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Le haut barrage d'Assouan achevé

Le haut barrage d'Assouan achevé

Après 11 ans de construction, le haut barrage d'Assouan sur le Nil en Égypte est achevé le 21 juillet 1970. Long de plus de trois kilomètres à sa crête, l'énorme barrage d'un milliard de dollars a mis fin au cycle d'inondations et de sécheresse dans la région du Nil. , et a exploité une formidable source d'énergie renouvelable, mais a eu un impact environnemental controversé.

Un barrage a été achevé à Assouan, à 500 miles au sud du Caire, en 1902. Le premier barrage d'Assouan a fourni une irrigation précieuse pendant les sécheresses, mais n'a pas pu retenir la crue annuelle du puissant Nil. Dans les années 1950, le dirigeant égyptien Gamal Abdel Nasser envisageait de construire un nouveau barrage sur le Nil, suffisamment grand pour mettre fin aux inondations et apporter de l'électricité dans tous les coins de l'Égypte. Il a obtenu le soutien financier des États-Unis et de la Grande-Bretagne, mais en juillet 1956, les deux pays ont annulé l'offre après avoir appris l'existence d'un accord d'armement secret entre l'Égypte et l'URSS. En réponse, Nasser a nationalisé le canal de Suez britannique et français, avec l'intention d'utiliser les péages pour payer son projet de haut barrage. Cet acte a précipité la crise du canal de Suez, au cours de laquelle Israël, la Grande-Bretagne et la France ont attaqué l'Égypte dans le cadre d'une opération militaire conjointe. Le canal de Suez a été occupé, mais les Soviétiques, les États-Unis et l'ONU ont forcé Israël, la Grande-Bretagne et la France à se retirer, et le canal de Suez a été laissé aux mains des Égyptiens en 1957.

Les prêts soviétiques et le produit des péages du canal de Suez ont permis à Nasser de commencer les travaux sur le haut barrage d'Assouan en 1960. Quelque 57 millions de mètres cubes de terre et de roche ont été utilisés pour construire le barrage, qui a une masse 16 fois celle de la Grande Pyramide de Gizeh . Le 21 juillet 1970, l'ambitieux projet est achevé. Le président Nasser est décédé d'une crise cardiaque en septembre 1970, avant que le barrage ne soit officiellement inauguré en 1971.

Le réservoir géant créé par le barrage, long de 300 milles et large de 10 milles, a été nommé lac Nasser en son honneur. La formation du lac Nasser a nécessité la réinstallation de 90 000 paysans égyptiens et nomades soudanais nubiens, ainsi que la relocalisation coûteuse de l'ancien complexe de temples égyptiens d'Abou Simbel, construit au XIIIe siècle av.

Le haut barrage d'Assouan a mis fin aux inondations dévastatrices du Nil, récupéré plus de 100 000 acres de terres désertiques pour la culture et rendu possible des cultures supplémentaires sur quelque 800 000 autres acres. Les 12 turbines géantes de construction soviétique du barrage produisent jusqu'à 10 milliards de kilowattheures par an, donnant un formidable coup de fouet à l'économie égyptienne et introduisant la vie du XXe siècle dans de nombreux villages. L'eau stockée dans le lac Nasser, plusieurs billions de pieds cubes, est partagée par l'Égypte et le Soudan et a été cruciale pendant les années de sécheresse africaine de 1984 à 1988.

Malgré ses succès, le haut barrage d'Assouan a produit plusieurs effets secondaires négatifs. Le plus coûteux est la diminution progressive de la fertilité des terres agricoles du delta du Nil, qui bénéficiaient des millions de tonnes de limon déposées chaque année par les crues du Nil. Un autre préjudice pour l'homme a été la propagation de la maladie de la schistosomiase par les escargots qui vivent dans le système d'irrigation créé par le barrage. La réduction des nutriments d'origine hydrique déversant dans la Méditerranée est soupçonnée d'être la cause d'un déclin des populations d'anchois en Méditerranée orientale. La fin des inondations a fortement réduit le nombre de poissons dans le Nil, dont beaucoup étaient migrateurs. Le lac Nasser, cependant, a été peuplé de poissons et de nombreuses espèces, dont la perche, y prospèrent.


17 Avantages et inconvénients du haut barrage d'Assouan

Construit de l'autre côté du Nil à Assouan, en Égypte, entre 1960 et 1970, la construction était basée sur les succès d'un barrage inférieur construit dans la région. L'objectif était de maximiser l'utilisation de la rivière tout en contrôlant les inondations, en améliorant le stockage de l'eau et en encourageant le développement de l'hydroélectricité.

Avant la construction du barrage, même avec l'ancien barrage en remblai en place, les crues du Nil se sont produites à la fin de l'été. Dans les générations passées, ce processus apportait les nutriments nécessaires au sol, ce qui rendait la région idéale pour l'agriculture. Étant donné que les inondations étaient variables, les années d'étiage pourraient produire une famine et une sécheresse dévastatrices.

Avec la croissance de la population égyptienne et l'amélioration de l'accès à la technologie, la nécessité de soutenir les terres agricoles, de stabiliser les cycles alimentaires et d'offrir des cultures de rente au marché d'exportation mondial a facilité la nécessité de ce barrage.

Conçu par l'Institut Hydroproject basé à Moscou, ce sont les avantages et les inconvénients du haut barrage d'Assouan à considérer.

Liste des Pros du Haut Barrage d'Assouan

1. Il fournit la majorité des besoins énergétiques de l'Égypte.
Au cours d'une année d'exploitation typique du haut barrage d'Assouan, environ 15 % de l'approvisionnement électrique total disponible dans le pays passe par ce projet. Lors de sa première mise en service, près de la moitié de l'énergie électrique disponible passait par le barrage. L'électricité produite par le barrage est respectueuse de l'environnement, offre des structures de coûts prévisibles et est rentable à entretenir. À capacité totale, les 12 générateurs avec le barrage sont chacun évalués à 175 MW, ce qui signifie que l'installation peut produire 2,1 GW d'énergie électrique.

2. Le Nil est maintenant beaucoup plus facile à naviguer.
Avec les eaux du fleuve contrôlées, la navigation le long du Nil est plus facile que jamais auparavant dans l'histoire. Les grandes voies de navigation dans toute la vallée du Nil sont désormais possibles grâce au contrôle de l'eau. Cela fait de l'Égypte une nation maritime importante maintenant que davantage de ports sont accessibles. De nouvelles opportunités commerciales pour les importations et les exportations sont désormais possibles, créant un meilleur climat économique pour la population locale.

3. Il améliore la sécurité des métiers de l'eau.
Le Nil a longtemps été une source de pêche et d'aquaculture pour la civilisation égyptienne. Avant la construction du haut barrage d'Assouan, les personnes travaillant dans les professions maritimes du monde entier étaient confrontées à de redoutables problèmes de faune. Les crocodiles du Nil qui mangent du poisson pourraient s'écarter du menu pour manger des humains. Aujourd'hui encore, environ 200 décès sont attribués chaque année à ces animaux.

L'hippopotame est originaire de la région et peut avoir été adoré par les anciennes cultures égyptiennes. Ils sont également féroces, les premières populations croyant que l'animal possédait des pouvoirs spirituels spéciaux. Le roi Tut a peut-être même été tué par un.

Ensuite, il y a la menace des moustiques. Avec plus d'eau stagnante disponible à cause du lac Nasser, la menace du paludisme est assez élevée.

4. Le barrage a amélioré l'accès à l'eau pour tous les Égyptiens.
Malgré les problèmes de déplacement liés à la construction du haut barrage d'Assouan, l'effort a permis d'améliorer l'accès annuel à l'eau dans le pays. Avant la formation du lac Nasser, les quotas d'eau annuels pour la région étaient de 48 kilomètres cubes. Au cours des 40 années et plus qui ont suivi la mise en service du barrage, le quota d'eau annuel est passé à 55,5 kilomètres cubes. Avec une meilleure disponibilité en eau, l'impact des années de sécheresse sur la vallée du Nil est réduit, ce qui signifie qu'il y a moins de risques d'insécurité alimentaire, de problèmes de santé et de déshydratation.

5. Il a permis à l'Égypte de récupérer des terres pour les utiliser.
Bien que la formation du lac Nasser ait causé une perte de terres qui a nécessité une réinstallation, il y avait plus de 2 millions d'acres de terres récupérées par l'Égypte avec la disponibilité d'eau supplémentaire. Malgré la dégradation de la rivière en aval avec des changements dans les flux de sédiments, il y a plus d'hectares cultivés avec succès après la construction du barrage par rapport aux activités agricoles qui se déroulent avant.

6. Les problèmes de schistosomiase sont réduits grâce au barrage.
Cette maladie, causée par des vers plats parasites, infecte les intestins ou les voies urinaires. Les symptômes comprennent du sang dans les urines, des douleurs abdominales, de la diarrhée et une accumulation de liquide abdominal. Les infections à long terme peuvent provoquer un cancer de la vessie, des lésions hépatiques et une insuffisance rénale. Après 15 ans de fermeture du barrage avec le Nil, certains problèmes de cette maladie ont complètement disparu de la Haute-Égypte. L'amélioration des pratiques d'irrigation pour réduire les influences des escargots a également favorisé la réduction de cette maladie.

7. Les niveaux en aval du Nil ont été relativement peu affectés.
Lorsque le haut barrage d'Assouan a été construit pour la première fois, le consensus général était que la rivière perdrait jusqu'à 10 mètres de niveau du lit de la rivière en aval. La chute réelle n'était que de 0,7 mètre, certaines zones n'enregistrant qu'une chute de 0,3 mètre. Bien que l'industrie de la construction en briques rouges qui utilisait des sédiments ait été affectée négativement, le processus fluvial actuel est resté relativement inchangé, à l'exception du problème des sédiments.

8. De nouvelles industries sont venues remplacer les industries touchées.
Au lieu des briques rouges traditionnelles formées dans la région pour la construction, les fabricants et les producteurs créent maintenant un mélange de sable et d'argile en utilisant des technologies à base de boue pour les briques. Avec les nouvelles techniques, les accumulations de sédiments offrent la possibilité à de nouvelles industries de fournir des emplois disparus avec la construction du haut barrage d'Assouan. De nouvelles industries de la pêche, des emplois agricoles et des postes dans l'industrie des services sont également devenus disponibles grâce à ce projet. Cela a forcé certains ménages à changer ce qu'ils font, mais cela a maintenu les opportunités économiques.

Liste des inconvénients du haut barrage d'Assouan

1. Le projet a forcé plus d'un million de personnes à être déplacées.
Lorsque le lac Nasser a inondé la basse Nubie à cause du haut barrage d'Assouan, jusqu'à 120 000 personnes ont dû être réinstallées en Égypte et au Soudan. Au Soudan, 70 000 autres Nubiens ont été réinstallés de Wadi Halfa, où leur nouveau foyer avait un climat tellement différent qu'ils ont eu du mal à s'adapter. Ils ont finalement été installés dans 25 villages planifiés. 50 000 Nubiens supplémentaires ont également été déplacés jusqu'à 10 kilomètres du Nil dans de nouvelles unités villageoises.

2. L'accès aux sites archéologiques critiques a été limité par le projet.
Après l'achèvement du haut barrage d'Assouan, plus de 20 complexes architecturaux et monuments différents ont été menacés par les déversements du lac Nassar. Plusieurs sites ont dû être déplacés grâce aux efforts de l'UNESCO pour les préserver, notamment les temples d'Abou Simbel et la statue de Ramsès le Grand qui se trouvait dans le Grand Temple. Non seulement le projet de barrage a coûté plus d'un milliard de dollars, mais des millions de plus ont été dépensés pour sauver les artefacts « majeurs ». De nombreux sites archéologiques de la civilisation nubienne ont été perdus dans le réservoir qui deviendrait éventuellement un nouveau lac.

3. Cela a changé la façon dont les sédiments se jettent dans la mer.
Le Nil inondait chaque année la vallée environnante pour fournir une aide aux agriculteurs locaux en matière de terres cultivées. Même dans l'Ancien Testament de la Bible, les pratiques agricoles sont discutées en Égypte dans certaines des premières histoires. Cette ancienne rivière offrait un filtre à sédiments qui permettait à la vie de profiter de ses nutriments. Plus de 124 millions de tonnes seraient acheminées chaque année vers la mer Méditerranée pour promouvoir la vie marine. Aujourd'hui, 98% de ce mouvement est piégé derrière le haut barrage d'Assouan.

4. Les problèmes de fertilisation sont désormais présents en Egypte.
Maintenant que le limon se trouve derrière le barrage, on craint de pouvoir cultiver dans la vallée du Nil. Les engrais azotés sont nécessaires pour aider les cultures à pousser maintenant, le nitrate de chaux étant la méthode la plus couramment utilisée pour fournir des nutriments au sol. Bien que la conception du barrage de deux milles visait à améliorer la cohérence de l'agriculture, les changements agricoles ont laissé des risques potentiels inattendus pour les concepteurs d'origine.

5. Il encourage l'érosion du littoral autour du delta.
Parce qu'il y a plus de pression d'eau autour du haut barrage d'Assouan dans le delta qu'auparavant lorsque les eaux coulaient librement, le rivage de la région subit des niveaux d'érosion plus élevés. Au rythme actuel, la côte s'érode jusqu'à 575 pieds par an. Même lors d'une année d'érosion minimale, plus de 400 pieds sont perdus. Ce changement oblige l'Égypte à dépenser davantage pour renforcer les rives du lac et les propriétés de grande valeur autour de la région.

6. Les nappes phréatiques locales sont influencées par la salinité.
La salinité de l'eau est également devenue un problème, rendant difficile l'utilisation des eaux autour du barrage pour irriguer les champs car la nature du liquide a changé. Avant la construction du barrage, le niveau des eaux souterraines fluctuait dans la vallée du Nil jusqu'à 9 mètres par an. Lorsque l'évaporation estivale a commencé, l'eau était trop profonde pour permettre aux sels dissous de remonter à la surface. Sans les mêmes fluctuations d'inondation, l'augmentation de la salinité du sol a créé des impacts négatifs sur les rendements des cultures locales.

Pour corriger ce problème, des systèmes de drainage souterrain ont été installés au cours des 30 dernières années au coût de plus de 3 milliards de dollars.

7. Les collectes de sédiments réduisent la capacité de stockage d'eau du réservoir.
La capacité de stockage d'eau prévue du lac Nasser est de 162 kilomètres cubes, avec 31 kilomètres cubes de stockage mort au fond du lac. Dans moins de trois siècles, si rien n'est fait sur la question des sédiments, la charge annuelle remplira tout le volume de stockage mort actuellement disponible.

8. Les captures de sardines méditerranéennes sont en baisse de 50%.
En 1962, les prises de sardines au large des côtes égyptiennes en Méditerranée étaient de 18 000 tonnes. En 1968, la capture totale n'était que de 460 tonnes. En 1992, la biomasse s'est suffisamment rétablie pour produire une capture de près de 8 600 tonnes en 1992. La raison pour laquelle les sardines se sont éloignées de leurs terrains habituels est inconnue, mais les changements se sont produits en même temps que les effets du haut barrage d'Assouan étaient étudiés. . La nature a la capacité de s'adapter, surtout lorsqu'on lui donne suffisamment de temps, mais dans cette circonstance, un rétablissement complet ne s'est toujours pas produit.

9. Il a fait de l'approvisionnement en eau un outil politique.
Avec un accès à l'eau amélioré pour toute l'Égypte au détriment de quelques-uns, le Nil est devenu plus que jamais un outil politique dans l'histoire. Les changements dans la façon dont l'eau s'écoule a forcé les agriculteurs locaux à commencer à dépendre de l'accès aux produits et des droits d'irrigation pour faire pousser des cultures au lieu de compter sur les cycles naturels de la rivière. Cela augmente le coût des récoltes, limite les terres agricoles viables et donne au gouvernement local plus de pression à exercer sur les gens parce qu'ils contrôlent l'accès à leurs moyens de subsistance.

Les avantages et les inconvénients du haut barrage d'Assouan font souvent l'objet de débats car les causes et effets de sa présence ne sont pas entièrement connus. Les captures de sardines en Méditerranée sont en baisse après l'installation du barrage, mais cela soutient également une plus grande disponibilité en eau et en électricité pour le pays. Plus d'algues poussent désormais sur le Nil, ce qui augmente le coût des traitements de l'eau potable, mais les coûts d'irrigation sont en baisse. Il faut plus de temps pour déterminer l'efficacité ou l'inefficacité de ce projet.


Inondations du Nil

Avant la construction d'un barrage à Assouan, l'Égypte a connu des inondations annuelles du Nil qui ont déposé quatre millions de tonnes de sédiments riches en nutriments qui ont permis la production agricole. Ce processus a commencé des millions d'années avant le début de la civilisation égyptienne dans la vallée du Nil et s'est poursuivi jusqu'à la construction du premier barrage à Assouan en 1889. Ce barrage était insuffisant pour retenir l'eau du Nil et a ensuite été élevé en 1912 et 1933. Dans 1946, le véritable danger a été révélé lorsque l'eau dans le réservoir a culminé près du sommet du barrage.

En 1952, le gouvernement intérimaire du Conseil révolutionnaire d'Égypte a décidé de construire un haut barrage à Assouan, à environ quatre milles en amont de l'ancien barrage. En 1954, l'Égypte a demandé des prêts à la Banque mondiale pour aider à payer le coût du barrage (qui a finalement atteint un milliard de dollars). Initialement, les États-Unis ont accepté de prêter de l'argent à l'Égypte, mais ont ensuite retiré leur offre pour des raisons inconnues. Certains spéculent que cela pourrait être dû au conflit égyptien et israélien. Le Royaume-Uni, la France et Israël avaient envahi l'Égypte en 1956, peu de temps après que l'Égypte a nationalisé le canal de Suez pour aider à payer le barrage.

L'Union soviétique a offert son aide et l'Égypte a accepté. Le soutien de l'Union soviétique n'était cependant pas inconditionnel. En plus de l'argent, ils ont également envoyé des conseillers militaires et d'autres travailleurs pour aider à renforcer les relations et les relations égypto-soviétiques.


Haut barrage d'Assouan

L'une des beautés du Nil est la Haut barrage d'Assouan et le lac artificiel qu'il génère : le lac Nasser. Bien que le barrage ait causé un impact environnemental non négligeable, la vue, surtout d'en haut, est à couper le souffle. Fortement voulue par Nasser pour résoudre le problème de la sécheresse, l'Egypte était à l'époque l'un des pays les plus secs du monde, elle permettait de cultiver des kilomètres et des kilomètres de désert.

Après le début des travaux le 9 janvier 1960, il est achevé le 21 juillet 1970 et inauguré officiellement le 15 janvier 1971. De plus, l'eau qui traverse le barrage produit de l'énergie hydroélectrique grâce à la construction d'une centrale électrique à côté du gigantesque ouvrage d'art. En plus d'utiliser une énergie propre et donc non polluante, il a permis à l'Egypte de couvrir plus de la moitié de ses besoins en électricité.

Les Grand barrage d'Assouan est l'un des bâtiments les plus célèbres d'Égypte, après les pyramides beaucoup plus anciennes de Gizeh. Sa construction a permis de réguler les crues du Nil, renforçant les barrières construites précédemment.

La situation géographique du grand barrage d'Assouan

Le grand barrage d'Assouan est situé près de la deuxième cataracte du Nil près de la ville d'Assouan et est le plus grand et le plus moderne des deux barrages sur le Nil.

L'histoire de la construction.

La construction du grand barrage a commencé en 1952, exactement après la révolution de Nasser. Il a été construit en raison d'une inondation qui, en 1946, avait augmenté le niveau d'eau par rapport à la hauteur du barrage d'origine. Comme le problème était récurrent et se produisait périodiquement, il a été décidé de construire un barrage plus impressionnant au lieu d'augmenter la hauteur du barrage existant pour la troisième fois.

Le barrage d'Assouan a 45 ans d'histoire et la construction du barrage

Le premier barrage pour contrôler les crues du Nil a été construit au sud d'Assouan, une ville sur la rive est du fleuve : achevé en 1902, le barrage a été levé deux fois – entre 1907 et 1912 puis entre 1929 et 1933 &# 8211 mais ce n'était pas suffisant.

Le nouveau barrage est un immense ouvrage, long de 3600 mètres et large de 980 mètres à la base et 40 mètres au sommet, pour une hauteur de 111 mètres, avec une capacité de 43 millions de mètres cubes. Les écluses, si elles sont ouvertes au maximum, peuvent libérer jusqu'à 11000 mètres cubes d'eau par seconde.

Le réservoir formé par le barrage a créé le lac Nasser, qui a une superficie d'environ 6 000 kilomètres carrés, mesure 480 km de long et jusqu'à 16 km de large et contient entre 150 et 165 kilomètres cubes d'eau.

Lors de la création du barrage, plus de 90 000 personnes ont dû quitter leur domicile pour ne pas être submergées par le lac résultant. Bien qu'il s'agisse d'un épisode traumatisant et triste de l'histoire de la Nubie, le territoire autour du barrage actuel a contribué à atténuer les effets des crues dangereuses de 1964 et 1973 et des famines de 1972-1973 et 1983-1984.

L'importance du Grand Barrage

Le barrage dispose de 12 groupes électrogènes de 175 mégawatts chacun et produit de l'énergie pour plus de 2 gigawatts. Il génère également plus de la moitié de l'électricité dont l'Égypte a besoin et dans les années 1970, il a permis à presque tous les Égyptiens d'avoir pour la première fois un raccordement électrique.

Les conséquences

Non seulement ils ont dû abandonner les maisons, principalement de la communauté nubienne, mais ils ont aussi dû penser aux monuments. Les monuments qui seraient inondés par le lac artificiel (plus tard appelé lac Nasser) ont été déplacés vers des endroits plus sûrs grâce à une impressionnante opération internationale. Certains d'entre eux ont été donnés aux pays qui ont contribué au sauvetage : le temple d'Ellesija, aujourd'hui conservé au musée égyptien de Turin, a été donné à l'Italie, par exemple. Célèbre à cet égard, le cas d'Abou Simbel, la communauté internationale s'est mobilisée pour trouver une solution et faire en sorte que cette merveille du patrimoine culturel universel ne soit pas submergée à jamais. Il a donc été décidé de déplacer le complexe sur une colline à proximité du site d'origine pour éviter que le niveau d'eau ne le recouvre.

Une intervention similaire a été menée pour préserver le très beau temple antique de Philae construit sur une île du Nil près d'Assouan.


Le haut barrage d'Assouan en Egypte a été achevé ce jour-là en 1970

D.L. Chandler est un vétéran de la scène d'écriture du métro de Washington D.C., travaillant comme journaliste, reporter et critique culturel. Faisant ses débuts à la fin des années 1990 sous forme imprimée, D.L. a rejoint le domaine en pleine croissance des reportages en ligne en 1998. Sa première grande percée est survenue avec le défunt Politically Black en 1999, le premier portail d'information politique noir du pays. D.L. a travaillé dans le passé pour OkayPlayer, MTV News, Metro Connection et plusieurs autres publications et magazines. D.L., originaire de Washington, réside dans la région du Grand Washington.

Nikita Khrouchtchev, debout avec Gamal Abdal Nasser, coupe le ruban pour ouvrir la première étape du haut barrage d'Assouan financé par la Russie, le 14 mai 1964.

Les Haut barrage d'Assouan (photo ci-dessous) a été achevée ce jour-là en 1970 en Égypte, qui était alors connue sous le nom de République arabe unie. La construction du barrage a pris une décennie et a formé le gigantesque réservoir du lac Nasser qui a inondé deux anciens temples égyptiens (photo ci-dessous). Avec l'aide du financement soviétique, le barrage a été achevé.

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Coûtant 1 milliard de dollars, le barrage a été construit pour mettre fin aux inondations et aux sécheresses dans la région du Nil et créer également un site de production d'hydroélectricité. Pour tous ses avantages, cependant, le haut barrage d'Assouan était plein de controverse.

En 1902, un barrage a été créé à Assouan, à 500 miles au sud du Caire. Le barrage inférieur d'Assouan a aidé à irriguer les terres de la région mais n'était pas équipé pour retenir une inondation annuelle du Nil. Dans les années 1950, le dirigeant égyptien Gamal Abdel Nasser voulait amener le barrage dans la création. L'objectif était de mettre fin aux inondations et de créer une nouvelle source d'énergie. Après avoir obtenu le soutien initial de l'Occident, les États-Unis et le Royaume-Uni ont refusé de financer le projet.

Les nations se sont retirées de l'accord après avoir appris l'existence d'un accord secret sur les armes entre les Soviétiques et l'Égypte. Nasser a ensuite placé le canal de Suez britannique et français sous sa domination et en a fait une autoroute à péage pour les navires. L'argent gagné là-bas paierait pour le Haut Barrage. La crise du canal de Suez est survenue plus tard, avec un effort multinational pour sécuriser la zone pour l'Égypte s'étant avéré fructueux.

Parallèlement aux prêts des Soviétiques et aux péages du canal de Suez, les travaux du haut barrage ont commencé en 1960. L'énorme barrage a été construit par l'institut soviétique Hyrdoproject avec des ingénieurs égyptiens. Les Soviétiques ont également fourni une grande partie des machines utilisées pour créer le barrage. Selon les informations, 25 000 ingénieurs et ouvriers égyptiens ont aidé à achever le barrage.

Le président Nasser est décédé d'une crise cardiaque en septembre de la même année et le barrage a été officiellement inauguré en 1971. Le réservoir de 340 milles de long et de 22 milles de large a été nommé d'après Nasser en son honneur. Le lac a déplacé 90 000 paysans égyptiens et nomades soudanais nubiens. Le lac a également inondé les deux temples d'Abou Simbel, les temples ayant été déplacés en 1968 pour éviter une submersion complète.

Le barrage a permis que 10 milliards de kilowattheures par an soient générés par les turbines pompant de l'eau à travers la structure. Cependant, le barrage a eu un effet grave sur l'environnement dans la région. Les terres agricoles ont été épuisées, les populations de poissons se sont asséchées et la propagation des maladies dans les terres a été attribuée au barrage obstruant l'écoulement naturel du Nil.


Alimenté par le Nil

Dans les années 1950, le président égyptien Gamal Abdel Nasser a entrepris d'atténuer les inondations cycliques et les périodes de sécheresse dans la région du Nil, de renforcer l'économie agricole et l'approvisionnement alimentaire et de fournir de l'énergie hydroélectrique aux villes. Le gouvernement de Nasser a ensuite conçu un grand barrage pour apprivoiser le puissant Nil. Il a fallu une décennie pour construire le haut barrage d'Assouan. Le barrage en enrochement a utilisé environ 44 millions de mètres cubes (57 millions de mètres cubes) de terre et de roche pour sa construction et une masse de mdasha seize fois supérieure à celle de la Grande Pyramide de Gizeh. Il offrait un meilleur contrôle des cycles d'inondation et plus de stockage d'eau que son prédécesseur, le barrage bas d'Assouan, au nord.

Le nouveau barrage de 111 mètres (360 pieds) de haut a créé l'un des plus grands lacs artificiels au monde. Nommé en l'honneur du président égyptien, le lac Nasser s'étend sur 480 kilomètres (300 miles) de long et 16 kilomètres (10 miles) de large. Stockant plus de 100 kilomètres cubes (24 miles cubes) d'eau, le lac a mis environ six ans à se remplir.

L'Operational Land Imager (OLI) sur Landsat 8 a acquis les données de cette image en couleurs naturelles du lac Nasser (les Soudanais appellent leur partie le lac Nubia). Cette scène composite a été compilée à partir d'images sans nuages ​​de 2013 à 2020. Situé dans un climat chaud et sec avec des pluies sporadiques, le lac perd beaucoup d'eau par évaporation et par conséquent sa surface diminue de façon saisonnière. Les niveaux d'eau sont généralement les plus élevés en novembre pendant la saison des crues et les plus bas en juillet pendant la saison sèche.

Le lac Nasser joue un rôle important dans l'économie égyptienne. Environ un quart de la population nationale travaille dans l'agriculture, qui dépend fortement de l'irrigation. Avec une source d'eau fiable du lac Nasser, les agriculteurs ont pu planter plus de cultures et le faire plusieurs fois par an à l'aide d'engrais. Une fois le réservoir rempli, le pays a pu augmenter ses terres arables de 30 pour cent au cours des premières années, en particulier à l'ouest du lac. Le lac Nasser a également créé une industrie de la pêche et est une attraction touristique populaire en raison de ses crocodiles.

Les chercheurs s'inquiètent cependant pour l'avenir du lac. Le barrage Grand Ethiopian Renaissance, qui sera le plus grand barrage hydroélectrique d'Afrique, devrait réduire considérablement les niveaux d'eau du lac Nasser et la quantité d'électricité produite au haut barrage d'Assouan. Les recherches montrent que le projet, qui était achevé à 70 % en octobre 2019, pourrait entraîner un déficit d'irrigation pour l'Égypte pendant les années sèches et un déclin de la pêche. Une étude a révélé que la superficie du lac avait diminué de 14 % entre 2015 et 2016, ce qui pourrait être dû au nouveau barrage et au remplissage partiel de son réservoir.

Image de l'Observatoire de la Terre de la NASA par Joshua Stevens, utilisant les données Landsat du U.S. Geological Survey. Histoire de Kasha Patel.

L'irrigation du lac Nasser, l'un des plus grands lacs artificiels du monde, a augmenté la quantité de terres arables et la production agricole en Égypte.


La relocalisation des temples d'Abou Simbel

Des centaines de villes et de villages ont péri à cause de projets de terrassement massifs tels que la construction de barrages. Mais les temples d'Abou Simbel, en Égypte, étaient historiquement et culturellement bien trop importants pour que cela se produise. Ainsi, lorsque le haut barrage et le réservoir d'Assouan nouvellement construits ont menacé d'engloutir les temples vieux de 3 300 ans, la communauté internationale s'est réunie pour une opération de sauvetage extraordinaire.

Les temples d'Abou Simbel étaient à l'origine situés le long du Nil, taillés dans la roche solide de la montagne. Ils ont été commandés par Ramsès II, le troisième pharaon de la dix-neuvième dynastie égyptienne, qui est souvent considéré comme le plus grand et le plus puissant pharaon du Nouvel Empire. Pendant son règne, Ramsès II a construit de nombreux temples dans toute l'Égypte et la Nubie, en particulier la Nubie, afin d'impressionner sur le peuple nubien la puissance des Égyptiens. Les plus célèbres d'entre eux sont les temples taillés dans la roche près du village moderne d'Abou Simbel.

Ramsès II a construit ici deux temples colossaux, le plus grand, appelé le Grand Temple, est incroyable à voir. Quatre statues épiques représentant le pharaon lui-même assis sur un trône font face à l'entrée. Chaque statue mesure vingt mètres de haut. La façade derrière les statues assises est en grande partie vierge, mais sur le bord supérieur se trouve une frise représentant une armée de babouins adorant le soleil levant. Entre les statues se trouve l'entrée surmontée d'un bas-relief du roi adorant le dieu à tête de faucon Ra Horakhty. À l'intérieur de la grande salle du temple se trouvent huit colonnes, chacune sculptée à la ressemblance de Ramsès. L'intérieur spacieux est décoré du sol au plafond avec des campagnes militaires héliographiques glorifiant Ramsès. Au milieu du complexe se trouve le sanctuaire intérieur sacré, où Ramsès est représenté partageant le trône avec les trois dieux Ra-Horakhty, Amon Ra et Ptah.

Ramsès a construit un autre temple, le soi-disant « Petit Temple » dédié à sa femme Néfertari et à la déesse Hathor. Ce n'était que la deuxième fois dans l'histoire de l'Égypte ancienne qu'un temple était dédié à une reine, la première étant Néfertiti. Comme le Grand Temple, l'entrée du Petit Temple est flanquée de statues du pharaon et de sa reine, le plus remarquable, de taille égale. Habituellement, les reines ne sont pas représentées plus hautes que le genou du pharaon. L'intérieur du Petit Temple est décoré de scènes montrant la reine jouant le sistre et faire des offrandes aux déesses Hathor et Mout.

Au fil des millénaires, les temples se sont ensevelis dans le sable et ont été oubliés. Lorsqu'ils ont été redécouverts au début du XIXe siècle, seule la frise supérieure du temple principal était visible au-dessus du sable. Le temple a été déterré et pendant un certain temps, il est apparu que l'immortalité de Ramsès était assurée, mais à la fin des années 1950, une autre catastrophe se profilait.

Le gouvernement prévoyait un nouveau barrage sur le Nil, à environ 230 km en amont de l'endroit où se dressaient les statues colossales de Ramsès. Long de 4 km et haut de 110 mètres, le nouveau haut barrage d'Assouan devait être le plus grand barrage en remblai au monde. L'Egypte en avait besoin parce que le barrage précédent s'avérait incapable de contrôler les crues annuelles du Nil. Le nouveau barrage permettrait non seulement à l'Égypte d'apprivoiser le fleuve, mais le réservoir créé aiderait à soutenir les terres agricoles et les habitants de la région pendant les périodes de sécheresse.

Il y avait cependant un inconvénient majeur. Le réservoir de 5 250 km² nommé lac Nasser nécessiterait la réinstallation de quelque 90 000 personnes, et si possible, les magnifiques temples d'Abou Simbel.

Les temples pendant les fouilles, vers 1853 – 1854. Photo : John Beasly Greene

En 1959, le gouvernement égyptien a demandé de l'aide à l'UNESCO. Heureusement, la communauté internationale connaissait bien la région de l'ancienne Nubie et les innombrables sites archéologiques qu'elle contenait. Consciente de la gravité du problème, l'UNESCO a lancé son tout premier effort de sauvetage international en collaboration. Un projet international de collecte de fonds a été lancé en 1960. Pour mobiliser le soutien à la campagne, l'Égypte a organisé une exposition itinérante de plusieurs objets de la tombe de Toutankhamon. L'exposition « Trésors de Toutankhamon » a été présentée en Amérique du Nord, en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne, en Russie et au Japon. L'argent généré a permis de financer non seulement le projet d'Abou Simbel, mais de nombreuses futures campagnes de l'UNESCO.

De nombreuses idées sur la façon de sauver les temples ont été proposées. L'un consistait à créer un gigantesque aquarium autour des temples avec des chambres d'observation sous-marines accessibles par ascenseur pour les visiteurs. Cette idée a été rejetée. Another proposed raising the temples on hydraulic jacks, but the cost would have been immense. Eventually, it was decided to cut up the rocks into manageable chunks, transport them to higher ground and reassemble them like Lego blocks.

Work began in November 1963. First, a cofferdam was erected around Abu Simbel in order to gain additional time in which to work on the temples while water was collecting in the Aswan dam’s reservoir. The greatest care was needed while cutting up the stones. Power saws could not be used because they made the cuts too wide—anything wider than 8 millimeters would have been visible when the blocks were put back together. Instead, hand saws and steel wires were used to slice up the rocks into blocks each 20 to 30 tons in weight. In the end, the larger temple yielded 807 blocks and the smaller one 235. Once cut, each block was coated to protect it against splitting and fracturing during transport.

The new site was located about 200 meters further inland and 65 meters higher up. Before reassembly could begin, an artificial hill was created using some 330,000 cubic meters of rock to resemble the natural stony hill against which the temples stood at the original site. Then the blocks were put back together with extreme precision, secured to one another with reinforcement bars and the joints filled with an artificial material. Care was taken to maintain the temple’s original alignment to the cardinal directions, so that the rays of the sun would continue to penetrate the sanctuary and illuminate the sculptures on the back wall during certain hours of the spring and autumn.

The successful relocation of the Abu Simbel temples set the momentum for further rescue efforts. Within the Nubian valley itself, UNESCO rescued as many as 22 different monuments from inundation, including Ramesses’s temples. One monument, the Temple of Amada, had to be moved whole because it couldn’t be cut up as it would have damaged the structure. Other sites that were successfully transferred include Wadi es-Sebua, another temple built by Ramesses II, the Roman-era Temple of Kalabsha, and the Temple of Philae. Buoyed by these successes, UNESCO moved to Venice to protect its lagoons, then to Mohenjodaro in Pakistan to help excavate the ruins and then to Indonesia to preserve the Borobodur Temple.

“The completion of such an enormous and complex project helped UNESCO realise that we were capable of three main things,” explained Dr. Mechtild Rössler, director of the UNESCO World Heritage Centre and the Heritage Division. “First, bringing together the best expertise the world has to offer. Second, securing the international cooperation of its members. And third: assuring the responsibility of the international community to bring together funding and support that would help the world's heritage as a whole. We recognized that one country alone is just not capable.”

The success of the Nubian campaign was directly responsible for the creation of the “World Heritage Trust” in 1965, and subsequently, the UNESCO’s World Heritage Sites List. The Galápagos Islands became the first World Heritage Site in 1978. The Nubian Monuments were added to the list in 1979.

A scale model at the Nubian Museum, Aswan, showing the original location of the Abu Simbel temples (under the glass, depicting the surface of the reservoir) and the rescued and relocated temples' new higher sites. Photo: Zureks/Wikimedia Commons


The Aswan High Dam – the Eighth Wonder of the World

On July 21, 1970, the construction of the Egyptian Aswan High Dam was completed. A key objective of the Egyptian Government following the Egyptian Revolution of 1952, the dam has the ability to control floods, provide water for irrigation, and generate hydroelectricity were seen as pivotal to Egypt’s industrialization. The High Dam was constructed between 1960 and 1970, and has had a significant effect on the economy and culture of Egypt. Soviet leader Nikita Khrushchev referred to it as “the eighth wonder of the world”. 22 ancient Egyptian monuments and architectural complexes, including the Abu Simbel temples , that were threatened by flooding were preserved by moving them under an UNESCO Campaign.

The Floods of the Nile

Before the dams were built, the Nile flooded every year during late summer, when water flowed down the valley from its East African drainage basin. These floods brought high water and natural nutrients and minerals that annually enriched the fertile soil along the floodplain and delta this had made the Nile valley ideal for farming since ancient times. Because floods vary, in high-water years the whole crop might be wiped out, while in low-water years widespread drought and famine occasionally occurred. As Egypt’s population grew and conditions changed, both a desire and ability developed to control the floods, and thus both protect and support farmland and the economically important cotton crop. With the reservoir storage provided by the Aswan dams, the floods could be lessened and the water stored for later release.

The British and the First Dam

The British began construction of the first dam across the Nile, the so-called Aswan Low Dam in 1898, which was opened on 10 December 1902. When initially constructed between 1899 and 1902, nothing of its scale had ever been attempted on completion, it was the largest masonry dam in the world. The dam, originally limited in height by conservation concerns, worked as designed, but provided inadequate storage capacity for planned development and was raised twice, between 1907–1912 and again 1929–1933. These heightenings still did not meet irrigation demands and in 1946 it was nearly over-topped in an effort to maximize pool elevation. This led to the investigation and construction of the Aswan High Dam 6 kilometres upstream.

Imperialism, Capitalism, and Communism

The Egyptian government of King Farouk showed no interest in the first plans, but the Egyptian position changed completely with the overthrow of the monarchy, led by the Free Officers Movement including Gamal Abdel Nasser . While opposed both to communism, capitalism, and imperialism, Nasser presented himself as a tactical neutralist, and sought to work with both the United States and the Soviet Union for Egyptian and Arab benefit. Nasser negotiated as well with the United States as with the Soviet Union, since he also intended to achieve a weapons deal to support Egypt in the war against Israel. In June 1956, the Soviets offered Nasser $1.12 billion at 2% interest for the construction of the dam. On 19 July the US State Department announced that American financial assistance for the High Dam was “not feasible in present circumstances.”

The Temple of Abu Simbel

Archaeologists began raising concerns that several major historical sites, including the famous temple of Abu Simbel were about to be under water. A rescue operation began in 1960 under UNESCO. The construction of the high dam lasted from 1960 to 1970. The Aswan High Dam is 3,830 metres long, 980 m wide at the base, 40 m wide at the crest and 111 m tall. It contains 43,000,000 cubic metres of material. At maximum, 11,000 cubic metres per second of water can pass through the dam. The High Dam has resulted in protection from floods and droughts, an increase in agricultural production and employment, electricity production and improved navigation that benefits tourism. Conversely, the dam flooded a large area, causing the relocation of over 100,000 people. Many archaeological sites were submerged while others were relocated. The dam is blamed for coastline erosion, soil salinity and health problems.

The statue of Ramses the Great at the Great Temple of Abu Simbel is reassembled after having been moved in 1967 to save it from flooding.

Moving the Monuments

22 monuments and architectural complexes, including the Abu Simbel temples, that were threatened by flooding from Lake Nasser were preserved by moving them to the shores of Lake Nasser under the UNESCO Nubia Campaign. Also moved were Philae , Kalabsha and Amada. Other monuments were granted to countries that helped with the works (such as the Debod temple in Madrid, the Temple of Taffeh in Leiden and the Temple of Dendur in New York). The remaining archaeological sites, including the Buhen fort have been flooded by Lake Nasser. Most famous was the relocation the the Abu Simbel temples, two massive rock temples at Abu Simbel, a village in Nubia, southern Egypt, near the border with Sudan. They are situated on the western bank of Lake Nasser, about 230 km southwest of Aswan. The twin temples were originally carved out of the mountainside during the reign of Pharaoh Ramesses II in the 13th century BC, as a lasting monument to himself and his queen Nefertari , to commemorate his victory at the Battle of Kadesh .[4] The complex was relocated in its entirety in 1968, on an artificial hill made from a domed structure, high above the Aswan High Dam reservoir. the entire site was carefully cut into large blocks (up to 30 tons, averaging 20 tons), dismantled, lifted and reassembled in a new location 65 meters higher and 200 meters back from the river.

The Aswan High Dam

The Aswan High Dam has produced several negative side effects, however, chief of which is a gradual decrease in the fertility and hence the productivity of Egypt’s riverside agricultural lands. This is because of the dam’s complete control of the Nile’s annual flooding. Much of the flood and its load of rich fertilizing silt is now impounded in reservoirs and canals the silt is thus no longer deposited by the Nile’s rising waters on farmlands.[2] The reduction of waterborne nutrients flowing into the Mediterranean is suspected to be the cause of a decline in anchovy populations in the eastern Mediterranean. The end of flooding has sharply reduced the number of fish in the Nile, many of which were migratory. Lake Nasser, however, has been stocked with fish, and many species, including perch, thrive there.[3]

At yovisto academic video search, you may learn more about ‘The Origins of Egyptian Civilization‘ in a videolecture by Dr. Emily Teeter at the University of Chicago.


Aswan High Dam

Assouan Dam located near Aswan, the world famous High Dam was an engineering miracle when it was built in the 1960. It contains 18 times the material used in the Great Pyramid of Cheops. The Dam is 11,811 feet long, 3215 feet thick at the base and 364 feet tall, Today it provides irrigation and electricity for the whole of Egypt and together with the old Aswan Dam built by the British between 1898 and 1902, 6km down river, gorgeous views for visitors, From the top of the two Mile long High Dam you can look across Lake Nassar, the huge reservoir created when it was built to Kalabsha temple in the south and the huge power station to the north.

The Aswan High Dam was wonderful project, In fact it was one of the most important achievements of the last century in Egypt, for many years symbolizing the New Era after 1952.

The Aswan High Dam yields enormous benefits to the economy of Egypt, The first time in history, the annual Nile flood can be controlled by man, The dam detain the floodwaters, releasing them when needed to maximize their utility on irrigated land, to water hundreds of thousands of new acres, to develop navigation in Aswan, and to generate enormous amounts of electric power, The dam powers twelve generators each rated at 175 megawatts, producing a hydroelectric output of 2.1 gigawatts. Power generation began in 1967.

When the dam first reached peak output it produced around half of Egypt&rsquos entire electricity production (about 15% by 1998) and allowed for the connection of most Egyptian villages to electricity for the first time.

The dam has also provided much needed water for irrigation, as well as producing electricity from the hydroelectric output of the river, The dam helped Egypt to reach its highest ever level of electric production, granting many small villages the luxury of using electricity for the first time. Prepare yourself for a particularly sightseeing experience in Aswan with Luxor and Aswan Travel.


Today Lake Nasser is a major tourist attraction, not only among foreign tourists, but also among Egyptians from other parts of the country. Fishing for example has become incredibly popular, both from the shores and from the many boats that offer fishing trips on the lake. It’s likewise become very popular as a destination for laid back Lake Nasser cruises, particularly with those tourists who have already booked a Nile cruise.

If you’ve booked or intend booking one of our world class Nile cruises from Aswan to Luxor or one of our Nile cruises from Luxor to Aswan, a Lake Nasser cruise is the perfect addition to what will already be one of the most memorable times of your life. As with our river cruises, our Lake Nasser cruises also include a lot of sightseeing opportunities, many of which are UNESCO World Heritage Sites. The Aswan High Dam has brought with it, some great benefits both to foreigners and locals alike.