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Gustavus Adolphus et la Suède

Gustavus Adolphus et la Suède

En 1627, Gustavus Adolphus, le «Lion du Nord», avait comparé l'Église catholique romaine ravivée à la mer: «comme une vague se succède dans la mer, le déluge papal approche de nos côtes». Gustavus Adolphus se considérait comme le protecteur du protestantisme en Allemagne et si l'Allemagne du Nord était en sécurité, la Suède aussi. Gustavus Adolphus était un soldat accompli et avec l'aide de la France catholique, il s'est libéré de la guerre contre la Pologne avec le traité d'Altmark de septembre 1629. À la fin de 1629, Gustavus Adolphus contrôlait une grande partie de la côte est de la Baltique et contrôlait efficacement la Baltique. Commerce.

Richelieu de France, un cardinal, voulait une alliance avec le protestant Gustavus Adolphus pour former un contrepoids au pouvoir des Habsbourg en Europe. S'il pouvait obtenir l'aide de Maximillian de Bavière et de la Ligue catholique, tant mieux. Gustavus Adolphus et Richelieu étaient tous deux pragmatiques. Bien qu'ils aient des opinions opposées sur la religion, ils ont tous deux réalisé qu'ils avaient besoin l'un de l'autre pour former une opposition réaliste à Ferdinand.

Lorsque Gustavus Adolphus a atterri sur Peenemunde en Poméranie en juin / juillet 1630 avec 4000 hommes, aucune alliance n'avait été conclue. Cela inquiétait Richelieu car il n'avait aucun contrôle sur ce que Gustavus Adolphus pourrait faire. Gustavus Adolphus a capturé Stettin et la région de Neumark dans le Brandebourg, sécurisant ainsi ses lignes de communication avec la Suède. Cela fait, il pourrait pousser plus loin en Allemagne. Sa tâche fut facilitée par le Traité de Barwalde de cinq ans signé avec la France en janvier 1631. Ce traité accordait à la Suède 1 million de livres par an pour mener sa guerre tandis que la Suède acceptait de fournir les hommes pour mener les combats. Richelieu était satisfait de cet arrangement car la France n'avait pas à se battre. L'armée de Gustavus Adolphus était suffisamment éloignée pour ne pas menacer la France elle-même; L'armée de Ferdinand devrait suivre celle de Gustavus Adolphus et cela signifierait que la plupart du temps, l'armée de l'empereur serait en Allemagne et loin de la frontière française; La Suède avait également promis de protéger les intérêts commerciaux de la France et de ne pas s'immiscer en Saxe et en Bavière.

Un point du traité de Barwalde a embarrassé Richelieu. Aucune des deux parties ne pouvait formuler un traité de paix séparé pour la durée de Barwalde (1631 à 1636) et pour de nombreux ennemis de Richelieu en France (et il en avait beaucoup), cela semblait avoir lié la France à un allié protestant. Beaucoup de dévots en France ont trouvé cela difficile à accepter même s'ils avaient un ennemi commun à Ferdinand.

Tous les princes du nord de l'Allemagne n'ont pas accueilli Gustavus Adolphus. John George de Saxe et George William de Brandebourg considéraient tous deux sa position dans le nord de l'Allemagne comme une menace pour leurs propres biens. Les deux hommes ont appelé à la tenue d'une conférence protestante à Leipzig. Cela a eu lieu entre février et avril 1631 où les princes protestants ont été persuadés de lever leur propre armée indépendante. Ils l'ont fait et l'ont placé sous le contrôle de Hans George von Arnim - un soldat compétent qui avait servi sous Wallenstein mais avait quitté ses services avec dégoût après l'édit de restitution. Gustavus Adolphus avait un problème. Que se passerait-il si la force protestante s'alliait à la Ligue catholique pour défendre les libertés allemandes? Aurait-il à combattre deux forces?

La situation a été résolue par Tilly. Avant la signature de tout accord protestant, la Ligue catholique dirigée par Tilly assiégeait et détruisait la ville importante de Magdebourg. Cette ville était également un grand centre protestant. D'une certaine façon, la ville - sa liberté garantie par Gustavus Adolphus - a pris feu et 20 000 civils sont morts. Cela provoque beaucoup de colère dans toute l'Europe protestante. Les Hollandais ont conclu un accord avec la Suède pour approvisionner l'armée de Gustavus Adolphus et avec cette aide, Gustavus Adolphus a marché sur Berlin. De Berlin, il a terminé son occupation de la Poméranie. Gustavus Adolphus a conquis le Meckenburg où il a restauré les ducs que Wallenstein avait expulsés et remplacés par lui-même. Ses actions ont beaucoup contribué à restaurer la confiance protestante qui avait été affaiblie après Magdebourg.

Tilly a eu beaucoup de mal à réagir car Maximillian de Bavière avait signé le traité secret de Fontainebleau en mai 1631 avec la France. Maximillian a promis de ne pas aider les ennemis de la France tandis que la France reconnaissait ses droits électoraux. Comme la Suède était un allié reconnu de la France via Barwalde, Tilly (son maître était Maximillian) ne pouvait pas attaquer Gustavus Adolphus car cela aiderait les ennemis de la France.

Tilly était dans une position dangereuse. Son armée était cantonnée dans le duché de Friedland - terre appartenant à Wallenstein. Il était à court de fournitures et Wallenstein les a délibérément refusées car il espérait que l'échec de Tilly pourrait conduire à son propre retour au pouvoir. Pour échapper à sa situation difficile, Tilly a attaqué par erreur la Saxe. Il y avait une raison logique pour lui de le faire - la zone était bien remplie de nourriture et d'autres provisions. Son excuse pour mener l'attaque était double

John George avait refusé d'appliquer l'édit de restitution qui, selon Tilly, était une insulte à Ferdinand. Il avait défié l'empereur en levant une armée après Leipzig.

Leipzig est rapidement tombé et John George a été forcé de chercher une alliance avec Gustavus Adolphus (le traité de Coswig septembre 1631). Leurs forces combinées ont vaincu Tilly lors de la bataille de Breitenfeld en septembre 1631. L'armée de Gustavus Adolphus était de 24 000 hommes tandis que John George avait 18 000 soldats sur le terrain. Tilly avait une force de 35 000 hommes. Tilly a perdu toute son artillerie et près de 18 000 hommes. Il ne pouvait que se retirer vers la Bavière.

Sans rien pour l'arrêter, Gustavus Adolphus occupa le Bas-Palatinat et les évêchés de Mayence, Bamberg et Wurtzbourg. La force saxonne entra en Bohême et s'empara de Prague (novembre 1631)

Breitenfeld a transformé la structure militaire et politique de l'Europe. Après cette bataille, aucune armée décente ne s'est opposée à Gustavus Adolphus. La rapidité et l'étendue de ses victoires alarmèrent Richelieu qui avait toujours considéré Gustavus Adolphus et la Suède comme le partenaire junior de l'alliance. Les princes allemands en général étaient alarmés par le succès du roi suédois, surtout quand il passa l'hiver de 1631-1632 hiverné en Allemagne et traitant la région qu'il avait conquise efficacement comme la sienne. Gustavus Adolphus a distribué des récompenses foncières à ses généraux à succès et Oxenstierna a été nommé gouverneur général de la région.

En décembre 1631, pour contrer la puissance évidente de Gustavus Adolphus, Richelieu offre la protection française à tout prince qui en fait la demande. Seul l'électeur-archevêque de Trèves l'a demandé et les troupes françaises ont été en garnison à Phillipsburg.

Mais rien ne pouvait masquer le fait que Gustavus Adolphus était le maître de l'Allemagne. Maximillian a rejeté les affirmations de Richelieu selon lesquelles la Bavière était en sécurité et a ouvertement demandé la protection de Ferdinand. Maximillian a également demandé la réintégration de Wallenstein car il voyait cela comme le seul moyen de contrer Gustavus Adolphus. Cette réintégration a eu lieu en décembre 1631. Gustavus Adolphus a utilisé Mayence comme capitale et a planifié l'invasion du reste du Saint-Empire romain germanique. Richelieu ne pouvait rien faire pour l'arrêter. Après la victoire dévastatrice de Breitenfeld, Ferdinand a envisagé de retirer l'édit de restitution et de fuir en Italie.

Wallenstein - toujours l'opportuniste - a vu la situation comme un moyen d'étendre davantage son pouvoir. En avril 1632, on lui promit des subventions régulières de Ferdinand et d'Espagne sous Philippe III; il a été confirmé comme duc de Mecklembourg; il a reçu une compensation financière pour son aide et il pouvait faire la paix avec n'importe quel prince quand il en avait envie - mais pas avec le duc de Saxe (cela devait être approuvé par un régime impérial). Le seul lien dans cet accord était que Wallenstein ne pouvait pas utiliser les troupes de la Ligue espagnole ou catholique sans l'autorisation appropriée.

En mars 1632, Gustavus Adolphus avait commencé son invasion de la Bavière. Il a vaincu Tilly à la bataille de Lech en mars 1632 - Tilly a été mortellement blessé lors de cette bataille et le Saint-Empire romain germanique (via la Bavière) a perdu l'un de ses généraux les plus expérimentés. En mai 1632, Augsbourg et Munich étaient tombés sous la coupe de Gustavus Adolphus. Ce fut cependant le sommet de sa puissance.

Après la chute de Munich, Gustavus Adolphus a eu moins de succès. Il échoua dans sa tentative de prendre Ratisbonne et en mai 1632, Wallenstein avait chassé les Saxons de Prague. Pour aider John George, Gustavus Adolphus a marché vers le nord, mettant ainsi fin à son projet de route vers Vienne. Il craignait également que John George ne rejoigne soudainement les forces de Wallenstein. La loyauté entre alliés n'était alors jamais particulièrement forte,

À l'été 1632, Gustavus Adolphus a publié ses plans pour un règlement allemand. Son idée était de créer deux ligues protestantes - le Corpus Bellicum (qui serait responsable des affaires militaires) et le Corpus Evangelicorum (qui dirigerait l'administration civile). Son but en les produisant était de préserver la structure existante des états en Allemagne et de confirmer la sécurité des protestants en Allemagne. Il ne se considérait pas comme le chef d'un empire protestant.

Pour la Suède, il voulait préserver le territoire acquis dans le sud de la Baltique, de la Vistule à l'Elbe. Cela satisferait la sécurité future de la Suède et les bénéfices tirés des recettes portuaires et l'expansion du commerce suédois aideraient à payer les énormes dépenses que la Suède avait faites pour aider le nord de l'Allemagne contre l'empereur romain germanique. Ferdinand n'avait aucun intérêt pour le plan et le plan ne pourrait réussir que si Gustavus Adolphus continuait à réussir au niveau militaire.

Wallenstein s'était placé dans une position stratégiquement très forte - l'Alte Fetse près de Nuremberg. En septembre 1632, Gustavus Adolphus lança une attaque infructueuse contre l'Alte Feste. Cet échec a conduit de nombreux mercenaires à abandonner la force suédoise. Wallenstein a ensuite marché vers le nord en Saxe et Gustavus Adolphus n'a rien pu y faire. Wallenstein a capturé Leipzig - bien que l'attaque de la ville n'ait été qu'un appât pour attirer Gustavus Adolphus vers lui.

Wallenstein avait prévu de faire son quartier d'hiver à Lutzen et Gustavus Adolphus a tenté de lancer une attaque surprise contre les forces catholiques. Le 16 novembre 1632, la bataille de Lutzen a lieu. Il n'y avait pas eu d'attaque surprise et Wallenstein avait réussi à entraîner Gustavus Adolphus dans une bataille à grande échelle. Wallenstein a été vaincu lors de cette bataille et il s'est retiré en Bohême. Mais la Suède avait perdu 15 000 hommes lors de cette bataille dont Gustavus Adolphus.

Sans leur figure de proue, les forces protestantes semblaient manquer de direction. Le comte Horn et Bernard de Weimar ont repris les forces protestantes - mais leurs noms n'avaient pas l'aura de Gustavus Adolphus.

Après Lutzen, beaucoup voulaient un règlement de paix. La guerre avait duré et sans résultat évident pour tous ceux qui y avaient combattu. Gustavus Adolphus était mort; La reine Christina de Suède a soutenu un plan de paix; John George de Saxe en voulait un. Même la cause initiale du problème - Frédéric du Bas-Palatinat - était décédée en novembre 1632. Alors pourquoi n'y avait-il pas de règlement?

Oxenstierna craignait toujours une résurgence des Habsbourg et il a usé de son influence pour appeler à une réunion de la Suède, du cercle de Basse-Saxe et de la Saxe elle-même pour discuter de la question. Ils se sont rencontrés à Heilbronn en mars 1633 et le résultat final fut une alliance défensive - la Ligue Heilbronn - qui existait pour défendre le protestantisme dans le nord de l'Allemagne. John George n'a pas adhéré car il était revenu à soutenir le Saint Empereur Romain. La France catholique et la Suède protestante sont devenues les protecteurs conjoints de la nouvelle organisation. En novembre 1633, la Ligue Heilbronn a remporté sa première victoire en envahissant la Bavière et en s'emparant de Ratisbonne, ce que Gustavus Adolphus n'avait pas réussi à faire.

Wallenstein avait maintenant commencé à dépasser son autorité au sein du Saint Empire romain. Il a entamé des négociations secrètes avec la France et la Suède qui ne relevaient pas de sa juridiction. Il y avait ceux à Vienne qui n'aimaient pas Wallenstein et quand les nouvelles ont atteint la capitale du Saint-Empire romain de ce que faisait Wallenstein, cela leur a confirmé qu'il était instable et imprévisible. Par exemple, Wallenstein avait vaincu les Suédois à Steinau mais avait libéré les généraux capturés en échange de quelques forteresses en Silésie. Les troupes suédoises étaient bonnes mais elles avaient besoin de commandants décents. Voici Wallenstein libérant leurs généraux en échange de châteaux !!

Wallenstein ordonna alors à un de ses généraux de Bavière d'aider Ratisbonne et Breisach mais le général, Aldringen, reçut l'ordre de ne pas combattre l'armée suédoise là-bas. Cela a grandement irrité Aldringen car les Suédois étaient l'ennemi du Saint-Empire romain germanique. En fait, Aldringen a désobéi à son commandement et a affronté les Suédois. L'inquiétude à propos de Wallenstein n'était pas seulement entendue à Vienne - elle se propageait également à son armée.

Il est difficile de rendre compte des actions de Wallenstein en 1634. Il était atteint de goutte et de dépression, ce qui a pu affecter ses décisions. Il a peut-être aussi joué à un jeu de stratégie très complexe que personne d'autre n'a compris. Au début de 1634, Ferdinand ordonne l'arrestation de Wallenstein. Cet ordre fut rendu superflu lorsqu'il fut assassiné par certains de ses officiers en février 1634. Au moment de sa mort, il n'avait que 1 500 hommes fidèles à lui.

Le commandement de l'armée impériale revient à Ferdinand, fils de l'empereur. Il était marié à l'infante espagnole - rapprochant ainsi les deux maisons des Habsbourg. Ferdinand le fils avait également cultivé une amitié entre lui et le frère de sa femme - l'infant espagnol. Il était le chef nominal des Pays-Bas espagnols. Les deux hommes étaient des chefs militaires capables et leur amitié a relancé l'alliance austro-espagnole. Les deux hommes étaient déterminés à faire reculer la vague du protestantisme en Europe.

En septembre 1634, les deux armées catholiques se sont jointes à Nordlingen. Ils ont été opposés par l'armée protestante sous Horn. Le plan de Horn était de diviser les deux armées en deux parties distinctes et de prendre chacune en conséquence. Ce fut un désastre. Les Suédois ont été lourdement vaincus et Horn a été capturé. Cette seule victoire a rétabli Ferdinand en Europe. La Ligue Heilbronn était en plein désarroi; les protestants n'avaient pas d'armée tandis que les catholiques avaient deux armées sur le terrain qui s'étaient déjà révélées être une force puissante. Au printemps 1635, toute résistance suédoise dans le sud de l'Allemagne avait pris fin. Un paquet de paix qui avait été commencé en 1634, s'est terminé avec la paix de Prague signée en mai 1635.