combat et dont le corps n'a pas été retrouvé. [8] Ces membres du personnel disparus deviendraient le sujet de la question des prisonniers de guerre/MIA de la guerre du Vietnam pour les années à venir. Au 26 juillet 2019, l'agence comptable POW/MIA du ministère de la Défense a répertorié 1 587 Américains portés disparus dans la guerre, dont 1 009 ont été classés comme poursuites ultérieures, 90 différés et 488 non récupérables. [9]

De plus, le retour des près de 600 prisonniers de guerre a polarisé davantage les côtés du public et des médias américains. Un grand nombre d'Américains considéraient les prisonniers de guerre récemment libérés comme des héros de la nation rentrant chez eux, rappelant les célébrations qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. [10] : 79 Peu importe l'opinion du public, les médias se sont entichés des hommes revenus de l'opération Homecoming qui ont été bombardés de questions concernant la vie dans les camps de prisonniers VC et PAVN. Les sujets comprenaient un large éventail d'enquêtes sur les gardes sadiques, les codes de communication secrets entre les prisonniers, les témoignages de foi et les débats sur les célébrités et les personnalités controversées. [10] : 80

L'armée, la marine, l'armée de l'air, les marines et le département d'État américain avaient chacun des officiers de liaison dédiés à la préparation du retour des prisonniers de guerre américains bien avant leur retour effectif. Ces agents de liaison ont travaillé dans les coulisses en voyageant à travers les États-Unis pour assurer le bien-être des rapatriés. Ils étaient également chargés de débriefer les prisonniers de guerre afin de discerner les renseignements pertinents sur les MIA et de discerner l'existence de crimes de guerre commis contre eux. [11] [12] Chaque prisonnier de guerre s'est également vu attribuer sa propre escorte pour agir comme un tampon entre "le traumatisme passé et le choc futur". [10] : 84 Cependant, l'accès aux anciens prisonniers a été soigneusement contrôlé et la plupart des entretiens et des déclarations donnés par les hommes étaient remarquablement similaires, amenant de nombreux journalistes à croire que le gouvernement américain et l'armée les avaient entraînés au préalable. Izvestia, un journal soviétique, a accusé le Pentagone de laver le cerveau des hommes impliqués afin de les utiliser comme propagande, tandis que certains Américains ont affirmé que les prisonniers de guerre collaboraient avec les communistes ou n'avaient pas fait assez pour résister à la pression de divulguer des informations sous la torture. [10] : 84-5 Les anciens prisonniers ont été lentement réintroduits, ont émis leur arriéré de salaire et ont tenté de rattraper leur retard sur les événements sociaux et culturels qui étaient maintenant l'histoire. De nombreux prisonniers de guerre de retour ont eu du mal à se réintégrer dans leur famille et la nouvelle culture américaine, car ils avaient été détenus en captivité pendant un an à près de dix ans. Les hommes avaient manqué des événements, notamment les assassinats de Martin Luther King Jr. et Robert F. Kennedy, les émeutes raciales de 1968, les manifestations politiques et les manifestations anti-guerre, Neil Armstrong et Buzz Aldrin marchant sur la lune et la libération de Le parrain. [13]

Le retour des prisonniers de guerre n'était souvent qu'une simple note de bas de page après la plupart des autres guerres de l'histoire des États-Unis, mais ceux qui sont revenus dans l'opération Homecoming ont fourni au pays un événement dramatique et de célébration. L'opération Homecoming a initialement déclenché un torrent de patriotisme qui n'avait jamais été vu pendant la guerre du Vietnam. Dans l'ensemble, les prisonniers de guerre ont été chaleureusement accueillis comme pour expier la culpabilité collective américaine d'avoir ignoré et protesté la majorité des soldats qui avaient servi dans le conflit et étaient déjà rentrés chez eux. [14] : 500 La joie apportée par le rapatriement des 591 Américains n'a pas duré longtemps en raison d'autres faits divers et événements majeurs. En mai 1973, le scandale du Watergate dominait la première page de la plupart des journaux, provoquant un déclin de l'intérêt du public américain pour toute histoire liée à la guerre du Vietnam. En conséquence, Richard Nixon et son administration ont commencé à se concentrer sur le sauvetage de sa présidence. [14] : 503

Beaucoup craignaient que Homecoming cache le fait que des gens se battaient et mouraient toujours sur les champs de bataille du Vietnam et faisait oublier au public les plus de 50 000 vies américaines que la guerre avait déjà coûtées. [10] : 97 vétérans de la guerre avaient des pensées similaires concernant l'opération Homecoming, beaucoup déclarant que le cessez-le-feu et le retour des prisonniers n'avaient apporté aucune fin ou fermeture. [10] : 103–4

L'avion utilisé dans le transport du premier groupe de prisonniers de guerre, un C-141 communément appelé le Taxi de Hanoï (Air Force Serial Number 66-0177), a été modifié plusieurs fois depuis le 12 février 1973, pour inclure sa conversion (extension de fuselage) d'un C-141A à un C-141B. Néanmoins, l'avion a été entretenu comme un hommage volant aux prisonniers de guerre et aux MIA de la guerre du Vietnam et est maintenant hébergé au Musée national de l'armée de l'air des États-Unis. [15] Le taxi de Hanoï a été officiellement retiré à la base aérienne de Wright Patterson le 6 mai 2006, juste un an après qu'il ait été utilisé pour évacuer les zones dévastées par l'ouragan Katrina.

L'opération Homecoming a été largement oubliée par le public américain, mais des cérémonies commémorant le 40e anniversaire ont eu lieu dans des bases militaires américaines et dans d'autres endroits en Asie et aux États-Unis. [16]

Le retour de l'opération Homecoming des prisonniers de guerre américains du Vietnam (alias "Egress Recap") était le sujet du roman de David O. Strickland, "The First Man Off The Plane" (Penny-a-Page Press, 2012). [17]


Pentagone : nous ne les appelons plus prisonniers de guerre

Le brigadier général de l'armée Rick Mustion s'est rendu en Idaho en juin dernier pour remettre à Robert Bergdahl le certificat de l'armée reconnaissant la promotion de son fils, Bowe, au rang de sergent.

Beaucoup de gens appellent Bowe Bergdahl, détenu par les insurgés à la frontière afghano-pakistanaise depuis près de trois ans, un prisonnier de guerre. Même son père, Bob, a utilisé le terme pour son fils lors d'une récente conversation avec Nate Rawlings de Time. Mais il n'est pas un prisonnier de guerre, et ne l'a jamais été, du moins en ce qui concerne le Pentagone.

En fait, le Pentagone a déclaré mercredi au Time – à la surprise des experts en la matière – qu'il avait cessé d'utiliser le terme « prisonnier de guerre » en 2000. C'était avant le 11 septembre et tout le débat juridique sur le statut du présumé al-Qaïda. à Guantanamo Bay (l'administration Bush les a finalement qualifiés de « combattants ennemis illégaux »).

"Il est vrai que le sergent Bergdahl est détenu par des acteurs criminels, et non par un État-nation et signataire des Conventions de Genève, mais la désignation de prisonnier de guerre a été changée il y a plusieurs années en" Missing-Captured "", a déclaré le commandant William Speaks, un Pentagone porte-parole, dit. "La désignation" POW "a complètement disparu."

« C'est très intéressant », déclare Simon Schorno, porte-parole du bureau de Washington du Comité international de la Croix-Rouge. “Je ne le savais pas.”

"Parfois, des choses importantes se cachent à la vue de tous", explique Eugene Fidell, qui enseigne le droit militaire à Yale et est un ancien président de longue date de l'Institut national de justice militaire. “C'est un. Étant donné que l'administration Bush a eu du mal à caractériser les détenus de Guantanamo en évitant de les appeler prisonniers de guerre, il n'est pas surprenant que les gens aient tendance à ne pas se concentrer aussi fortement sur l'autre côté de l'équation, où l'un des nôtres se trouve. être détenu par quelqu'un d'autre. “

Speaks cite une directive du Pentagone qui note :

POW n'est pas un statut de victime à des fins de rapport. À des fins de rapport, le statut et la catégorie des victimes seraient manquants. POW est le statut juridique international des militaires et de certains autres personnels capturés lors d'un conflit armé entre deux pays et ce statut donne droit aux personnes capturées à un traitement humanitaire en vertu de la troisième Convention de Genève, « Convention de Genève relative au traitement des prisonniers de guerre ». Le statut international des prisonniers de guerre est automatique lorsque le personnel « est tombé au pouvoir de l'ennemi ». Aucune action n'est requise de la part d'un pays en conflit pour que ce statut s'applique à son personnel et pour que son personnel ait droit aux protections humanitaires de la Convention de Genève.

Fondamentalement, le Pentagone dit que le label POW est appliqué internationalement et automatiquement, et il n'y a aucune raison pour que l'armée américaine fasse de même. Mais l'étiquette POW a été largement utilisée à l'intérieur du Pentagone - et continue d'être utilisée dans des endroits comme le bureau du Pentagone Defence POW/Missing Personnel et la Médaille du prisonnier de guerre, créée en 1985.

Schorno, du CICR, affirme qu'il ne peut y avoir de prisonniers de guerre issus du conflit afghan en ce qui concerne la Croix-Rouge. "Bergdahl n'est pas un prisonnier de guerre parce que nous ne qualifions pas l'Afghanistan de conflit armé international", dit-il. "Nous y voyons un conflit interne avec une présence internationale, ce qui fait de lui une personne détenue dans le cadre d'un conflit armé non international". alambiqué.”)

Tous les combattants capturés sont censés bénéficier d'un traitement humain en vertu des Conventions de Genève par leurs ravisseurs, mais cela est manifestement volontaire et peut être ignoré, en particulier par les insurgés non étatiques. Le principal avantage d'être un prisonnier de guerre, selon Schorno : une libération rapide une fois le conflit terminé.

Le statut de Bergdahl a changé, mais il n'a jamais été répertorié comme prisonnier de guerre. (Au fur et à mesure que son statut changeait, son grade changeait : capturé en tant que soldat de 1 ère classe, l'armée l'a promu spécialiste le 12 juin 2010 et sergent le 16 juin 2011.)

Initialement, lorsque le Pentagone a annoncé sa disparition le 30 juin 2009, il a utilisé l'une des étiquettes les plus rares, mais les plus effrayantes de l'armée pour décrire son statut : Duty Status Whereabouts Unknown, ou DUSTWUN.

Trois jours plus tard, après la diffusion d'une vidéo dont le Pentagone a conclu qu'elle montrait Bergdahl entre les mains de l'ennemi, son statut a à nouveau changé – « Missing-Captured » – et c'est ce qu'il reste aujourd'hui.


Hanoï libère 108 prisonniers de guerre américains

BASE AÉRIENNE DE CLARK, Philippines - 108 prisonniers de guerre américains, maigres mais joyeux, ont retrouvé leur liberté aujourd'hui.

"Je voudrais dire que j'ai été dans de meilleurs endroits mais je n'ai jamais été avec de meilleures personnes", a déclaré le colonel de l'Air Force John P. Flynn, 50 ans, l'homme de haut rang détenu dans le Nord, alors qu'il sortait de sa liberté. voyage en avion.

"Nos hommes se sont magnifiquement comportés. C'étaient des soldats de première classe. C'étaient des citoyens de première classe."

Les 108 ont été transportés de Hanoi à la base aérienne de Clark aux Philippines en trois avions. Si le traitement chez Clark se déroule aussi bien que par le passé, le premier des hommes devrait être de retour aux États-Unis d'ici le week-end.

La libération laisse encore 147 prisonniers de guerre américains connus en Indochine, dont 10 au Laos. 32 autres doivent être libérés par le Viet Cong vendredi et les autres devraient tous être libérés d'ici le 28 mars selon le cessez-le-feu vietnamien.

Flynn a été suivi hors de l'avion par le lieutenant de vaisseau Cmdr. John S. McCain III, le fils de l'amiral à la retraite John S. McCain, qui était commandant en chef des forces du Pacifique au plus fort de la guerre du Vietnam.

Le jeune McCain, 36 ans, est sorti de l'avion avec des cheveux mous et grisonnants. Il s'est arrêté pendant environ 15 secondes pour discuter avec le successeur de son père, l'amiral Noel Gayler, puis a boité jusqu'au bus, où il est monté sans aide.

Parmi les hommes libérés aujourd'hui figurait Bobby Joe Keesee, un mystérieux civil qui, à un moment donné, aurait volé un avion à destination de Cuba. Des responsables américains ont déclaré qu'ils ne savaient pas pourquoi Keesee, un parachutiste de la guerre de Corée qui avait été vu pour la dernière fois à Bangkok en 1970, avait été retenu prisonnier, mais comme il n'y avait aucune accusation en suspens contre lui, un porte-parole du département d'État a déclaré à Washington qu'il serait de retour comme le du repos.

Keesee n'est pas descendu de l'avion avec le reste des prisonniers, mais est descendu de la rampe arrière directement dans un bus. Les autorités de Clark n'ont fait aucun commentaire immédiat sur son statut.

Keesee était le seul civil parmi les 108. Les autres étaient principalement des pilotes abattus en 1967 et 1968.

La plupart des hommes semblaient en bonne condition physique bien que maigres et pâles. Les deux exceptions étaient McCain, qui a été abattu le 26 octobre 1967, et le capitaine de l'Air Force Hubert C. Walker, 31 ans, de Tulsa, Okla. Walker, se déplaçant très lentement par ses propres moyens, a été escorté hors de l'avion par un médecin.

L'homme le plus âgé à bord du troisième C141, le colonel de l'Air Force David W. Winn, a choisi de sortir de son avion dans les combinaisons de vol portées par les pilotes américains au lieu des tenues bleues données aux autres prisonniers de guerre par les Nord-Vietnamiens.

"Vous nous avez ramenés à la maison avec honneur et nous espérons bien vous servir", a déclaré Winn. "Pour emprunter à Keats, la liberté est le bonheur et le bonheur est la liberté. C'est tout ce que nous devons savoir et c'est tout ce que nous savons aujourd'hui."

L'un des prisonniers avait sa femme qui l'attendait ici. Roberta Stafford, épouse du Cmdr de la Marine. Hugh A. Stafford, 38 ans, s'est envolé pour Clark depuis Hong Kong où elle vit pour être sur place pour l'arrivée de son mari. Les responsables de l'Air Force ont déclaré que Mme Stafford avait choisi de saluer son mari en privé à l'hôpital de la base plutôt que de le saluer sur la ligne de vol.

Une foule enthousiaste a salué les hommes avec des acclamations, des drapeaux et des affiches et les hommes ont répondu avec des sourires joyeux et des vagues vigoureuses alors qu'ils marchaient sur un tapis rouge jusqu'aux bus. Alors qu'ils se rendaient à l'hôpital de la base dans des ambulances bleues, ils se sont penchés par les fenêtres et ont fait signe à la foule de lever le pouce.

"De la part de nous tous et croyez-moi du fond du cœur, je tiens à remercier Dieu, les États-Unis d'Amérique et vous tous, des gens merveilleux et beaux", a déclaré le capitaine de vaisseau Leo T. Profillit, 44 ans, de Palo Alto. , Californie, le premier homme à descendre de l'avion.

Il a ensuite dit "Merci", mais cela a à peine été entendu au-dessus des acclamations et des cris des 500 personnes qui sont venues à la base pour saluer les hommes qui revenaient.

Un porte-parole de l'armée américaine a déclaré à Saigon que les États-Unis reprendraient le retrait de leurs troupes pour coïncider avec la dernière publication des prisonniers de guerre. Le retrait était suspendu depuis dimanche en raison de différends sur la libération des prisonniers de guerre.

Outre les prisonniers de guerre sortant du Vietnam, les deux derniers prisonniers américains détenus en Chine devaient être libérés jeudi.

Parmi ceux qui seront libérés par le Viet Cong vendredi figuraient le major de l'armée Floyd J. Thompson, un conseiller américain qui était le prisonnier de guerre le plus longtemps détenu, et Marine Pfc. Ronald L. Ridgeway, qui a été initialement répertorié comme tué au combat, mais a été découvert en vie lorsque les communistes ont publié son nom plus tôt cette année.

Aux États-Unis, Peggy Manhard a appris que son mari diplomate, Philip, serait libéré après près de cinq ans de captivité. Elle assistait à une réception à la Maison Blanche pour les épouses de diplomates étrangers lorsque le président Nixon a fait une apparition surprise.

"Je suis ravie et merci beaucoup", a-t-elle déclaré au président, les yeux remplis de larmes.

"De toute évidence, votre mari est un homme fort", lui dit Nixon en lui serrant la main.


La pas si grande évasion : les prisonniers de guerre allemands aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale

À la fin de 1944, les autorités de l'unité de sécurité n° 84, l'un des cinq cents camps sur le sol américain abritant des prisonniers de guerre allemands, ont commencé à ressentir un sentiment de soulagement. Ici à Papago Park en Arizona, un lot difficile de plus de trois mille officiers et marins de la marine allemande et de la marine marchande semblaient enfin s'adapter à la vie de camp. Cela semblait particulièrement vrai dans le composé 1A, qui abritait les commandants de sous-marins nazis gênants et leurs équipages.

Les gardes s'émerveillaient des changements soudains dans 1A. Le complexe était beaucoup plus propre. Les prisonniers sont apparus de bonne humeur. Ils ont passé des heures à créer de grands parterres de fleurs bien entretenus. Avec la permission des autorités du camp, ils avaient même commencé à construire un terrain extérieur pour boule de faucon, ou « fist ball »—volley-ball. Plusieurs fois par jour, les prisonniers nettoyaient soigneusement la surface du tribunal avec des râteaux fournis par les gardiens. Les Américains attribuaient toute cette activité à l'organisation et à l'efficacité typiquement allemandes.

Près de 400 000 prisonniers de guerre allemands ont été amenés aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, et les autorités ont enregistré précisément 2 222 tentatives individuelles des Allemands de fuir leurs camps. Les prisonniers de guerre ont escaladé les clôtures, se sont introduits clandestinement dans ou sous des camions ou des jeeps, ont franchi la porte avec des uniformes de fortune de GI, ont coupé le fil de fer barbelé ou creusé un tunnel sous celui-ci, ou sont sortis avec des détails de travail et sont simplement partis. Leurs motivations allaient d'essayer de retrouver leur chemin vers l'Allemagne (ce qu'aucun n'a jamais fait) à simplement profiter de quelques heures, jours ou semaines de liberté.

Mais aucune de ces évasions assorties ne pouvait égaler en audace, en ampleur ou en drame le plan en cours dans le composé 1A de Papago Park. Cela déclencherait la plus grande chasse à l'homme de l'histoire de l'Arizona, faisant intervenir les forces de l'ordre locales, le FBI et même des éclaireurs indiens Papago.

L'évasion de la veille de Noël se terminerait en grande partie par une farce, sans aucun tir, blessé ou même sérieusement puni, mais cela n'a en rien diminué la gravité de la tentative – ou la panique qu'elle a propagée à l'époque.

Les premiers Allemands sont arrivés à Papago Park, à six milles à l'est de Phoenix, en janvier 1944. Ils ont été placés dans une demi-douzaine d'enceintes dans le camp grossier, qui abritait auparavant des gardes nationaux, le Civilian Conservation Corps de l'époque de la Dépression, et unités d'infanterie noires séparées.

Comme le note John Hammond Moore dans son récit de l'évasion, Le tunnel Faustball, les responsables du camp ont attiré les ennuis en concentrant les prisonniers de guerre les moins coopératifs dans les deux sections du composé 1. Il s'agissait des fauteurs de troubles, des anciens évadés et d'autres prisonniers à problèmes : officiers et marins dans la section 1A, sous-officiers dans 1B.

Seul le capitaine Cecil Parshall, le grand prévôt, a vu un problème avec cet arrangement. Parshall était un ancien détective de la police et vétéran décoré de la Première Guerre mondiale qui, entre autres exploits colorés, avait réussi un cambriolage de banque alors qu'il servait comme général dans l'armée mexicaine. Parshall a souligné qu'il y avait un endroit dans le composé 1 qui ne pouvait pas être vu depuis les tours de garde. "Ces Allemands étaient une belle bande d'hommes, intelligents comme l'enfer", a-t-il déclaré plus tard. "Et cela n'avait aucun sens de mettre le plus intelligent d'entre eux dans le composé 1. Je savais qu'ils découvriraient cet angle mort."

L'oisiveté a aggravé la situation dans l'enceinte 1. Seulement environ un prisonnier sur quatre dans le camp avait un emploi rémunéré, gagnant quatre-vingts cents par jour en crédits de cantine en cueillant du coton et en faisant d'autres tâches ménagères. La Convention de Genève a exempté les officiers et les sous-officiers des détails du travail, leur permettant de dormir tard et de passer leurs journées à tracer des moyens d'aller au-delà du fil. Le lieutenant Wolfgang Clarus, qui avait été capturé en Afrique du Nord où il commandait une unité d'artillerie côtière, a rappelé : « Vous regardez cette clôture pendant des heures, essayez de penser à tout et à tout ce qui peut être fait, et réalisez enfin que trois possibilités : le traverser, le survoler ou creuser en dessous.

Des prisonniers de guerre allemands avaient tenté de « creuser » sans grand succès dans un camp du Colorado et à Fort Ord, en Californie. Dans le composé 1A, le creusement a manifestement commencé en septembre 1944 sous la direction d'une équipe de quatre capitaines de sous-marins qui ont élaboré une stratégie tout en jouant au bridge dans la caserne. « C'était un défi et une aventure », se souvient l'un d'eux, le capitaine Fritz Guggenberger, qui avait été personnellement décoré par Hitler pour les exploits de son U-513. « Le tunnel est devenu une sorte de sport dévorant. Nous avons vécu, mangé, dormi, parlé, chuchoté, rêvé de "tunnel" et pensé à rien d'autre pendant des semaines.

Le site choisi pour le début du tunnel se trouvait dans l'angle mort entre les tours de garde les plus proches contre lesquelles Parshall avait mis en garde. Le puits d'entrée était à trois pieds et demi d'un bain public, qui était la structure la plus proche de la clôture extérieure entourant le parc Papago. Les creuseurs ont desserré une planche sur le côté des bains publics pour créer un passage et ont placé une grande boîte à charbon à proximité pour dissimuler le puits. Ils entraient dans les bains publics, ostensiblement pour prendre une douche ou laver leurs vêtements, puis sortiraient et se glissaient dans le puits d'entrée vertical de six pieds de profondeur du tunnel. Trois groupes de trois hommes ont travaillé quatre-vingt-dix minutes pendant la nuit, un homme creusant avec une pelle à charbon et une petite pioche, le second soulevant la terre dans un seau jusqu'au troisième homme, qui servait également de guetteur.

Un quatrième groupe d'hommes a distribué le sol excavé le lendemain. Ils l'ont jeté dans les toilettes, l'ont rangé dans les greniers ou l'ont laissé glisser à travers les trous de leurs poches sur les nouveaux parterres de fleurs. Au fur et à mesure que le tunnel progressait, un petit chariot a été fabriqué à partir d'une base de cabine de douche pour ramener la terre à l'entrée.

La terre s'est accumulée à un rythme si alarmant qu'il a fallu trouver un nouveau moyen de s'en débarrasser. Le capitaine Jürgen Quaet-Faslem, un Prussien arrogant qui avait commandé U-595, a eu une idée. « Ne devrions-nous pas avoir un terrain de sport dans ce complexe ? Il a demandé. "Je pense qu'ils sont censés" encourager "le sport." C'est ainsi qu'est née l'idée d'un terrain de volley-ball, sur un terrain accidenté qu'il faudrait niveler. C'est ce que les prisonniers ont fait quotidiennement, en épandant de la terre prélevée dans le tunnel à l'aide de pelles et de râteaux fournis par les Américains. Les gardes se sont habitués à voir un monticule de terre là-bas, ils ont supposé qu'il s'agissait du même vieux tas et non d'une nouvelle provision déterrée du tunnel.

Le tunnel avançait jusqu'à trois pieds lors d'une bonne nuit. Fin novembre, un colonel d'une équipe d'inspecteurs en visite a déclaré que le camp n'avait jamais à s'inquiéter des prisonniers creusés : le sol, proclamait-il, était dur comme un roc. Il se tenait juste au sommet de l'entrée cachée du tunnel à ce moment-là, les prisonniers qui l'entendaient souriaient comme s'ils étaient d'accord.

Les creuseurs avaient l'intention de creuser un tunnel sous deux clôtures et une route de patrouille qui encerclait le camp. Juste au-delà de la route se trouvait un poteau électrique dans un bouquet de buissons. En triangulant sur papier, ils ont calculé que le tunnel devait mesurer 178 pieds de long entre les bains publics et le poteau. Mais quelqu'un voulait vérifier la distance. Alors il a attaché un petit poids à une ficelle et tard une nuit, il l'a jeté dans le sous-bois près du poteau. Soudain, une jeep avec deux soldats américains est arrivée sur la route de patrouille. Capt Hans Werner Kraus, skipper de U-199, regardé avec horreur. "Cette ficelle a attrapé l'un d'eux en travers du cou", a-t-il déclaré. « Heureusement, ils avançaient très lentement. Il l'a simplement écarté, n'a rien dit et le véhicule a disparu dans la nuit. Mais la ligne s'est cassée et était toujours accrochée à la clôture éloignée des semaines plus tard. Plusieurs fois, les Américains sont passés à côté, ont regardé la ficelle, se sont demandé comment elle était arrivée là et pourquoi.

En février dernier, Quaet-Faslem s'était échappé en se cachant dans un camion chargé de contreplaqué. Il a traversé la frontière et a parcouru plus de trente milles au Mexique avant d'être repris. De cette expérience, il savait qu'il était vital de stocker suffisamment de nourriture. Bien que les prisonniers allemands n'aimaient pas le pain blanc américain commercial - "rien que de l'air", a fait remarquer quelqu'un, "vous pouvez le presser dans rien" - ils ont décidé que l'article de base dans les packs d'évasion devrait être du pain grillé et réduit en miettes. Il était emballé dans des enveloppes en papier ciré conservées dans des boîtes de céréales individuelles pour le petit-déjeuner. Mélanger les miettes avec du lait ou de l'eau "ferait une sorte de bouillie qui pourrait être monotone mais ce serait nourrissant et facile à transporter", a déclaré Kraus.

Les évadés avaient également besoin d'une sorte d'informations d'identification. Des photographes américains avaient pris des clichés pour les prisonniers à envoyer chez eux en Allemagne afin de montrer à quel point les prisonniers de guerre étaient bien traités aux États-Unis, et les photos se sont avérées utiles pour les faux passeports et autres papiers. Les faux papiers étaient imprimés de tampons d'apparence officielle, fabriqués à partir de morceaux de cuir et de caoutchouc, qui permettraient aux évadés de se faire passer pour des marins étrangers essayant de se rendre en Californie ou sur la côte du Golfe.

Les prisonniers ont gagné de la monnaie américaine en créant de faux attirails nazis à vendre aux gardiens. Ils ont utilisé des moules en sable et des tubes de dentifrice fondu pour fabriquer des croix de fer, des aigles et d'autres insignes. Ensuite, ils ont peint les articles avec du cirage à chaussures noir et les ont éraflés pour simuler l'usure comme s'ils étaient réels.

Trois autres Allemands étaient engagés dans un autre projet novateur. Le capitaine Wilhelm Günther et les lieutenants. Wolfgang Clarus et Friedrich Utzolino n'avaient pas l'intention de parcourir 130 miles jusqu'à la frontière mexicaine. En regardant une carte de l'Arizona, ils ont vu qu'ils ne pouvaient marcher que 30 miles environ vers l'ouest et heurter une rivière, la Gila, qui coulait vers le sud-ouest pour rejoindre le fleuve Colorado près de la frontière. Tout ce dont ils avaient besoin pour flotter sur ces rivières était un bateau.

Le trio, surnommé les «trois bateliers fous» par leurs collègues prisonniers de guerre, a commencé à construire un bateau plat assez grand pour se transporter ainsi que leur équipement. À partir de morceaux de bois récupérés, ils ont façonné les entretoises d'un cadre en bois. La toile et le goudron pour la peau ont été obtenus du camp sous la ruse que le toit d'une des casernes avait besoin de réparation et que les prisonniers feraient volontiers le travail. Les bateliers ont conçu leur embarcation de manière à ce qu'elle puisse être pliée et transportée dans des colis séparés, aucun ne dépassant dix-huit pouces - la largeur maximale qui pouvait passer facilement à travers le tunnel. Une grande partie de leur travail se faisait ouvertement : les gardes pensaient qu'il ne s'agissait que d'un autre projet d'artisanat chronophage.

Les excavatrices, quant à elles, ont travaillé toutes les nuits dans le tunnel jusqu'au début du mois de décembre. Les derniers cinquante pieds étaient les plus difficiles à creuser, car le tunnel plongeait jusqu'à quatorze pieds pour passer sous un fossé de drainage et la plate-forme adjacente. Les creuseurs travaillaient à la lumière d'une ampoule nue enfilée sur un fil électrique relié à la prise des bains publics. L'isolant recouvrant le fil était très usé par endroits, et tout le monde a subi des chocs douloureux en se cognant contre lui dans les limites étroites du tunnel, qui faisait moins de trois pieds de diamètre.

Le 20 décembre, le tunnel mesurait précisément 178 pieds de long. Dans le puits vertical à l'extrémité, Quaet-Faslem et Guggenberger ont poussé un tisonnier de poêle à charbon vers le haut à travers le sol et dans les airs. Puis, à travers le petit trou, ils ont poussé un bâton avec un petit chiffon attaché au bout. Des prisonniers sur le toit de l'une des casernes ont vu ce drapeau apparaître juste au bon endroit près du poteau électrique et ont poussé des acclamations sourdes. La sortie achevée était couverte et déguisée avec deux caisses en bois peu profondes contenant de la terre et de l'herbe pour se fondre dans le paysage.

Trois jours plus tard, dans l'après-midi et la soirée du samedi 23 décembre, le composé 1B voisin a éclaté lors d'une fête bruyante. Les sous-officiers y buvaient du schnaps interdit distillé à partir d'agrumes, agitaient un drapeau allemand, criaient et éclataient en chants de marche nazis. Apparemment, ils célébraient la nouvelle de la dernière offensive d'Hitler en Belgique, la bataille des Ardennes.

Sous couvert de cette diversion, la fuite a commencé par les bains publics. Les évadés ont procédé en dix équipes de deux ou trois hommes chacune, certains transportant des paquets chargés de près de cent livres de vêtements de rechange, des paquets de miettes de pain et d'autres aliments, des fournitures médicales, des cartes, des ersatz d'accréditation et des cigarettes. Peu avant neuf heures du soir, la première équipe – Quaet-Faslem et Guggenberger – a descendu l'échelle d'entrée et a commencé à se débattre dans le tunnel sur les coudes, le ventre et les genoux, poussant leurs sacs devant eux.

Le trajet de 178 pieds a pris un peu plus de quarante minutes. Guggenberger gravit l'échelle de sortie et souleva prudemment le couvercle. Une pluie légère tombait alors que lui et son compagnon émergeaient dans un bouquet de buissons et se précipitaient dans l'eau glacée jusqu'à la taille du canal Crosscut voisin. À 2 h 30 du matin, les vingt-cinq prisonniers - douze officiers et treize hommes de troupe - étaient sortis du tunnel et se frayaient un chemin sous une pluie battante à l'extérieur du parc Papago. Les collègues restés sur place ont fermé les deux extrémités du tunnel.

Le plan général était de se diriger vers le sud et de ne se déplacer qu'après la tombée de la nuit, en évitant les trains ou les bus. Beaucoup portaient les noms et adresses de compatriotes ou de sympathisants au Mexique qui pourraient les aider à rentrer en Allemagne. Tous savaient que les chances d'atteindre réellement leur patrie étaient extrêmement minces. Mais pour l'instant, aux premières heures de la veille de Noël, ils étaient libres, se lançant dans une aventure qui surpassait sûrement la vie en captivité.

Cette nuit-là, une équipe a trouvé une petite étable sèche et s'est reposée parmi de confortables balles de foin, célébrant le réveillon de Noël avec un repas de chapelure rôtie et de lait en conserve, et écoutant une famille mexicaine vivant à proximité chanter des chants de Noël. Une autre équipe est tombée sur une cabane délabrée et s'est installée temporairement. L'une d'entre elles avait un harmonica et il a joué tranquillement "Stille Nacht".

De retour à Papago Park, la première véritable opportunité pour les autorités américaines de découvrir quelque chose qui n'allait pas a été le décompte de dimanche à quatre heures. Les officiers allemands restés dans le composé 1A l'ont retardé davantage en exigeant que le décompte soit mené par un officier américain, et non par un simple sergent. « Il est normal qu'en tant qu'officiers allemands, nous soyons respectés et traités sur un pied d'égalité », a insisté l'un d'eux avec impériosité.

Il était environ sept heures avant que Parshall soit certain qu'un grand groupe de prisonniers manquait à l'appel. Il a téléphoné au FBI pour signaler les noms et les descriptions des évadés. Alors qu'il était encore en communication, un autre téléphone a sonné. C'était le shérif de Phoenix qui rapportait qu'il avait un prisonnier de guerre évadé en détention. Herbert Fuchs, un membre d'équipage d'un sous-marin de vingt-deux ans, s'était rapidement fatigué d'être mouillé, froid et affamé et a fait de l'auto-stop jusqu'au bureau du shérif. Peu de temps après, une femme de Tempe a appelé pour dire que deux évadés avaient frappé à sa porte et se sont rendus, le téléphone a de nouveau sonné, et un homme de Tempe a signalé que deux prisonniers de guerre affamés et froids s'étaient livrés à lui.

Un autre appel est venu cette veille de Noël de quelqu'un à la gare de Tempe disant qu'un autre évadé avait été arrêté. C'était Helmut Gugger, un ressortissant suisse qui avait été enrôlé dans la marine allemande. Presque certainement sous la persuasion physique des Américains, Gugger a révélé l'existence du tunnel encore caché le lendemain.

Avec une demi-douzaine d'évadés déjà en détention, les autorités ont lancé ce que le Gazette du Phénix proclamé comme « la plus grande chasse à l'homme de l'histoire de l'Arizona ». Des soldats, des agents du FBI, des adjoints du shérif, des policiers, des patrouilleurs aux frontières et des agents des douanes se sont tous joints à la recherche des dix-neuf Allemands toujours en fuite.Les éleveurs et les éclaireurs indiens, attirés par la récompense de 25 $ affichée pour la capture de chaque évadé, portaient des coupures de journaux portant des photos d'identité de leur proie. "Nous ne pensions pas que nous étions si importants", a commenté Guggenberger plus tard.

J. Edgar Hoover, directeur du FBI, avait à plusieurs reprises mis en garde le public américain contre les dangers que représentaient les prisonniers allemands évadés. En réalité, il n'y a pas eu un seul cas enregistré de sabotage ou d'agression d'un citoyen américain par un prisonnier de guerre évadé. Tous les crimes commis étaient généralement le vol d'une automobile ou de vêtements nécessaires pour l'escapade.

Quoi qu'il en soit, la réaction du public en Arizona s'est rapidement concentrée moins sur une menace possible pour les citoyens respectueux des lois que sur l'indignation face à toutes les dispositions que les journaux ont rapportées trouvées sur les prisonniers de guerre récupérés, y compris des articles rationnés ou autrement difficiles à obtenir comme des cartouches de cigarettes. , des paquets de chocolat, de café, de sucre et même dix livres de graisse de porc. Un résident de Phoenix a écrit le République de l'Arizona: « N'est-ce pas un sacré état de choses quand nous, les citoyens contribuables, ne pouvons pas obtenir une seule tranche de bacon pendant des semaines lorsque nous rentrons de travailler dans une usine de défense et que nous lisons ensuite dans les journaux que les prisonniers de guerre peuvent s'en tirer avec des dalles ? »

Après Noël, la plupart des dix-neuf prisonniers restants ont marché vers le sud chaque nuit aussi loin qu'ils le pouvaient. La capture était une possibilité à tout moment, et ils étaient également attentifs à un danger physique très réel. Pendant la guerre, pas moins de cinquante-six prisonniers de guerre allemands évadés ont été abattus, la grande majorité par les autorités, mais certains par des civils à la gâchette facile.

Le 1er janvier 1945, deux officiers évadés ont décidé qu'ils ne pouvaient pas aller plus loin. Le capitaine Kraus et son second officier de quart sur U-199, le lieutenant Helmut Drescher, avait parcouru jusqu'à dix milles par nuit, mais Drescher avait maintenant un pied enflé et boitillait en utilisant un bâton fourchu comme béquille. Le matin, ils se sont approchés d'un ranch isolé et ont frappé à la porte. Lorsqu'un garçon de douze ans suivi par deux frères et sœurs beaucoup plus jeunes a répondu à la porte, Kraus a expliqué qui lui et Drescher étaient et a déclaré qu'ils voulaient se rendre à la police locale. Le garçon a dit que ses parents étaient absents mais qu'ils devraient bientôt rentrer à la maison.

Les Allemands se sont installés chez eux. Ils ont préparé du café, partagé leur chocolat restant avec les enfants, puis ont régalé les enfants avec des histoires sur la vie sur un sous-marin. Lorsque les parents sont rentrés à la maison vers onze heures du matin, ils ont trouvé tout le monde assis dans la cuisine. Leur fils s'empressa d'expliquer la situation. Le père sortit de sa poche une feuille pliée du journal avec des photos d'identité des évadés. Il sortit un crayon, regarda Kraus puis Drescher, et dessina un grand X à travers chacune de leurs images.

Le même jour, un Indien Papago a découvert une autre paire de prisonniers alors qu'ils dormaient, à moins de trente milles de la frontière mexicaine. Quatre jours plus tard, des Papagos chasseurs de primes ont attrapé un autre couple endormi dans la même zone, et une patrouille de l'armée du camp de prisonniers de guerre à Florence en a attrapé trois autres.

Le lendemain, les deux capitaines sortis les premiers du tunnel, Quaet-Faslem et Guggenberger, sont réveillés par un groupe d'éclaireurs indiens. « Et le capitaine Quaet-Faslem, demanda l'un des éclaireurs, avez-vous bien dormi ? Quaet-Faslem fut étonné de voir que c'était l'un des mêmes hommes qui l'avaient capturé au Mexique onze mois plus tôt. Avec la capture d'une autre paire d'Allemands deux jours plus tard, le 8 janvier, seule une demi-douzaine de prisonniers de guerre – deux équipes de trois hommes – restaient en liberté.

L'une des équipes était composée des «trois bateliers fous», Clarus, Günther et Utzolino. Ils pensaient avoir fait bon usage de la toile de leur bateau lors de leur premier jour de liberté en dormant dessous et en restant au sec sous la pluie. Mais lorsqu'ils ont atteint les rives de la rivière Gila quatre jours plus tard et ont commencé à assembler leur embarcation, ils ont découvert que la toile avait rétréci sous la pluie. Puis, après avoir raccourci les entretoises en bois pour accueillir la toile rétrécie, ils ont découvert que le Gila, qui avait semblé si grand et si attrayant sur leurs cartes, était plus de boue que d'eau. Dès qu'ils y ont chargé leur équipement, le bateau a coulé sur le fond boueux. "Nous aurions dû savoir que le Gila n'était pas vraiment une rivière", a déclaré Clarus plus tard. "Bien sûr, tous ceux qui vivent en Arizona le savent."

Au cours des deux nuits suivantes, ils n'ont réussi à faire flotter l'embarcation que sur de courtes portions de la rivière. Finalement, le trio a abandonné le plan qui les avait soutenus pendant tant de semaines de travail au camp. Ils détruisirent l'engin et partirent à pied. Environ une semaine plus tard, près de Gila Bend, des cow-boys ont aperçu l'un d'eux en train de laver ses sous-vêtements au bord d'un canal d'irrigation et ont appelé la police.

Pendant les quinze jours suivants, le sort du dernier trio d'évadés resta un mystère. L'équipe était composée du capitaine Jürgen Wattenberg et de deux de ses équipiers du U-162, Walter Kozur et Johann Kremer. Wattenberg avait été l'officier supérieur de l'enceinte et s'était rapidement bâti une réputation de principal fauteur de troubles en soumettant de longues listes de plaintes concernant la nourriture du camp, les loisirs et tout ce à quoi il pouvait penser. Le commandant de Papago Park l'a qualifié de « super-nazi n°1 de ce camp ».

Après son évasion, Wattenberg tarda à se diriger vers le sud et explora la région. Kozur et Kremer se sont même aventurés à Phoenix une nuit, visitant un bowling et dégustant quelques bières. Le trio s'est retranché dans une grotte peu profonde sur une pente dans les montagnes au nord du camp, presque à portée de vue du parc Papago. De là, Kremer a réussi la câpre la plus bizarre de toute l'évasion. Tous les quelques jours, il rejoignait l'un des détails du travail envoyé à l'extérieur de Papago Park. Il a échangé des places avec un ami qui a passé la nuit dans la grotte pendant que Kremer retournait au camp avec le détail du travail. Là, il a rassemblé des nouvelles et de la nourriture. Il devait alors soit rejoindre un détachement de travail pour sortir du camp, soit envoyer de la nourriture avec un membre du détachement et rester dans la caserne.

Le 23 janvier, un mois après l'évasion, une inspection surprise a révélé la présence de Kremer dans le camp. Le lendemain soir, Kozur a quitté la grotte et s'est dirigé vers une voiture abandonnée où des amis sur les détails du travail ont caché des provisions pour le trio. Au lieu de nourriture, il trouva trois GI américains avec des fusils pointés sur sa tête. Seul Wattenberg était encore en fuite.

Quatre jours plus tard, le 27 janvier, Wattenberg a mangé son dernier morceau de nourriture, s'est rasé, a mis une chemise propre et s'est rendu à Phoenix. Il avait soixante-quinze cents en poche, dont il dépensait la plupart pour un repas au restaurant. Il a dormi un moment sur une chaise dans le hall d'un hôtel puis, arpentant les rues pendant la nuit, a demandé son chemin au contremaître d'une équipe de nettoyage des rues. Le contremaître a trouvé l'accent suspect et a alerté un policier. À neuf heures du matin, Wattenberg était de retour à Papago Park.

Leur grande évasion était terminée à l'exception de la punition, qui s'est avérée étonnamment légère. Malgré les failles flagrantes de la sécurité, aucun officier ou garde américain n'a été traduit en cour martiale. Et bien que certains des évadés s'attendaient à moitié à être abattus - la rumeur disait que l'Allemagne avait exécuté des prisonniers de guerre américains en représailles du bombardement de Dresde - ils n'avaient fait que du pain et de l'eau pour chaque jour où l'un d'entre eux avait été absent du camp.

Pourtant, cela en valait la peine. Des années plus tard, Clarus a dit à propos du tunnel : « Le concevoir, le creuser, sortir, revenir, raconter nos aventures, découvrir ce qui est arrivé aux autres… Cela nous a permis de garder le moral alors même que l'Allemagne était écrasée et que nous nous inquiétions pour nos parents et nos familles. »

Cet article a été écrit par Ronald H. Bailey et initialement publié dans le numéro de novembre 2007 de La Seconde Guerre mondiale Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


Prisonniers de guerre : retourner dans une société qu'ils n'ont pas reconnue

En février et mars 1973, des dizaines de vols à bord de C-141A Starlifters de l'US Air Force ont commencé le voyage de retour de 591 prisonniers de guerre en Asie du Sud-Est. Les accords de paix de Paris, signés le 27 janvier 1973, ont mis fin à l'implication de l'armée américaine au Vietnam et ont prévu la libération des prisonniers de guerre. La plupart avaient été détenus dans des prisons nord-vietnamiennes et ont été libérés à Hanoï. D'autres ont été libérés près de Saigon (le site de libération des captifs Viet Cong détenus au Sud-Vietnam) et de Hong Kong (trois prisonniers qui avaient été détenus en Chine).

Pour faciliter le retour des prisonniers de guerre dans la vie américaine, le ministère de la Défense a créé l'opération Homecoming, un programme multidimensionnel de cinq ans qui comprenait non seulement le vol de retour mais aussi des procédures pour évaluer l'état physique et mental des prisonniers de guerre rapatriés, collecter des données auprès de ceux RPOW à utiliser dans les guerres futures, et aider les hommes à retrouver autant que possible leur ancienne vie ou à avancer dans une direction différente, avec un accent particulier sur la réintégration dans leur famille après une longue séparation.

J'ai participé à ce processus en tant que psychologue senior de l'armée travaillant avec les rapatriés de l'armée. J'avais effectué deux missions au Vietnam en tant que conseiller d'infanterie de combat (1966-67 et 1968-69). J'ai reçu sept wards de vaillance, une Purple Heart et une Air Medal. Tout en obtenant un doctorat en psychologie du conseil, j'ai rédigé ma thèse sur l'adaptation des vétérans vietnamiens. Par la suite, j'ai continué mes recherches sur les vétérans du Vietnam.

La première étape du voyage de l'opération Homecoming était la base aérienne de Clark aux Philippines. À bord de l'avion se trouvaient des médecins de vol (parce que la plupart des RPOW étaient des pilotes, les planificateurs pensaient qu'ils préféreraient des médecins de vol aux médecins réguliers), des infirmières et des techniciens aéromédicaux. Pendant plusieurs semaines, 54 vols ont transporté 325 rapatriés de l'armée de l'air, 138 de la marine, 77 de l'armée et 26 de la marine, ainsi que 25 civils, dont deux infirmières allemandes capturées à l'extérieur de Da Nang. L'une était la seule femme prisonnière de guerre.


Des prisonniers de guerre libérés au Nord-Vietnam marchent depuis le bus qui les a transportés à l'aéroport Gia Lam de Hanoï, où ils sont montés à bord d'un C-141 Starlifter pour un vol vers la base aérienne de Clark aux Philippines. (Armée de l'air américaine)

À Clark, les RPOW ont appelé chez eux et ont visité la base d'échange de fournitures personnelles. Ils ont également été évalués médicalement et psychologiquement et ont fait l'objet d'un débriefing. Les débriefings étaient importants pour obtenir des informations sur le sort des Américains portés disparus et des prisonniers de guerre qui pourraient être morts ou peut-être encore en vie en Asie du Sud-Est.

Chaque RPOW s'est entretenu avec un débriefeur et une escorte, correspondant aussi étroitement que possible à l'ancien prisonnier en termes d'âge, d'éducation, de formation, d'expérience professionnelle, d'intérêts et de vie de famille. L'escorte a été formée pour servir d'amortisseur, d'amortisseur pour aider l'homme à s'adapter à son changement soudain dans un monde en pleine mutation.

La durée du séjour des RPOW à Clark dépendait de leurs débriefings de santé et de renseignement. L'objectif était de déplacer les hommes rapidement - en quelques jours ou une semaine - vers des installations militaires près de chez eux. Ils ont été transportés de Clark en Californie via Hawaï, puis transférés dans un hôpital militaire ou partout où ils voulaient aller.

Alors que la plupart des Américains saluaient ouvertement et chaleureusement les hommes de retour, certains ne les considéraient pas comme des héros mais plutôt comme des criminels de guerre. Cette antipathie était principalement dirigée contre les membres d'équipage sur les bombardiers.

En général, les RPOW devaient faire face à des quatre problèmes majeurs : 1) les dommages physiques dus à la torture, les blessures et blessures de combat mal cicatrisées, la malnutrition et les effets de diverses maladies 2) les retrouvailles avec une famille qui avait considérablement changé pendant l'absence du mari/père 3) l'écart de carrière considérable entre eux et leurs pairs qui n'avaient pas perdu les premières années de leur vie professionnelle en captivité 4) leur introduction dans une société qui n'existait pas avant la captivité.

Tous les RPOW de l'armée, contrairement aux équipages de la marine et de l'armée de l'air capturés après avoir été abattus au-dessus du Vietnam du Nord, avaient été faits prisonniers au Vietnam du Sud, et leur traitement horrible aux mains des Viet Cong a entraîné de grandes souffrances, y compris des abris avec peu de protection contre les conditions climatiques extrêmes, la mauvaise alimentation, les infections et les maladies, les coups et les plaies non traitées. Ils étaient souvent enchaînés ou emprisonnés dans de petites cages. Certains des jeunes RPOW ont montré des déficiences de maturation dues à la malnutrition, aux maladies et aux infections.

Pour de nombreux prisonniers de guerre retournant dans leurs familles, les problèmes physiques persistants n'étaient pas leur seule préoccupation. Les séparations familiales requises sur certaines tournées et pendant les missions de combat étaient une partie acceptée du travail, mais l'absence prolongée due à la captivité a ajouté une dimension inconnue à la dynamique familiale. Certains RPOW avaient laissé des tout-petits et sont revenus à des préadolescents. De plus, le rôle des femmes dans la société était en pleine mutation, illustré par le mouvement de libération des femmes.

La séparation prolongée a mis la femme en charge de la famille, moins son compagnon. Certaines femmes ont réussi à garder la famille unie et d'autres ont cherché à se soulager en créant des liens avec d'autres hommes. Beaucoup se considéraient comme des captifs à part entière parce qu'ils ne savaient pas s'ils étaient épouses ou veuves. Ils étaient enfermés dans leur propre prison de solitude, de peur, d'anxiété, d'appréhension et de terreur, face à un avenir avec trop d'inconnues. Une famille biparentale est devenue une famille monoparentale, la mère étant désormais totalement responsable de la famille, peut-être pour toujours.

Lors de la réunion des RPOW et de leurs familles, les points de vue des conjoints sur les rôles de mari-femme/mère-père ont souvent divergé. Souvent, le mari militaire avait pris des décisions financières importantes, déterminé où vivait la famille, discipliné les enfants et donné le ton à la famille pour la vie. Dans les déploiements normaux, tout cela tombait temporairement sur la femme, jusqu'à ce que le mari revienne 12 ou 13 mois plus tard. Mais lorsque l'homme est rentré à la maison après une longue captivité, la famille avait survécu et fonctionné sans lui pendant des années. Certains enfants avaient passé la majeure partie de leur jeune vie sans leur père. Cependant, le RPOW vivait encore, psychologiquement, à une autre époque.

Pour de nombreux prisonniers de guerre rapatriés, les changements au cours de la séparation seraient si importants que la famille ne pourrait plus jamais être une unité cohésive. Les membres réunis pourraient avoir des perspectives totalement différentes sur ce que devrait être l'avenir. Souvent, le père désorienté n'était plus nécessaire pour diriger la famille. Il est facile d'imaginer à quel point des affrontements violents se produiraient.


Des prisonniers de guerre détenus par le Viet Cong ont été conduits par camion dans la ville sud-vietnamienne de Loc Ninh, près de la frontière cambodgienne, où ils ont été libérés et sont maintenant informés par un officier de l'armée américaine. Un hélicoptère les a emmenés à la base aérienne de Tan Son Nhut à Saigon. Un avion de transport médical C-9 Nightingale les a transportés vers la base aérienne de Clark. (Armée de l'air américaine)

Le capitaine des forces spéciales Floyd "Jim" Thompson a été capturé le 26 mars 1964 et rapatrié le 16 mars 1973, pour une période de neuf ans, faisant de lui le prisonnier de guerre le plus ancien de la guerre du Vietnam. Lorsque Thompson a été affecté au Vietnam, sa femme, Alyce, et sa famille ont emménagé dans un logement à Fort Bragg, en Caroline du Nord. Au début, le statut de Thompson était inconnu, peut-être tué au combat. En fin de compte, sa famille a été invitée à quitter ses quartiers du fort. Alyce Thompson, confuse, effrayée, seule, avec une famille à charge, a finalement emménagé avec un autre homme, et ils ont vécu comme mari et femme, comme l'a raconté le journaliste Tom Philpott dans son livre de 2001 Gloire refusée.

Thompson a retrouvé sa femme au Valley Forge General Hospital, un hôpital militaire près de Philadelphie. Dans le livre de Philpott, Alyce Thompson a décrit son mari de 39 ans comme « émacié » et a ajouté : « Il était devenu si vieux. Cheveux blancs. Il avait l'air d'avoir au moins soixante ans. Elle lui dit : « Il y a quelque chose que je dois te dire. Il a répondu: "Je savais que quelque chose n'allait pas." Ils divorcent en 1975.

De nombreux prisonniers de guerre de retour avaient passé leurs années de carrière dans l'armée à essayer de survivre dans les prisons ennemies. Les affectations de leadership, l'éducation militaire professionnelle et d'autres aspects importants de la vie militaire leur échappaient. Dans la compétition pour les positions privilégiées, ils avaient pris du retard.

Pendant les presque neuf années de captivité de Thompson, je suis passé de sous-lieutenant à major. J'avais servi comme chef de peloton, officier exécutif, commandant de compagnie et officier d'état-major de bataillon. Je suis diplômé de la Army Special Warfare School, du Defense Language Institute et du cours de carrière des officiers. J'avais également obtenu une maîtrise et j'étais à cinq mois de mon doctorat. Toute une différence.

À partir du moment de la captivité, le monde connu des prisonniers de guerre a cessé d'exister. Il n'avait pas fait partie d'une société en évolution aux États-Unis, ni participé à des événements tels qu'ils se déroulaient. Alors que de nouveaux captifs étaient emprisonnés, ils ont partagé ce qui se passait dans «le monde». De nombreux prisonniers de guerre étaient incapables d'accepter émotionnellement, psychologiquement ou intellectuellement ce qu'on leur disait.

A leur retour aux États-Unis, ils ne pouvaient toujours pas croire ce qui s'était passé en Amérique alors qu'ils étaient dans les prisons communistes, coupés du monde libre. À la fin des années 1960, le mouvement hippie a commencé (anti-guerre, amour libre, consommation ouverte de drogues, vie en commun), et au moment où les prisonniers de guerre rapatriés sont rentrés chez eux, le style de vie hippie s'était installé dans la société américaine traditionnelle. Les prisonniers de guerre ont réintégré une Amérique qui était un endroit très différent. Leur monde avait tellement changé que dans de nombreux cas, il n'existait plus.

Les experts médicaux, psychologiques et sociaux d'Operation Homecoming étaient conscients que les RPOW auraient besoin d'aide pour rétablir les relations familiales, faire face à des défis professionnels et fonctionner dans un environnement qui leur est étranger.

En 1969, le ministère de la Défense avait déjà commencé à élaborer des plans pour aider les prisonniers de guerre une fois libérés. Parce qu'aucune troupe américaine n'avait été emprisonnée aussi longtemps que celles du Vietnam, les planificateurs n'avaient pas de données comparables à utiliser. La Marine a créé le Center for POW Studies, ou CPOW, au Navy Health Research Center de San Diego en 1971 pour mener des recherches avec les familles des prisonniers de guerre de retour.

Le ministère de la Défense a également financé un programme de cinq ans, allant de 1973 à la fin de 1978, pour évaluer les effets de la captivité à long terme. Le secrétaire à la Défense Melvin Laird a déclaré : « Je ne saurais trop insister sur la nécessité de faire tous les efforts possibles dans la mesure de nos capacités pour aider ces hommes à se réadapter à une vie saine, normale et productive à leur retour. »

Dans une note de service, Laird a déclaré que des installations médicales militaires seraient créées pour «diagnostiquer, traiter, soulager et, espérons-le, guérir les maladies physiques et mentales qui affligent le rapatrié et pour aider au conseil qui aiderait le rapatrié à s'adapter à sa position dans l'armée ou vie civile.

En 1972, toutes les branches de l'armée se sont réunies au CPOWS pour développer une méthode standard d'évaluation et de traitement des rapatriés et de collecte de données. Les RPOW de l'armée de l'air se sont rendus à la base aérienne de Brooks à San Antonio, et les RPOW de l'armée se sont rendus au Brooke Army Medical Center, également à San Antonio.Les RPOW de la Marine et de la Marine se sont rendus au Naval Aerospace Medical Institute de Pensacola, en Floride.

Une fois par an, pendant cinq ans, les RPOW se présenteraient à leurs hôpitaux militaires pour des évaluations physiques et mentales. Après les deux premières années, plusieurs RPOW de l'armée ont cessé de se présenter au centre médical de Brooke, mais ont été évalués dans les hôpitaux de l'armée dans les zones où ils étaient stationnés. D'autres ont cherché des soins privés. Tous les RPOW de l'armée n'ont pas terminé le programme de cinq ans. Certains ont abandonné au fil du temps.

En décembre 1978, le CPOWS a fermé ses portes et l'opération Retrouvailles a pris fin en janvier 1979.


Le capitaine de l'armée de l'air Michael S. Kerr, capturé en 1967, a un retour émouvant avec sa femme Jerri le 7 mars 1973, à la base aérienne de Travis en Californie. Les Kerr ont divorcé plus tard. (Bettmann/Getty Images)

Certains des spécialistes du comportement de CPOWS pensaient que la fermeture était prématurée car les données collectées justifiaient beaucoup plus d'analyses, y compris des conclusions et des recommandations pour l'avenir. En tant que participant à ce programme, je peux dire qu'avec le temps, la collecte, l'analyse et la documentation des évaluations ont cédé la place aux besoins d'opportunité et d'efficacité.

En général, les expériences des captifs de l'armée étaient différentes de celles de la plupart des prisonniers de guerre, qui étaient des pilotes et donc des officiers commissionnés. Les prisonniers de guerre de l'armée étaient généralement des hommes enrôlés, des sous-officiers.

Tous les RPOW de l'armée ne faisaient pas partie de l'opération Homecoming. Certains avaient été libérés plus tôt par le gouvernement nord-vietnamien pour des raisons de propagande, et d'autres s'étaient échappés. Ils étaient sur leur propre calendrier d'évaluation après être retournés sous le contrôle de l'armée.

Un évadé de l'armée, le major des forces spéciales James "Nick" Rowe, qui a été capturé en 1963 et s'est libéré en 1968, a décrit sa réintroduction au monde extérieur dans un livre de 1971, Five Years to Freedom.

Alors qu'il était un patient évalué dans un hôpital de l'armée au Vietnam, une infirmière lui a remis un exemplaire du magazine Playboy, en disant: "C'est le début de votre thérapie." Rowe a pensé : "Après une sécheresse de cinq ans, c'était trop pour tout prendre en une seule gorgée visuelle." (Alors qu'il était conseiller de l'armée américaine auprès du gouvernement philippin, Rowe, alors colonel, a été assassiné par des insurgés de la guérilla communiste en avril 1989.)

Pendant la guerre du Vietnam, 179 membres de l'armée ont été capturés et emprisonnés entre le 1er janvier 1961 et le 31 décembre 1976, dans toutes les régions de l'Asie du Sud-Est, selon le document du ministère de la Défense Nombre de pertes subies par le personnel militaire américain dans le cadre du conflit au Vietnam ( 20 janvier 1977). Les 179 comprenaient les 77 revenus via l'opération Homecoming, ainsi que 57 qui ont été libérés plus tôt ou se sont échappés et 34 qui sont morts en captivité.

Les 11 autres étaient toujours classés comme prisonniers de guerre en décembre 1976, sur la base des comptes rendus des prisonniers de guerre de retour, qui ont peut-être vu quelqu'un dans un camp de prisonniers de guerre, mais on ignorait où se trouvait cette personne en 1976. Aujourd'hui, il n'y a pas de prisonniers de guerre connus entre les mains des Vietnamiens.

Les 77 hommes de l'armée libérés en 1973 se composaient de 28 officiers et 49 enrôlés. L'âge moyen au moment de la capture était de près de 28 ans pour les officiers et de 23 ans pour les enrôlés. Il y avait 25 aviateurs ou membres d'équipage aérien, 16 fantassins, 18 forces spéciales ou conseillers de combat, sept dans les transports et 11 d'autres professions de l'armée. Au moment de leur libération, la plupart avaient été transférés dans des prisons nord-vietnamiennes, mais 18 étaient toujours dans des camps Viet Cong au Sud-Vietnam.

Les évaluations de l'Opération Homecoming ont révélé que de nombreux jeunes RPOW n'étaient pas physiquement, mentalement et psychologiquement équipés pour leur temps de prisonnier. James Daley, 22 ans, a décrit leur sort dans son livre A Hero's Welcome, publié en 1975. Il se souvient avoir entendu un enregistrement de propagande en prison qui se terminait par la question : « Pourquoi mourir pour la vieille gloire ? Cela a fait penser à Daley à plusieurs autres prisonniers de guerre morts en captivité. « J'ai envisagé la guerre sans fin », a-t-il écrit. "Et je n'ai pas pu m'empêcher de me poser la même question."

Les actions de certains prisonniers de guerre plus jeunes étaient considérées par les prisonniers de guerre supérieurs comme une collaboration avec l'ennemi pour obtenir des avantages supplémentaires, une violation du code de conduite de l'armée. Après la guerre, certains RPOW supérieurs ont porté des accusations d'inconduite contre des hommes et des officiers enrôlés pour leur comportement.

Un sergent des Marines accusé, l'un des huit accusés enrôlés dans les Marines et l'Armée de terre, s'est suicidé. À ce stade, le ministère de la Défense est intervenu. Les enquêteurs ont trouvé des preuves insuffisantes pour les allégations, de sorte que toutes les charges ont été abandonnées pour les deux autres Marines et cinq soldats. Toutes les branches ont créé des comités pour évaluer le comportement des RPOW. Certains ont été trouvés non qualifiés pour le service continu et libérés du service actif.

Les officiers plus âgés et les sous-officiers, en tant que soldats de carrière, ont compris que le danger d'être capturés était un risque accepté de leur vocation choisie et ont placé une valeur dans le Code de conduite. Ils étaient aussi pour la plupart mariés. Ces liens familiaux solides, combinés à une expérience militaire et à une foi inébranlable dans le « Code », ont renforcé leur capacité à résister et à endurer. Les prisonniers de guerre plus jeunes étaient moins instruits et moins expérimentés, ne s'intéressaient pas à une carrière militaire et n'avaient pas de femmes ou d'enfants vers qui retourner. Ils ont eu plus de mal à résister à la pression exercée par leurs ravisseurs. Ils ont fait ce qu'ils ont pu pour survivre.

Les différences d'âge et de rang sont également entrées en jeu lorsque les prisonniers de guerre sont rentrés chez eux et ont tenté de reprendre une vie normale. Les officiers supérieurs et les sous-officiers orientés carrière s'en tirent le mieux.


Un ancien prisonnier de guerre passe un examen en 1973 à Travis Air Force Base. Les évaluations annuelles ont montré que la plupart des rapatriés s'étaient adaptés aux changements auxquels ils étaient confrontés. (Armée de l'air américaine)

L'évaluation psychologique initiale des RPOW consistaient en divers inventaires et tests de personnalité. Si le psychologue décidait que plus d'informations étaient nécessaires, des tests supplémentaires étaient effectués. Sur la base de l'évaluation clinique de leur vie et de leur carrière post-captivité, que ce soit dans la vie militaire ou civile, les RPOW ont été placés dans l'un des trois groupes.

Le premier groupe, le groupe « ajustement réussi », était composé d'hommes qui réussissaient à faire face aux exigences changeantes de leur vie. Ils ne présentaient aucun trouble psychiatrique. Leur vie sociale, professionnelle et familiale était satisfaisante et productive.

Dans le groupe « ajustement à la limite » de l'évaluation, il y avait des hommes éprouvant des difficultés mineures ou légères à faire face à des problèmes professionnels, familiaux ou sociaux. Certains présentaient également des troubles légers de la personnalité ou des névroses. Ils fonctionnaient et avançaient dans leur vie, mais c'était difficile pour eux.

Le groupe « ajustement infructueux » comprenait les RPOW avec de graves difficultés d'ajustement, selon l'évaluation clinique. Ils ont été diagnostiqués comme ayant un trouble psychotique ou un trouble mental grave non psychotique.

En 1973, les 77 RPOW de l'armée ont reçu des évaluations psychologiques au cours des trois à six premiers mois suivant leur libération. Les évaluations ont indiqué que 51 soldats (66 %) s'adaptaient avec succès, 15 (20 %) éprouvaient des difficultés à s'adapter et 11 (14 %) rencontraient de graves problèmes d'ajustement.

Le groupe retenu se composait de 22 officiers et 29 enrôlés, en fonction de leur rang au moment du rapatriement. En raison de leur durée de captivité, de nombreux RPOW ont été automatiquement promus, ce qui signifie que leur rang de rapatriement était considérablement plus élevé que leur rang lors de leur capture. Le groupe borderline comprenait cinq officiers et dix enrôlés. Dans le groupe qui n'a pas réussi, il y avait un officier et 10 enrôlés.

Au fil du temps, moins d'hommes ont été évalués au centre médical de Brooke. La deuxième évaluation était composée de 74 hommes. Au moment de l'évaluation finale en 1978, il n'y avait que 43 hommes dans le programme, y compris les RPOWS qui étaient devenus des civils (libérés du service actif), médicalement retraités de l'armée ou retraités normalement. Dans cette évaluation, 30 (70 %) ont été classés comme ayant réussi, neuf (21 %) comme limites et quatre (9 %) comme RPOW avec de graves problèmes d'adaptation.

Avant la fin de l'opération Homecoming, 25 Army RPOWS a choisi de ne pas passer par les cinq années complètes d'évaluations. Lors de leur dernière évaluation avant le décrochage, 14 hommes (56 %) faisaient partie du groupe d'adaptation réussie, cinq (20 %) faisaient face à des problèmes d'adaptation et six (24 %) avaient reçu un diagnostic de problèmes psychiatriques.

Au cours des évaluations quinquennales, les deux premières années après le rapatriement ont été les plus difficiles pour les RPOW en termes de réajustement à leur carrière et de comportements normaux. Les rapatriés les plus réussis étaient plus âgés au moment de leur capture et passaient moins de temps en tant que prisonniers de guerre que les prisonniers de guerre à la limite ou non.

Il est généralement admis qu'être au combat au Vietnam et devenir prisonnier de guerre a été l'une des expériences les plus traumatisantes qu'un soldat puisse vivre. Pourtant, comme le montre l'évaluation finale en 1978, seulement 9 pour cent des soldats de la guerre civile de l'armée étaient confrontés à de graves problèmes d'adaptation dans leur vie post-captivité, tandis que 70 pour cent étaient capables de réintégrer la société et de s'adapter normalement. Ils faisaient face avec succès aux exigences de la vie, élevaient des familles, poursuivaient une carrière et profitaient de leurs années post-captivité.

Bob Worthington est un lieutenant-colonel de l'armée à la retraite titulaire d'un doctorat en psychologie de l'orientation. Il a servi sa dernière décennie dans l'armée en tant que psychologue clinicien principal, dirigeant les évaluations psychologiques du RPOW de l'armée de 1976 jusqu'aux rapports finaux en 1979. Il est écrivain (www.BobWorthingtonWriter.com) avec plus de 2 500 publications. Son dernier livre est Under Fire with ARVN Infantry (McFarland, 2018).

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'avril 2020 du magazine Vietnam. Pour vous abonner, cliquez ici.


Le colonel Norman McDaniel

Le colonel à la retraite de l'US Air Force Norman A. McDaniel est né le 27 juillet 1937 à Fayetteville, en Caroline du Nord. Fils des métayers Fannie Marie et Clyde Oliver McDaniel, il a obtenu son diplôme de major de promotion de la classe de lycée d'Armstrong en 1955. Il a fréquenté la North Carolina A&T State University, a participé au programme AFROTC et a été nommé sous-lieutenant dans l'US Air Force. (AF) à la réception de son BS diplôme en génie mécanique en juin 1959.

Après être entré en service actif dans l'AF, McDaniel a suivi une série de formations militaires. De 1961 à 1964, il a servi dans le 23e Bomb Squadron à Travis AFB, en Californie, puis a été affecté en tant que gestionnaire de programme de sous-systèmes sur le programme de développement d'avions F-111 à Wright-Patterson AFB, Ohio. En 1966, McDaniel a été affecté à la base aérienne de Takhli (AB) en Thaïlande, où il a effectué des missions de combat au-dessus du Vietnam du Nord. Le 20 juillet 1966, McDaniel et quatre de ses cinq membres d'équipage sont devenus prisonniers de guerre (PG) lorsque leur avion a été abattu. Pendant qu'il était prisonnier de guerre, il a été promu au grade de major et a reçu l'AF Silver Star pour sa bravoure et son leadership dans les camps de prisonniers de guerre. En tant que l'un des plus de 700 prisonniers de guerre américains détenus par le Nord-Vietnam, McDaniel a été libéré le 12 février 1973 dans le cadre de l'opération Homecoming. Après son retour du Vietnam, il a terminé le Collège d'état-major des forces armées à Norfolk, en Virginie, et des études supérieures au Florida Institute of Technology (il a obtenu son diplôme de maîtrise en gestion des systèmes). Entre 1975 et 1987, McDaniel a effectué des périodes de service en tant qu'officier d'état-major du programme système à l'AF Systems Command, Andrews AFB, Maryland. Il a également été chef de division des activités du Congrès et de la politique d'acquisition au siège de l'USAF, commandant du Pentagone de l'AFROTC à l'Université Howard à Washington, DC, commandant de l'escadre de formation à la survie de l'armée de l'air à Spokane, Washington et adjoint au sous-secrétaire adjoint à la Défense. (AD, DUSD) pour les programmes internationaux et la politique de divulgation étrangère, le Pentagone. Au cours de cette période, McDaniel a également terminé le programme supérieur du Naval War College à Newport, Rhode Island. Après avoir pris sa retraite du service actif en 1988, il a travaillé dans l'industrie de la défense. De 1991 à 2006, McDaniel a été membre du corps professoral, chef de département et doyen associé à la Defense Acquisition University de Fort. Belvoir, Virginie. Il travaille actuellement pour lui-même en tant que conférencier motivateur et à temps partiel, en tant que facilitateur du programme d'aide à la transition (TAP) aidant les hommes et les femmes qui se séparent ou prennent leur retraite des services militaires américains pour réussir leur transition de la vie militaire à la vie civile.

Le 18 septembre 1998, McDaniel a été l'orateur principal lors de la célébration par le Pentagone de la Journée nationale de reconnaissance des prisonniers de guerre/MIA en l'honneur de tous les anciens prisonniers de guerre, disparus des militaires et des civils, et de leurs familles. Les honneurs militaires de McDaniel comprennent la Silver Star for Valor, trois Legions of Merit, Bronze Star with "V" Valor Device, trois Distinguished Flying Cross (la médaille POW), la Purple Heart et la Vietnam Service Medal avec quatorze étoiles de bronze. McDaniel est marié à Jean Carol (Breeze) McDaniel. Ils ont deux enfants, Christopher et Crystal, et quatre petits-enfants

Norman A. McDaniel a été interviewé par Les créateurs d'histoire le 8 mars 2012.


Traitement médical

Il y avait des médecins civils japonais ou des médecins militaires qui faisaient le tour des camps, ou il y avait des médecins militaires prisonniers de guerre dans chaque camp qui effectuaient les traitements. Dans chaque camp, il y avait des installations comme une simple clinique, mais les fournitures médicales étaient aussi rares que parmi la population civile du Japon. Lorsque les prisonniers de guerre ont été incapables de travailler pour cause de maladie, leur ration alimentaire a été réduite. En raison d'un mauvais assainissement, les poux et les puces infestaient les prisonniers de guerre, et il y avait un risque de propagation de maladies infectieuses. Les camps de Tokyo et d'Osaka avaient des hôpitaux annexes, l'hôpital de prisonniers de guerre de Shinagawa et l'hôpital de prisonniers de guerre de Kobe, qui traitaient les patients gravement malades de chaque camp annexe. En plus de ces deux hôpitaux, les prisonniers de guerre étaient parfois envoyés dans des hôpitaux de l'armée à proximité ou des hôpitaux appartenant aux entreprises où ils travaillaient.


Merci!

Pilotes en pyjama a été diffusé à la télévision est-allemande au début de 1968, date à laquelle l'émission a été captée par la surveillance militaire américaine de la propagande de la nation communiste. Vers la fin de l'un des segments, il y avait Dewey Wayne Waddell, les yeux levés vers la caméra, comme il l'avait prévu.

"Eh bien, cette chose qui est apparue s'est avérée être exactement ce que j'espérais", se souvient-il. « Lorsque [l'Air Force] a vu cela, ils ont pris plusieurs photos et les ont envoyées à ma famille, qui m'a bien sûr identifié. C'est donc ce qui a changé mon statut de MIA à POW.”

Waddell est sorti le 4 mars 1973. Mais l'histoire de la photographie ne s'arrête pas là.

Des années plus tard, lors d'une convention de dessin animé et de photographie, un ami de Waddell a rencontré le fils de l'un des photographes allemands, Thomas Billhardt, l'homme à l'appareil photo. Plus tard, lors d'une visite à Berlin, cet ami est allé voir le travail de Billhardt & mdash et là, accrochée au mur, il y avait une photo de Wayne Waddell, prise le jour de la Pilotes en pyjama tournage. L'ami s'est arrangé pour que l'ancien prisonnier et le photographe se connectent. Ils se sont rencontrés à Berlin à la fin des années 1990 lors d'une « petite session agréable » qui a été enregistrée pour la télévision locale et le journal et, en partant, la femme de Waddell a demandé à acheter la photo pour la ramener à la maison.

Quelques années plus tard, Waddell a de nouveau été interviewé sur son expérience, cette fois pour un article dans le magazine Georgia Tech Alumni sur les diplômés qui avaient été prisonniers de guerre. Le magazine a fini par utiliser cette photo sur la couverture et a ensuite fait la couverture d'un livre sur l'expérience des prisonniers de guerre. (C'est à ce moment-là que Waddell a découvert qu'il avait été "réidentifié" à un moment donné en cours de route. Dans la légende qui accompagne la photo, il est répertorié comme "Pewey" Waddell.)

Au cours des dernières décennies, Waddell est retourné plusieurs fois au Vietnam, la première fois en 1994 avec sa femme et ses enfants. Bien qu'il dise qu'il était inquiet à l'approche de leur avion à Hanoï et qu'il a ramené des souvenirs de rodages à grande vitesse lors de bombardements, il dit qu'il a de bons souvenirs de l'endroit lors de voyages ultérieurs. Il a remarqué la propagation du capitalisme et de la langue anglaise, et a trouvé les gens qu'il a rencontrés amicaux et accommodants.

Lors d'une visite à la prison de Hanoï, lorsqu'un des officiers vietnamiens présents lui a demandé ce qu'il avait pensé lorsqu'il était là en tant que prisonnier, Waddell a répondu qu'il pensait "Je voudrais bien sortir de ici.” Ses hôtes, dit-il, ont trouvé cela amusant.

Et maintenant, un demi-siècle après la prise de cette photo, Waddell dit qu'il est "intrigué" de voir les yeux de la nation se tourner vers le Vietnam comme un morceau d'histoire, comme sujet d'un documentaire plutôt que d'une actualité quotidienne.

C'est une chose intéressante pour moi, à laquelle j'ai réfléchi plusieurs fois. La façon dont je l'ai décrit, c'est comme un film que j'ai vu, sauf que j'y étais, dit-il. “En fait, il semblait que j'avais un rôle principal.”


Prisonniers de guerre allemands

Les prisonniers de guerre allemands capturés lors de campagnes en Europe occidentale étaient détenus dans des camps de prisonniers de guerre alliés. Ceux-ci ont été soumis à l'inspection de la Croix-Rouge et toutes les preuves suggèrent que les prisonniers de guerre allemands détenus en Europe occidentale ont été bien traités - l'hébergement était adéquat, tout comme la nourriture. La Croix-Rouge s'est occupée de communiquer avec les familles. Les prisonniers de guerre allemands capturés sur le front de l'Est ont connu une expérience bien pire.


La guerre en Russie avait brutalisé ceux qui y combattaient – ​​des deux côtés. Les normes communes de décence, même en temps de guerre, ont pratiquement disparu. Les prisonniers de guerre allemands qui ont été capturés ont été gâchés par les atrocités connues qui avaient été perpétrées par les SS. Les prisonniers de guerre allemands étaient considérés comme les personnes qui avaient détruit de vastes zones dans l'ouest de la Russie et tué des millions de personnes. Par conséquent, ceux qui avaient été capturés ont été utilisés pour reconstruire ce qu'ils avaient endommagé. S'ils mouraient en faisant cela, alors ils mouraient. Le gouvernement nazi avait mis en garde tous les soldats allemands contre les dangers d'être capturés vivants – « un sort pire que la mort » – et beaucoup ne considéraient pas cela comme une exagération. La Russie n'avait pas coopéré avec la Croix-Rouge. La Russie n'avait pas fourni de liste des soldats allemands capturés - malgré les promesses - et les Allemands ont rendu la pareille. Les prisonniers de guerre allemands ne pouvaient s'attendre qu'au traitement le plus dur de la part des Russes.

Les Allemands avaient 91.000 hommes capturés vivants après la bataille de Stalingrad. Peu de ces hommes sont retournés en Allemagne après la fin de la guerre. Conçus pour effectuer des travaux pénibles, souvent dans des conditions météorologiques extrêmes, beaucoup sont morts par manque de nourriture et de maladie. Leur logement était au mieux basique.

De très nombreux autres soldats allemands sont devenus prisonniers de guerre à la fin de la guerre en mai 1945. On s'attendait à ce qu'ils reconstruisent la Russie. Gerhard Ohst a été envoyé à Velikiye Luki. C'était ici le plus grand atelier de réparation ferroviaire de Russie, mais une ruine en 1945. 1000 prisonniers de guerre allemands ont été envoyés à Velikiye Luki pour le reconstruire.Ce que beaucoup s'attendaient à prendre 20 ans a été accompli en seulement 3 ans – mais beaucoup sont morts en le faisant, principalement de malnutrition et des maladies qui y sont associées. Les autorités soviétiques avaient une exigence – que le travail qui devait être fait soit fait. Le nombre de morts en faisant ce travail n'avait pas d'importance. Une telle attitude correspondait à l'attitude qui prévalait en Russie des deux côtés depuis l'époque de « l'opération Barberousse » en juin 1941.

Les Russes ont divisé les prisonniers en trois classes. Ceux qui dépassaient le travail qui leur était demandé - ils recevaient des rations supplémentaires, ceux qui accomplissaient le travail requis recevaient la ration de base de nourriture, ceux qui n'accomplissaient pas le travail requis, recevaient moins que la ration de base. Les rations pour ceux qui dépassaient leurs exigences de travail étaient minimes – et plus quelqu'un avait faim, moins il était productif en termes de travail. La ration d'une journée «normale» était un bol de gruau et un peu plus de 1 livre de pain.

Deux fois par semaine, les prisonniers de guerre allemands recevaient des leçons de communisme, mais rien ne prouve que cela ait rencontré un quelconque succès. Le NKVD était également actif dans les camps de prisonniers de guerre pour chasser ceux qui avaient commis des crimes de guerre.

Les prisonniers de guerre allemands devaient fréquemment travailler aux côtés de Russes qui avaient été affectés à diverses tâches de reconstruction.

Les Allemands détenus comme prisonniers de guerre dans les camps britanniques ont eu accès aux visites de la Croix-Rouge. Il y avait une chance de s'échapper, mais peu ont tenté de le faire, surtout lorsqu'il est devenu clair que l'Allemagne nazie n'allait pas gagner la guerre. De nombreux camps de prisonniers de guerre britanniques se trouvaient dans des régions éloignées de la Grande-Bretagne. Les voies d'évacuation qui existaient dans l'Europe occidentale occupée et étaient tenues par des combattants de la résistance n'existaient pas en Grande-Bretagne. Sans ces routes habitées avec leurs maisons sûres, tous les Allemands qui se sont échappés étaient très seuls. Traverser la République d'Irlande était une possibilité, mais cela nécessitait toujours de traverser l'eau. La traversée du canal anglais était un sérieux problème pour quiconque voulait regagner l'Europe continentale sans être vu.

La cause la plus fréquente de plainte auprès de la Croix-Rouge semble avoir été le froid dans les huttes dans lesquelles ils étaient logés, c'est-à-dire la météo britannique. Une autre plainte courante concernait la qualité de la nourriture servie. Cette dernière plainte était vraisemblablement courante du point de vue britannique dans un camp de prisonniers de guerre allemand.

Une fois en captivité, un prisonnier de guerre allemand a été dépouillé de tous les insignes nazis qu'il pouvait avoir sur lui, allant des poignards de cérémonie, des insignes et des brassards, etc.

Le nombre de prisonniers de guerre allemands a considérablement augmenté lorsque les Alliés ont quitté leurs bases de débarquement en Normandie en 1944. Alors que le Troisième Reich a commencé à s'effondrer en 1945, ce nombre signifiait que de plus en plus de camps de prisonniers de guerre étaient nécessaires en Europe continentale. Les Allemands sous la surveillance des troupes françaises sont envoyés travailler dans des fermes ou dans des mines. Il y avait peu de raisons pour qu'un prisonnier de guerre allemand s'échappe et beaucoup continuèrent simplement leur sort. Après la capitulation de l'Allemagne nazie, la priorité était de ramener en Allemagne elle-même des hommes qualifiés dans un métier dont l'Allemagne avait besoin pour se reconstruire. Dès l'été 1945, les prisonniers de guerre qui étaient des constructeurs, des agriculteurs, des chauffeurs, etc. ont été renvoyés en Allemagne. Cependant, les personnes soupçonnées de crimes de guerre ou d'être membres d'un groupe politique ont été retenues pour un interrogatoire supplémentaire.

« Notre alimentation était inadéquate pendant les premiers mois de captivité, et les prisonniers ont perdu jusqu'à un quart de leur poids corporel. Il y avait suffisamment d'eau disponible et les dispositions d'hygiène étaient satisfaisantes. La conduite des surveillants et des sentinelles britanniques du camp a toujours été correcte. » Rudolf Böhmler.

Cependant, le traitement médical était un problème.

« Un hôpital de camp a été construit, mais il y avait une pénurie de toutes sortes de médicaments. Les soins dentaires étaient pratiquement hors de question en raison du manque d'instruments et d'équipements nécessaires. Rudolf Böhmler.

En Europe occidentale, les Britanniques et les Américains n'avaient aucune intention de garder les prisonniers de guerre allemands plus longtemps que nécessaire. Ils se sont rendu compte que bon nombre des hommes qu'ils avaient capturés avaient été enrôlés dans l'effort de guerre par les nazis et que la grande majorité n'avait commis aucun crime de guerre. On croyait aussi généralement qu'ils serviraient à mieux reconstruire l'Allemagne endommagée plutôt que de simplement languir dans un camp de prisonniers de guerre.

Cependant, les officiers SS capturés ont été tenus à l'écart des prisonniers de guerre de l'armée régulière. Dans un camp de prisonniers de guerre à Bellaria, ils ont été détenus dans une unité spéciale gardée. Du fil de fer barbelé séparait les deux groupes de prisonniers. Alors que les prisonniers de guerre de l'armée étaient autorisés à exercer une heure à l'extérieur du camp, les SS capturés n'étaient autorisés à s'exercer qu'à l'intérieur du camp et ils étaient escortés par des gardes à tout moment.

À l'automne 1946, des officiers supérieurs de l'armée ont été transportés dans un camp de prisonniers de guerre à Munster. Ici, ils pouvaient recevoir la visite de parents qui étaient autorisés à apporter avec eux des colis de nourriture.

Ceux soupçonnés d'être trop politisés par la doctrine nazie devaient régulièrement faire face à une commission d'examen car les Alliés n'étaient pas prêts à libérer quiconque était soupçonné d'avoir un passé nazi. Un officier supérieur des Alliés était à la tête de toute commission d'examen et il travaillait aux côtés de deux évaluateurs. Toute personne soupçonnée d'être politisée n'a pas reçu de conseiller à la défense, mais il a eu accès à un interprète. Les commissions d'examen comportaient quatre catégories. Si un prisonnier de guerre était placé dans les catégories 1 ou 2, il ne serait pas libéré. Les catégories 3 ou 4 signifiaient qu'un prisonnier de guerre pouvait s'attendre à une libération rapide d'un camp de prisonniers de guerre car il n'était plus un prisonnier de guerre. Cependant, beaucoup ont simplement été transférés d'un camp de prisonniers de guerre à un ancien camp de concentration de Neuengamme et détenus en tant que détenus civils jusqu'à ce que les autorités soient convaincues qu'il n'y avait aucun problème concernant ces personnes.

Les prisonniers de guerre allemands ont continué à être détenus par les Alliés pendant un certain nombre d'années après la fin de la guerre. Les derniers prisonniers de guerre détenus en Égypte sont revenus en Allemagne en décembre 1948.


Le dernier prisonnier de guerre de l'Air Force prend sa retraite après plus de 30 ans de service

Le lieutenant-colonel de l'Air Force Rob Sweet dit qu'il savait à quoi s'attendre après avoir été abattu dans son A-10 Warthog près de Bassora, en Irak, quelques minutes avant sa capture par les forces ennemies.

Cela ne l'a pas empêché de penser: "Je suis un homme mort", a-t-il déclaré dans un communiqué de presse rappelant la mission.

C'était le 15 février 1991, lors de sa 30e mission dans le cadre de l'opération Tempête du désert. Le premier lieutenant de 24 ans et son chef d'escadrille et ailier, le capitaine Stephen Phillis, sont sortis dans leurs A-10 pour frapper des cibles remarquables et des chars de la Garde républicaine irakienne près d'un champ pétrolifère, évitant les missiles sol-air et les tirs d'armes à feu. . Ils ont été affectés au 353e Escadron de chasse tactique, opérant à partir de l'aéroport international King Fahd en Arabie saoudite.

Sweet, le dernier prisonnier de guerre du service, a pris sa retraite cette semaine en tant que commandant adjoint du 476th Fighter Group à Moody Air Force Base, en Géorgie, a annoncé mardi l'Air Force. Il a réfléchi à ses 19 jours en tant que prisonnier de guerre et à la façon dont cette expérience a façonné sa vie de pilote et de leader.

Avec un feu nourri tout autour, Sweet - indicatif d'appel "Sweetness" - et Phillis ont été invités à quitter la zone. Mais les deux ont tenu à consulter un dernier site crucial.

"Nous sommes partis et avons trouvé un ensemble immaculé de chars qui n'avaient pas été touchés, ce qui nous a choqués car à ce stade, tout avait été bombardé au cours des 30 derniers jours", a déclaré Sweet dans le communiqué.

Puis, il a senti un coup à l'arrière de son avion et une partie de son aile droite, l'incitant à s'éjecter au-dessus du territoire ennemi.

Phillis a envoyé une radio aux forces de recherche et de sauvetage après que son coéquipier a sauté et a volé autour de la zone pour éloigner les coups de feu de Sweet alors qu'il flottait vers le bas. Son avion a été touché par un SA-13 irakien, provoquant l'écrasement de Phillis. Il a été tué au combat, selon Air Force Magazine.

Plus d'une douzaine de soldats irakiens sont arrivés pour arrêter Sweet. Une fois emprisonné, il a été battu, affamé, "a combattu les maladies et a fait face à des tourments émotionnels et mentaux", indique le communiqué.

Sweet n'était pas au courant de ce qui était arrivé à Phillis jusqu'à ce qu'un échange de prisonniers le fasse sortir de prison.

"Je n'étais pas sans problèmes psychologiques", a déclaré Sweet. "J'avais la culpabilité du survivant, et il m'a fallu beaucoup de temps pour m'en remettre."

Sweet a dit qu'il savait que Phillis avait visé une carrière de service de plus de 20 ans dans l'armée de l'air, alors il aspirait à faire de même. Diplômé de l'Air Force Academy, Sweet a passé 20 ans en service actif avant de passer à la Réserve, selon un communiqué séparé. Ensemble, sa carrière a duré 33 ans.

Il a déclaré que sa mission la plus enrichissante était de devenir commandant d'escadron pour façonner la prochaine génération de pilotes.

"Vous devez la trouver [motivation] par vous-même", a déclaré Sweet. « Trouvez un leader que vous voulez imiter et faites-le. Il y a des bases que les gens doivent avoir pour être un bon leader, bien sûr. Une chose est de montrer l'exemple et de l'avant. Deuxièmement, un leader doit prendre tout le blâme et aucun crédit."

Sweet a effectué son dernier vol A-10 le week-end dernier, ce qu'on appelle communément "le vol fini". Ses amis et sa famille ont assisté à la cérémonie, où ils ont aspergé Sweet d'eau et de champagne alors qu'il descendait de l'avion.

"Vous avez eu une carrière exceptionnelle dont je sais que vous, votre famille, vos amis et vos collègues aviateurs êtes fiers", a déclaré le chef d'état-major de l'armée de l'air, le général Charles "CQ" Brown, dans le communiqué en l'honneur de Sweet.

"Avec votre retraite, ce sera la première fois dans l'histoire de notre armée de l'air que nous n'aurons pas d'ancien prisonnier de guerre en service. Merci pour tout ce que vous avez fait."

Phillis a reçu à titre posthume la Silver Star pour ses actions au combat ce jour-là. Brick. Le général Jim Demarest, chef de la Garde nationale aérienne de Floride et vétéran de Desert Storm, fait pression pour que le prix de Phillis soit surclassé en Medal of Honor, a déclaré Air Force Magazine.


Voir la vidéo: Le prisonnier qui a passé un message codé en pleine interview - HDG #21 (Mai 2022).