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Ferdinand de Styrie

Ferdinand de Styrie

Ferdinand de Styrie est né en 1578. Ferdinand a fait ses études au Collège des Jésuites à Ingolstadt. Lorsqu'il devint archiduc de Styrie, Ferdinand persécuta impitoyablement les protestants qui y vivaient. Toute forme de désaffection a été supprimée.

Pour les catholiques, il était un dirigeant consciencieux et bienveillant et l'un de ses grands triomphes était l'établissement de programmes de soins pour les malades.

Ses deux grands amours étaient le catholicisme et la chasse. Il chassait au moins trois fois par semaine.

«Le grand nombre de ses contemporains l'ont considéré comme un bonhomme de bonne humeur entièrement sous le contrôle de son ministre en chef Ulrich von Eggenberg… »(Wedgwood) Il a impitoyablement poursuivi sa politique de réforme catholique et de promotion des Habsbourg. Il faisait confiance à Eggenberg mais les politiques menées étaient les siennes.

En Bohême, il y a bouleversé nombre de ses sujets par sa politique de catholicisme dur et de centralisation. A partir de 1618, les troubles se multiplient en Bohême. Ses cousins ​​espagnols lui imposaient d'énormes exigences de ne montrer aucune forme de faiblesse qui pourrait encourager d'autres personnes du Saint Empire romain à se rebeller. Les Habsbourg espagnols lui ont donné de l'argent et des troupes et en retour Ferdinand a accepté de leur donner l'Alsace.

En août 1619, Ferdinand est élu empereur romain germanique. Il était maintenant empereur et roi de Bohême. Les Bohémiens l'ont rejeté comme roi et ont nommé Frédéric du Palatin pour être leur roi. C'était un cas ouvert de défi. La rébellion de Bohême fut impitoyablement réprimée en 1620 et la Bohême connut une décennie de déclin.

Pourquoi Ferdinand a-t-il traité la Bohême si impitoyablement? Les historiens divergent quant à ses intentions. C'est peut-être simplement parce qu'il était irrité par leur défi et estimait qu'une peine appropriée était nécessaire. Son amour du catholicisme et sa haine du protestantisme ont peut-être obscurci ses décisions. Wedgwood croit que «le pouvoir absolu était son objectif» et donc aucune rébellion ou soupçon de celle-ci dans l'Empire ne serait tolérée. L'incident de Bohème fut pour lui l'occasion de réaffirmer le pouvoir de l'empereur qui était en déclin depuis plusieurs décennies.

D'autres historiens pensent que Ferdinand était un réaliste et qu'il savait que son pouvoir en Allemagne était sur le déclin et ne serait jamais récupéré. Il savait aussi que même les princes catholiques allemands comme le duc de Bavière mettraient leur indépendance avant la loyauté à Vienne. Il savait que sa sphère d'influence restante se trouvait dans le secteur oriental de son empire et c'est pourquoi il ne pouvait tolérer aucune dissidence de la part des Bohémiens. Il devait s'assurer que sa base de pouvoir - le secteur oriental de l'empire - restait totalement fidèle. Ce point de vue selon lequel Ferdinand est un réalisme est partagé par des historiens comme le Dr Hughes.

Sa position en Europe pendant la guerre de Trente Ans dépendait de sa propre position militaire. Pour l'édit de restitution, il était en position de force. Pourtant, un an plus tard, sa position a été affaiblie par Regensberg. Lors des batailles de Lutzen et Nordlingen, il est victorieux et certains considèrent que le sommet de sa puissance en Europe a été atteint lors de la paix de Prague signée en 1635. Lors de cette réunion, les princes allemands acceptent d'accepter son autorité et se lient à lui pour combattre les ennemis des Habsbourg autrichiens. En 1636, son fils est élu roi des Romains. À cette époque, ses terres étaient exemptes d'hérésie (mais pas l'empire) et il avait une armée qui était redoutée.


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