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Abdol-Hossein Sardari

Abdol-Hossein Sardari

Abdol-Hossein Sardari était un héros méconnu en France pendant la Seconde Guerre mondiale. Malgré l'occupation allemande, Abdol-Hossein Sardari a utilisé sa position pour aider plusieurs milliers de Juifs iraniens à échapper aux griffes de la Gestapo. On savait peu de choses sur ses exploits une fois la Seconde Guerre mondiale terminée en 1945 et ce n'est qu'au cours des dernières années qu'ils ont été révélés. La BBC a récemment qualifié Sardari de «Schindler d'Iran».

Abdol-Hossein Sardari est né en 1885 et était membre de la famille royale Qajar. Jeune homme, il a vécu une vie privilégiée mais tout cela a pris fin en 1925 lorsque la famille royale Qajar a perdu le contrôle de l'Iran. Sardari avait maintenant besoin de gagner sa vie et il est allé à l'Université de Genève et a étudié pour un diplôme en droit. Il obtient son diplôme en 1936 et en 1940, il prend en charge la mission diplomatique iranienne à Paris. Suite à la capitulation de la France, de nombreux employés de l'ambassade ont déménagé à Vichy France. Cela comprenait le personnel de l'ambassade d'Iran. Cependant, Sardari est resté à Paris en tant que chef de la mission diplomatique qui y était basée.

Une petite communauté soudée de juifs iraniens vivait à Paris et dans ses environs. La plupart menaient une vie confortable. Cela a pris fin lorsque les nazis ont occupé Paris et la Gestapo est arrivée. Eliane Senahi Cohanim, une survivante de l'époque, a déclaré: «C'était effrayant. C'était très, très effrayant. »

La chose la plus vitale dont ils avaient besoin pour quitter la France était un passeport valide de la mission diplomatique qui leur permettrait de se rendre à Téhéran. De nombreuses familles juives iraniennes étaient à Paris avant 1925. Après la chute de l'ancien régime, le nouveau régime de Téhéran a changé de passeport pour le peuple iranien. Par conséquent, ceux portés par les Juifs iraniens à Paris n'étaient pas valables. C'est pourquoi ils en avaient besoin de nouveaux car les nazis ne leur auraient pas permis de voyager avec les passeports qu'ils avaient car ils n'étaient tout simplement pas valides.

La famille Cohanim a été aidée par Sadari qui leur a délivré des passeports et des documents de voyage qui leur ont permis d'entreprendre le voyage d'un mois à Téhéran. Eliane Cohanim a comparé Sardari à un Oskar Schindler iranien en ce qu'il a sauvé près de 1000 familles juives iraniennes - bien que personne ne soit réellement sûr du chiffre correct.

Abdol-Hossein Sardari était dans une position difficile. Officiellement, l'Iran était neutre au début de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, le gouvernement de Téhéran avait établi de bonnes relations commerciales lucratives avec l'Allemagne nazie et Sardari, car on ne s'attendait pas à ce qu'un membre du corps diplomatique du pays secoue le bateau. Hitler avait même déclaré que l'Iran était une nation aryenne et que le peuple iranien était racialement similaire aux Allemands.

A Paris, tous les Juifs avaient des raisons d'avoir peur. La Gestapo avait un système efficace pour trouver des Juifs sur la base d'informateurs qui était convenablement récompensé. Avant les déportations forcées vers l'Europe de l'Est, tous les Juifs parisiens, ainsi que dans d'autres régions d'Europe occupée, devaient porter une étoile de David jaune sur leurs vêtements. Quand il est devenu clair que Drancy était utilisé comme camp de transit avant le voyage forcé vers l'est, de nombreux Juifs sont devenus désespérément compréhensibles.

Sardari a utilisé sa position et son influence pour sauver la vie des Juifs iraniens en France. Il a soutenu avec les autorités nazies occupantes que les Juifs iraniens n'étaient pas de «vrais» Juifs et n'étaient donc pas soumis à la loi raciale nazie. Il a affirmé qu'il y a plusieurs siècles, les Juifs de ce qui est aujourd'hui l'Iran ont accepté les enseignements de Moïse et sont devenus des «disciples iraniens de Moïse». Pour cette raison, a expliqué Sardari, les Juifs iraniens à Paris n'étaient pas de «vrais» juifs et qu'ils étaient «Djuguten». Sardari a fait valoir que le «Djuguten» ne devrait pas relever de la loi raciale nazie et son cas a été jugé si bon que des «experts de la race» à Berlin se sont impliqués. Même ces soi-disant experts étaient sans engagement et ont dit aux autorités nazies qu'il fallait plus de temps pour étudier la question et plus d'argent pour la financer. En décembre 1942, la question est même allée jusqu'à Adolf Eichmann, qui était en charge des «Affaires juives» à Berlin. Certains croient que Sardari a présenté son cas d'une manière si experte que peu d'autorités à Berlin étaient disposées à le contester. Le seul qui est sorti et a déclaré que l'histoire était fausse était Eichmann qui a simplement dit que la revendication de Sardari était «l'astuce juive habituelle».

Cependant, le retard à Berlin a donné à Sardari la seule chose dont il avait désespérément besoin - du temps. Il a délivré autant de documents de voyage que possible. Personne n'est vraiment sûr du nombre de familles que Sardari a sauvées. On pense qu'il aurait pu avoir accès à entre 500 et 1 000 nouveaux passeports iraniens et que 2 000 personnes auraient ainsi pu être sauvées, y compris des enfants.

Abdol-Hossein Sardari a pris d'énormes risques personnels en faisant cela. Si les nazis étaient disposés à franchir de force les frontières frontalières et à rassembler des innocents et à les assassiner, alors ils auraient eu peu de temps pour que quelqu'un déclare qu'il avait l'immunité diplomatique contre toute poursuite. Le pacte signé entre l'Allemagne et l'Iran avait également pris fin par l'invasion britannique / soviétique de l'Iran et la nomination d'un nouveau chef.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, peu de gens savaient ce que Sardari avait fait. Le monde a été consterné par la nouvelle des camps de la mort et des 6 millions de Juifs qui y ont été assassinés. L'histoire des Juifs iraniens à Paris aurait semblé presque sans conséquence par rapport aux horreurs de ce qui s'était passé en Europe de l'Est.

Il a continué dans le corps diplomatique après la fin de la guerre, mais sa carrière a connu des hauts et des bas même après 1945. En 1952, il a été rappelé à Téhéran et accusé de faute et de détournement de fonds concernant les passeports qu'il avait utilisés lorsqu'il avait aidé des Juifs à s'échapper. Il a fallu à Sardari jusqu'en 1955 pour effacer son nom et il a été autorisé à poursuivre son travail. Lorsqu'il a finalement pris sa retraite du Corps diplomatique iranien, il s'est installé à Londres. Sardari a perdu à peu près tout lorsque le trône du paon a été renversé lors de la révolution iranienne de 1978. Il a perdu des biens en Iran et le nouveau régime révolutionnaire, sous la direction des ayatollahs, a mis fin à sa retraite si nécessaire.

Abdol-Hossein Sardari est décédé dans l'obscurité trois ans plus tard en 1981 après avoir passé les trois dernières années de sa vie dans un studio à Croydon. Son travail a reçu une reconnaissance officielle en 1984 lorsque le Simon Wiesenthal Center de Los Angeles a rendu hommage à son travail humanitaire en France pendant la Seconde Guerre mondiale.