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Stèle phénicienne dédiée à Tanit & Baal-Hammon

Stèle phénicienne dédiée à Tanit & Baal-Hammon


Eloge de Tanit

Tanit, divinité principale de la colonie phénicienne de Carthage, est une déesse entourée de spéculations et de controverses. D'une part, il existe des théories très divergentes quant à la signification de son nom : est-il d'origine berbère ou sémitique ? Dans ce dernier cas, découle-t-il de la racine de « serpent », « lamentation » ou « compter/attribuer » ? Est-ce simplement une coïncidence si Ta-nit signifie « Terre de Neith » en égyptien ?

Était-elle à l'origine une déesse distincte de l'Astarté phénicienne, ou simplement son équivalent punique ? Son homologue cananéenne est-elle Asherah ou Anat ? Pourquoi les Romains l'ont-ils assimilée à Junon Coelestis ? Ensuite, il y a le débat autour du lieu de sépulture déterré à Carthage, apparemment dédié à Tanit et à son époux Baal Hammon, contenant les restes incinérés de plus de vingt mille enfants, pour la plupart des fœtus ou des nouveau-nés. Ces enfants ont-ils été sacrifiés pour apaiser les dieux, comme le prétendaient des sources romaines et hébraïques horrifiées ? Ou s'agissait-il de mortinaissances, de fausses couches et de décès néonatals confiés aux soins d'une Déesse Mère aimante ?

Je discuterai de ces deux questions au cours de cet article, mais je voudrais tout d'abord présenter un aperçu général des bureaux, des titres et de l'iconographie associés à Tanit et à ses homologues au sein des panthéons classiques et anciens du Proche-Orient.

L'ensemble de cités-États connu sous le nom de Phénicie (le Liban actuel) était une puissance maritime majeure de l'âge du bronze, établissant des colonies tout autour de la Méditerranée. Carthage, dans la Tunisie d'aujourd'hui, a été fondée vers 814 avant notre ère par les Phéniciens de Tyr, et est finalement devenue un empire à part entière, déclarant son indépendance de Tyr au 5ème siècle avant notre ère et devenant la puissance dominante de l'Occident. Méditerranéen. La grande déesse phénicienne Astarte était à l'origine honorée aux côtés de son homologue punique Tanit, mais finalement les deux Tanit fusionnés sont devenus le « Astarté carthaginois », vénéré dans un double culte avec son époux Baal Hammon – un titre qui a été traduit de différentes manières « Seigneur de Hammon ». (une zone près de l'ancienne Tyr), « Seigneur du mont Amanus » (une montagne à la frontière syrienne), ou « Seigneur du brasero » (de la racine sémitique hamman). Le titre de Tanit dans le contexte de ce double culte était Tanit Pene Baal – Tanit, Visage de Baal – similaire au titre d'Astarté Shem Baal, « Nom de Baal ». Elle a également été appelée Rabat, « Dame », une épithète de la déesse cananéenne Asherah, à partir de laquelle la Phénicienne Astarté a évolué. Le profil de Tanit, coiffé avec soin, apparaît sur le monnayage de Carthage à partir du IVe siècle av. Des preuves de son culte ont été trouvées dans tous les avant-postes puniques, y compris Malte, la Sicile, la Sardaigne, Ibiza, Cadix et même la Grande-Bretagne - l'éminent linguiste Dr Theo Vennemann pense que l'île de Thanet, le promontoire le plus oriental du Kent, a été nommé pour elle.

Comme Astarte, Tanit combinait les fonctions de déesse mère, protectrice de la cité-État, et de « Dea Coelestis », reine du ciel. Comme Astarte également, elle était particulièrement associée à la lune et à la mer, mais elle a également des corrélations avec d'autres déesses classiques et anciennes du Proche-Orient. Partout où le culte de Tanit a été établi, nous trouvons son iconographie sculptée dans des stèles votives ou des piliers sacrés « bétyle » : en tant que « Dea Coelestis », elle est souvent représentée par le croissant lunaire et le disque solaire - symboles qu'elle partage avec la sumérienne Inanna, la mésopotamienne Ishtar et l'égyptienne. Hathor. Lorsqu'elle est représentée avec la couronne et le sceptre d'une « déesse de la ville », elle ressemble à la grecque Héra et à la romaine Junon, toutes deux également « reines du ciel ». Le caducée (deux serpents enlacés autour d'une tige), un symbole qui dériverait du pôle éponyme « asherah » ou « arbre de vie » associé au cananéen Dea Coelestis, l'accompagne souvent. Des symboles de fertilité de la Déesse Mère tels que la grenade, la branche de palmier et la corne d'abondance l'entourent, le dauphin et la colombe, tous deux également sacrés pour Atargatis de Syrie et Aphrodite de Grèce, sont représentés sous et à côté d'elle. De temps en temps, elle apparaît à tête de lion, comme les grandes mères Cybèle, Rhéa et Asherah. Son culte à Ibiza comprend des images ailées, comme Isis égyptienne. Le symbole « main ouverte », faisant peut-être une amulette pour se protéger du mauvais œil.

Mais il y a un symbole qui est particulièrement celui de Tanit, partagé par aucune autre Déesse, et qui a donc été surnommé le « Signe de Tanit ». Dans sa forme la plus simple, il a été comparé au symbole de vie égyptien, l'Ankh : un triangle ou trapèze surmonté d'une barre surmontée d'un disque. Il ressemble à une silhouette stylisée à jupe, représentant peut-être la Déesse elle-même. Souvent, les « bras » de la figure sont levés au niveau du coude, parfois avec des crochets en forme de croissant attachés, ou tenant un caducée/asherah ou une branche de palmier. Un croissant lunaire renversé et un disque solaire - ce dernier souvent en forme de "rosace", comme le symbole de Sumerian Inanna - sont fréquemment représentés au-dessus, avec le dauphin, la corne d'abondance, etc., à côté et en dessous.

Nulle part le « Signe de Tanit » n'est plus répandu que sur le lieu de sépulture des enfants, très controversé, découvert à Carthage, que les archéologues ont surnommé le « Tophet ». Tophet est un mot hébreu signifiant 'lieu de combustion', utilisé dans la Bible hébraïque pour décrire un site dans la vallée de Ben-Hinnom à l'extérieur de Jérusalem où les Cananéens, selon la polémique israélite, 'brûlaient leurs fils et filles dans le feu comme un offrande à Moloch' (2 Rois 23:10 Jérémie 7:30-32). L'hypothèse est que les restes d'enfants incinérés trouvés à Carthage sont la preuve d'une pratique similaire, telle que décrite par l'historien romain Diodorus Siculus (1er siècle avant notre ère). La description de Diodore est si vive et horrible, impliquant une «image en bronze de Chronos» (l'homologue grec de Baal Hammon) dans les mains inclinées de laquelle l'enfant sacrifié a été placé avant de rouler dans un foyer en dessous, qu'il a été cité comme un fait par le grec l'historien Plutarque (1er siècle de notre ère) et les premiers Pères de l'Église Tertullien et Orose.

Le lien linguistique avancé entre le nom de Baal-Hammon et la racine hébraïque de « brasero » semblerait certainement ajouter du poids au récit de Diodore, mais l'opinion des savants reste divisée sur cette question, tout comme l'opinion archéologique sur l'histoire et le but du Tophet. Lawrence E Stager et Joseph A Greene de l'Université de Harvard croient que les preuves archéologiques soutiennent le sacrifice d'enfants, citant des inscriptions votives placées au-dessus des urnes funéraires : "À notre Dame, Tanit, et à notre Seigneur, Baal Hammon, ce qui a été juré' 'La vie pour la vie, du sang pour du sang, un agneau pour substitut » (plusieurs des urnes funéraires contenaient des restes de jeunes animaux). L'anthropologue Jeffrey Schwartz estime quant à lui qu'étant donné la rareté des restes de nourrissons dans tout autre lieu de sépulture à Carthage, il est beaucoup plus probable que le «Tophet» était un cimetière réservé aux très jeunes enfants décédés de causes naturelles. M'hammed Hassine Fantar de l'Institut tunisien du patrimoine culturel national souligne que l'accusation de Diodore Siculus faisait partie d'un article polémique écrit pour justifier la conquête romaine de Carthage, et que l'historien Polybe, qui était en fait présent à la destruction de la ville en 146 av. Le professeur Piero Bartoloni de l'Université de Sassari cite le fait que sept enfants sur dix risquaient de mourir au cours de leur première année dans l'Antiquité et demande « est-il raisonnable qu'avec un niveau de mortalité infantile aussi élevé, ces personnes aient tué leur propre enfants?'

Le grand général carthaginois Hannibal assimilait son Tanit natal à Junon Lucina, l'aspect de la Dea Coelestis romaine invoquée par les femmes enceintes pour un accouchement réussi et facile. Une belle stèle déterrée à Lillibeum en Sicile représente une femme enceinte avec une main sur son ventre debout dans une attitude d'adoration devant un caducée/asherah avec le signe de Tanit au-dessus. L'association entre l'état de grossesse de l'adorateur et la protection offerte par la divinité est on ne peut plus claire. Est-ce qu'une divinité chargée d'« amener les enfants à la lumière » serait également susceptible d'exiger leur sacrifice ? Ce serait très inhabituel si c'était le cas. Il me semble que si l'on ne tient pas compte des polémiques hostiles aux Romains et aux Hébreux, les preuves archéologiques et culturelles entourant le « Tophet » indiquent un cimetière pour enfants, peut-être dans l'enceinte d'un sanctuaire, où des fœtus avortés, des bébés mort-nés et des enfants décédés très jeunes ont été remis aux soins de la Déesse Mère et de son époux. L'inscription votive « ce qui a été voué » – le vœu relatif à l'inhumation dans le sanctuaire – reste parfaitement appropriée dans ce contexte, de même que la crémation et la dédicace d'un jeune animal « comme substitut » si le corps de l'enfant ne pouvait être récupéré pour une raison quelconque.

Je voudrais maintenant discuter du nom de Tanit - rendu simplement par ses consonnes, t-n-t, en punique - et des diverses théories quant à son origine. Je ne pense pas que les preuves culturelles soutiennent un lien avec la déesse Anat au son similaire, la contrepartie cananéenne de la jeune guerrière cananéenne Tanit est sûrement Asherah, avec qui elle partage ses fonctions célestes, maritimes et de fertilité ainsi qu'une grande partie de son iconographie. Je ne pense pas non plus que la traduction de son nom en égyptien par « Terre de Neith » soit particulièrement significative. En hamito-sémitique, la langue indigène libyenne de la région de Carthage, la féminisation d'un mot impliquait de placer un 't' à la fois avant et après la racine, et cela correspond parfaitement au nom de Tanit il s'agit alors d'identifier la racine, qui étant donné les origines phéniciennes de Carthage, la plupart des savants s'accordent à être sémitiques.

Frank Moore Cross donne l'interprétation « Serpent Lady », basée sur le mot hébreu tanniyn, et pointe vers son symbole de type caducée, mais le mot hébreu pour serpent/serpent (comme dans le récit de la Genèse du jardin d'Eden, par exemple) est nachash tanniyn décrit un dragon de mer mythologique. Compte tenu des liens maritimes de Tanit, une telle créature apparaîtrait sûrement fréquemment dans son iconographie si elle faisait référence à son nom - mais elle est introuvable.

Edouard Lipinski postule un lien avec une racine sémitique t-n-y, « se lamenter », donnant à son nom le sens de « Celle qui pleure ». Cependant, encore une fois, cette théorie repose sur un mot obscur : comme le souligne Robert M Kerr, la racine t-n-y n'est attestée que deux fois dans l'Ancien Testament, et dans les deux cas, elle peut également signifier « répéter » ou « réciter ».

Une théorie plus récente, posée par le Dr Theo Vennemann, relie le nom de Tanit à la racine sémitique m-n-h et au mot manah, signifiant « compter, compter ou attribuer », enfermé entre la « t-féminisation » hamito-sémitique. Il cite les divinités du Proche-Orient associées Manat (arabe), Meni (hébreu) ​​et Ishtar Menutum (mésopotamien), toutes les déesses de la fortune englobant à la fois le destin et la richesse, comme étant nommées à partir de la même racine linguistique. Vennemann souligne en outre que le visage de Tanit sur la monnaie de Carthage correspond à celui de Junon Moneta sur la monnaie de Rome. L'épithète Moneta a généralement été associée au verbe latin monere, pour avertir ou conseiller, mais Vennemann suggère une origine sémitique - manah - à partir de laquelle, selon lui, les mots argent/menthe et mois/lune peuvent également être tracés. Cela conviendrait parfaitement au rôle de Dea Coelestis, partagé à la fois par Tanit et Juno, englobant la mesure des jours solaires et des mois lunaires, les cycles de fertilité des femmes, ainsi que la prospérité et la fortune de la cité-État.

Je trouve cette théorie plus convaincante que toute autre, en particulier à la lumière du fait que le double culte de Tanit et de Baal-Hammon s'est poursuivi dans la Carthage romaine pas aussi Juno-with-Jupiter qu'on pourrait s'y attendre - la plupart des dieux avec l'épithète 'Baal ' étant assimilé à Zeus - mais à Juno-with-Saturne/Chronos - en d'autres termes, à Old Father Time lui-même ! L'auto-description d'Héra dans l'Iliade comme « la fille aînée du temps » trouverait donc écho dans le nom même de son homologue punique Tanit.

L'écrivain romain Macrobe (5e siècle de notre ère) enregistre dans ses Saturnales comment l'Evocatio ou "l'appel" suivant des dieux de Carthage a été chanté lorsque la ville est finalement tombée aux mains de Rome en 146 av. à qui sont la protection le peuple et la ville de Carthage et toi, ô le plus grand, qui as pris sous ta protection cette ville et ses habitants - je prie et supplie que tu désertes le peuple et la ville de Carthage… venez à Rome, à moi et mon peuple… Je jure que des temples et des jeux seront établis en votre honneur. » Ainsi Tanit de Carthage fut invitée à transférer sa protection à Rome – une procédure avec laquelle son homologue romaine Junon était elle-même familière, ayant été « appelée » de la ville étrusque de Veii où elle était à l'origine vénérée sous le nom d'Uni. En tant que Juno Coelestis, Tanit a présidé des sanctuaires majeurs à Carthage et à Malte, et finalement l'empereur Elagabalus (218-222 EC) a construit un sanctuaire pour elle sous son nom punique à Rome même, sur la colline du Capitole à côté de celle de Juno Moneta. Au cours de l'ère chrétienne, Tanit a légué son sanctuaire à Malte à la Bienheureuse Vierge Marie et son nom, si la théorie de Vennemann est correcte, à la patronne des femmes mariées, Sainte Monique - mère de Saint Augustin et originaire de Carthage romaine.

L'ère post-chrétienne du Verseau dans laquelle nous entrons maintenant semble semée de défis et de contradictions pour la femme moderne. Le rôle économique est en conflit avec le maternel la femme d'affaires prospère est censée subjuguer ses instincts nourriciers quel qu'en soit le prix le statut de la maternité et les droits de l'enfant à naître sont à la fois des sujets de débats houleux et le rythme de la vie est guidé par le mantra ' Le temps, c'est de l'argent'. Sûrement si une déesse peut nous aider et nous guider en ce moment, c'est Tanit de Carthage. Sommes-nous prêts à l'embrasser dans toute sa complexité, et à voir où elle nous mène ?


Il est clairement identifié comme l'une des divinités phéniciennes couvertes sous le nom de Baal. [4] Cependant, la signification de son deuxième nom n'est pas claire. Frank Moore Cross a plaidé pour un lien avec Hamin, le nom ougaritique du mont Amanus, un sommet des monts Nur qui séparent la Syrie de la Cilicie. [5] Au 19ème siècle, quand Ernest Renan a fouillé les ruines de Hammon (Ḥammon), l'Umm al-‘Awamid moderne entre Tyr et Acre, il a trouvé deux inscriptions phéniciennes dédiées à El-Hammon. [6] D'autres ont proposé Hammon comme une association syncrétique avec le dieu libyen-égyptien Amon, [7] alors qu'un dernier courant a plutôt appelé à une connexion avec le mot sémitique du nord-ouest ammān (« brasero »), suggérant le sens « seigneur du brasero ». [6]

Le culte de Baʿal Hammon a prospéré dans la colonie phénicienne de Carthage. Sa suprématie parmi les dieux carthaginois remonterait au Ve siècle av. [8] Baal Hammon était connu comme le chef du panthéon de Carthage et la divinité qui a fait pousser la végétation comme avec la plupart des divinités de Carthage, il était apparemment apaisé avec le sacrifice d'enfants, probablement en temps de conflit ou de crise, ou seulement par les élites, peut-être pour le bien de toute la communauté. Cette pratique a été enregistrée par les Grecs et les Romains, mais rejetée comme propagande par les érudits modernes, jusqu'à ce que les archéologues déterrent des urnes contenant les restes incinérés d'enfants dans des lieux de sacrifice rituel. Certains chercheurs pensent que cela confirme les récits de sacrifices d'enfants, tandis que d'autres insistent sur le fait qu'il s'agit des restes d'enfants décédés jeunes. [9] [ douteux - discuter ]

Il a été identifié avec une divinité solaire, [6] bien que Yigael Yadin le considérait comme un dieu de la lune. Edward Lipinski l'identifie au dieu Dagon. [10] À Carthage et en Afrique du Nord, Baʿal Hammon était particulièrement associé au bélier et était également vénéré comme Baʿal Qarnaim ("Seigneur aux deux cornes") dans un sanctuaire en plein air à Jebel Boukornine ("la colline aux deux cornes") de l'autre côté de la baie de Carthage, en Tunisie. [11]

L'interpretatio graeca l'identifie au Titan Cronos. Dans la Rome antique, il était identifié à Saturne, et l'échange culturel entre Rome et Carthage à la suite de la deuxième guerre punique peut avoir influencé le développement de la fête des Saturnales. [12] [ éclaircissements nécessaires ] . Les attributs de sa forme romanisée en tant que Saturne africain indiquent que Hammon (Amunus dans l'œuvre de Philon) était un dieu de la fertilité. [13]

Ba'al Hamon était un endroit mentionné dans le Cantique des Cantiques. [14] C'était l'emplacement d'une vigne productive appartenant à Salomon, qui louait la vigne à des fermiers, dont chacun devait lui apporter mille sicles d'argent. Le lieu a été supposé être identique à Baal-gad, et aussi à Hammon dans la tribu d'Aser. [15]


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Lot 2 : Sculpture en marbre phénicienne de BAɺL HAMMON & TANIT

Véritable sculpture en marbre sculpté phénicienne certifiée de BA'AL HAMMON & TANIT: 400-500 BC Figure du dieu phénicien Tanit et Ba'al Hammon, dieu principal de Carthage. Mesures : 7'' h. x 2 1/2 x 1 3/8 pouces Poids : lb 3 oz. = 1000 g = 1 kg Âge : 400-500 av. J.-C. Références : Baal-hamon. Ba'al-Hamon ("Souverain d'une foule ou multitude") était le dieu principal de Carthage. Il était une divinité du ciel et de la végétation, dépeint comme un homme plus âgé barbu avec des cornes de bélier recourbant.[1] La partenaire de culte féminin de Baal Hammon était Tanit. Culte et attributs : Le culte de Baal Hammon a prospéré dans la colonie phénicienne de Carthage. Sa suprématie parmi les dieux carthaginois remonterait au Ve siècle av. J.-C., après la rupture des relations entre Carthage et Tyr lors de la défaite punique à Himera. Les érudits modernes l'identifient diversement avec le dieu sémitique du Nord-Ouest El ou avec Dagon. À Carthage et en Afrique du Nord, Baal Hammon était particulièrement associé au bélier et était également vénéré sous le nom de Baal Qarnaim ("Seigneur aux deux cornes") dans un sanctuaire en plein air à Jebel Bu Kornein ("la colline à deux cornes") de l'autre côté de la baie. de Carthage. Il n'a probablement jamais été identifié à Baal Melqart, bien que l'on retrouve cette équation dans des études plus anciennes. Les écrivains grecs anciens l'ont identifié avec le Titan Cronos. Dans la Rome antique, il était identifié à Saturne, et l'échange culturel entre Rome et Carthage à la suite de la deuxième guerre punique peut avoir influencé le développement de la fête religieuse romaine Saturnalia.[5] Des sources gréco-romaines rapportent que les Carthaginois brûlaient leurs enfants en offrande à Baal Hammon. (Voir Moloch pour une discussion de ces traditions et des pensées contradictoires sur la question.) Les attributs de sa forme romanisée en tant que Saturne africain indiquent que Hammon était un dieu de la fertilité. Nom et fonctions : La signification de Hammon ou Hamon n'est pas claire. Au 19ème siècle quand Ernest Renan a fouillé les ruines de Hammon (ammon), l'Umm al-Awamid moderne entre Tyr et Acre, il a trouvé deux inscriptions phéniciennes dédiées à El-Hammon. Comme El était normalement identifié à Cronos et que Baal Hammon était également identifié à Cronos, il semblait possible qu'ils puissent être assimilés. Plus souvent une connexion avec l'hébreu/phénicien ammn « brasero » a été proposée, dans le sens de « Baal (seigneur) du brasero ». Il a donc été identifié à une divinité solaire. Yigael Yadin le considérait comme un dieu de la lune. Edward Lipinski l'identifie au dieu Dagon. Frank Moore Cross a plaidé en faveur d'un lien avec Khamn, le nom ougaritique et akkadien du mont Amanus, la grande montagne séparant la Syrie de la Cilicie sur la base d'une description ougaritique d'El comme celle de la montagne Haman. Tanit : Tanit était une déesse lunaire phénicienne, vénérée comme la déesse protectrice à Carthage et en Numidie.[2] Tanit pourrait avoir une origine de la mythologie berbère en Afrique du Nord. Culte : Tanit était vénéré dans les contextes puniques de la Méditerranée occidentale, de Malte à Gadès jusqu'à l'époque hellénistique. A partir du Ve siècle avant notre ère, le culte de Tanit est associé à celui de Ba'al Hammon. On lui donne l'épithète pene baal ("visage de Baal") et le titre rabat, la forme féminine de rab (chef). En Afrique du Nord, où les inscriptions et les vestiges matériels sont plus nombreux, elle était, ainsi qu'une épouse de Baal Hammon, une déesse céleste de la guerre, une déesse mère et infirmière virginale (non mariée), et, moins spécifiquement, un symbole de la fertilité, comme le sont la plupart des formes féminines. Plusieurs des principales déesses grecques ont été identifiées avec Tanit par l'interprétatio graeca syncrétique, qui reconnaissait comme divinités grecques sous une apparence étrangère les dieux de la plupart des cultures non helléniques environnantes. Son sanctuaire fouillé à Sarepta dans le sud de la Phénicie a révélé une inscription qui l'a identifiée pour la première fois dans son pays natal et l'a liée de manière sûre à la déesse phénicienne Astarte (Ishtar).[4] Un site où Tanit est découvert est à Kerkouane, dans la presqu'île du Cap Bon en Tunisie. Les origines de Tanit se trouvent dans le panthéon d'Ougarit, en particulier chez la déesse ougaritique Anat (Hvidberg-Hansen 1982), consommatrice de sang et de chair. Il existe des preuves importantes, bien que contestées, à la fois archéologiques et dans les sources écrites anciennes, indiquant que les sacrifices d'enfants faisaient partie du culte de Tanit et de Baal Hammon.[5] Tanit est aussi une déesse parmi les anciens peuples berbères. Son symbole, que l'on retrouve sur de nombreuses gravures en pierre anciennes, apparaît comme un trapèze (trapèze) fermé par une ligne horizontale en haut et surmonté au milieu d'un cercle : le bras horizontal est souvent terminé soit par deux courtes lignes verticales à angle droit pour elle ou par des crochets. Plus tard, le trapèze est fréquemment remplacé par un triangle isocèle. Le symbole est interprété par Hvidberg-Hansen comme une femme levant les mains. En égyptien, son nom signifie Terre de Neith, Neith étant une déesse de la guerre. Longtemps après la chute de Carthage, Tanit était encore vénérée en Afrique du Nord sous le nom latin de Junon Caelestis, pour son identification avec la déesse romaine Junon[6]. Hvidberg-Hansen (professeur danois de philologie sémitique), note que Tanit est parfois représentée avec une tête de lion, montrant sa qualité de guerrière.[7] Dans les temps modernes, le nom, avec l'orthographe "Tanith", a été utilisé comme prénom féminin, à la fois pour de vraies personnes et, plus fréquemment, dans la fiction occulte.
État: Excellente usure normale de vieillissement du marbre
Estimation basse : 50000
Estimation haute : 10 000
D'origine : Oui
Vers : 450 av.


Influence des Phéniciens sur la civilisation hébraïque

Les pratiques religieuses des Phéniciens sont mentionnées dans la Bible et dans les écrits d'auteurs grecs et latins, comme le confirment les inscriptions phéniciennes et les tablettes trouvées à Ougarit. Certes, « ce que l'Ancien Testament nous dit de la culture cananéenne pourrait aussi décrire la culture phénicienne ». 1 En fait, on pourrait dire qu'il existe une harmonie entre les populations sémitiques de Syrie, de Palestine et du Liban, si l'on reconnaît que les noms des dieux cananéens peuvent différer d'une cité-état à d'autres cités-états. Mais le culte de ces dieux, leur adoration et leurs rituels religieux sont les mêmes dans toute la région. Au départ, il faut préciser que de nombreux noms de dieux ne sont que des surnoms, ou des noms condescendants destinés à cacher le vrai nom du dieu qui était connu du commun des mortels.

Divinités

Nous trouvons l'existence de nombreux dieux que les Phéniciens adoraient, mais nous nous référerons à quelques-uns des dieux que la Bible mentionne comme étant les dieux que le peuple hébreu adorait également. Le Panthéon d'Ougarit a deux dieux comme figures centrales : El et Baal, les deux noms communs - le premier nom signifie « dieu », et le deuxième nom signifie « maître ».

Baal est fréquemment mentionné dans les textes d'Ougarit sous différents noms composés : Baal-Semed, Baal-Hanan, Baal-Samin, Baal-Peor (le dieu moabite qu'Israël adorait, Nombres 25:3 - "Et Israël se joignit à Baal- peor et la colère du Seigneur s'enflamma contre Israël ») etc. Baal apparaît aussi dans la Bible comme un dieu que les Hébreux adoraient : 2 Rois 17:16 dernière partie – « … et adora toute l'armée du ciel, et servit Baal » Baal est le fils de Dagon, l'ancien dieu du blé et de la fertilité, sous forme de pluie calme ou orageuse. Il est le dieu adoré par les Philistins dans leurs villes Gat, Asdod et Ekron (Juges 16 :23 – « Alors les seigneurs des Philistins les rassemblèrent pour offrir un grand sacrifice à Dagon leur dieu, et pour se réjouir : car ils disaient : Notre dieu a livré Samson notre ennemi entre nos mains »). Ces noms composés ne différaient pas d'une cité-état à d'autres cités-états, seul le nom de la ville était ajouté, dans lequel le nom Baal était adoré. Par exemple : Baal-Liban (Le Seigneur du Liban), Baal-Samin (Le Seigneur des cieux), Baal-Berith, Baal-Hazor, Baal-Tamar, Baal-Zebub etc.

Baal était souvent identifié à Adad, le dieu babylonien, puis au dieu des Araméens sous la forme de Hadad. Le rôle de Baal dans les textes d'Ougarit semble être de réguler les saisons, et surtout d'apporter la pluie et le tonnerre.

La femme de Baal est Ashtoreth (Astarté des Grecs), une variante du nom de la déesse babylonienne, Ishtar. Ashtoreth a les attributs de la virginité, la déesse de l'amour, ainsi que les attributs de la déesse de la passion, de la guerre et du massacre. La Bible parle aussi de la pratique religieuse des Phéniciens adoptée par les Hébreux et l'appelle souvent « la déesse des Sidoniens ». 1Roi 11:5 première partie. (Juges 2:13 - "Et ils abandonnèrent le Seigneur, et servirent Baal et Ashtaroth" 1 Samuel 12:10 - "Et ils crièrent au Seigneur, et dirent: nous avons péché, parce que nous avons abandonné le Seigneur et avons servi Baalim et Ashtaroth…” etc.)

Outre ces statues, les Phéniciens vénéraient des objets naturels, par exemple les montagnes et les rivières devant lesquelles ils se prosternaient. Concernant les arbres, les Phéniciens, comme les Grecs anciens, possédaient des bosquets sacrés et l'Ancien Testament cite ces bosquets consacrés à Ashtoreth. (2 Rois 17 :10 – « Et ils dressèrent des images et des bosquets sur chaque haute colline et sous chaque arbre vert. »)

Les piliers étaient également adorés. De telles colonnes ont été trouvées en Samarie et à Jérusalem, bien que Dieu ait commandé à son peuple : « renversez leurs autels, brisez leurs colonnes et brûlez leurs bosquets au feu et vous abattrez les images taillées de leurs dieux et détruisez leurs noms. de ce lieu. » (Deutéronome 12:3) Le pilier était le symbole d'un arbre saint dans lequel la divinité était censée habiter.

Les temples phéniciens étaient érigés sur les hauteurs des collines ou des montagnes. Les temples avaient pour serviteurs des prêtres au crâne rasé, exactement comme en Egypte, et vêtus seulement de vêtements de lin, comme aussi en Egypte. Dans l'Ancien Testament, nous lisons l'existence des prêtres de Baal dont il y avait un grand nombre et qu'Elie a commandé au peuple de tuer après que les faux prophètes n'aient pas pu éteindre le feu pour l'offrande. (1 Rois 18:40 - "Et Elie leur dit: Prenez les prophètes de Baal, qu'aucun d'eux ne s'échappe. Et ils les prirent: et Elie les fit descendre au ruisseau de Kishon et les tua là.")

Les prêtres phéniciens avaient parmi eux les prophètes qui disaient la bonne aventure, les sorciers qui faisaient de la magie et à la fin il y avait la vieille pratique religieuse cananéenne - la nécromancie, à savoir l'appel des morts à la vie pour qu'ils prédisent l'avenir. C'est ce que fit le roi Saül en se rendant chez la sorcière d'En-dor et pour lequel il mourut. (1 Samuel 28:6-14)

La prostitution au temple

Il ne fait aucun doute qu'en Phénicie, la prostitution masculine et féminine était pratiquée pour leurs divinités païennes.
Malheureusement, cette pratique était souvent retrouvée parmi le peuple hébreu. Les écrits de la Bible l'appellent "le prix d'un chien" (Deutéronome 23:18 - "Tu n'apporteras pas le loyer d'une prostituée, ou le prix d'un chien, dans la maison du Seigneur ton Dieu pour un vœu même pour les deux ceux-ci sont en abomination au Seigneur ton Dieu ») cela faisait référence à l'argent collecté de cette pratique qui était pratiquée parfois même à Jérusalem, bien que les fidèles s'y opposent. (1 Roi 15 :12 première partie 14 :24 – « Et il enleva les Sodomites du pays… » devant les enfants d'Israël. »)

Il doit y avoir une corrélation entre la prostitution masculine et féminine dans les temples avec les coutumes des célèbres villes cananéennes : Sodome et Gomorrhe. Le texte biblique dit que deux hommes sont entrés dans la ville en tant que visiteurs, qui étaient en fait des anges, qui sont venus à Sodome pour sauver Lot et sa maison. Mais les hommes dans la rue « appelèrent Lot et lui dirent : Où sont les hommes qui sont entrés chez toi cette nuit ? Apportez-les-nous, afin que nous les connaissions. Genèse 19 :5 Il y avait un rituel à Sodome pour avoir des relations sexuelles avec des étrangers et peut-être que le même rituel de prostitution au temple était à Gomorra. Cela se voit aussi dans Juges 19 :22 « … les hommes de la ville, certains fils de Bélial, encerclèrent la maison tout autour, et frappèrent à la porte, et parlèrent au maître de la maison, le vieil homme, disant : Apportez l'homme qui est entré dans ta maison, afin que nous le connaissions.

Sacrifice humain

Les Phéniciens apportaient des offrandes à leurs dieux afin d'acquérir leur bienveillance, et leur offraient de la nourriture, de la chair et des fruits qui étaient soit brûlés sur les autels, soit mangés en partie par les croyants et les prêtres. Mais à côté de ces offrandes habituelles, ils apportaient des sacrifices humains et ceux-ci, avec la prostitution des temples, constituent les caractéristiques les plus frappantes de la religion phénicienne.

Dans Carthage 2, le dieu Baal-Hammon (nommé aussi El) a reçu des sacrifices d'enfants dans lesquels les enfants ont été brûlés vifs jusqu'à la fin de l'époque coloniale carthaginoise, peut-être jusqu'au 3ème siècle avant JC.

Diodorus from Sicily describes how the victims were put on the hands of a bronze statue of that god, heated until red-hot, and then they would fall down into the fire. “There was in their city a bronze image of Cronus, extending its hands palms up and sloping toward the ground, so that each of the children when placed thereon rolled down and fell into a sort of gaping pit filled with fire.” 3

With all the documentation brought by pagan and Christian sources concerning human sacrifices in Phoenicia, the school of higher criticism from the 18th -19th century was skeptical concerning the reality of these dates, because there were no archeological confirmations of these assertions.

However, the situation was changed because they uncovered evidence in Carthage and in various other sites from Tunisia stelae dedicated to Tanit (identified with Astarte) and to Baal-Hammon (in the Bible it’s named Molech, 1 Kings 11:7 last part – “…and for Molech, the abomination of the children of Ammon”). The stelae show the ritual of child sacrifice, also signs of Tanit, dedications to Baal-Hammon and Tanit, sun discs, crescent moons entwined with snakes, etc. Some of them are exhibited in the British Museum in London, which has a collection of nearly two hundred Punic and Neo-Punic stelae. Child sacrifices were called in Phoenician molk, in Hebrew molek and later this sacrifice was called molchomor. This Bible passage was about child sacrifice, which was offered in tophet – the place where babies and small children were sacrificed. (2 Kings 23:10 – “And he defiled Topheth, which is in the valley of the children of Hinnom, that no man might make his son or his daughter to pass through the fire to Molech.”).

“The children were the most usual sacrifice for the god, Baal-Hammon. The ritual proceeded from the idea that the small pure children – the most precious thing which the parents had – are the perfect sacrifice for forgiveness and that this appeases, for certain, the gods. Plutarch tells that the mother assisted at the sacrifice without a cry or a sigh. If she was crying or sighing, she lost her honor, but anyway the child was thrown into the fire. The children were sacrificed every year on a certain day – before some important event or after misfortunes.” 4

This molek sacrifice is mentioned many times in Old Testament. King Ahaz gave his son as an offering to the god Molech, “following the abomination of the heathen”. (2 Kings 16:3 – “…and made his son to pass through the fire, according to the abominations of the heathen whom the Lord cast out from before the children of Israel.”) “The new religious ceremonies took root after the marriage of Ahab with Jezebel, Ethbaal’s daughter, the king of Tyre.” 5 The prophet Jeremiah condemns the sins of Judah – erecting sacrifice altars to burn their sons and daughters in the fire. (Jeremiah 7:31 19:5 – “and they have built the high places of Tophet, which is in the valley of the son of Hinnom, to burn their sons and their daughters in the fire which I commanded them not, neither came it into my heart”).

God commanded His people to not follow “the abomination of the heathen” from the country which He would give them (Leviticus 18:3, 21 20:2 – “After the doing of the land of Egypt, wherein ye dwelt, shall ye not do: and after the doing of the land of Canaan, whither I bring you, shall ye not do: neither shall ye walk in their ordinances” “And thou shalt not let any of thy seed pass through the fire to Molech, neither shalt thou profane the name of thy God: I am the Lord.” “Again, thou shalt say to the children of Israel, Whosoever he be of the children of Israel, or of the strangers that sojourn in Israel, that giveth any of his seed unto Molech he shall surely be put to death the people of the land shall stone him with stones.”), but the people didn’t listen. (Ahaz – 2 Kings 16:3 Manasseh – 2 Kings 21:6 “And he made his son pass through the fire, and observed times, and used enchantments, and dealt with familiar spirits and wizards: he wrought much wickedness in the sight of the Lord, to provoke him to anger”).

In fact, child sacrifice was a current practice of the Canaanites from the third and second millennium B.C. and archeological excavations from Gezer (near modern Ramla, Israel) revealed children’s bones, calcified half way, used in the construction of foundations for homes. 6

In Genesis the episode in which God commanded Abraham “take now thy son, thine only son Isaac, whom thou lovest, and get thee into the land of Moriah and offer him there for a burnt-offering upon one of the mountains which I will tell thee of” is explained in great detail. The episode typified with unrivalled force the profound significance of faith. Abraham was not preparing himself to sacrifice his child for a certain result, like Mesha, the Canaanite did. The king of the Moabites sacrificed his eldest son in order to gain the victory. (2 King 3:27 – “Then he took his eldest son that should have reigned in his stead, and offered him for a burnt-offering upon the wall. And there was great indignation against Israel: and they departed from him, and returned to their own land.”) Abraham was bound to God by faith, he did not doubt the holiness, perfection and almighty power of his God. He did not understand the full significance of the act that God asked of him. Only God knew the significance and value of this symbol, which for most others, must have seemed only like the crimes of the heathen. He did not fulfil a Canaanite ritual because he did not have a goal and did not understand the significance of his act. On the other hand his faith ensured that it was not about a crime. (James 2:23 – “And the scripture was fulfilled which saith, Abraham believed God, and it was imputed unto him for righteousness: and he was called the Friend of God”)

“He might have pleaded that age should excuse him from obedience. But the patriarch did not take refuge in any of these excuses. Abraham was human his passion and attachments were like ours but he did not stop to question how the promise could be fulfilled if Isaac should be slain. He did not stay to reason with his aching heart. He knew that God is just and righteous in all his requirements, and he obeyed the command to the very letter.” 7

“The ram offered in the place of Isaac represented the Son of God, who was to be sacrificed in our stead.” 8 God wanted to show to the fallen world that forgiveness can not be obtained through human sacrifices, that only “perfect obedience can be accepted”. And much more God wanted them to understand that animal sacrifice was a type of the true Sacrifice which human sacrifice could not substitute.

“Heavenly beings were witnesses of the scene as the faith of Abraham and the submission of Isaac were tested. The trial was far more severe than that which had been brought our first parents…” 9

Among other “abominations” which Solomon made before God was to love many strange women that caused him to sin and one of them was even the daughter of Pharaoh – from the XIX dynasty, (1Kings 11:1 – “But king Solomon loved many strange women, together with the daughter of Pharaoh, women of the Moabites, Ammonites, Edomites, Zidonians, and Hittites”), to worship Astarte (1 King 11:5 – “For Solomon went after Ashtoreth the goddess of the Zidonians, and after Micol the abomination of the Ammonites”), he erected altars on high places for Molech and Chemosh. (1King 11:7 – “Then did Solomon build a high place for Chemosh, the abomination of Moab, in the hill that is before Jerusalem, and for Molech, the abomination of the children of Ammon.”).

The god Chemosh is the main god of Moab he is mentioned eight times in the Old Testament. They brought human sacrifices to him and this is certified by the burning of his son, Mesha (2 Reigi 3:27) and the writing from the stela of Mesha, king of Moab. The Mesha Inscription describes the revolt of Mesha after the death of Ahab (2 Reigi 3) and in lines 14-18 he was speaking about the human sacrifices devoted to Chemosh:

“And Chemosh said to me: ‘Go! Take Nebo against Israel.’ And I went by night and fought against it from break of dawn till noon. And I took it and slew all: 7,000 men, boys, women, girls, and pregnant women, because I devoted it to Ashtar-Chemosh. And I took thence the altar-hearths of YHWH and I dragged them before Chemosh” (lines 14-18). dix

Modern Child Sacrifices

Of course, for us it is very difficult to understand the Phoenician thinking, their mysticism, going to the extreme cruelty toward innocent children. Today, the research from psychology, biology and education show that: “The baby depends completely on his mother. The mother is the absolute pedagogue. The child identifies with her… Both the mother and child are making up not only a biological unit, but also an educational unit, in which both are influencing reciprocally. Any dysfunction in the mother-child relation, in the communication between them, might generate delays and perturbations in the psychological development of child and in the emotional and moral development of mother.” 11

“If the parents show calm, equilibrium and affection, the growth of the child is influenced positively toward the same characteristics: trusting, equilibrium, and affection. If the persons around him offer insecurity and indifference, distrust and fear will persist as basic structures of his personality.

The deficit of care, stimulation and affection might transform the child into an uncertain, anxious and mistrustful adult.” 12 Concerning spiritual development Ellen White wrote: “Parents, for Christ’s sake do not blunder in your most important work, that of moulding the characters of your children for time and for eternity. An error on your part in neglect of faithful instruction, or in the indulgence of that unwise affection, which blinds your eyes to their defects and prevents you from giving them proper restraint, will prove their ruin. Your course may give a wrong direction to all their future career. You determine for them what they will be and what they will do for Christ, for men, and for their own souls.

“Deal honestly and faithfully with your children. Work bravely and patiently. Fear no crosses, spare no time or labour, burden or suffering. The future of your children will testify the character of your work. Fidelity to Christ on your part can be better expressed in the symmetrical character of your children than in any other way. They are Christ’s property, bought with His own blood. If their influence is wholly on the side of Christ they are His co-labourers, helping others to find the path of life. If you neglect your God-given work, your unwise course of discipline places them among the class who scatter from Christ and strengthen the kingdom of darkness.” 13

At the end of this subject about what the Phoenician world was, I have to mention that there are many other things concerning the Phoenician life and their customs that we can perhaps look at in another article. May God bless you! Amen

Lavinia Stanculeasa, Romania
Student: History & Classic Languages.

Bibliographie:

Constantin Daniel, Phoenician civilization, Sport-Universe Press, Bucharest, 1979.
Diodorus from Sicily, History.
Eisenberg, Josy, A history of Hebrews, Humanitas
Press, Bucharest, 1992.
Frantev, I. P., I.M. Diakonov, G.F. Iliin, S.V. Kiseliov, V.V. Struve, Universal History, vol. I-II, Scientist Press, Bucharest, 1959.
Herodot, History.
Huf, Hans-Christian, Sphinx, the mysteries of history, vol. 3-4, Saeculum Press, Bucharest, 2000. Original title Sphinx. Geheimnisse der Geschichte, 3, Von Ramses II. bis zum Ersten Kaiser von China 4, Von Richard Löwenherz bis Casanova, Gustav Lübbe Verlag GmbH, Bergisch
Gladbach., 1998-1999.
Maciuc, Irina, Elements of differential psycho-pedagogic, Didactic and Pedagogic Press, Bucharest,
2000
Sabatino Moscati, The Phoenicians world, Meridiane
Press, Bucharest, 1975.
White, Ellen, G., Patriarchs and Prophets.
Eadem, Testimonies, vol. 5.

1. Sabatino Moscati, The Phoenician world, p. 6.
2. Phoenician colony founded in 814 BC in North Africa (today Tunis, Tunisia) by queen Dido (Elissa), the sister of Tyre’s king, Pygmalion.
3. Diodorus fom icily, History, XX, 6-7
4. Hans-Christian Huf, Sphinx, the mysteries of history, vol. 3-4, The publishing house “Saeculum”, Bucharest, 2000, p. 281. Original title Sphinx. Geheimnisse der Geschichte, 3, Von Ramses II. bis zum Ersten Kaiser von China 4, Von Richard Löwenherz bis Casanova, Gustav Lübbe Verlag GmbH, Bergisch Gladbach., 1998-1999.
5. Ibidem, p.281.
6. Constantin Daniel, Phoenician civilization, Bucharest, 1979, p. 259.
7. Elle G. White, Patriarchs and Prophets, p. 108.
8. Ibid, p. 109.
9. Ibid, p. 110.
10. “The stela of Mesha, discovered in 1868 then brought back by Clermmont-Ganneau in 1873, carries an inscription of thirty-four lines in Moabite, a script close to ancient Phoenician. The text commemorates the defeat inflicted on the kingdom of Israel after the death of Achab, shortly before 842 BC. The stela was erected at Dibân, capital of Moab, par Mesha, son of Kamoshyat, King of Moab.” – Louvre
11. Irina Maciuc, Elements of differential psycho-pedagogic, chapter “The new-born and the first year of life”, Didactic and Pedagogic Press, Bucharest, 2000 p.48.
12. Ibidem, p. 47.
13. Ellen White, Testimonies, vol. 5, chapter “Training of children” pp. 39-40.


Protective Features of the Phoenician Settlement

The archaeologists received clues to the moat’s existence by examining aerial photography , which suggested it was located on a hill parallel to the settlement’s walls. The moat itself was covered in an excess of soil, not only due to the passage of time, but possibly also because of ancient earthquakes and illegal quarrying at the site in 1988. Nonetheless, one of the archaeologists and site directors, Fernando Prados of the Instituto Universitario de Investigación en Arqueología y Patrimonio Histórico (INAPH) of the University of Alicante, has called the moat “enormous and intact.”

Archaeologists said that along with the one in the Castle of Doña Blanca, in Cadiz, “the latest discovery is the only Phoenician moat still preserved in the western Mediterranean area from its time,” according to RUVID. The University of Alicante press release also states that “As with the spectacular wall of this site, the closest known parallels to the Phoenician moat are found in the Middle East, in Phoenician cities like Tell Dor or Beirut (now the capital of Lebanon).”


Treasure trove of ancient Phoenician artifacts uncovered in Lebanon

Archaeologists have unearthed a treasure trove of ancient Phoenician artifacts at an archaeological site in the southern Lebanese city of Sidon, according to a news report in The Daily Star of Lebanon. The findings included a 4-foot-high statue of a Phoenician priest dating back more than 2,500 years. According to the excavation leader, it is the most unique find for Lebanon in decades.

The Phoenicians were the direct descendants of the Canaanites of the south Syrian and Lebanese coast who, at the end of the second millennium BC, became isolated by population and political changes in the regions surrounding them. The name derives from the Greek, Phoinikes, referring to the purple coloured dye which the Phoenicians extracted from the murex shell, and with which they produced highly prized textiles. Phoenicia was an enterprising maritime trading culture that spread across the Mediterranean and pioneered the development of multi-tiered oared shipping throughout the region.

The discovery of the Phoenician artifacts was made at the Freres College site, which has been under excavation for 16 years. The most significant finding was the statue of a priest dating back to the 6 th century BC, depicted with a pleated kilt, known as a “shenti,” with a pendant flap from the waist to the kilt’s hem. The left hand is in a closed fist and holding an unknown object, believed to be either a scroll or a handkerchief.

“Nothing comparable has been found in Lebanon since the early 1960s, and only three other examples originating from Sidon, Umm al-Ahmed and Tyre are housed in the Beirut National Museum,” said head of the excavation, Claude Doumit Serhal.

In addition to the statue, researchers found a bronze symbol representing the Phoenician goddess Tanit, Roman-era figurines of Osiris, three new rooms in a third millennium B.C. public building, along with a 200-kilogram deposit of charred wheat called einkorn, 160 kilograms of broad bean and 20 burials belonging to both adults and infants from the second millennium B.C.

Featured image: A worker shows one of the statuettes found at the Freres College excavation site in the southern city of Sidon, Credit: The Daily Star/Mohammed Zaatari

Avril

April Holloway is a Co-Owner, Editor and Writer of Ancient Origins. For privacy reasons, she has previously written on Ancient Origins under the pen name April Holloway, but is now choosing to use her real name, Joanna Gillan.


Tanit

El reciente hallazgo en el mes de Junio de 2020, en la calle San Juan nº37-39 de Cádiz (en el local de la conocida como "Cueva del Pájaro Azul") de estructuras portuarias fenicias, abre sin duda nuevas horizontes en la perspectiva de la disposición espacial de la antigua ciudad de Gadir. En este trabajo y basándonos en la información que se puede recoger hasta el momento en la prensa, aportamos varias conjeturas en esa perspectiva de la ciudad.

Abstract: The recent discovery in June 2020, at 37-39 of San Juan street in Cadiz (in the premises of the so-called Blue Bird Cave) of an ancient phoenician harbour, undoubtedly opens new horizons in the perspective of the spatial arrangement of the ancient city of Gadir. In this work and based on the information that can be collected so far in the wordpress, we provide several conjectures in that perspective of the city of Cadiz.

La déesse Tanit ou déesse mère de la culture phénicienne, consort de Baal Hamón, accomplit de nombreuses vocations des fidèles qui vont du désir de bonne fortune à son implorant dans l'au-delà, en passant par le bienfaiteur des sociétés mercantiles. Cette divinité est représentée par un riche symbolisme que nous avons voulu résumer en sa présence dans les monnaies ibériques des villages en contact avec les Phéniciens-puniques et ainsi faire semblant de lui donner un cadre géographique et chronologique qui permettrait de limiter l'étude, puisque Cela, sans aucun doute, sa symbologie couvre des extensions spatiales et temporelles beaucoup plus grandes.

Abstract: The goddess Tanit or mother goddess of the Phoenician culture, consort of Baal Hamón, fulfills many vocations of the faithful that go from the desire of good fortune to his imploring in the hereafter, passing by being benefactor of the mercantile companies. This deity is represented by a rich symbolism that we have wanted to summarize in its presence in the Iberian coins of villages in contact with the Phoenicians-Punic and thus pretending to give it a geographical and chronological framework that would allow to limit the study, since That, without a doubt, its symbology covers much larger spatial and temporal extensions.

The goddess Tanit or mother goddess of the Phoenician culture, consort of Baal Hamón, fulfills many vocations of the faithful that go from the desire of good fortune to his imploring in the hereafter, passing by being benefactor of the mercantile companies. This deity is represented by a rich symbolism that we have wanted to summarize in its presence in the Iberian coins of villages in contact with the Phoenicians-Punic and thus pretending to give it a geographical and chronological framework that would allow to limit the study, since that, without a doubt, its symbology covers much larger spatial and temporal extensions.

Résumé: La déesse Tanit ou déesse mère de la culture phénicienne, consort de Baal Hamón, accomplit de nombreuses vocations des fidèles qui vont du désir de bonne fortune à son implorant dans l'au-delà, en passant par le bienfaiteur des sociétés mercantiles. Cette divinité est représentée par un riche symbolisme que nous avons voulu résumer en sa présence dans les monnaies ibériques des villages en contact avec les Phéniciens-puniques et ainsi faire semblant de lui donner un cadre géographique et chronologique qui permettrait de limiter l'étude, puisque cela, sans aucun doute, sa symbologie couvre des extensions spatiales et temporelles beaucoup plus grandes.

With reference to Sophie El Goulli’s Hashtart: A la Naissance de Carthage, the present paper will examine the Goddess religion of North Africans, mainly Numidians and Carthaginians, focusing on the rhizomatic model of the Great Mother archetype: Tritonis, Neith, Tanit, and ‘Hashtart.’ The Tunisian writer, Sophie El Goulli celebrates the Punic culture founded by Elissa and inspired by the transformation of Hashtart and the renaissance of the Goddess ‘Tanit’ to unite Numidians and Phoenicians. The rhizomatic character of these pagan goddesses facilitates religious syncretism and allows for building inclusive communities. In an attempt to defend their cultural heritage and resist appropriation, native people cross religious borders and recreate religious symbols, deities, myths, and traditions. Moreover, since religion has been employed to condemn women as inferior to men and, thus, keep them subjugated to the rules of their patriarchal societies, Goddess worship reemerges to defy this ‘patriarchal masculinity’ and spread the Feminine principle to heal both men and women.

Keywords: Goddess Archetype, the Feminine, Great Mother, Tanit

This paper, based on theoretical research, hypothesizes an Afrocentric origin for the astronomical knowledge that informed the megalithic temple builders of Malta. In the first section, using recent research by Cox and Lomsdalen, I describe the astronomical features of Mnajdra in the context of its matricentric features. Understanding that cosmology, epistemology and methodology are interconnected in any study of ancient cultures, I consider cosmology as an ancient layer beneath and intertwined with culture. Cosmology, established in myth, lives on in the instinctual life of people, even as culture shifts in response to factors such as climate, migration or invasion. Using a cosmological epistemology, I hypothesize the cosmological principles that were expressed in the astronomical and matricentric design of Mnajdra. In the second section, I explore ancient cultures of North Africa for evidence of astronomical knowledge. Drawing on the archaeo-astronomical studies by Wendorf, I describe the star-gazing cultures of Nubia, Egypt and the Sahara. Using cultural and mythological studies, including Griffis-Greenberg’s study of Libyan Neith, I seek out cosmologies where sky deities and matriculture intersect in Nubian and Tamazight (Berber) cultures. This search introduced me to Tanit, one of North Africa’s earliest deities. In the final section, I synthesize my hypothesized cosmology of Malta and the cosmologies of North Africa to a conclusion that ancient North African cosmology informs Mnajdra’s astronomical design and matriculture. I also suggest that the Maltese megalithic culture was focused on natality, not on necrophilia as theorized by several archaeologists.

Keywords: Mnajdra Malta astronomy Tanit Neith Tamazight Berber Afrocentric matriculture


Punic Stelae

Marat M. Yunusov // Труды Государственного Эрмитажа : [Т.] 95 : Материалы Международной конференции, посвященной 100-летию со дня рождения Игоря Михайловича Дьяконова (1915–1999) / Государственный Эрмитаж. – СПб. : Изд-во Гос. Эрмитажа, 2018. C. 264-284.
J. Euting and the collection of Punic stelae in the State Hermitage Museum.

The collection of Punic stelae in the State Hermitage Museum is closely connected with the famous German orientalist and traveller Julius Euting (1839-1913). In 1871 J. Euting published “Punische Steine. St. Pétersbourg, 1871 // Mémoires de l'Académie Impériale des Sciences de St. Pétersbourg. Tome XVII, № 3» in Russia. This book is a collection of drawings of the stelae from Carthage and Hadrumet (modern Sousse) including 27 inscribed objects of Euting’s private collection. There he provided some information on the provenance of these stelae (Vorbemerkurgen/ I. Ineditae). It is still the only complete research of the Punic inscribed stelae in the State Hermitage Museum (accurate drawings of the stelae’s images, analysis of proper names) though some considerations of the German scholar need to be correlated with modern data and the large amount of the Punic stelae published after 1871. In 1879, J. Euting presented all Punic stelae from his collection (except the two presented earlier to W. Wright) as a gift to the Asiatic Museum of Saint Petersburg expressing his gratitude to the Russian Academy of Sciences for the publication of “Punische Steine”. Until 1938, this collection was kept in the Leningrad Institute of History, and was later transferred to the State Hermitage Museum. This collection of Punic stelae comprises 34 decorated and/or inscribed objects in different preservation conditions. The stelae date back to the 4th-2nd centuries BC and vary in style. 26 stelae have engraved dedication inscriptions naming the goddess Tanit, “face of Baal”, and the god Baal-Hammon, and also naming the person who made the dedication, in fulfillment of a vow. There are religious symbols and images above and below the inscriptions: a raised hand, a crescent and a disc together, the caduceus, and the so-called “Tanit” symbol. One stela (Hermitage №18741/Euting’s C. 234) is half-finished: it is inscribed only with a dedication formula without the dedicator’s name and obviously did not find a purchaser for some reason. Five unpublished stelae bear no inscriptions they are decorated with a raised hand and a flower in the center, and the goddess Tanit symbol in the apex (Hermitage №18756// Asiatic museum №30), the goddess Tanit symbol flanked by caducei (18757// 29), the one under the shining sun disc (18761//28), images of a sacrificial animal – sheep (18738//31, 18749//32). Three other objects are fragments of stelae with some letters and symbols (18738//Euting’s Neop.121 4991//– 5329//–). For the first three unpublished stelae (courtesy of the State Hermitage Museum), see Plates I-III. Key words: Euting, State Hermitage, Punic stelae.