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La découverte de l'ancienne ville chinoise réécrit l'histoire

La découverte de l'ancienne ville chinoise réécrit l'histoire

En Chine, une ville ancienne a été mise au jour qui pourrait transformer notre compréhension de l'origine de la civilisation dans la région. Les experts pensent que la colonie urbaine en ruine de Zhengzhou remonte à 5 300 ans. Cela signifie que la civilisation et les villes chinoises sont beaucoup plus anciennes qu'on ne le pense généralement.

L'institut municipal des vestiges culturels et de l'archéologie de Zhengzhou a annoncé la découverte de la ville. Les archéologues l'ont déterré sur le site de Shuanghuaishu, situé à Gongyi, juste à l'extérieur de Zhengzhou dans le Henan. C'est dans les zones historiques connues sous le nom de Zhongyuan ou les plaines centrales une zone qui est traditionnellement considérée comme importante dans le développement de la civilisation. Le site est massif et couvre une superficie de plus de 3 millions de pieds carrés (279 000 mètres carrés) et se trouve sur la rive sud du fleuve Jaune. L'Archeology News Network rapporte que « les ruines sont l'un des plus grands groupes tribaux des phases intermédiaire et tardive de la culture de Yangshao, émergeant il y a environ 7 000 ans au cours de l'âge néolithique ».

Photo aérienne du site de Shuanghuaishu dans le centre de la Chine
Province du Henan (Image : Li An/Xinhua/
SCIO)

Il semble que la colonie était entourée de trois tranchées profondes formant un système défensif complexe pour le centre urbain préhistorique. Il y avait une zone résidentielle centrale et il y a même des preuves d'urbanisme. Un système d'assainissement rudimentaire, des entrepôts et même un réseau routier ont également été découverts. Cette ville présente de nombreuses caractéristiques de la vie urbaine civilisée, à une date beaucoup plus ancienne qu'on ne le croit généralement. De plus, de nombreuses découvertes suggèrent que des éléments distinctifs de la culture et de la société chinoises se sont développés bien plus tôt qu'on ne le croyait.

Vue aérienne d'une partie de l'ancienne ville chinoise. Image : Xinhua / SCIO)

Vers à soie et astronomie

Il y a eu un grand nombre d'artefacts de la culture Yangshao trouvés sur le site, et ils datent d'il y a 7000 à 5000 ans. Une défense de sanglier sculptée en forme de ver à soie peut indiquer que la soie a été produite à Shuanghuaishu. Chine. organisation cite Li Boqian, de l'Université de Pékin, disant que « la sculpture du ver à soie fournit également des preuves d'une ancienne production de soie ». Cela prouve que la soie était produite au Moyen Empire il y a plus de cinq millénaires.

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Une défense de sanglier sculptée d'un ver à soie découverte sur le site de Shuanghuaishu, dans la province du Henan (centre de la Chine). (Image : Xinhua/ SCIO)

Trois plates-formes ont également été trouvées sur place, qui auraient joué un rôle dans les rituels et les cérémonies. Neuf pots en terre cuite étaient disposés selon un motif rappelant les neuf étoiles de la constellation de la Grande Ourse, Ursa Major. Cela laisserait supposer que les habitants possédaient très tôt des connaissances astronomiques. Archaeology News Network rapporte que Gu Wanfa, de l'Institut de Zhengzhou, a déclaré que ces "objets déterrés montraient" l'aura des rois "". En effet, les neuf pièces de poterie en terre cuite auraient pu être utilisées pour démontrer la nature sacrée ou spéciale de l'élite et de ses décisions.

L'un des neuf pots en poterie disposés selon le motif des neuf étoiles de la Grande Ourse, sur une relique astronomique du site de Shuanghuaishu dans la province du Henan (centre de la Chine). Image : Xinhua/ SCIO)

Cette ancienne cité chinoise était-elle à l'origine de sa civilisation ?

Dans le Henan, où se trouve Shuanghuaishu, les archéologues ont découvert de nombreux sites archéologiques de l'histoire ancienne de la Chine, dont peut-être la capitale de la dynastie Xia. La découverte de la ville fournit la preuve que la population locale est passée de groupes de tribus à une vie urbaine il y a plus de 5000 ans à Zhongyuan. Selon Wang Wei, de la Société chinoise d'archéologie, ce site montre que le « développement des civilisations s'est accéléré dans ces régions », selon Archaeology News Network.

Les experts pensent que le site de Shuanghuaishu est référencé dans la littérature chinoise ancienne. Li Boqian a déclaré à China.org que « l'emplacement du site coïncide avec les descriptions du « Livre des changements ». C'est l'un des premiers livres de philosophie et il raconte qu'il y avait un État puissant et sophistiqué sur le fleuve Jaune. Li a déclaré à China.org que "Par conséquent, les ruines peuvent certainement être considérées comme faisant partie de l'ancien État du fleuve Jaune et de la rivière Luo".

Dirigeants légendaires

Sur la base de l'emplacement du site, il est possible que la ville ait été le siège du monarque semi-mythique Xuanyuan. Cependant, aucune preuve d'un palais n'a encore été trouvée, il est donc trop tôt pour dire si le centre était dirigé par un roi. Il a également été émis l'hypothèse que la ville a prospéré pendant le règne du légendaire empereur jaune qui est crédité d'avoir enseigné aux gens comment faire pousser des cultures telles que le riz et le mil. Li est cité par Archaeology News Network, comme affirmant que la ville en ruine vient d'une "période où la première Chine était en incubation".

L'importance du site ne peut pas être surestimée. Cette ville se trouve dans une zone peuplée de façon quasi continue depuis des millénaires et démontre que Zhongyuan était l'un des berceaux de la civilisation chinoise. Cela montre que la civilisation est beaucoup plus ancienne qu'on ne le pense souvent en Chine et prouve qu'elle a plus de 5000 ans. Shuanghuaishu a obtenu le statut convoité de site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2019.

Image du haut : Vue aérienne du site de Shuanghuaishu dans la province du Henan (centre de la Chine). La source: Li An/Xinhua/ SCIO

Par Ed Whelan


Un ancien crâne récemment découvert pourrait réécrire l'histoire de l'humanité

(CBS News) L'arbre généalogique de l'humanité peut avoir besoin d'être élagué. La découverte d'un crâne ancien a révélé des indices qui pourraient ébranler les théories acceptées de l'évolution humaine.

Ce crâne vieux de 1,8 million d'années a été découvert dans l'ancienne république soviétique de Géorgie. CBS Nouvelles

Dès le moment où ils ont découvert le crâne enterré sous un village de l'ancienne république soviétique de Géorgie, les scientifiques savaient qu'ils avaient quelque chose qui méritait des applaudissements.

À 1,8 million d'années, le crâne ne peut que réécrire l'histoire de l'humanité.

"Skull 5", comme on l'appelle, appartenait à un homme adulte avec une grande mâchoire saillante et un cerveau inférieur à la moitié de la taille d'un humain aujourd'hui. CBS Nouvelles

"C'est un crâne presque parfaitement complet", a déclaré Jamie Shreeve, rédacteur scientifique exécutif pour National Geographic, "et à cause de cela, il contient beaucoup d'informations."

"Skull 5", comme on l'appelle, appartenait à un homme adulte avec une grande mâchoire saillante et un cerveau inférieur à la moitié de la taille d'un humain aujourd'hui. Quatre autres crânes partiels ont été trouvés avec, datant de la même époque mais avec de grandes variations les uns par rapport aux autres – le même genre de variations observées chez les humains modernes.

"Nous n'appelons évidemment pas les pygmées humains modernes et les esquimaux des espèces différentes", a déclaré Shreeve, "et ils pensent donc que nous ne devrions pas non plus appeler ces choses une espèce différente."

Nouvelles tendances

Cela signifie qu'au lieu de nombreuses branches de notre arbre généalogique évolutif censées nous mener, comme l'homo habilis et l'homo ergaster, elles n'en ont peut-être toutes été qu'une : l'homo erectus.

"Vous devez être très prudent avec cela", a déclaré Shreeve, "car en paléoanthropologie, vous mesurez des individus afin de tirer des conclusions sur des populations entières ou des espèces entières."

Comme l'évolution elle-même, sa compréhension est un travail en cours.

Apprenez-en plus sur les scientifiques et les explorateurs de National Geographic ici.

Première publication le 18 octobre 2013 / 11:32 AM

&copier 2013 CBS Interactive Inc. Tous droits réservés.

Jim Axelrod est le correspondant d'enquête en chef et correspondant national principal pour CBS News, rapportant pour « CBS This Morning », « CBS Evening News », « CBS Sunday Morning » et d'autres émissions de CBS News.


Une découverte révolutionnaire en Chine

Une peinture du XVIIIe siècle montrant l'empereur Qin Shi Huang de la dynastie Qin &lsquobrûlant tous les livres et jetant des savants dans un ravin&rsquo afin d'éradiquer la non-conformité idéologique après l'unification de la Chine en 221 avant notre ère. &lsquoPendant plus de deux millénaires,&rsquo écrit Ian Johnson,&lsquo toute notre connaissance de la Chine&rsquo se limitait à des textes révisés après l'unification Qin.&rsquo Maintenant une mine de documents anciens récemment découverts, écrits sur des bandes de bambou,&lsquois aidant à remodeler notre compréhension du passé controversé de la Chine. Illustration tirée de l'album Henri Bertin L'histoire de la vie des empereurs chinois.

Alors que Pékin se préparait à accueillir les Jeux olympiques de 2008, un petit drame se déroulait à Hong Kong. Deux ans plus tôt, des intermédiaires étaient entrés en possession d'un lot de manuscrits gorgés d'eau qui avaient été déterrés par des pilleurs de tombes dans le centre-sud de la Chine. Les documents avaient été passés en contrebande à Hong Kong et gisaient dans un coffre-fort, attendant un acheteur.

Les universités et les musées du monde chinois étaient intéressés mais réticents à acheter. Les documents étaient écrits sur des centaines de lamelles de bambou, de la taille de baguettes, qui semblaient dater d'il y a 2500 ans, une époque d'intense effervescence intellectuelle qui a donné naissance aux plus grandes écoles de pensée chinoises. Mais leur authenticité était mise en doute, tout comme l'éthique d'achat des biens pillés. Puis, en juillet, un diplômé anonyme de l'Université Tsinghua est intervenu, a acheté la pile détrempée et l'a renvoyée à son alma mater à Pékin.

Les administrateurs universitaires ont agi avec audace. Ils ont nommé l'historien le plus célèbre de Chine, Li Xueqin, 75 ans, à la tête d'une équipe d'experts chargée d'étudier les bandes. Le 17 juillet, les chercheurs ont délicatement placé les barbotines dans des bassins d'émail remplis d'eau, dans l'espoir de reproduire l'environnement qui avait permis à la matière fibreuse de survivre si longtemps.

Le lendemain, la catastrophe a frappé. Les membres horrifiés de l'équipe ont remarqué que les fines bandes avaient déjà commencé à développer des taches noires et des champignons mdash qui, en une journée, pouvaient creuser un trou dans le bambou. Les administrateurs ont convoqué une réunion de crise et ont ordonné aux meilleurs professeurs de chimie de l'école de conserver les fiches.

Au cours des semaines suivantes, les scientifiques ont travaillé sans arrêt sur le campus étrangement vide et les étudiants étaient en vacances et tout le monde se concentrait sur le parc olympique à quelques kilomètres à l'est. Alors que la nation était en état d'alerte pour les jeux, les agents de sécurité ont empêché les scientifiques d'apporter des produits chimiques stabilisants dans la capitale verrouillée. Mais l'université a de nouveau mis tout son poids dans le projet, convainquant les dirigeants que les bandes étaient une priorité nationale. À la fin de l'été, le professeur Li et son équipe avaient remporté leur prix : une mine de documents qui contribuent à remodeler notre compréhension du passé controversé de la Chine.

Jusqu'à présent, cette révolution s'est largement limitée à la paléographie et au déchiffrement des textes anciens. Mais son importance se répand lentement dans d'autres disciplines, à la suite du déchiffrement des feuilles de bambou de Tsinghua maintenant à l'Université de Tsinghua et de plusieurs autres fouilles effectuées au cours des deux dernières décennies. Bien que leur signification ne soit pas largement comprise en Occident, ils ont déjà suscité un intérêt populaire en Chine, avec des journaux et des reportages télévisés au fur et à mesure que ces textes sont édités et publiés. 1 Et pourtant, les implications de ces textes exhumés sont si profondes qu'il leur faudra des décennies pour les digérer.

Les textes nouvellement découverts remettent en question les certitudes de longue date sur cette époque. La pensée politique chinoise telle qu'elle est illustrée par Confucius a permis la méritocratie parmi les fonctionnaires, menant finalement au célèbre système d'examen sur lequel la bureaucratie impériale chinoise a été fondée. Mais les textes montrent que certains philosophes pensaient que les dirigeants devaient également être choisis en fonction du mérite, et non de la naissance et radicalement différents des dynasties héréditaires qui ont dominé l'histoire chinoise. Les textes montrent également un monde dans lequel la magie et la divination, même dans le monde prétendument profane de Confucius, jouaient un rôle beaucoup plus important qu'on ne l'avait imaginé. Et au lieu d'une époque où les sages épousaient soigneusement des écoles de philosophie discrètes, nous voyons maintenant un monde plus fluide et dynamique de points de vue vigoureusement concurrents, le genre d'échange robuste d'idées rarement prédominant dans les époques suivantes.

Lorsque le système impérial chinois s'est effondré au début du XXe siècle, les iconoclastes ont utilisé le manque de textes anciens pour tout remettre en question sur le passé de la Chine. Dirigée par l'un des historiens chinois les plus influents du XXe siècle, Gu Jiegang, cette « antiquité douteuse » (yigu) mouvement a dénigré l'histoire reçue que les Chinois avaient apprise depuis des millénaires, depuis l'existence de ses premières dynasties jusqu'à l'uniformité des grands textes philosophiques. 3 Pour Gu Jiegang et ses alliés, l'histoire chinoise ressemblait beaucoup à celle de l'Occident, fondée sur des mythes et des traditions orales qui n'ont que lentement évolué vers des œuvres écrites à une date beaucoup plus tardive. Il s'agissait de thèses plausibles, mais Gu n'avait aucune preuve archéologique pour étayer ses idées, s'appuyant plutôt sur des lectures attentives des textes transmis pour trouver des incohérences.

En Chine, cette approche sceptique du passé a été déplacée par la victoire communiste en 1949. L'histoire a été interprétée à travers une autre lentille inflexible : le marxisme, les ères rigides des sociétés primitives, esclavagistes, féodales et capitalistes qui culmineraient dans le communisme. Bien que ce schéma soit encore visible dans certains musées chinois, peu de gens y ont vraiment cru depuis que les désastres de l'ère Mao ont discrédité l'idéologie communiste. Mais au cours des années qui ont suivi, alors que la Chine s'efforce de créer une nouvelle identité, une « croyance en l'antiquité » (xingu) mouvement s'est lentement installé&mdashone promu aujourd'hui par le Parti communiste, qui idéalise un passé soigné de piété filiale et d'harmonie, un monde inoffensif, féerique, anesthésié et terne. 4

La découverte de textes anciens a lancé un défi à ces positions simplistes. En 1993, des pilleurs de tombes ont été déjoués dans le village de Guodian, dans la province du Hubei en Chine centrale. Les archéologues sont intervenus et ont trouvé huit cents bouts de bambou. L'année suivante, 1 200 feuillets ont été introduits en contrebande à Hong Kong et achetés par le musée de Shanghai. Les bandes de Tsinghua ont suivi en 2008, au nombre de près de deux mille feuillets complets (le nombre final est en constante évolution au fur et à mesure que des fragments sont reconstitués). Les trois découvertes provenaient probablement de la même région de Chine près du Yangtze qui était autrefois occupée par l'État de Chu. La datation au carbone montre que tous les trois ont été enterrés vers 300 avant notre ère, juste à l'époque où le disciple en chef de Confucius, Mencius, est mort.

Ce ne sont pas des manuscrits faciles à déchiffrer. Ils contiennent de nombreux caractères irréguliers, amenant les paléographes à débattre du sens exact de passages importants. Les textes Tsinghua, par exemple, sont publiés en volumes avec une version approuvée par l'équipe du professeur Li&rsquos mais aussi avec des opinions divergentes. (Seul environ un tiers des feuillets de Tsinghua ont été publiés, avec un volume publié chaque année. Dix autres sont prévus.)

Les universitaires en Chine ont répondu avec des milliers de livres et d'articles, discutant de chaque détail des nouveaux textes. Les chercheurs occidentaux se sont joints un peu plus lentement. Mais, peut-être avec l'avantage de la distance, ils tirent des conclusions plus larges et plus provocatrices. 5 Un exemple est Les textes en bambou de Guodian, une annotation épique de 1 200 pages et une traduction des huit cents feuillets de Guodian par Scott Cook du Yale-NUS College à Singapour. 6 C'est le rendu le plus complet de la découverte de Guodian dans toutes les langues, y compris le chinois, et c'est un exemple du genre de travail interculturel désormais possible parmi les paléographes qui partagent leurs idées et leurs points de vue sur les blogs et dans les forums de discussion.

Le plus notable parmi les textes guodiens est une version du classique taoïste, Laozi&rsquos Daodejing (mieux connu en Occident par l'ancienne forme de romanisation sous le nom de Lao-tzu&rsquos Tao Te Ching, ou &ldquoLa voie et son pouvoir&rdquo). Cook écrit que les découvertes confirment au moins en partie les vues traditionnelles de l'antiquité du Daodejing, un sujet très débattu depuis un siècle, notamment en Occident.

C'est parce que les sceptiques de l'Antiquité comme Gu ont influencé nombre des sinologues occidentaux les plus importants du vingtième siècle. Dans sa très influente traduction Pingouin de 1963 du Daodejing, par exemple, D.C. Lau ajoute arbitrairement 196 sous-titres au texte, arguant qu'il s'agissait de dictons indépendants n'ayant qu'un lien « ldquotenou » les uns avec les autres, et qu'ils n'ont été recueillis que beaucoup plus tard, et de manière aléatoire. Les textes récemment mis au jour, cependant, montrent qu'au moins de gros morceaux de la Daodejing circulaient en Chine à l'époque des Royaumes combattants. Certains érudits chinois comme Cook et Li pensent que le texte intégral existait à ce moment-là.

Le bambou glisse du Tang Yu Zhi Dao, un texte ancien issu de la fouille de Guodian prônant &lsquorule par les plus méritants&rsquo et &lsquoabdication comme moyen de succession.&rsquo Selon Sarah Allan dans Buried Ideas, il &lsquorefle des idées qui étaient courantes à la fin du Ve et au début du IVe siècles avant notre ère.&rsquo

Mais les implications les plus révolutionnaires de ces textes sont politiques. Dans son livre de 1981 L'héritier et le sage, la paléographe de Dartmouth Sarah Allan a décrit avec prévoyance le rôle central joué par l'abdication dans la pensée chinoise ancienne. Comme ailleurs dans le monde à cette époque, les philosophes se débattaient avec la meilleure façon d'organiser et de diriger les États. Doit-on être loyal envers une famille (et donc soutenir la règle héréditaire) ou doit-on donner la priorité aux meilleurs intérêts de l'État (et du peuple) et accepter que la meilleure personne doive gérer la terre ?

Une école de pensée chinoise, le mohisme, préconisait la méritocratie dans la nomination des fonctionnaires, tandis que d'autres écoles faisaient référence aux anciens rois qui confiaient le pouvoir à des ministres sagaces plutôt qu'à leurs fils. Ces légendes d'abdication ont également été incorporées dans l'œuvre de Mencius. Il a accepté la règle héréditaire, mais avec la mise en garde que si un dirigeant était très mauvais, alors le peuple pourrait l'abandonner et le &ldquomandat du ciel» pourrait passer à un meilleur souverain. Mais dans l'ensemble, les textes transmis soutiennent que la révolte du régime héréditaire était censée être une mesure de dernier recours pour renverser un tyran ou un dirigeant grossièrement incompétent. L'abdication était relégué au passé primordial.

Les nouveaux textes révèlent que d'autres philosophes ont pris des positions beaucoup plus radicales. Certains prétendent que chaque dirigeant devrait finalement abdiquer en faveur de la personne la plus talentueuse du pays.Et pas seulement cela, mais au moins l'un des nouveaux textes est explicitement d'origine confucéenne, nous obligeant à réviser notre vision de cette école de pensée. Sarah Allan en fait la démonstration dans son nouveau livre audacieux, Idées enfouies : Légendes d'abdication et de gouvernement idéal dans les premiers manuscrits chinois en feuille de bambou. Il s'agit d'une traduction de quatre textes, tous auparavant inconnus, tous fermement ancrés dans le monde intellectuel des disciples de Confucius, mais tous plaidant vigoureusement en faveur de la méritocratie et même des dirigeants.

L'un des textes, Tang Yu Zhi Dao, ou la voie de Tang Yao et Yu Shun, issu des fouilles de Guodian, est un discours philosophique basé sur un mythe bien connu du roi Yao cédant le pouvoir non pas à son fils diabolique, mais à son sage ministre, Shun. Mais au lieu d'être présentée comme une exception, comme c'est le cas dans les précédents textes transmis, l'histoire est racontée comme un modèle pour tous les dirigeants de toutes les époques : &ldquoAbdiquer et ne pas monopoliser est l'expression la plus complète de la sagesse.»

Allan analyse également deux textes de la collection du Musée de Shanghai. L'une est une discussion méritocratique sous forme de questions-réponses entre Confucius et son disciple Zigao. Dans les textes confucéens connus qui contiennent des histoires de la vie de Confucius&rsquos, principalement le Entretiens et le Mencius&mdashZigao est décrit comme un ne&rsquoer-do-well et une figure marginale. Mais ici, il est un interlocuteur bienvenu du sage et l'interroge sur la question de l'abdication, que Confucius soutient et n'a jamais attribué à Confucius auparavant. Ce texte montre également Confucius discutant de questions ésotériques telles que l'insémination divine et la naissance miraculeuse&mdasha défiant directement la vision conventionnelle de Confucius en tant que laïciste qui, en tant que Entretiens en d'autres termes, &ldquodi n'a pas parlé d'événements étranges, d'exploits de force, de troubles ou d'esprits.&rdquo

L'autre texte de Shanghai, le Rongchengshi, est un long récit décrivant une époque idéalisée où tous servaient selon leurs capacités, non selon leur naissance. Le texte final, le Bao xun de la collection Tsinghua, est une instruction d'un roi à son fils, lui rappelant que l'abdication est un idéal élevé.

Dans son introduction et sa conclusion lucides, Allan met en garde contre le fait que ces textes ne forment pas une école philosophique cohérente. 7 Mais ils font référence à des personnes et à des arguments trouvés dans le canon existant, ce qui rend plausible que Mencius & rsquos & lquomandat du ciel & rdquo était une réponse directe à ce genre d'écrits, une sorte de compromis qui protégeait la règle héréditaire en incorporant certains des points de vue méritocrates & rsquo. De telles histoires, écrit Allan,

servi à promouvoir l'abdication comme alternative à la règle héréditaire. Ce paradigme de l'abdication est la seule alternative à l'idée de cycle dynastique trouvée dans la tradition chinoise et il n'a pas survécu aux dynasties Qin et Han en tant qu'idée d'une forme alternative de succession.

Ces vieux textes ont-ils de l'importance aujourd'hui ? Ils le font de plusieurs manières. L'un a à voir avec l'antiquité de la culture écrite chinoise. En Occident, de nombreux textes classiques, par exemple d'Homère ou des histoires de la Bible, sont largement acceptés comme ayant été des œuvres orales qui ont ensuite été écrites. Même si Gu a été mis à l'écart en Chine, ses héritiers occidentaux ont eu tendance à rejeter les vues traditionnelles selon lesquelles les œuvres importantes en Chine ont été écrites dès le début, ou même composées sous forme de textes écrits. Pour beaucoup de ces Occidentaux sceptiques, les efforts chinois pour prouver l'ancienneté de leur culture relèvent du chauvinisme de placard, ou font partie d'un projet visant à glorifier l'État chinois en exagérant l'ancienneté de la civilisation chinoise.

Mais les nouvelles découvertes devraient faire réfléchir ce scepticisme. Allan soutient que les textes étaient en effet principalement écrits, et non des contes oraux transcrits. Outre le Daodejing, seuls quelques-uns des textes fouillés au cours des vingt dernières années ont des dispositifs mnémoniques ou des rimes. Elle écrit que même les textes qui prétendent être des discours d'anciens rois ont pour origine des compositions littéraires. Et comme le montrent les textes guodiens, des œuvres comme le Daodejing a pris une forme écrite plus tôt que ne le pensaient les sceptiques, peut-être même aussi tôt que les traditionalistes l'ont toujours prétendu.

Bibliothèque Nationale de France/Bridgeman-Giraudon/Art Resource

&lsquoL'empereur Qin Shi Huang voyageant dans un palanquin,&rsquo peinture du XVIIIe siècle de la fin du IIIe siècle av. L'histoire de la vie des empereurs chinois

Et pourtant les textes interpellent aussi les traditionalistes. Même aujourd'hui, Mencius&rsquos &lquomandat du ciel» est essentiellement l'argument utilisé par le Parti communiste pour justifier son règne : le Kuomintang était devenu corrompu et inefficace, ainsi les communistes étaient justifiés d'usurper le pouvoir. Le maintien au pouvoir du Parti est également justifié par le développement économique de la Chine, qui prouve le soutien du ciel (le jugement de l'histoire, dans le jargon communiste). Mais fidèle à la tradition chinoise, le Parti précise que son règne est héréditaire. Ceci est vrai non seulement largement dans le sens où les autres partis ne peuvent pas prendre le pouvoir, mais étroitement dans la création d'une classe quasi-héréditaire qui s'est regroupée autour des familles « quorées » qui ont contribué à fonder l'État communiste. Les textes anciens, cependant, montrent que même dans la Chine ancienne, un groupe important d'écrivains désapprouvait de telles pratiques, plaidant pour une règle basée uniquement sur le mérite plutôt que sur l'appartenance à un groupe.

Sans trop regarder le passé à travers l'objectif d'aujourd'hui, on peut également voir d'autres parallèles intrigants avec la société contemporaine. À l'époque des Royaumes combattants, l'alphabétisation et l'urbanisation croissantes ont donné naissance à une classe de gentlemen savants, ou Shi, qui conseillait les rois, certains pensaient qu'ils étaient peut-être mieux qualifiés que la personne née sur le trône et m'expliquaient les origines de l'argument de la méritocratie. Aujourd'hui, des tendances similaires sont à l'œuvre, mais à une échelle beaucoup plus large. Maintenant, au lieu d'une classe d'érudits qui veut avoir son mot à dire, c'est toute la population.

On pourrait même dire que les textes mis au jour montrent une société plus libre qu'aujourd'hui. Ici, nous rencontrons un passé qui a été le théâtre de débats vigoureux et où les confucéens approuvaient l'abdication des rois et se croyaient même capables de régner. Aujourd'hui, la Chine a aussi de telles idées, mais comme les bambous glissent avant leur découverte, ils sont enterrés et leur fouille tabou.

Les bureaux principaux des Archives nationales de Chine sont situés juste au nord de la Cité interdite dans un petit campus de bâtiments des années 1950. Ce fut une brève période où la nouvelle République populaire essayait de développer son propre style architectural, et plusieurs architectes célèbres ont proposé une forme hybride : la structure principale en brique, pas en bois, lui permettant d'être beaucoup plus grande et plus haute, mais les toits en tuiles et les avant-toits courbes. À l'époque, beaucoup condamnaient le style comme un pastiche, mais ce sont parmi les rares bâtiments de la capitale à faire le pont entre le passé et le présent.

J'y suis allé en 2014 pour entendre une conférence publique de Liu Guozhong, l'un des adjoints en chef du professeur Li&rsquos. Presque chaque année, l'équipe donne une mise à jour publique sur son travail. Faisant partie des membres les plus jeunes et les plus dynamiques, la tâche lui revient souvent. Un sudiste avec un fort accent du Hunan, le professeur Liu est plein d'humour et engageant, et a parlé pendant quatre-vingt-dix minutes sans notes.

Liu a raconté à une centaine de personnes l'histoire de la façon dont lui et d'autres membres de l'équipe ont sauvé les bandelettes de la pourriture en 2008. Il a montré des images de la façon dont les bandelettes étaient maintenant conservées dans des plateaux dans une pièce sombre et de la construction de l'université. un musée et un centre de recherche. Puis il a décrit quelques-uns des nouveaux textes qui seront bientôt publiés : un tableau pour multiplier et diviser les nombres complexes, ainsi que de nouveaux livres de divination.

Liu parlait prudemment et évitait les grandes conclusions. En personne dans leurs bureaux ou lors des conférences internationales qu'ils organisent, les membres de l'équipe s'expriment librement, mais leurs écrits et commentaires portent sur des sujets très précis. Lors d'une conférence, je me suis assis à côté de Sarah Allan, qui a remarqué la même chose.

« Je ne sais pas si c'est surtout chinois, ou le résultat des dernières décennies [de troubles politiques], mais les gens n'essaient souvent pas de tirer de plus grandes conclusions », m'a-t-elle dit. &ldquoIls écrivent les articles et font la recherche avec une vue d'ensemble dans leur tête, mais l'écrivent rarement.&rdquo

Et pourtant, beaucoup de gens semblent comprendre les implications. La paléographie est un domaine populaire, attirant certains des meilleurs jeunes universitaires chinois. Lorsque j'ai interrogé le professeur Liu à ce sujet, il m'a dit que jusqu'aux années 1970, &ldquoNous avions ces classiques comme le Shangshu [les Documents Anciens], et pendant deux mille ans ils n'ont pas changé. Maintenant, nous pouvons les voir avant cela et les textes sont différents !&rdquo

Lors de sa conférence, le professeur Liu a déclaré que le travail le garderait occupé jusqu'à son retour, ajoutant : « Mais alors vous et d'autres en débattront pour le reste de ce siècle. » Il a ensuite conclu et s'est incliné devant l'auditoire. Les gens se sont précipités sur scène, piquant le jeune universitaire de questions. Il y avait un homme de la I Ching Research Society demandant comment ils devraient traiter les nouveaux textes sur la divination. Un journaliste a posé des questions sur un graphique qui pourrait être utilisé comme calculatrice. Un étudiant diplômé de l'Université de Pékin a posé des questions avec enthousiasme sur les implications politiques de l'abdication. Le professeur Liu a répondu à tous, tout en distribuant des cartes de visite. Lorsque le dernier de sa pile a disparu, les gens ont commencé à les faire circuler, prenant des photos de sa carte avec des téléphones portables.

La pièce n'était plus éclairée que par le faible soleil d'hiver. Les gardes à l'arrière attendaient pour verrouiller la porte, mais la foule n'a pas laissé le professeur Liu partir. Pour eux, il détenait une clé du présent : le passé.


L'ADN ancien récemment découvert réécrit l'histoire de l'Amérique du Sud et centrale

L'analyse des restes de 49 personnes a révélé qu'il y avait au moins trois grandes vagues d'immigration de l'Amérique du Nord vers l'Amérique du Sud, au lieu d'une seule, comme les scientifiques le pensaient auparavant.

À ce jour, les chercheurs ne connaissaient que les premiers migrants, arrivés en Amérique du Sud il y a au moins 11 000 ans. Mais une analyse ADN publiée dans Cell le 8 novembre suggère qu'un deuxième groupe de colons a remplacé le premier il y a environ 9 000 ans. Et un troisième groupe est arrivé en Amérique du Sud environ 4 800 ans plus tard.

Une équipe internationale de généticiens, dont ceux de la Harvard Medical School aux États-Unis et de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine en Allemagne, a analysé les génomes des restes squelettiques de 49 personnes trouvées au Belize, au Brésil, dans les Andes centrales ( qui comprend des parties de l'Équateur, de la Bolivie et du Pérou) et du cône sud de l'Amérique du Sud (qui comprend l'Argentine, le Chili, l'Uruguay et certaines parties du Brésil). Sur ces 49, 41 avaient plus de 1 000 ans.

Non seulement ces travaux ont révélé les trois flux distincts de gènes vers l'Amérique du Sud, mais les chercheurs ont également découvert qu'il y a environ 9 000 ans, les gènes de la première vague de migrants ont presque totalement disparu. Cela suggère que la deuxième vague de migrants a remplacé la première, bien qu'on ne sache pas comment cela s'est produit.

Une étude distincte de 15 génomes humains différents trouvés dans les Amériques, allant de l'Alaska moderne à la Patagonie (dont six avaient plus de 10 000 ans) publiée le même jour dans Science, montre le mouvement des populations à travers le continent. La recherche a également montré que certains des restes trouvés au Brésil avaient un biomarqueur génétique indigène d'Australasie. Les scientifiques émettent l'hypothèse que le lien génétique entre les anciens Australasiens et les anciens Brésiliens est dû aux migrants voyageant par voie terrestre. Mais, comme il n'y a aucune trace génétique de ce voyage d'aucun reste squelettique entre les deux continents, c'est toujours un mystère.

Cela dit, une chose est claire : ces peuples anciens se déplaçaient rapidement. « Les gens se propageaient comme un feu à travers le paysage et se sont très rapidement adaptés aux différents environnements qu'ils rencontraient », a déclaré à Science News Eske Willerslev, généticien au Musée d'histoire naturelle du Danemark à Copenhague et co-auteur de l'étude Science.

Les deux articles sont parmi les premiers à montrer la variation complexe des mouvements parmi les populations qui ont constitué les premiers migrants en Amérique du Sud. "Je pense que cette série d'articles restera dans les mémoires comme le premier aperçu de la réelle complexité de ces multiples événements de peuplement", a déclaré à Nature Ben Potter, archéologue à l'Université d'Alaska-Fairbanks qui n'était pas impliqué dans l'étude. "C'est génial."


Chine

Le système chinois de médecine est très ancien et indépendant de toute influence extérieure enregistrée. Selon la tradition, Huangdi (l'« Empereur jaune »), l'un des fondateurs légendaires de la civilisation chinoise, a écrit le canon de la médecine interne appelé le Huangdi neijing (Classique intérieur de l'empereur jaune) au IIIe millénaire av. La plupart de la littérature médicale chinoise est fondée sur le Huangdi neijing, et il est toujours considéré comme une grande autorité. D'autres œuvres célèbres sont les Mojing (connu en Occident sous le nom de "Pulse Classic"), composé d'environ 300 ce , et le Yuzhuan yizong jinjian (« Miroir d'or commandé par l'Empire de la lignée orthodoxe de la médecine », également connu en anglais sous le nom de Miroir doré), une compilation faite en 1742 d'écrits médicaux de la dynastie Han (202 av. La médecine européenne a commencé à s'implanter en Chine au début du XIXe siècle, mais le système indigène est encore largement pratiqué.

La théorie cosmique dualiste de la médecine traditionnelle chinoise est la base de la médecine traditionnelle chinoise. yinyang. Le yang, le principe masculin, est actif et léger et est représenté par le ciel. Le yin, le principe féminin, est passif et sombre et est représenté par la terre. Le corps humain, comme la matière en général, est composé de cinq éléments : le bois, le feu, la terre, le métal et l'eau. A ceux-ci sont associés d'autres groupes de cinq, tels que les cinq planètes, les cinq conditions de l'atmosphère, les cinq couleurs et les cinq tons. La santé, le caractère et le succès de toutes les entreprises politiques et privées sont déterminés par la prépondérance, à l'époque, du yin ou du yang, et le grand objectif de la médecine chinoise ancienne est de contrôler leurs proportions dans le corps.

Les enseignements des sectes religieuses interdisaient la mutilation du corps humain mort, par conséquent, l'anatomie traditionnelle ne repose sur aucun fondement scientifique sûr. L'un des écrivains les plus importants sur l'anatomie, Wang Qingren, a acquis ses connaissances en inspectant des enfants déchirés par des chiens et morts dans une épidémie de peste en 1798. L'anatomie chinoise traditionnelle est basée sur le système cosmique, qui postule la présence de structures hypothétiques telles que les 12 canaux et les trois espaces dits brûlants. Le corps contient cinq organes (cœur, poumons, foie, rate et reins) qui stockent mais n'éliminent pas, et cinq viscères (tels que l'estomac, les intestins, la vésicule biliaire et la vessie) qui éliminent mais ne stockent pas. . Chaque organe est associé à l'une des planètes, couleurs, tons, odeurs et goûts. Il y a 365 os et 365 articulations dans le corps.

Selon la physiologie de la médecine traditionnelle chinoise, les vaisseaux sanguins contiennent du sang et de l'air, dans des proportions variant avec celles du yin et du yang. Ces deux principes cosmiques circulent dans les 12 canaux et contrôlent les vaisseaux sanguins et donc le pouls. Les Huangdi neijing dit que « le courant sanguin circule continuellement en cercle et ne s'arrête jamais. Il peut être comparé à un cercle sans début ni fin. Sur cette preuve insignifiante, il a été affirmé que les Chinois avaient anticipé la découverte par Harvey de la circulation du sang. La pathologie chinoise traditionnelle dépend également de la théorie du yin et du yang, ce qui a conduit à une classification élaborée des maladies dans laquelle la plupart des types énumérés sont sans fondement scientifique.

Lors du diagnostic, des questions détaillées sont posées sur l'histoire de la maladie et sur des éléments tels que le goût, l'odeur et les rêves du patient. Les conclusions sont tirées de la qualité de la voix, et l'on note la couleur du visage et de la langue. La partie la plus importante de l'enquête, cependant, est l'examen du pouls. Wang Shuhe, qui a écrit le "Pulse Classic", a vécu au 3ème siècle avant notre ère, et d'innombrables commentaires ont été écrits sur son travail. Le pouls est examiné à plusieurs endroits, à des moments différents et avec des degrés de pression variables. L'opération peut durer jusqu'à trois heures. C'est souvent le seul examen effectué, et il est utilisé à la fois pour le diagnostic et pour le pronostic. Non seulement les organes malades sont déterminés, mais le moment de la mort ou de la guérison peut être prédit.

La matière médicale chinoise a toujours été étendue et se compose de remèdes végétaux, animaux (y compris humains) et minéraux. Il y avait des plantes médicinales célèbres de l'Antiquité, mais toutes celles-ci, au nombre d'environ 1 000, ont été incarnées par Li Shijen dans la compilation de Bencao gangmu (la « Grande Pharmacopée ») au XVIe siècle. Cet ouvrage, en 52 volumes, a été fréquemment révisé et réimprimé et fait toujours autorité. L'utilisation de drogues sert principalement à rétablir l'harmonie du yin et du yang et est également liée à des questions telles que les cinq organes, les cinq planètes et les cinq couleurs. L'art de prescrire est donc complexe.

Parmi les médicaments repris par la médecine occidentale aux Chinois figurent la rhubarbe, le fer (pour l'anémie), l'huile de ricin, le kaolin, l'aconit, le camphre et Cannabis sativa (chanvre indien). L'huile de Chaulmoogra a été utilisée par les Chinois pour la lèpre depuis au moins le 14ème siècle, et vers le 19ème siècle, elle a commencé à être utilisée à cette fin par les médecins occidentaux. L'herbe mahuang (Éphédra vulgaris) est utilisé en Chine depuis au moins 4 000 ans, et l'isolement de l'alcaloïde éphédrine a grandement amélioré le traitement occidental de l'asthme et d'affections similaires.

Le ginseng est le plus célèbre et le plus cher des remèdes chinois. L'analyse occidentale a montré qu'il a des propriétés diurétiques et autres, mais qu'il est d'une valeur douteuse. La réserpine, principe actif de la plante chinoise Rauwolfia, a également été isolé et a été utilisé efficacement dans le traitement de l'hypertension (pression artérielle élevée) et de certains troubles émotionnels et mentaux.

L'hydrothérapie est probablement d'origine chinoise, puisque les bains froids étaient utilisés pour les fièvres dès 180 av. L'inoculation de la matière variolique, afin de produire une attaque bénigne mais immunisante de la maladie, était pratiquée en Chine depuis l'Antiquité et est arrivée en Europe vers 1720. Un autre traitement est la moxibustion, qui consiste à fabriquer un petit cône humidifié (moxa) de poudre de feuilles d'armoise ou d'absinthe (Armoise espèce), en l'appliquant sur la peau, en l'enflammant, puis en l'écrasant dans la cloque ainsi formée.D'autres substances sont également utilisées pour le moxa. Des dizaines de ces derniers sont parfois appliqués en une seule séance. La pratique est souvent associée à l'acupuncture.

L'acupuncture consiste en l'insertion dans la peau et les tissus sous-jacents d'une aiguille en métal, chaude ou froide. La théorie est que l'aiguille affecte la distribution du yin et du yang dans les canaux hypothétiques et les espaces brûlants du corps. Le site de l'insertion est choisi pour affecter un ou plusieurs organes particuliers. La pratique de l'acupuncture date d'avant 2500 avant JC et est particulièrement chinoise. Peu d'importance pratique a été ajoutée depuis cette date, bien qu'il y ait eu de nombreux traités bien connus sur le sujet.

Un modèle en bronze vers 860 de notre ère montre les centaines de points spécifiés pour l'insertion de l'aiguille. C'était le précurseur d'innombrables modèles et diagrammes ultérieurs. Les aiguilles utilisées mesurent de 3 à 24 cm (environ 1 à 9 pouces) de longueur. Ils sont souvent insérés avec une force considérable et après l'insertion peuvent être agités ou vissés à gauche ou à droite. L'acupuncture, souvent associée à la moxibustion, est encore largement utilisée pour de nombreuses maladies, dont les fractures. Les patients du monde occidental se sont tournés vers les acupuncteurs pour le soulagement de la douleur et d'autres symptômes. Il y a des spéculations que le traitement peut déclencher le cerveau pour libérer des substances morphiniques appelées endorphines, qui réduisent vraisemblablement la sensation de douleur et ses émotions concomitantes.


Histoire

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Une ancienne ville contenant une énorme pyramide découverte en Chine

Des nouvelles récentes en provenance de Chine nous parlent de la découverte d'une pyramide massive à gradins. Il s'élevait à au moins 230 pieds de haut et mesurait 59 acres à la base.

L'imposante structure pyramidale était située au cœur d'une ville perdue depuis longtemps qui englobait autrefois une superficie de 988 acres, ce qui en fait l'une des plus grandes au monde pour son époque.

Selon Antiquité, le journal qui a publié la nouvelle en août 2018, la ville et la pyramide étaient de toute évidence un centre de pouvoir important à l'époque, il y a environ 4 000 ans.

Les yeux et les symboles anthropomorphes ornant la pyramide ont été interprétés comme quelque chose qui aurait pu désigner le statut particulier de la structure en termes religieux et économiques. Les vestiges de vastes murs de pierre et de remparts témoignent de la capacité de la ville à se défendre.

Province du Shaanxi, Chine. Photo de Till Niermann CC BY SA 3.0

Ces rapports interviennent après plusieurs années de fouilles dans les ruines de Shimao, situées dans la province septentrionale du Shaanxi en Chine. Les archéologues connaissent le site depuis sa découverte au milieu des années 1970, dont le nom d'origine est inconnu, mais ils n'avaient guère idée de sa signification jusqu'à présent.

On pensait auparavant que les vestiges de pierre néolithiques étaient ce qui restait d'une petite ville reliée à la Grande Muraille de Chine. Mais la ville de Shimao s'avère être antérieure à la Grande Muraille, qui a été construite il y a entre 2 700 et 400 ans.

Un autre aspect étrange est l'emplacement de la ville, qui a été traditionnellement considérée comme étant à la périphérie de la civilisation chinoise primitive. Pourquoi y avait-il un centre si florissant dans les plaines centrales de la Chine à une époque aussi ancienne ?

Selon l'équipe d'archéologie, la ville aurait prospéré pendant environ cinq siècles, avec une vie centrée autour de la pyramide. Compte tenu du vaste territoire occupé par Shimao, la ville aurait également figuré en bonne place sur la liste des plus grandes colonies de l'Antiquité.

L'origine des restes humains a été retracée à Zhukaigou, un autre site archéologique au nord de Shimao.

La pyramide est composée de 11 marches soutenues par des pierres. Celui qui a gouverné la ville a eu le privilège de vivre sur la partie la plus élevée de celle-ci - une grande place où des vestiges de palais ont été trouvés.

Les chercheurs ont décrit le palais dans l'étude comme étant fait de pisé, de piliers de bois, avec un toit recouvert de tuiles. D'autres vestiges incluent ceux d'un réservoir d'eau colossal et d'anciens vestiges de la vie quotidienne.

Alors que la pyramide abritait les élites Shimao régnantes, ont écrit les chercheurs, une partie de son espace était également réservée à la production d'art et d'artisanat.

Les théories selon lesquelles les occupants de Shimao auraient régné sur leurs quartiers sont également discutées. Les archéologues ont localisé « six fosses contenant des têtes humaines décapitées » autour du complexe. L'origine des restes humains a été retracée à Zhukaigou, un autre site archéologique situé au nord de Shimao.

Ce que vous ne savez peut-être pas sur les Mayas

L'étude suggère que le peuple Zhukaigou aurait pu être capturé à l'époque de l'expansion de Shimao, selon l'analyse morphologique réalisée dans le cadre de la recherche, comme rapporté par Sciences en direct.

Des découvertes et des aspects plus intrigants qui parlent de la puissance et du prestige de cette ville antique ? Des artefacts de jade sculptés ont été trouvés dans des vides entre des blocs de pierre composant les nombreuses structures autour de Shimao. Une fresque qui a également été retrouvée est désormais en jeu pour recevoir le titre de la plus ancienne de Chine, âgée d'environ 4 000 ans.

Un artefact de jade trouvé à Shimao. Photo de Siyuwj/ CC BY SA 4.0

Sans parler de la sécurité de la pyramide avec toute sa protection de murs de pierre, de parapets et de remparts raffinés près de l'entrée principale. Le mouvement à travers les entrées doit avoir été fortement contrôlé. Tout dans la conception de la pyramide implique que les règles d'entrée étaient rigides. Tout le monde n'aurait pas été invité à participer à l'un des rituels importants ou des rassemblements politiques organisés sur la place au sommet.

La hauteur de la pyramide elle-même est assez imposante. Même les personnes occupant les habitations les plus reculées de la région auraient pu le voir.

Artefacts trouvés à Shimao. Photo de Siyuwj CC BY-SA 4.0

Comme le notent les chercheurs dans l'article, la pyramide « aurait pu fournir un rappel constant et accablant à la population de Shimao du pouvoir des élites dirigeantes résidant au sommet – un exemple concret de la « pyramide sociale ».

Si soudainement, tout ce que nous savions sur la civilisation chinoise primitive semble sapé. Quels étaient ses « centres » et quelles étaient ses « périphéries » ? Quel était le vrai nom de Shimao et qui étaient les personnes qui ont fait prospérer la ville ? Nous sommes laissés à nous demander pendant un certain temps.

Stéphane est un écrivain indépendant et un contributeur régulier de The Vintage News. Il est diplômé en littérature. Il dirige également le blog This City Knows.


Contenu

Paléolithique (3,3 Ma

Ce qui est maintenant la Chine était habitée par l'homo erectus il y a plus d'un million d'années. [7] Une étude récente montre que les outils de pierre trouvés sur le site de Xiaochangliang sont datés magnétostratigraphiquement à 1,36 million d'années. [8] Le site archéologique de Xihoudu dans la province du Shanxi a des preuves de l'utilisation du feu par l'homo erectus, [9] qui date d'il y a 1,27 million d'années, [7] et l'homo erectus les fossiles en Chine incluent l'homme Yuanmou, l'homme Lantian et l'homme Pékin. Dents fossilisées de Homo sapiens datant de 125 000 à 80 000 av. J.-C. ont été découverts dans la grotte de Fuyan dans le comté de Dao dans le Hunan. [10] Des preuves de la technologie Levallois du Paléolithique moyen ont été trouvées dans l'assemblage lithique du site de la grotte de Guanyindong dans le sud-ouest de la Chine, daté d'environ 170 000 à 80 000 ans. [11]

Néolithique

L'âge néolithique en Chine remonte à environ 10 000 av. [12] La première preuve de riz cultivé, trouvée près du fleuve Yangtze, est datée au carbone il y a 8 000 ans. [13] Les premières preuves de l'agriculture proto-chinoise du mil sont datées au radiocarbone d'environ 7000 av. [14] L'agriculture a donné naissance à la culture Jiahu (7000 à 5800 avant JC). À Damaidi dans le Ningxia, 3 172 gravures sur falaise datant de 6 000 à 5 000 av. [ attribution nécessaire ] Ces pictogrammes sont réputés être similaires aux premiers caractères confirmés être écrits en chinois. [15] La proto-écriture chinoise existait à Jiahu vers 7000 av. J.-C., [16] Dadiwan de 5800 av. J.-C. à 5400 av. Certains érudits ont suggéré que les symboles Jiahu (7e millénaire avant JC) étaient le premier système d'écriture chinois. [16] L'excavation d'un site de culture Peiligang dans le comté de Xinzheng, Henan, a trouvé une communauté qui a prospéré entre 5 500 et 4 900 av. [18] L'agriculture s'est accompagnée d'une augmentation de la population, de la capacité de stocker et de redistribuer les récoltes et de la possibilité de soutenir des artisans et des administrateurs spécialisés. [13] À la fin du néolithique, la vallée du fleuve Jaune a commencé à s'établir comme un centre de la culture de Yangshao (5000 av. . [19] Plus tard, la culture de Yangshao a été remplacée par la culture de Longshan, qui était également centrée sur le fleuve Jaune d'environ 3000 av.

L'Âge de bronze

Des artefacts en bronze ont été trouvés sur le site culturel de Majiayao (entre 3100 et 2700 avant JC). [20] [21] L'âge du bronze est également représenté sur le site de la culture xiajiadienne inférieure (2200–1600 av. J.-C. [22] ) dans le nord-est de la Chine. Sanxingdui, situé dans l'actuelle province du Sichuan, serait le site d'une ville antique majeure, d'une culture de l'âge du bronze jusqu'alors inconnue (entre 2000 et 1200 avant JC). Le site a été découvert pour la première fois en 1929, puis redécouvert en 1986. Les archéologues chinois ont identifié la culture Sanxingdui comme faisant partie de l'ancien royaume de Shu, reliant les artefacts trouvés sur le site à ses premiers rois légendaires. [23] [24]

La métallurgie ferreuse commence à apparaître à la fin du VIe siècle dans la vallée du Yangzi. [25] Un tomahawk en bronze avec une lame de fer météorique excavé près de la ville de Gaocheng à Shijiazhuang (maintenant la province du Hebei) a été daté du 14ème siècle avant JC. Pour cette raison, des auteurs tels que Liana Chua et Mark Elliott ont utilisé le terme « âge du fer » par convention pour la période de transition de c. 500 avant JC à 100 avant JC, correspondant à peu près à la période des Royaumes combattants de l'historiographie chinoise. [26] Une culture de l'âge du fer du plateau tibétain a été provisoirement associée à la culture de Zhang Zhung décrite dans les premiers écrits tibétains.

Dynastie Xia (2070 – 1600 av. J.-C.)

La dynastie Xia de Chine (de c. 2070 à c. 1600 av. J.-C.) est la première dynastie à être décrite dans des documents historiques anciens tels que celui de Sima Qian Archives du Grand Historien et Annales de bambou. [5] La dynastie était considérée comme mythique par les historiens jusqu'à ce que des fouilles scientifiques aient trouvé des sites de l'âge du bronze à Erlitou, dans le Henan en 1959. dynastie ou d'une autre culture de la même époque. [28] Les fouilles qui chevauchent la période alléguée des Xia indiquent un type de groupements de chefferies culturellement similaires. On pense que les premières marques de cette période trouvées sur la poterie et les coquillages sont ancestrales aux caractères chinois modernes. [29]

Selon les archives anciennes, la dynastie a pris fin vers 1600 avant JC à la suite de la bataille de Mingtiao.

Dynastie Shang (1600 – 1046 av. J.-C.)

Les découvertes archéologiques fournissant des preuves de l'existence de la dynastie Shang, c. 1600-1046 avant JC, sont divisés en deux ensembles. Le premier ensemble, datant de la période antérieure des Shang, provient de sources à Erligang, Zhengzhou et Shangcheng. Le deuxième ensemble, de la période postérieure des Shang ou Yin (殷), se trouve à Anyang, dans le Henan d'aujourd'hui, qui a été confirmé comme la dernière des neuf capitales des Shang (vers 1300-1046 av. J.-C.). [ citation requise ] Les découvertes d'Anyang incluent les plus anciennes traces écrites des Chinois découvertes à ce jour : des inscriptions de documents divinatoires dans l'écriture chinoise ancienne sur les os ou les carapaces d'animaux - les « os d'oracle », datant d'environ 1250 av. [1]

Une série de trente et un rois régna sur la dynastie Shang. Pendant leur règne, selon le Archives du Grand Historien, la capitale a été déplacée six fois. [30] Le mouvement final (et le plus important) était à Yin vers 1300 BC qui a mené à l'âge d'or de la dynastie. [30] Le terme dynastie Yin a été synonyme de la dynastie Shang dans l'histoire, bien qu'il ait récemment été utilisé pour désigner spécifiquement la seconde moitié de la dynastie Shang.

Les historiens chinois des périodes ultérieures étaient habitués à la notion d'une dynastie se succédant, mais la situation politique dans la Chine ancienne était beaucoup plus compliquée. Ainsi, comme le suggèrent certains érudits chinois, les Xia et les Shang peuvent faire référence à des entités politiques qui ont existé simultanément, tout comme les premiers Zhou ont existé en même temps que les Shang. [31]

Bien que les documents écrits trouvés à Anyang confirment l'existence de la dynastie Shang, [32] les érudits occidentaux hésitent souvent à associer les colonies contemporaines de la colonie Anyang à la dynastie Shang. Par exemple, les découvertes archéologiques à Sanxingdui suggèrent une civilisation technologiquement avancée culturellement différente d'Anyang. La preuve n'est pas concluante pour prouver à quelle distance le royaume Shang s'étendait d'Anyang. L'hypothèse principale est qu'Anyang, gouverné par le même Shang dans l'histoire officielle, a coexisté et fait du commerce avec de nombreuses autres colonies culturellement diverses dans la région qui est maintenant appelée la Chine proprement dite. [33]

Ding carré en bronze (chaudron) à visages humains.

Hache de bataille en bronze, dynastie Shang (1600-1046 av. J.-C.). Fouillé à Yidu, province du Shandong.

Un récipient en bronze de la dynastie Shang pour conserver la boisson

Dynastie Zhou (1046 - 256 avant JC)

La dynastie Zhou (1046 avant JC à environ 256 avant JC) est la plus longue dynastie de l'histoire chinoise. À la fin du IIe millénaire avant J.-C., la dynastie Zhou commença à émerger dans la vallée du fleuve Jaune, envahissant le territoire des Shang. Les Zhou semblaient avoir commencé leur règne sous un système semi-féodal. Les Zhou vivaient à l'ouest des Shang et le chef des Zhou a été nommé Protecteur occidental par les Shang. Le souverain des Zhou, le roi Wu, avec l'aide de son frère, le duc de Zhou, en tant que régent, réussit à vaincre les Shang à la bataille de Muye.

Le roi de Zhou à cette époque a invoqué le concept du Mandat du Ciel pour légitimer son règne, un concept qui a eu une influence sur presque toutes les dynasties suivantes. [ citation requise ] Comme Shangdi, Paradis (tian) a régné sur tous les autres dieux, et il a décidé qui gouvernerait la Chine. [34] On croyait qu'un souverain perdait le Mandat du Ciel lorsque les catastrophes naturelles se produisaient en grand nombre et lorsque, de manière plus réaliste, le souverain avait apparemment perdu son souci pour le peuple. En réponse, la maison royale serait renversée et une nouvelle maison gouvernerait, ayant reçu le mandat du ciel.

Les Zhou ont d'abord déplacé leur capitale vers l'ouest dans une zone proche de l'actuelle Xi'an, sur la rivière Wei, un affluent du fleuve Jaune, mais ils présideraient à une série d'expansions dans la vallée du fleuve Yangtze. Ce serait la première de nombreuses migrations de population du nord au sud dans l'histoire chinoise.

Période de printemps et d'automne (722 – 476 av. J.-C.)

Au VIIIe siècle av. J.-C., le pouvoir est décentralisé pendant la période des Printemps et Automnes, du nom Annales de printemps et d'automne. Au cours de cette période, les chefs militaires locaux utilisés par les Zhou ont commencé à affirmer leur pouvoir et à lutter pour l'hégémonie. La situation a été aggravée par l'invasion d'autres peuples du nord-ouest, comme les Qin, forçant les Zhou à déplacer leur capitale vers l'est, à Luoyang. Ceci marque la deuxième phase majeure de la dynastie Zhou : les Zhou de l'Est. La période des Printemps et Automnes est marquée par un effondrement du pouvoir central Zhou. Dans chacun des centaines d'États qui ont finalement surgi, les hommes forts locaux détenaient la majeure partie du pouvoir politique et ont continué leur soumission aux rois Zhou de nom seulement. Certains dirigeants locaux ont même commencé à utiliser des titres royaux pour eux-mêmes. La Chine se composait maintenant de centaines d'États, certains d'entre eux aussi grands qu'un village avec un fort.

Au fil de l'ère, des États plus grands et plus puissants ont annexé ou revendiqué la suzeraineté sur les plus petits. Au 6ème siècle avant JC, la plupart des petits États avaient disparu en étant annexés et seules quelques grandes et puissantes principautés dominaient la Chine. Certains États du sud, comme Chu et Wu, revendiquent leur indépendance des Zhou, qui entrent en guerre contre certains d'entre eux (Wu et Yue). De nombreuses nouvelles villes ont été établies à cette période et la culture chinoise s'est lentement formée.

Une fois que tous ces dirigeants puissants se sont fermement établis au sein de leurs domaines respectifs, l'effusion de sang s'est concentrée davantage sur le conflit interétatique pendant la période des Royaumes combattants, qui a commencé lorsque les trois familles d'élite restantes de l'État Jin - Zhao, Wei et Han - ont divisé l'État. . De nombreux personnages célèbres tels que Laozi, Confucius et Sun Tzu ont vécu pendant cette période chaotique.

Les cent écoles de pensée de la philosophie chinoise se sont épanouies au cours de cette période et des mouvements intellectuels aussi influents que le confucianisme, le taoïsme, le légalisme et le mohisme ont été fondés, en partie en réponse à l'évolution du monde politique. Les deux premières pensées philosophiques auraient une énorme influence sur la culture chinoise.

Période des Royaumes combattants (476 – 221 av. J.-C.)

Après une consolidation politique plus poussée, sept États importants subsistaient à la fin du Ve siècle av. Bien qu'il restât un roi Zhou nominal jusqu'en 256 avant JC, il était en grande partie une figure de proue et détenait peu de pouvoir réel.

De nombreux développements ont été réalisés au cours de cette période dans la culture et les mathématiques. Les exemples incluent une réalisation littéraire importante, le Zuo zhuan sur le Annales de printemps et d'automne, qui résume la période des Printemps et Automnes précédente, et le paquet de 21 feuilles de bambou de la collection Tsinghua, qui a été inventé au cours de cette période et daté de 305 av. l'arithmétique était déjà établie à cette époque. [35]

Au fur et à mesure que les territoires voisins de ces États belligérants, y compris les régions du Sichuan et du Liaoning modernes, ont été annexés, ils ont été gouvernés par le nouveau système administratif local de commanderie et de préfecture. Ce système était utilisé depuis la période des Printemps et Automnes, et des parties peuvent encore être vues dans le système moderne de Sheng et Xian (province et comté).

L'expansion finale de cette période a commencé sous le règne de Ying Zheng, le roi de Qin. Son unification des six autres puissances et d'autres annexions dans les régions modernes du Zhejiang, du Fujian, du Guangdong et du Guangxi en 214 avant JC, lui ont permis de se proclamer le premier empereur (Qin Shi Huang).

La période de la Chine impériale peut être divisée en trois sous-périodes : précoce, moyenne et tardive.

Les principaux événements de la sous-période précoce incluent l'unification Qin de la Chine et leur remplacement par les Han, la première division suivie de l'unification Jin et la perte du nord de la Chine. La sous-période du milieu a été marquée par l'unification Sui et leur supplémentation par les Tang, le Second Split et l'unification Song. La sous-période tardive comprenait les dynasties Yuan, Ming et Qing.

Dynastie Qin (221 – 206 av. J.-C.)

Les historiens se réfèrent souvent à la période allant de la dynastie Qin à la fin de la dynastie Qing comme la Chine impériale. Bien que le règne unifié du premier empereur Qin n'ait duré que 12 ans, il a réussi à soumettre de grandes parties de ce qui constitue le noyau de la patrie chinoise Han et à les unir sous un gouvernement légaliste étroitement centralisé siégeant à Xianyang (proche de l'actuel Xi'an ). La doctrine du légalisme qui a guidé le Qin a souligné le strict respect d'un code juridique et le pouvoir absolu de l'empereur. Cette philosophie, bien qu'efficace pour étendre l'empire de manière militaire, s'est avérée impraticable pour le gouverner en temps de paix. L'empereur Qin a présidé au silence brutal de l'opposition politique, y compris l'événement connu sous le nom d'incendie de livres et d'enterrement d'érudits. Ce serait l'impulsion derrière la dernière synthèse Han incorporant les écoles plus modérées de la gouvernance politique.

Les principales contributions des Qin incluent le concept d'un gouvernement centralisé, et l'unification et le développement du code juridique, la langue écrite, la mesure et la monnaie de la Chine après les tribulations des périodes de printemps et d'automne et des Royaumes combattants. Même quelque chose d'aussi basique que la longueur des essieux des charrettes - qui doivent correspondre aux ornières des routes - devait être uniformisé pour assurer un système commercial viable dans tout l'empire. Toujours dans le cadre de sa centralisation, les Qin ont relié les murs frontaliers nord des États qu'ils ont vaincus, créant ainsi la première version, bien que grossière, de la Grande Muraille de Chine.

Les tribus du nord, appelées collectivement les Wu Hu par les Qin, étaient libres de la domination chinoise pendant la majorité de la dynastie. [36] Interdit de commercer avec les paysans de la dynastie Qin, la tribu Xiongnu vivant dans la région d'Ordos dans le nord-ouest de la Chine les a souvent attaqués à la place, incitant les Qin à riposter. Après une campagne militaire menée par le général Meng Tian, ​​la région fut conquise en 215 av. La dynastie Han suivante s'est également étendue à l'Ordos en raison de la surpopulation, mais a épuisé ses ressources au cours du processus. En effet, cela était vrai pour les frontières de la dynastie dans de multiples directions. La Mongolie intérieure moderne, le Xinjiang, le Tibet, la Mandchourie et les régions du sud-est étaient étrangères aux Qin, et même les zones sur lesquelles ils exerçaient un contrôle militaire étaient culturellement distinctes. [37]

Après la mort non naturelle de l'empereur Qin Shi Huang en raison de la consommation de pilules de mercure, [38] le gouvernement Qin s'est considérablement détérioré et a finalement capitulé en 207 av. dynastie d'une Chine unifiée. [39] Malgré la courte durée de 15 ans de la dynastie Qin, elle a eu une immense influence sur la Chine et la structure des futures dynasties chinoises.

Dynastie Han (206 av. J.-C. – 220 ap. J.-C.)

Han de l'Ouest

La dynastie Han a été fondée par Liu Bang, qui est sorti victorieux de la discorde Chu-Han qui a suivi la chute de la dynastie Qin. Âge d'or de l'histoire chinoise, la longue période de stabilité et de prospérité de la dynastie Han a consolidé la fondation de la Chine en tant qu'État unifié sous une bureaucratie impériale centrale, qui devait durer par intermittence pendant la majeure partie des deux millénaires suivants. Pendant la dynastie Han, le territoire de la Chine s'étendait à la majeure partie de la Chine proprement dite et aux régions situées à l'extrême ouest. Le confucianisme a été officiellement élevé au rang d'orthodoxie et a façonné la civilisation chinoise qui a suivi. L'art, la culture et la science ont tous atteint des sommets sans précédent. Avec les impacts profonds et durables de cette période de l'histoire chinoise, le nom de dynastie « Han » avait été pris comme le nom du peuple chinois, maintenant le groupe ethnique dominant dans la Chine moderne, et avait été couramment utilisé pour désigner la langue chinoise et caractères écrits. La dynastie Han a également vu de nombreuses innovations mathématiques être inventées telles que la méthode d'élimination gaussienne qui est apparue dans le texte mathématique chinois Chapitre Huit Tableaux rectangulaires de Les neuf chapitres sur l'art mathématique. Son utilisation est illustrée dans dix-huit problèmes, avec deux à cinq équations. La première référence au livre par ce titre est datée de 179 après JC, mais certaines parties ont été écrites dès environ 150 avant JC, plus de 1500 ans avant qu'un Européen ne propose la méthode au 18ème siècle. [40]

Après les politiques initiales de laissez-faire des empereurs Wen et Jing, l'ambitieux empereur Wu a porté l'empire à son apogée. Pour consolider son pouvoir, le confucianisme, qui met l'accent sur la stabilité et l'ordre dans une société bien structurée, a reçu le patronage exclusif pour être les pensées philosophiques directrices et les principes moraux de l'empire. Des universités impériales ont été créées pour soutenir son étude et son développement, tandis que d'autres écoles de pensée ont été découragées.

D'importantes campagnes militaires ont été lancées pour affaiblir l'empire nomade Xiongnu, limitant son influence au nord de la Grande Muraille. Parallèlement aux efforts diplomatiques menés par Zhang Qian, la sphère d'influence de l'empire Han s'est étendue aux États du bassin du Tarim, a ouvert la route de la soie qui reliait la Chine à l'ouest, stimulant le commerce bilatéral et les échanges culturels. Au sud, divers petits royaumes bien au-delà de la vallée du fleuve Yangtze ont été officiellement incorporés à l'empire.

L'empereur Wu a également envoyé une série de campagnes militaires contre les tribus Baiyue. Les Han ont annexé Minyue en 135 avant JC et 111 avant JC, Nanyue en 111 avant JC et Dian en 109 avant JC. [41] La migration et les expéditions militaires ont mené à l'assimilation culturelle du sud. [42] Il a également mis les Han en contact avec des royaumes d'Asie du Sud-Est, introduisant la diplomatie et le commerce. [43]

Après l'empereur Wu, l'empire a glissé dans une stagnation et un déclin progressifs. Sur le plan économique, la trésorerie de l'État a été mise à rude épreuve par des campagnes et des projets excessifs, tandis que les acquisitions de terres par les familles d'élite ont progressivement épuisé l'assiette fiscale. Divers clans d'époux exercèrent un contrôle croissant sur des chaînes d'empereurs incompétents et finalement la dynastie fut brièvement interrompue par l'usurpation de Wang Mang.

Dynastie Xin

En 9 après JC, l'usurpateur Wang Mang a affirmé que le Mandat du Ciel prévoyait la fin de la dynastie Han et la montée de la sienne, et il a fondé l'éphémère dynastie Xin. Wang Mang a lancé un vaste programme de réformes foncières et d'autres réformes économiques, notamment l'interdiction de l'esclavage et la nationalisation et la redistribution des terres. Ces programmes, cependant, n'ont jamais été soutenus par les familles de propriétaires terriens, car ils favorisaient les paysans. L'instabilité du pouvoir a entraîné le chaos, les soulèvements et la perte de territoires. Cela a été aggravé par les inondations massives de l'accumulation de limon du fleuve Jaune qui l'ont divisé en deux canaux et ont déplacé un grand nombre d'agriculteurs. Wang Mang a finalement été tué au palais de Weiyang par une foule de paysans enragés en 23 après JC.

Han de l'Est

L'empereur Guangwu a rétabli la dynastie Han avec le soutien des familles de propriétaires terriens et de marchands de Luoyang, est de l'ancienne capitale Xi'an. Ainsi, cette nouvelle ère est appelée la dynastie des Han de l'Est. Avec les administrations compétentes des empereurs Ming et Zhang, les anciennes gloires de la dynastie ont été récupérées, avec de brillantes réalisations militaires et culturelles. L'empire Xiongnu a été vaincu de manière décisive. Le diplomate et général Ban Chao étendit davantage les conquêtes à travers le Pamir jusqu'aux rives de la mer Caspienne, [44] rouvrant ainsi la route de la soie et apportant le commerce, les cultures étrangères, ainsi que l'arrivée du bouddhisme. Avec des connexions étendues avec l'ouest, la première de plusieurs ambassades romaines en Chine a été enregistrée dans des sources chinoises, provenant de la route maritime en 166 après JC, et une seconde en 284 après JC.

La dynastie des Han de l'Est a été l'une des époques les plus prolifiques de la science et de la technologie dans la Chine ancienne, notamment l'invention historique de la fabrication du papier par Cai Lun et les nombreuses contributions scientifiques et mathématiques du célèbre polymathe Zhang Heng.

Trois Royaumes (220 - 280 après JC)

Au 2ème siècle, l'empire a décliné au milieu des acquisitions de terres, des invasions et des querelles entre les clans consorts et les eunuques. La rébellion des Turbans jaunes a éclaté en 184 après JC, inaugurant une ère de seigneurs de la guerre. Dans la tourmente qui s'ensuivit, trois États tentèrent de prendre la prédominance à l'époque des Trois Royaumes, depuis grandement romancés dans des œuvres telles que Roman des Trois Royaumes.

Après que Cao Cao ait réunifié le nord en 208, son fils a proclamé la dynastie Wei en 220. Bientôt, les rivaux de Wei, Shu et Wu, ont proclamé leur indépendance, entraînant la Chine dans la période des Trois Royaumes. Cette période se caractérise par une décentralisation progressive de l'État qui avait existé sous les dynasties Qin et Han, et une augmentation du pouvoir des grandes familles.

En 266, la dynastie Jin renversa les Wei et unifia plus tard le pays en 280, mais cette union fut de courte durée.

Dynastie Jin (266 - 420 après JC)

La dynastie Jin a été gravement affaiblie par des luttes intestines entre les princes impériaux et a perdu le contrôle du nord de la Chine après que des colons chinois non-Han se soient rebellés et aient capturé Luoyang et Chang'an. En 317, un prince Jin de l'actuelle Nanjing devint empereur et continua la dynastie, maintenant connue sous le nom de Jin de l'Est, qui occupa le sud de la Chine pendant encore un siècle. Avant ce déménagement, les historiens appelaient la dynastie Jin les Jin occidentaux.

Le nord de la Chine s'est fragmenté en une série de royaumes indépendants, dont la plupart ont été fondés par les dirigeants Xiongnu, Xianbei, Jie, Di et Qiang. Ces peuples non-Han étaient les ancêtres des Turcs, des Mongols et des Tibétains. Beaucoup avaient, dans une certaine mesure, été « sinisés » bien avant leur ascension au pouvoir. En fait, certains d'entre eux, notamment les Qiang et les Xiongnu, avaient déjà été autorisés à vivre dans les régions frontalières de la Grande Muraille depuis la fin des Han. Pendant la période des Seize Royaumes, la guerre a ravagé le nord et a provoqué une migration à grande échelle des Chinois Han vers le sud vers le bassin et le delta du fleuve Yangtze.

Dynasties du Nord et du Sud (420 – 589) après JC

Au début du Ve siècle, la Chine est entrée dans une période connue sous le nom de dynasties du Nord et du Sud, au cours de laquelle des régimes parallèles régnaient sur les moitiés nord et sud du pays. Au sud, les Jin de l'Est cèdent la place aux Liu Song, aux Sud Qi, aux Liang et enfin aux Chen. Chacune de ces dynasties du Sud était dirigée par des familles dirigeantes chinoises Han et utilisait Jiankang (Nanjing moderne) comme capitale. Ils ont repoussé les attaques du nord et préservé de nombreux aspects de la civilisation chinoise, tandis que les régimes barbares du nord commençaient à se sinifier.

Au nord, le dernier des Seize Royaumes fut éteint en 439 par les Wei du Nord, royaume fondé par les Xianbei, un peuple nomade qui unifia le nord de la Chine. Le Wei du Nord s'est finalement divisé en Wei de l'Est et de l'Ouest, qui sont ensuite devenus le Qi du Nord et le Zhou du Nord. Ces régimes étaient dominés par les Xianbei ou les Chinois Han qui s'étaient mariés dans des familles Xianbei. Au cours de cette période, la plupart des Xianbei ont adopté des noms de famille Han, ce qui a finalement conduit à une assimilation complète aux Han.

Malgré la division du pays, le bouddhisme s'est répandu dans tout le pays. Dans le sud de la Chine, des débats acharnés sur la question de savoir si le bouddhisme devrait être autorisé étaient fréquemment tenus par la cour royale et les nobles. À la fin de l'ère, les bouddhistes et les taoïstes étaient devenus beaucoup plus tolérants les uns envers les autres.

Dynastie Sui (581 - 618) après JC

L'éphémère dynastie Sui a été une période charnière dans l'histoire chinoise. Fondés par l'empereur Wen en 581 à la suite des Zhou du Nord, les Sui ont conquis les Chen du Sud en 589 pour réunifier la Chine, mettant ainsi fin à trois siècles de division politique. Les Sui ont été les pionniers de nombreuses nouvelles institutions, y compris le système gouvernemental de trois départements et six ministères, des examens impériaux pour sélectionner les fonctionnaires des roturiers, tout en améliorant les systèmes de fubing de la conscription militaire et le système de répartition des terres à champ égal. Ces politiques, qui ont été adoptées par les dynasties ultérieures, ont entraîné une croissance démographique énorme et ont amassé des richesses excessives pour l'État. La monnaie standardisée a été appliquée dans tout l'empire unifié. Le bouddhisme a pris racine en tant que religion importante et a été officiellement soutenu. Sui China était connue pour ses nombreux projets de méga-construction. Destiné à l'expédition de céréales et au transport de troupes, le Grand Canal a été construit, reliant les capitales Daxing (Chang'an) et Luoyang à la riche région du sud-est, et par un autre itinéraire, à la frontière nord-est. La Grande Muraille a également été agrandie, tandis que des séries de conquêtes militaires et de manœuvres diplomatiques ont pacifié davantage ses frontières. Cependant, les invasions massives de la péninsule coréenne pendant la guerre Goguryeo-Sui ont échoué de manière désastreuse, déclenchant des révoltes généralisées qui ont conduit à la chute de la dynastie.

Dynastie Tang (618 – 907)

La dynastie Tang était un âge d'or de la civilisation chinoise, une période prospère, stable et créative avec des développements importants dans la culture, l'art, la littérature, en particulier la poésie et la technologie. Le bouddhisme est devenu la religion prédominante pour le peuple. Chang'an (Xi'an moderne), la capitale nationale, était la plus grande ville du monde à son époque. [45]

Le premier empereur, l'empereur Gaozu, monta sur le trône le 18 juin 618, placé là par son fils, Li Shimin, qui devint le deuxième empereur, Taizong, l'un des plus grands empereurs de l'histoire chinoise. Les conquêtes militaires combinées et les manœuvres diplomatiques ont réduit les menaces des tribus d'Asie centrale, étendu la frontière et amené les États voisins dans un système tributaire. Les victoires militaires dans le bassin du Tarim ont maintenu la route de la soie ouverte, reliant Chang'an à l'Asie centrale et à des régions très à l'ouest. Au sud, des routes commerciales maritimes lucratives partant de villes portuaires telles que Guangzhou se connectaient avec des pays lointains et des marchands étrangers se sont installés en Chine, encourageant une culture cosmopolite. La culture et les systèmes sociaux Tang ont été observés et adaptés par les pays voisins, notamment le Japon. À l'intérieur, le Grand Canal reliait le cœur politique de Chang'an aux centres agricoles et économiques des parties est et sud de l'empire. Xuanzang, un moine bouddhiste chinois, érudit, voyageur et traducteur qui a voyagé seul en Inde et est revenu avec "plus de six cents textes mahayana et hinayana, sept statues du Bouddha et plus de cent reliques sarira".

La prospérité de la première dynastie Tang était favorisée par une bureaucratie centralisée. Le gouvernement était organisé en « trois départements et six ministères » pour rédiger, réviser et mettre en œuvre séparément les politiques. Ces départements étaient dirigés par des membres de la famille royale et des aristocrates terriens, mais au fur et à mesure que la dynastie avançait, ils ont été rejoints ou remplacés par des fonctionnaires savants sélectionnés par des examens impériaux, établissant des modèles pour les dynasties ultérieures.

Sous le « système de champ égal » des Tang, toutes les terres appartenaient à l'empereur et étaient attribuées à chaque famille en fonction de la taille du ménage. Les hommes ayant obtenu des terres étaient enrôlés pour le service militaire pour une période déterminée chaque année, une politique militaire connue sous le nom de « système Fubing ».Ces politiques ont stimulé une croissance rapide de la productivité et une armée importante sans trop de charge pour le trésor public. Au milieu de la dynastie, cependant, les armées permanentes avaient remplacé la conscription, et les terres tombaient continuellement entre les mains de propriétaires privés et d'institutions religieuses bénéficiant d'exemptions.

La dynastie a continué à prospérer sous le règne de l'impératrice Wu Zetian, la seule impératrice régnante dans l'histoire chinoise, et a atteint son apogée pendant le long règne de l'empereur Xuanzong, qui a supervisé un empire qui s'étendait du Pacifique à la mer d'Aral avec au moins 50 millions de personnes. Il y avait des créations artistiques et culturelles vibrantes, y compris des œuvres des plus grands poètes chinois, Li Bai et Du Fu.

Au zénith de la prospérité de l'empire, la rébellion d'An Lushan de 755 à 763 a été un événement décisif. La guerre, la maladie et les perturbations économiques ont dévasté la population et considérablement affaibli le gouvernement impérial central. Après la suppression de la rébellion, les gouverneurs militaires régionaux, connus sous le nom de Jiedushi, ont acquis un statut de plus en plus autonome. Avec la perte de revenus provenant de l'impôt foncier, le gouvernement impérial central en est venu à s'appuyer fortement sur le monopole du sel. Extérieurement, d'anciens États soumis ont attaqué l'empire et les vastes territoires frontaliers ont été perdus pendant des siècles. Néanmoins, la société civile s'est rétablie et a prospéré au milieu de la bureaucratie impériale affaiblie.

À la fin de la période Tang, l'empire était épuisé par des révoltes récurrentes de chefs de guerre régionaux, tandis qu'à l'intérieur, alors que les fonctionnaires universitaires se livraient à de féroces conflits entre factions, les eunuques corrompus accumulaient un pouvoir immense. De manière catastrophique, la rébellion de Huang Chao, de 874 à 884, a dévasté tout l'empire pendant une décennie. Le sac du port sud de Guangzhou en 879 fut suivi du massacre de la plupart de ses habitants, notamment des grandes enclaves marchandes étrangères. [48] ​​[49] En 881, les deux capitales, Luoyang et Chang'an, tombèrent successivement. Le recours aux chefs de guerre ethniques Han et turcs pour réprimer la rébellion a accru leur pouvoir et leur influence. Par conséquent, la chute de la dynastie suite à l'usurpation de Zhu Wen a conduit à une ère de division.

Cinq Dynasties et Dix Royaumes (AD 907 - 960)

La période de désunion politique entre les Tang et les Song, connue sous le nom de période des cinq dynasties et des dix royaumes, a duré de 907 à 960. Au cours de ce demi-siècle, la Chine était à tous égards un système multi-étatique. Cinq régimes, à savoir (plus tard) Liang, Tang, Jin, Han et Zhou, se sont rapidement succédé pour contrôler le cœur impérial traditionnel du nord de la Chine. Parmi les régimes, les dirigeants de (plus tard) Tang, Jin et Han étaient des Turcs Shatuo sinisés, qui régnaient sur la majorité ethnique des Chinois Han. Des régimes plus stables et plus petits de dirigeants Han pour la plupart ethniques ont coexisté dans le sud et l'ouest de la Chine au cours de la période, constituant cumulativement les « Dix Royaumes ».

Au milieu du chaos politique dans le nord, les seize préfectures stratégiques (région le long de la Grande Muraille actuelle) ont été cédées à la dynastie émergente Khitan Liao, qui a considérablement affaibli la défense de la Chine proprement dite contre les empires nomades du nord. Au sud, le Vietnam a acquis une indépendance durable après avoir été une préfecture chinoise pendant de nombreux siècles. Avec des guerres dominées dans le nord de la Chine, il y a eu des migrations massives de population vers le sud, ce qui a encore renforcé le déplacement vers le sud des centres culturels et économiques de la Chine. L'ère s'est terminée avec le coup d'État du général des Zhou postérieurs Zhao Kuangyin et l'établissement de la dynastie Song en 960, qui a finalement anéanti les restes des « Dix Royaumes » et réunifié la Chine.

Dynasties Song, Liao, Jin et Xia de l'Ouest (960-1279 après JC)

En 960, la dynastie Song a été fondée par l'empereur Taizu, avec sa capitale établie à Kaifeng (également connue sous le nom de Bianjing). En 979, la dynastie Song a réunifié la majeure partie de la Chine proprement dite, tandis que de larges pans des territoires extérieurs étaient occupés par des empires nomades sinisés. La dynastie Khitan Liao, qui a duré de 907 à 1125, a régné sur la Mandchourie, la Mongolie et certaines parties du nord de la Chine. Pendant ce temps, dans ce qui sont maintenant les provinces chinoises du nord-ouest du Gansu, du Shaanxi et du Ningxia, les tribus Tangut fondèrent la dynastie des Xia occidentaux de 1032 à 1227.

Visant à récupérer les seize préfectures stratégiques perdues sous la dynastie précédente, des campagnes ont été lancées contre la dynastie Liao au début de la période Song, qui se sont toutes soldées par un échec. Puis, en 1004, la cavalerie Liao balaya la plaine exposée de la Chine du Nord et atteignit la périphérie de Kaifeng, forçant les Song à se soumettre puis à accepter le traité de Chanyuan, qui imposait de lourds tributs annuels du trésor Song. Le traité était un renversement significatif de la domination chinoise sur le système tributaire traditionnel. Pourtant, la sortie annuelle de l'argent des Song vers les Liao a été remboursée par l'achat de biens et de produits chinois, ce qui a permis de développer l'économie des Song et de reconstituer sa trésorerie. Cela a atténué l'incitation des Song à poursuivre leur campagne contre les Liao. Pendant ce temps, ce commerce et ce contact transfrontaliers ont induit une nouvelle sinisation au sein de l'empire Liao, au détriment de sa puissance militaire dérivée de son mode de vie nomade primitif. Des traités similaires et des conséquences socio-économiques se sont produits dans les relations de Song avec la dynastie Jin.

Au sein de l'empire Liao, les tribus Jurchen se sont révoltées contre leurs suzerains pour établir la dynastie Jin en 1115. En 1125, le cataphract Jin dévastateur anéantit la dynastie Liao, tandis que les restes des membres de la cour Liao s'enfuirent en Asie centrale pour fonder l'empire Qara Khitai (ouest dynastie Liao). L'invasion de la dynastie Song par Jin suivit rapidement. En 1127, Kaifeng a été limogé, une catastrophe massive connue sous le nom d'incident de Jingkang, mettant fin à la dynastie des Song du Nord. Plus tard, tout le nord de la Chine a été conquis. Les membres survivants de la cour Song se sont regroupés dans la nouvelle capitale de Hangzhou et ont lancé la dynastie des Song du Sud, qui régnait sur les territoires au sud de la rivière Huai. Dans les années qui ont suivi, le territoire et la population de la Chine ont été divisés entre la dynastie Song, la dynastie Jin et la dynastie Xia occidentale. L'ère s'est terminée avec la conquête mongole, avec la chute des Xia de l'Ouest en 1227, la dynastie des Jin en 1234 et enfin la dynastie des Song du Sud en 1279.

Malgré sa faiblesse militaire, la dynastie Song est largement considérée comme le point culminant de la civilisation chinoise classique. L'économie Song, facilitée par les progrès technologiques, avait atteint un niveau de sophistication probablement jamais vu dans l'histoire du monde avant son époque. La population a grimpé à plus de 100 millions d'habitants et le niveau de vie des gens du commun s'est considérablement amélioré grâce à l'amélioration de la culture du riz et à la grande disponibilité de charbon pour la production. Les capitales de Kaifeng, puis de Hangzhou, étaient à la fois les villes les plus peuplées du monde à leur époque et ont encouragé des sociétés civiles dynamiques sans égal par les dynasties chinoises précédentes. Bien que les routes commerciales terrestres vers l'extrême ouest aient été bloquées par les empires nomades, il y avait un commerce maritime important avec les États voisins, ce qui a facilité l'utilisation de la monnaie Song comme monnaie d'échange de facto. Des navires géants en bois équipés de boussoles ont voyagé à travers les mers de Chine et le nord de l'océan Indien. Le concept d'assurance a été pratiqué par les commerçants pour couvrir les risques de tels envois maritimes long-courriers. Avec des activités économiques prospères, la première utilisation historique du papier-monnaie est apparue dans la ville occidentale de Chengdu, en complément des pièces de monnaie en cuivre existantes.

La dynastie Song était considérée comme l'âge d'or des grands progrès scientifiques et technologiques de la Chine, grâce à des savants-officiels innovants tels que Su Song (1020-1101) et Shen Kuo (1031-1095). Des inventions telles que l'horloge astronomique hydromécanique, la première chaîne de transmission de puissance continue et sans fin, l'impression sur bois et le papier-monnaie ont toutes été inventées pendant la dynastie Song.

Il y avait des intrigues de cour entre les réformateurs politiques et les conservateurs, dirigés respectivement par les chanceliers Wang Anshi et Sima Guang. Du milieu à la fin du XIIIe siècle, les Chinois avaient adopté le dogme de la philosophie néo-confucéenne formulé par Zhu Xi. D'énormes ouvrages littéraires ont été compilés pendant la dynastie Song, tels que l'ouvrage historique, le Zizhi Tongjian (« Miroir complet d'aide au gouvernement »). L'invention de l'imprimerie à caractères mobiles a encore facilité la diffusion des connaissances. La culture et les arts ont prospéré, avec des œuvres d'art grandioses telles que Le long de la rivière pendant le festival Qingming et Dix-huit chansons d'une flûte nomade, aux côtés de grands peintres bouddhistes comme le prolifique Lin Tinggui.

La dynastie Song fut aussi une période d'innovation majeure dans l'histoire de la guerre. La poudre à canon, bien qu'inventée sous la dynastie Tang, a été utilisée pour la première fois sur les champs de bataille par l'armée Song, inspirant une succession de nouvelles conceptions d'armes à feu et d'engins de siège. Pendant la dynastie des Song du Sud, alors que sa survie dépendait de manière décisive de la garde du Yangtsé et du fleuve Huai contre les forces de cavalerie du nord, la première marine permanente de Chine fut assemblée en 1132, avec le siège de son amiral établi à Dinghai. Les navires de guerre à roues à aubes équipés de trébuchets pouvaient lancer des bombes incendiaires à base de poudre à canon et de chaux, comme le montre la victoire de Song sur les forces d'invasion Jin lors de la bataille de Tangdao en mer de Chine orientale et de la bataille de Caishi sur le fleuve Yangtze en 1161.

Les progrès de la civilisation pendant la dynastie Song ont pris fin brutalement à la suite de la conquête mongole dévastatrice, au cours de laquelle la population a fortement diminué, avec une contraction marquée de l'économie. Malgré l'arrêt brutal de l'avancée mongole pendant plus de trois décennies, la capitale des Song du Sud, Hangzhou, est tombée en 1276, suivie de l'anéantissement final de la marine permanente des Song à la bataille de Yamen en 1279.

Dynastie Yuan (1271 – 1368 après JC)

La dynastie Yuan a été officiellement proclamée en 1271, lorsque le Grand Khan de Mongol, Kublai Khan, l'un des petits-fils de Gengis Khan, a assumé le titre supplémentaire d'Empereur de Chine et a considéré sa partie héritée de l'Empire mongol comme une dynastie chinoise. Au cours des décennies précédentes, les Mongols avaient conquis la dynastie Jin dans le nord de la Chine, et la dynastie Song du Sud est tombée en 1279 après une guerre prolongée et sanglante. La dynastie mongole Yuan est devenue la première dynastie de conquête de l'histoire chinoise à gouverner l'ensemble de la Chine proprement dite et sa population en tant que minorité ethnique. La dynastie contrôlait également directement le cœur de la Mongolie et d'autres régions, héritant de la plus grande partie du territoire de l'Empire mongol divisé, qui coïncidait à peu près avec la zone moderne de la Chine et les régions voisines d'Asie de l'Est. La poursuite de l'expansion de l'empire a été interrompue après les défaites lors des invasions du Japon et du Vietnam. Après la précédente dynastie Jin, la capitale de la dynastie Yuan a été établie à Khanbaliq (également connue sous le nom de Dadu, l'actuelle Pékin). Le Grand Canal a été reconstruit pour relier la capitale reculée aux pôles économiques du sud de la Chine, créant ainsi la préséance et la fondation où Pékin resterait en grande partie la capitale des régimes successifs qui ont unifié la Chine continentale.

Après le traité de paix de 1304 qui mit fin à une série de guerres civiles mongoles, les empereurs de la dynastie Yuan furent reconnus comme le Grand Khan nominal (Khagan) du grand empire mongol par rapport aux autres khanats mongols, qui restèrent néanmoins de facto autonomes. L'époque était connue comme Pax Mongolica, quand une grande partie du continent asiatique était gouvernée par les Mongols. Pour la première et unique fois dans l'histoire, la route de la soie était entièrement contrôlée par un seul État, facilitant la circulation des personnes, le commerce et les échanges culturels. Un réseau de routes et un système postal ont été établis pour relier le vaste empire. Le commerce maritime lucratif, développé à partir de la précédente dynastie Song, a continué de prospérer, Quanzhou et Hangzhou devenant les plus grands ports du monde. Les voyageurs aventureux de l'extrême ouest, notamment le Vénitien Marco Polo, se seraient installés en Chine depuis des décennies. À son retour, son carnet de voyage détaillé a inspiré des générations d'Européens médiévaux avec les splendeurs de l'Extrême-Orient. La dynastie Yuan fut la première économie ancienne, où le papier-monnaie, connu à l'époque sous le nom de Jiaochao, était utilisé comme moyen d'échange prédominant. Son émission sans restriction à la fin de la dynastie Yuan a infligé une hyperinflation, qui a finalement entraîné la chute de la dynastie.

Alors que les dirigeants mongols de la dynastie Yuan se sont considérablement adaptés à la culture chinoise, leur sinisation était de moindre ampleur par rapport aux dynasties de conquête antérieures de l'histoire chinoise. Pour préserver la supériorité raciale en tant que conquérant et classe dirigeante, les coutumes nomades traditionnelles et l'héritage de la steppe mongole étaient tenus en haute estime. D'autre part, les dirigeants mongols ont également adopté avec souplesse une variété de cultures de nombreuses civilisations avancées au sein du vaste empire. La structure sociale et la culture traditionnelles en Chine ont subi d'immenses transformations pendant la domination mongole. Un grand groupe de migrants étrangers se sont installés en Chine, qui jouissaient d'un statut social élevé par rapport à la majorité des Chinois Han, tout en enrichissant la culture chinoise d'éléments étrangers. La classe des fonctionnaires universitaires et intellectuels, détenteurs traditionnels de la culture chinoise d'élite, a perdu un statut social substantiel. Cela a stimulé le développement de la culture des gens du commun. Il y avait des œuvres prolifiques dans les spectacles de variétés zaju et les chansons littéraires (sanqu), qui ont été écrites dans un style poétique distinctif connu sous le nom de qu. Les romans de style vernaculaire ont acquis un statut et une popularité sans précédent.

Avant l'invasion mongole, les dynasties chinoises faisaient état d'environ 120 millions d'habitants après l'achèvement de la conquête en 1279, le recensement de 1300 faisait état d'environ 60 millions de personnes. [50] Cette baisse importante n'est pas nécessairement due uniquement aux tueries mongoles. Des chercheurs tels que Frederick W. Mote soutiennent que la forte baisse des nombres reflète un échec administratif à enregistrer plutôt qu'une diminution réelle, d'autres tels que Timothy Brook soutiennent que les Mongols ont créé un système d'enrôlement parmi une grande partie de la population chinoise, provoquant de nombreux disparaître complètement du recensement, d'autres historiens, dont William McNeill et David Morgan, considèrent que la peste a été le principal facteur à l'origine du déclin démographique au cours de cette période. Au 14ème siècle, la Chine a subi des déprédations supplémentaires dues à des épidémies de peste, qui auraient tué 25 millions de personnes, soit 30% de la population chinoise. [51]

Tout au long de la dynastie Yuan, il y avait un certain sentiment général parmi la population contre la domination mongole. Pourtant, plutôt que la cause nationaliste, ce sont principalement des séries de catastrophes naturelles et une gouvernance incompétente qui ont déclenché des soulèvements paysans généralisés depuis les années 1340. Après l'engagement naval massif au lac Poyang, Zhu Yuanzhang l'emporta sur les autres forces rebelles du sud. Il se proclame empereur et fonde la dynastie Ming en 1368. La même année, son armée d'expédition du nord s'empare de la capitale Khanbaliq. Les restes Yuan ont fui vers la Mongolie et ont soutenu le régime. D'autres khanats mongols en Asie centrale ont continué d'exister après la chute de la dynastie Yuan en Chine.

Dynastie Ming (1368 – 1644 après JC)

La dynastie Ming a été fondée par Zhu Yuanzhang en 1368, qui s'est proclamé empereur Hongwu. La capitale était initialement située à Nanjing, et a ensuite été déplacée à Pékin à partir du règne de l'empereur Yongle.

L'urbanisation a augmenté à mesure que la population augmentait et que la division du travail devenait plus complexe. Les grands centres urbains, tels que Nanjing et Pékin, ont également contribué à la croissance de l'industrie privée. En particulier, de petites industries se sont développées, souvent spécialisées dans les articles en papier, en soie, en coton et en porcelaine. Pour la plupart, cependant, des centres urbains relativement petits avec des marchés ont proliféré dans tout le pays. Les marchés de la ville vendaient principalement de la nourriture, avec quelques produits manufacturés nécessaires tels que des épingles ou de l'huile.

Malgré la xénophobie et l'introspection intellectuelle caractéristiques de la nouvelle école de plus en plus populaire du néo-confucianisme, la Chine du début de la dynastie Ming n'était pas isolée. Le commerce extérieur et les autres contacts avec le monde extérieur, notamment le Japon, se sont considérablement accrus. Les marchands chinois ont exploré tout l'océan Indien, atteignant l'Afrique de l'Est avec les voyages de Zheng He.

L'empereur Hongwu, étant le seul fondateur d'une dynastie chinoise qui était également d'origine paysanne, avait jeté les bases d'un État qui reposait fondamentalement sur l'agriculture. Le commerce et le commerce, qui ont prospéré sous les dynasties Song et Yuan précédentes, étaient moins soulignés. Les propriétés foncières néo-féodales des périodes Song et Mongole ont été expropriées par les souverains Ming. Les domaines fonciers ont été confisqués par le gouvernement, fragmentés et loués. L'esclavage privé était interdit. Par conséquent, après la mort de l'empereur Yongle, les propriétaires paysans indépendants ont prédominé dans l'agriculture chinoise. Ces lois auraient pu ouvrir la voie à l'élimination du pire de la pauvreté sous les régimes précédents. Vers la fin de l'ère de la dynastie Ming, avec le déclin du contrôle gouvernemental, le commerce, le commerce et les industries privées ont repris.

La dynastie avait un gouvernement central fort et complexe qui unifiait et contrôlait l'empire. Le rôle de l'empereur devint plus autocratique, bien que l'empereur Hongwu continua nécessairement à utiliser ce qu'il appelait le « Grand Secrétariat » pour aider à l'immense paperasserie de la bureaucratie, y compris les mémoriaux (pétitions et recommandations au trône), les édits impériaux en réponse, les rapports de divers types, et les dossiers fiscaux. C'est cette même bureaucratie qui a par la suite empêché le gouvernement Ming de s'adapter aux changements de la société, et a finalement conduit à son déclin.

L'empereur Yongle a vigoureusement tenté d'étendre l'influence de la Chine au-delà de ses frontières en exigeant que d'autres dirigeants envoient des ambassadeurs en Chine pour rendre hommage. Une grande marine a été construite, comprenant des navires à quatre mâts déplaçant 1 500 tonnes. Une armée permanente de 1 million de soldats a été créée. Les armées chinoises ont conquis et occupé le Vietnam pendant une vingtaine d'années, tandis que la flotte chinoise a navigué dans les mers de Chine et dans l'océan Indien, naviguant jusqu'à la côte est de l'Afrique. Les Chinois ont gagné en influence dans l'est du Moghulistan. Plusieurs nations maritimes asiatiques ont envoyé des émissaires avec hommage pour l'empereur chinois. Sur le plan intérieur, le Grand Canal a été élargi et est devenu un stimulant pour le commerce intérieur. Plus de 100 000 tonnes de fer par an ont été produites. De nombreux livres ont été imprimés à l'aide de caractères mobiles. Le palais impérial de la Cité interdite de Pékin a atteint sa splendeur actuelle. C'est également au cours de ces siècles que le potentiel du sud de la Chine a été pleinement exploité. De nouvelles cultures ont été largement cultivées et des industries telles que celles produisant de la porcelaine et des textiles ont prospéré.

En 1449, Esen Tayisi a mené une invasion mongole Oirat du nord de la Chine qui a abouti à la capture de l'empereur Zhengtong à Tumu. Depuis lors, les Ming sont devenus sur la défensive sur la frontière nord, ce qui a conduit à la construction de la Grande Muraille des Ming.La plupart de ce qui reste de la Grande Muraille de Chine aujourd'hui a été construit ou réparé par les Ming. L'ouvrage de brique et de granit a été agrandi, les tours de guet ont été repensées et des canons ont été placés sur toute sa longueur.


Une ville vieille de 200 000 ans découverte en Afrique australe pourrait réécrire l'histoire

La grande pyramide de Gizeh est considérée comme l'une des plus anciennes structures du monde - elle n'a que 5000 ans. La structure la plus ancienne sur terre serait les temples mégalithiques de Malte, datés au carbone de 3500 avant notre ère. Jusqu'à présent, elles étaient connues comme les premières civilisations avancées. Michael Tellinger et Johan Heine ont découvert un spectacle à Maputo au Mozambique qui remonte à 200 000 ans.

On pense que le site fait partie d'une ville ancienne qui s'étend sur 10 000 km’s. Il a des routes reliant des structures circulaires complexes avec des zones agricoles qui indiquent qu'il appartenait à une civilisation très avancée.

Les sites et artefacts trouvés en Mésopotamie et en Égypte ne remontent qu'à 6000 ans au plus. Alors que les murs de l'ancienne ville d'Afrique australe sont en dolérite. En calculant le taux d'érosion de la dolérite, la structure elle-même a été datée de 200 000 années impaires. Bien que cette date reste controversée.

Les énormes murs de pierre entourés de manière concentrique sont mieux vus du ciel. Ils sont estimés à 1500 kilomètres carrés, bien que chaque mur soit seulement 3,5 mètres de haut par endroits. Les murs auraient été beaucoup plus hauts avant les 200 000 ans d'érosion climatique. La géologie du site est également intéressante situé à côté de nombreuses mines d'or, il a été suggéré qu'ils étaient les premiers mineurs d'or.

Tellinger a beaucoup écrit sur ses découvertes dans son livre : Temples of the African Gods

Une Anka a été découverte sur l'un des murs de l'ancienne ville d'Afrique australe. Vous vous demandez comment diable il pourrait y avoir un symbole d'un dieu égyptien des milliers d'années avant l'émergence de la civilisation égyptienne ?

Les historiens pensaient que les Égyptiens étaient les premiers à adorer les dieux gravés sur les murs des temples égyptiens. Mais il est plus probable que les Égyptiens aient hérité leurs croyances de cette culture d'Afrique australe.

Faudra-t-il réécrire l'histoire ? Personne ne veut le faire ?

« Les photographies, les artefacts et les preuves que nous avons accumulés indiquent une civilisation perdue qui n'a jamais existé auparavant et qui précède toutes les autres - pas depuis quelques centaines d'années, ou quelques milliers d'années - mais plusieurs milliers d'années », dit Tellinger.

Michelle Tellinger aurait reçu de nombreux appels téléphoniques d'archéologues et de scientifiques le félicitant pour son travail. Assez douloureusement, il n'a toujours pas reçu d'acclamation ou de soutien formel pour cette découverte. Potentiellement, c'est l'orgueil collectif des théoriciens, qui veulent que leurs théories des civilisations historiques restent valides.

Malgré la Tablettes sumériennes de la liste des rois, qui détaillent un liste des rois couvrant une période de 224 000, dont 10 rois documentés ayant existé avant le déluge biblique. "Les archéologues ne veulent pas traiter ou reconnaître ces périodes de temps", a déclaré Tellinger.

Les anciennes villes de Maputo non seulement valident mais correspondent aux périodes documentées par les Sumériens.

Malheureusement, les théoriciens et les historiens n'ont toujours pas envie de lâcher leurs postulats antérieurs. Pour mémoire : La première civilisation avancée a existé en Afrique australe.
L'Afrique est le berceau de l'humanité !


La découverte du « dragon incroyable » en Chine remodèle l'histoire de l'évolution des dinosaures

Un agriculteur en Chine est tombé sur des fossiles il y a plus de dix ans, ce qui a conduit à une fouille, qui a conduit à une prise de conscience : il est temps de repenser l'histoire de l'évolution de certains des plus grands dinosaures qui aient jamais marché sur terre.

Dans une étude publiée cette semaine dans la revue scientifique Nature Communications, les paléontologues ont déclaré avoir découvert le premier diplodocoïde à ce jour, et le seul à avoir été déterré en Asie de l'Est.

Les diplodocoïdes font partie du sous-groupe des sauropodes - celui connu pour ces gros mangeurs de plantes à quatre pattes et à long cou. Les fossiles en Chine appartenaient à une espèce encore inconnue, Lingwulong shenqi, et ont environ 174 millions d'années. C'est environ 15 millions d'années de plus que ce à quoi on pourrait s'attendre pour un dinosaure de ce type.

"Cela signifie qu'en fait, un grand nombre de groupes de sauropodes différents doivent avoir évolué beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré Philip Mannion, paléontologue à l'Imperial College de Londres et l'un des auteurs de l'étude.

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Cela signifie également que les diplodocoïdes se sont dirigés vers l'Asie de l'Est avant que les continents – autrefois une masse continentale géante appelée Pangée – ne se séparent les uns des autres.

Les fossiles de Lingwulong shenqi, ou « l'incroyable dragon de Lingwu » en mandarin, ont été découverts près de la ville de Lingwu, dans le nord-ouest de la Chine. C'était une découverte étonnante : au moins sept dinosaures étaient morts les uns à côté des autres, donnant aux scientifiques beaucoup de matériel pour travailler.

L'étude a été dirigée par Xu Xing de l'Académie chinoise des sciences, un paléontologue connu pour ses découvertes révolutionnaires.

"On pensait que les néosauropodes ressemblant à des diplodocus n'avaient jamais atteint l'Asie de l'Est parce que cette région était coupée du reste du monde par les voies maritimes du Jurassique, de sorte que la Chine a développé sa propre faune de dinosaures distincte et distincte", a déclaré le Dr Xu dans un communiqué. déclaration de l'University College London, qui a participé à l'étude.

"Cependant, Lingwulong montre que ces sauropodes de type Diplodocus étaient présents après tout, et implique que l'isolement de l'Asie de l'Est était moins profond" que les paléontologues ne l'avaient réalisé.

Lingwulong shenqi n'était pas aussi gros que certains de ses cousins ​​sauropodes, comme l'Apatosaure ou le Diplodocus. Son cou était plus court et il semble avoir eu entre 35 et 55 pieds de long de la tête à la queue.

Les sauropodes ont proliféré à l'époque du Jurassique supérieur, mais la découverte de Lingwulong shenqi dans les roches du Jurassique moyen suggère que les espèces de sauropodes ont commencé à diverger beaucoup plus tôt que nous ne le pensions. Et cela soulève une nouvelle question : ce « dragon incroyable » avait-il des frères, des sœurs et des cousins, en Asie ou ailleurs, qu'on n'a jamais vus ?

"C'est tellement excitant parce que cela signifie que nous avons beaucoup plus à découvrir", a déclaré Mathew Wedel, un paléontologue et expert en sauropodes qui ne faisait pas partie de l'étude. « Toute cette histoire manquante est là-bas. Il attend d'être trouvé. Il ne nous reste plus qu'à aller chercher ces roches du Jurassique moyen. Nous devons chercher plus fort. »

L'étude de cette semaine fait suite à un autre article sur un géant herbivore à quatre pattes - l'Ingentia prima, qui a également vécu plus tôt que prévu. Et maintenant, Lingwulong shenqi a ouvert une autre nouvelle voie d'enquête et d'exploration.

"Cela suggère que nous avons des lacunes importantes", a déclaré le Dr Mannion, ajoutant qu'il faudra beaucoup plus de découvertes avant que les humains soient en mesure de retracer complètement les branches de l'arbre généalogique des sauropodes.


Voir la vidéo: Chine: 6000 ans dhistoire chinoise (Janvier 2022).