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La bataille de Petersburg, du 15 au 18 juin 1864, Sean Michael Chick

La bataille de Petersburg, du 15 au 18 juin 1864, Sean Michael Chick


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La bataille de Petersburg, du 15 au 18 juin 1864, Sean Michael Chick

La bataille de Petersburg, du 15 au 18 juin 1864, Sean Michael Chick

La bataille de Petersburg était la dernière grande bataille de la campagne terrestre de Grant en 1864. Au cours de la campagne, Grant avait tenté à plusieurs reprises de passer devant l'aile droite de Lee. Bien que les armées de l'Union aient continué à se déplacer vers le sud, elles ont également subi une série de revers coûteux sur le champ de bataille qui ont lentement épuisé leurs forces. Enfin, Grant a sauté vers le sud de Richmond en direction de Petersburg et a pour une fois surpris Lee en train de faire la sieste. Pendant plusieurs jours, les armées de l'Union ont eu une chance de capturer Petersburg sans avoir à affronter les vétérans de Lee, mais elles ont raté leur chance et au moment où elles ont lancé un assaut à grande échelle, Lee s'était finalement réveillé et avait envoyé des renforts.

Ce récit vous fait réaliser à quel point l'Union a été proche du succès à Pétersbourg. Pendant trois jours, Beauregard doit défendre la ville sans aucune aide, et toute attaque déterminée autour de son très faible flanc droit aurait probablement forcé les confédérés à abandonner la ville, ou du moins la couper de ses principales sources d'approvisionnement.

Deux raisons principales sont avancées pour expliquer l'échec. Le premier est la piètre performance de Grant et de la plupart de ses officiers supérieurs. Grant a souffert de la structure de commandement confuse des armées de l'Union en Virginie, Meade étant toujours aux commandes de l'armée du Potomac et des généraux politiques aux capacités limitées occupant des postes élevés. Malgré cela, Grant n'a pas bien performé à Petersburg. Meade était également sous la moyenne, tout comme la plupart de ses commandants de corps. Plus bas dans l'échelle, de nombreux officiers ont bien performé et ont obtenu des succès potentiellement critiques, mais ils n'ont jamais été correctement soutenus (du côté confédéré, Lee sort également mal, n'ayant pas réussi à reprendre contact avec l'armée de l'Union après son déplacement vers le sud et en quittant Petersburg presque sans support pendant trois jours mais Beauregard a bien performé). Le deuxième problème était l'épuisement de l'armée de l'Union après les premières batailles coûteuses de la campagne Overland. Cela a réduit une partie de l'aiguillon de leurs attaques et, dans certains cas, a conduit les unités à refuser l'ordre d'attaquer des positions fortes.

Il s'agit d'un récit très précieux de cette bataille relativement inconnue de la guerre civile, le moment où la guerre de mouvement en Virginie a pris fin et le long siège de Richmond et de Petersburg a commencé. Les récits des combats de Chick sont convaincants et ses arguments convaincants.

Chapitres

Auteur:
Édition:
Pages : 478
Editeur : Potomac Books
Année : 2015



Première bataille de Pétersbourg

Les Bataille de Pétersbourg était un assaut de l'Union infructueux contre la fortification de terrassement, la ligne Dimmock, protégeant la ville de Petersburg, Virginie, le 9 juin 1864 [3] pendant la guerre de Sécession. En raison du groupe hétéroclite de défenseurs impliqués, il est parfois connu sous le nom de Bataille de vieillards et de jeunes garçons.


Contenu

Situation militaire Modifier

En mars 1864, Ulysses S. Grant est promu lieutenant général et reçoit le commandement de l'armée de l'Union. Il a conçu une stratégie coordonnée pour faire pression sur la Confédération à partir de nombreux points, ce que le président Abraham Lincoln avait exhorté ses généraux à faire depuis le début de la guerre. Grant a mis le major-général William T. Sherman au commandement immédiat de toutes les forces de l'Ouest et a déplacé son propre quartier général pour qu'il soit avec l'armée du Potomac (toujours commandée par le major-général George G. Meade) en Virginie, où il destiné à manœuvrer l'armée de Lee vers une bataille décisive, son objectif secondaire était de capturer Richmond (la capitale de la Confédération), mais Grant savait que cette dernière se produirait automatiquement une fois la première accomplie. Sa stratégie coordonnée demandait à Grant et Meade d'attaquer Lee par le nord, tandis que le major-général Benjamin Butler se dirigeait vers Richmond depuis le sud-est, le major-général Franz Sigel pour contrôler le Shenandoah Valley Sherman afin d'envahir la Géorgie, vaincre le général Joseph E. Johnston et capturer Atlanta Brig. Gén. George Crook et William W. Averell opéreront contre les lignes d'approvisionnement des chemins de fer en Virginie-Occidentale et le général de division Nathaniel P. Banks pour capturer Mobile, en Alabama. [6]

La plupart de ces initiatives ont échoué, souvent à cause de l'affectation de généraux à Grant pour des raisons politiques plutôt que militaires. L'armée des James de Butler s'enlise contre des forces inférieures sous le commandement du général P.G.T. Beauregard devant Richmond dans la campagne des Bermudes des Cent. Sigel a été vaincu à la bataille de New Market en mai et peu de temps après, il a été remplacé par le major-général David Hunter. Banks a été distrait par la campagne de la rivière Rouge et n'a pas réussi à se déplacer sur Mobile. Cependant, Crook et Averell ont réussi à couper le dernier chemin de fer reliant la Virginie et le Tennessee, et la campagne d'Atlanta de Sherman a été un succès, bien qu'elle ait traîné jusqu'à l'automne. [7]

Le 4 mai, l'armée du Potomac de Grant et Meade traversa la rivière Rapidan et entra dans la région connue sous le nom de Wilderness of Spotsylvania, commençant la campagne terrestre de six semaines. Lors de la bataille sanglante mais tactiquement peu concluante de la nature (du 5 au 7 mai) et de la bataille de Spotsylvania Court House (du 8 au 21 mai), Grant n'a pas réussi à détruire l'armée de Lee mais, contrairement à ses prédécesseurs, n'a pas battu en retraite après les batailles qu'il a déplacées à plusieurs reprises. son armée vers la gauche au sud-est dans une campagne qui maintenait Lee sur la défensive et se rapprochait de plus en plus de Richmond. Grant passa le reste du mois de mai à manœuvrer et à livrer des batailles mineures avec l'armée confédérée alors qu'il tentait de tourner le flanc de Lee et de l'attirer à découvert. Grant savait que sa plus grande armée et sa base de main-d'œuvre dans le Nord pourraient mieux soutenir une guerre d'usure que Lee et la Confédération. Cette théorie a été testée lors de la bataille de Cold Harbor (31 mai – 12 juin) lorsque l'armée de Grant est de nouveau entrée en contact avec celle de Lee près de Mechanicsville. Il choisit d'engager directement l'armée de Lee, en ordonnant un assaut frontal sur les positions fortifiées confédérées le 3 juin. Cette attaque est repoussée avec de lourdes pertes. Cold Harbor était une bataille que Grant regrettait plus que tout autre et les journaux du Nord par la suite l'appelaient fréquemment un « boucher ». Bien que Grant ait subi de lourdes pertes au cours de la campagne - environ 50 000 victimes, soit 41 % - Lee a perdu des pourcentages encore plus élevés de ses hommes - environ 32 000, ou 46 % - des pertes qui ne pouvaient pas être remplacées. [8]

Dans la nuit du 12 juin, Grant avança de nouveau par son flanc gauche, marchant vers la rivière James. Il prévoyait de traverser jusqu'à la rive sud de la rivière, en contournant Richmond, et d'isoler Richmond en s'emparant de la jonction ferroviaire de Petersburg au sud. Alors que Lee n'est pas au courant des intentions de Grant, l'armée de l'Union construit un pont flottant de 2 100 pieds (640 m) de long et traverse la James River du 14 au 18 juin. Ce que Lee avait le plus craint – que Grant le force à assiéger Richmond – était sur le point de se produire. Petersburg, une ville prospère de 18 000 habitants, était un centre d'approvisionnement pour Richmond, étant donné son emplacement stratégique juste au sud de Richmond, son emplacement sur la rivière Appomattox qui offrait un accès navigable à la rivière James, et son rôle de carrefour majeur et de jonction pour cinq chemins de fer. Étant donné que Petersburg était la principale base d'approvisionnement et le dépôt ferroviaire de toute la région, y compris Richmond, la prise de Petersburg par les forces de l'Union empêcherait Lee de continuer à défendre Richmond (la capitale confédérée). Cela représentait un changement de stratégie par rapport à celle de la campagne Overland précédente, dans laquelle affronter et vaincre l'armée de Lee à ciel ouvert était l'objectif principal. Maintenant, Grant a choisi une cible géographique et politique et savait que ses ressources supérieures pourraient assiéger Lee là-bas, le coincer et soit l'affamer jusqu'à ce qu'il se soumette, soit l'attirer pour une bataille décisive. Lee a d'abord cru que la cible principale de Grant était Richmond et n'a consacré que des troupes minimales sous le général P.G.T. Beauregard à la défense de Pétersbourg. [9]

Union Modifier

Au début de la campagne, les forces de l'Union de Grant se composaient des Armée du Potomac, sous le commandement du major-général George G. Meade, et le Armée du Jacques, sous le commandement du général de division Benjamin Butler.

L'armée du Potomac comprenait : [10]

    , sous le commandement du major-général Winfield S. Hancock, y compris les divisions du major-général. David B. Birney et John Gibbon et Brig. Le général Francis C. Barlow. , sous le commandement du major-général Gouverneur K. Warren, y compris les divisions du brigadier. Gén. Charles Griffin, Romeyn B. Ayres, Samuel W. Crawford et Lysander Cutler. , sous le commandement du major-général Horatio G. Wright, y compris les divisions du brigadier. Gén. David A. Russell, Thomas H. Neill et Truman Seymour. (Le VI Corps était en service détaché dans la vallée de Shenandoah de la mi-juillet au début de décembre 1864.) [11] , sous le commandement du major général Ambrose Burnside, y compris les divisions de Brig. Gén. James H. Ledlie, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox et Edward Ferrero (cette dernière division étant composée de troupes de couleur des États-Unis). Le major-général John G. Parke a remplacé Burnside après la bataille du cratère. [12]
  • Corps de cavalerie, sous le commandement du major-général Philip H. Sheridan, y compris les divisions de Brig. Gén. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg et James H. Wilson. Sheridan et une grande partie de son commandement étaient en service détaché dans la vallée de Shenandoah de la mi-juillet 1864 à la fin mars 1865. À leur retour, Sheridan appelait souvent son corps de cavalerie l'armée de la Shenandoah, reflétant leur rôle dans les campagnes de la vallée de 1864. [13]

L'armée du James comprenait : [14]

    , sous le brigadier. Le général Alfred H. Terry, y compris les divisions de Brig. Gén. Robert S. Foster et Adelbert Ames. , sous le commandement du major-général William F. "Baldy" Smith, y compris les divisions du brigadier. Gén. William T. H. Brooks, John H. Martindale et Edward W. Hinks (ce dernier également une division USCT). , sous les ordres du général de division Edward O.C. Ord, y compris les divisions de Brig. Le général Robert S. Foster, le général de division Thomas M. Harris, et le brigadier. Le général Charles Devens. , sous le commandement du major-général Godfrey Weitzel, y compris les divisions du brigadier. Gén. Charles J. Paine, William Birney et Edward A. Wild.
  • Division de cavalerie, sous le brigadier. Le général August Kautz.

Le 3 décembre 1864, le X Corps et le XVIII Corps racialement intégrés ont été réorganisés pour devenir le XXIV Corps entièrement blanc et le XXV Corps entièrement noir (à l'exception des officiers). [15]

Grant a établi son quartier général dans une cabane sur la pelouse d'Appomattox Manor, la maison du Dr Richard Eppes et la plus ancienne maison (construite en 1763) dans ce qui était alors City Point, mais qui est maintenant Hopewell, Virginie.

Confédéré Modifier

La force confédérée de Lee se composait de la sienne Armée de Virginie du Nord, ainsi qu'un groupe dispersé et désorganisé de 10 000 hommes défendant Richmond sous le commandement du général P.G.T. Beauregard. La plupart des hommes sous le commandement de Beauregard étaient des soldats trop jeunes ou trop vieux pour combattre dans l'armée de Virginie du Nord, ou des hommes qui avaient été renvoyés de l'armée de Lee en raison de blessures qui les rendaient inaptes au service. L'armée de Virginie du Nord était initialement organisée en quatre corps : [16]

    , sous le commandement du lieutenant-général Richard H. Anderson, y compris les divisions du major-général. George E. Pickett, Charles W. Field et Joseph B. Kershaw. Le lieutenant-général James Longstreet est revenu d'un congé médical et a repris le commandement du corps le 19 octobre. [17] Anderson a reçu le commandement du nouveau quatrième corps, qui comprenait la division du major-général Bushrod R. Johnson. [18] , sous le commandement du lieutenant général Jubal A. Early, a été détaché le 12 juin pour des opérations dans la vallée de Shenandoah et n'a joué aucun rôle direct dans la défense de Petersburg. , sous le commandement du lieutenant-général A.P. Hill, y compris les divisions du major-général. Henry Heth et Cadmus M. Wilcox et Brig. Le général William Mahone. , sous le commandement du major-général Wade Hampton, y compris les divisions du major-général. Fitzhugh Lee et W.H.F. "Rooney" Lee.

Le département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud de Beauregard avait quatre divisions épuisées commandées par le major général. Robert Ransom Jr., Robert F. Hoke, et William H. C. Whiting, et Brig. Le général Alfred H. Colquitt. (Plus tard dans la campagne, le département de Beauregard a été agrandi et réorganisé pour se composer des divisions des majors-généraux Hoke et Bushrod Johnson). [19]

Comparaison entre les armées de l'Union et confédérées Modifier

Les armées de Grant étaient nettement plus importantes que celles de Lee pendant la campagne, bien que les forces variaient. Au cours des premiers assauts de la ville, 15 000 soldats fédéraux affrontent environ 5 400 hommes sous Beauregard. Le 18 juin, l'effectif fédéral dépassait 67 000 hommes contre 20 000 confédérés. Plus typique de la campagne complète était à la mi-juillet, lorsque 70 000 soldats de l'Union affrontaient 36 000 confédérés autour de Petersburg, et 40 000 hommes sous Butler affrontaient 21 000 autour de Richmond. [20] L'armée de l'Union, malgré des pertes horribles au cours de la campagne Overland, a pu reconstituer ses soldats et son équipement, en profitant des troupes de garnison de Washington, DC, et de la disponibilité croissante des soldats afro-américains. À la fin du siège, Grant avait 125 000 hommes pour commencer la campagne Appomattox. [21] L'armée confédérée, en revanche, avait du mal à remplacer les hommes perdus au combat, la maladie et la désertion. En raison de ce grave manque de main-d'œuvre face aux confédérés, lorsque les hommes de Beauregard occupaient les tranchées autour de la ville, il y avait des écarts dans la ligne allant jusqu'à 5 pieds (1,5 m) entre les hommes. [22]

Au siège de Petersburg en juin 1864, les Afro-Américains ont travaillé à creuser des tranchées et d'autres travaux manuels pour le compte de la Confédération, tandis que les Afro-Américains ont combattu dans l'armée de l'Union du Potomac en tant que soldats des troupes de couleur des États-Unis. [23]

À Pétersbourg Modifier

Au début de la guerre de Sécession, la Virginie comptait une population noire d'environ 549 000 personnes. Cela signifiait que sur la population noire totale de la Confédération, un Noir sur six vivait en Virginie. Parmi ces Afro-Américains en Virginie, 89 % étaient des esclaves. À Pétersbourg, environ la moitié de la population était noire, dont près de 35 % étaient libres. Pétersbourg était considéré comme ayant le plus grand nombre de Noirs libres de toutes les villes du Sud à cette époque. Beaucoup d'affranchis y prospérèrent en tant que barbiers, forgerons, bateliers, charretiers, gardiens d'écurie et traiteurs. [23]

Au service de la Confédération Modifier

Lorsque Petersburg est devenu un centre d'approvisionnement majeur pour la Confédération nouvellement formée et sa capitale voisine à Richmond, les affranchis et les esclaves ont été employés dans diverses fonctions de guerre. L'un d'eux travaillait pour les nombreuses compagnies de chemin de fer qui opéraient dans et hors de la ville. En 1862, le capitaine Charles Dimmock a utilisé des affranchis et des esclaves pour construire une ligne défensive de dix milles de tranchées et de batteries autour de la ville. [23]

Une fois le siège commencé en juin, les Afro-Américains ont continué à travailler pour la Confédération. En septembre, le général Robert E. Lee a demandé que 2 000 Noirs supplémentaires soient ajoutés à sa main-d'œuvre. Le 11 janvier 1865, le général Robert E. Lee écrivit au Congrès confédéré les exhortant à adopter une législation en attente pour armer et enrôler des esclaves noirs en échange de leur liberté. Le 13 mars, le Congrès confédéré a adopté une loi pour lever et enrôler des compagnies de soldats noirs. [23] La législation a ensuite été promulguée dans la politique militaire par Davis dans l'ordonnance générale n° 14 le 23 mars. son propre consentement et avec l'approbation de son maître par un acte écrit lui conférant, pour autant qu'il le peut, les droits d'un affranchi ». [24]

Au service de l'Union Modifier

Pendant la guerre, près de 187 000 Afro-Américains au total ont servi dans l'armée de l'Union. Parmi ceux-ci, la plus grande concentration de troupes de couleur américaine (USCT) était à Petersburg. Lors de l'assaut initial contre la ville le 15 juin, une division d'USCT du XVIII corps a aidé à capturer et à sécuriser une section de la ligne Dimmock. L'autre division à Petersburg était avec le IX Corps et elle a combattu dans la bataille du cratère, le 30 juillet. [23]

En décembre, toutes les troupes de couleur des États-Unis autour de Petersburg ont été incorporées en trois divisions et sont devenues le XXV corps de l'armée de James. [25] C'était la plus grande force noire rassemblée pendant la guerre et variait entre 9 000 et 16 000 hommes. Dans l'ensemble, dans la campagne de Petersburg, les USCT participeraient à 6 engagements majeurs et gagneraient 15 des 16 médailles d'honneur au total décernées aux soldats afro-américains pendant la guerre civile. [23]

Au point de la ville Modifier

Les Afro-Américains ont servi à divers titres à la base d'approvisionnement de l'Union à City Point. Ils ont servi de piquets, de cheminots et d'ouvriers « déchargeant les navires, faisant rouler la terre, sciant le bois et fonçant les pieux ». Beaucoup ont également travaillé au Depot Field Hospital en tant que cuisiniers. [23]

L'assaut du majordome (9 juin) Modifier

Alors que Lee et Grant se font face après Cold Harbor, Benjamin Butler se rend compte que les troupes confédérées se déplacent vers le nord pour renforcer Lee, laissant les défenses de Petersburg dans un état vulnérable. Sensible à son échec dans la campagne des Bermudes Cent, Butler a cherché à obtenir un succès pour revendiquer son poste de général. Il a écrit : « la capture de Pétersbourg me tenait à cœur. [26]

Petersburg était protégée par plusieurs lignes de fortifications, dont la plus extérieure était connue sous le nom de ligne Dimmock, une ligne de terrassements et de tranchées de 16 km de long, avec 55 redoutes, à l'est de la ville. Les 2 500 confédérés qui s'étiraient le long de cette ligne défensive étaient commandés par un ancien gouverneur de Virginie, Brig. Le général Henry A. Wise. Malgré le nombre de fortifications, en raison d'une série de collines et de vallées autour de la périphérie de Pétersbourg, il y avait plusieurs endroits le long des défenses extérieures où la cavalerie pouvait facilement traverser sans être détectée jusqu'à ce qu'elle atteigne les défenses intérieures de la ville. [27]

Le plan de Butler a été formulé dans l'après-midi du 8 juin, appelant à trois colonnes pour traverser l'Appomattox et avancer avec 4 500 hommes. Le premier et le deuxième étaient composés d'infanterie du X Corps du major-général Quincy A. Gillmore et de troupes de couleur américaine du Brig. La 3e division du XVIIIe corps du général Edward W. Hinks, qui devait attaquer la ligne Dimmock à l'est de la ville. Le troisième était de 1 300 cavaliers sous le commandement du brigadier. Le général August Kautz, qui devait balayer Pétersbourg et le frapper du sud-est. Les troupes ont déménagé dans la nuit du 8 juin, mais ont fait de faibles progrès. Finalement, l'infanterie a traversé à 3 h 40 le 9 juin et à 7 h, Gillmore et Hinks avaient tous deux rencontré l'ennemi, mais s'étaient arrêtés sur leurs fronts. Gillmore dit à Hinks qu'il attaquerait mais que les deux colonnes d'infanterie devraient attendre l'assaut de la cavalerie du sud. [28]

Les hommes de Kautz n'arrivèrent cependant qu'à midi, ayant été retardés en route par de nombreux piquets ennemis. Ils ont attaqué la ligne Dimmock où elle traversait la route de Jérusalem Plank (actuelle route américaine 301, Crater Road).La batterie 27 des confédérés, également connue sous le nom de saillant de Rives, était composée de 150 miliciens commandés par le major Fletcher H. Archer. Kautz a d'abord lancé une attaque de sondage, puis s'est arrêté. Son attaque principale a été menée par le 11th Pennsylvania Cavalry contre la Home Guard, un groupe composé principalement d'adolescents, d'hommes âgés et de quelques soldats blessés des hôpitaux de la ville. Les Home Guards se sont retirés dans la ville avec de lourdes pertes, mais à ce moment-là, Beauregard avait pu apporter des renforts de Richmond, qui ont pu repousser l'assaut de l'Union. Kautz, n'entendant aucune activité sur le front de Gillmore, présuma qu'il était laissé à lui-même et se retira. Les pertes confédérées étaient d'environ 80, Union 40. Butler était furieux contre la timidité et l'incompétence de Gillmore et l'a arrêté. Gillmore a demandé une cour d'enquête, qui n'a jamais été convoquée, mais Grant l'a réaffecté plus tard et l'incident a été abandonné. [29]

Les assauts de Meade (15-18 juin 1864) Modifier

Grant choisit l'armée du James de Butler, qui avait mal performé dans la campagne des Cent Bermudes, pour diriger l'expédition vers Petersburg. Le 14 juin, il ordonna à Butler d'augmenter le XVIIIe corps, commandé par le brigadier. Le général William F. "Baldy" Smith, à une force de 16 000 hommes, y compris la division de cavalerie de Kautz, et utilise le même itinéraire utilisé dans les attaques infructueuses du 9 juin. Beauregard n'ayant pas suffisamment d'hommes disponibles pour défendre l'ensemble de la ligne Dimmock, il concentré 2 200 soldats sous le brigadier. Le général Henry A. Wise dans le secteur nord-est. Même avec cette concentration, les fantassins étaient espacés de 10 pieds (3,0 m) inacceptables. Ses 3 200 hommes restants faisaient face à l'armée de Butler à Bermuda Hundred. [30]

Baldy Smith et ses hommes traversèrent l'Appomattox peu après l'aube du 15 juin. La cavalerie de Kautz, menant l'avance, rencontra une forteresse inattendue à la ferme de Baylor au nord-est de Petersburg. Brick. Les hommes du général Edward W. Hinks lancent deux attaques contre les confédérés et capturent un canon, mais l'avance globale est retardée jusqu'en début d'après-midi. Smith a commencé son attaque après avoir retardé jusqu'à environ 19 heures, déployant une forte ligne d'escarmouche qui a balayé les travaux de terrassement sur un front de 3,5 miles (5,6 km), obligeant les confédérés à se retirer vers une ligne défensive plus faible sur Harrison's Creek. Malgré ce succès initial et la perspective d'une ville pratiquement sans défense immédiatement devant lui, Smith décide d'attendre l'aube pour reprendre son attaque. A cette époque, le général de division Winfield S. Hancock, le commandant du IIe Corps, était arrivé au quartier général de Smith. Hancock, normalement décisif et pugnace, qui surclassait Smith, était incertain de ses ordres et de la disposition des forces, et s'en remettait inhabituellement au jugement de Smith pour attendre. [31]

Beauregard écrira plus tard que Pétersbourg « à cette heure était clairement à la merci du commandant fédéral, qui l'avait presque capturé. Mais il a utilisé à bon escient le temps qui lui avait été accordé. Ne recevant aucun conseil de Richmond en réponse à ses demandes urgentes, il décide unilatéralement de retirer ses défenses de la ligne Howlett, qui embouteille l'armée de Butler aux Bermudes Hundred, créant les divisions du major général. Robert Hoke et Bushrod Johnson disponibles pour la nouvelle ligne défensive de Petersburg. Butler aurait pu profiter de cette occasion pour déplacer son armée entre Petersburg et Richmond, ce qui aurait condamné la capitale confédérée, mais une fois de plus, il n'a pas agi. [32]

Au matin du 16 juin, Beauregard avait concentré environ 14 000 hommes dans sa ligne défensive, mais cela pâlit par rapport aux 50 000 fédéraux qui lui faisaient face maintenant. Grant était arrivé avec le IXe corps du major-général Ambrose Burnside, avait répondu à la confusion des ordres de Hancock et avait ordonné une reconnaissance des points faibles de la ligne défensive. Hancock, qui commandait temporairement l'armée du Potomac jusqu'à l'arrivée du major-général George G. Meade, prépara le XVIIIe corps de Smith à droite, son propre IIe corps au centre et le IXe corps de Burnside à gauche. L'assaut de Hancock a commencé vers 17h30. alors que les trois corps avançaient lentement. Les hommes de Beauregard se sont battus avec acharnement, érigeant de nouveaux parapets à l'arrière au fur et à mesure des percées. À l'arrivée du général Meade, une deuxième attaque est ordonnée et le brigadier. Le général Francis C. Barlow a mené sa division vers l'avant. Bien que les hommes de Barlow parviennent à capturer leurs objectifs, une contre-attaque les repousse, faisant de nombreux prisonniers de l'Union. Les survivants se retranchèrent près des ouvrages ennemis. [33]

Le 17 juin fut un jour d'attaques non coordonnées de l'Union, commençant sur le flanc gauche où deux brigades du IXe corps de Burnside sous le commandement du brigadier. Le général Robert B. Potter s'est approché furtivement de la ligne confédérée et a lancé une attaque surprise à l'aube. Initialement réussie, elle captura près d'un mile des fortifications confédérées et environ 600 prisonniers, mais l'effort finit par échouer lorsque les hommes de Potter avancèrent pour trouver une autre ligne de retranchements. Assaut du IX Corps à 14 heures, dirigé par la brigade de Brig. Le général John F. Hartranft, et dans la soirée, par le brigadier. La division du général James H. Ledlie, tous deux ont échoué. [34]

Pendant la journée, les ingénieurs de Beauregard avaient établi de nouvelles positions défensives à un mile à l'ouest de la ligne Dimmock, que les confédérés occupaient tard dans la nuit. Robert E. Lee avait systématiquement ignoré toutes les demandes de renforts de Beauregard jusqu'à présent, mais a envoyé deux divisions de ses hommes, épuisés de la campagne Overland, à Petersburg, à partir de 3 heures du matin le 18 juin. Avec l'arrivée des deux divisions de Lee, sous Le major-général Joseph B. Kershaw et Charles W. Field, Beauregard avait plus de 20 000 hommes pour défendre la ville, mais la force de Grant avait été augmentée par l'arrivée du V Corps du major-général K. Warren et 67 000 fédéraux étaient présents. [35]

Le matin du 18 juin, Meade entra dans une rage dirigée contre ses commandants de corps en raison de l'échec de son armée à prendre l'initiative et à percer les positions confédérées à peine défendues et à s'emparer de la ville. Il ordonna à toute l'armée du Potomac d'attaquer les défenses confédérées. La première attaque de l'Union a commencé à l'aube, déclenchée par les IIe et XVIIIe Corps sur la droite de l'Union. Le II Corps a été surpris de faire des progrès rapides contre la ligne confédérée, ne réalisant pas que Beauregard l'avait reculée la nuit précédente. Lorsqu'ils rencontrèrent la deuxième ligne, l'attaque s'arrêta immédiatement et le corps souffrit sous le feu nourri des confédérés pendant des heures. [36]

À midi, un autre plan d'attaque avait été conçu pour percer les défenses confédérées. Cependant, à cette époque, des éléments de l'armée de Lee avaient renforcé les troupes de Beauregard. Au moment où l'attaque de l'Union a été renouvelée, Lee lui-même avait pris le commandement des défenses. La division du major-général Orlando B. Willcox du IX Corps a mené la nouvelle attaque, mais elle a subi des pertes importantes dans les marais et les champs ouverts traversés par la branche de Taylor. Le V Corps de Warren a été stoppé par des tirs meurtriers du Saillant de Rives, une attaque au cours de laquelle le colonel Joshua Lawrence Chamberlain, commandant la 1ère Brigade, Première Division, V Corps, a été grièvement blessé. À 18h30, Meade a ordonné un assaut final, qui a également échoué avec des pertes plus horribles. L'un des principaux régiments était le 1er régiment d'artillerie lourde du Maine, qui a perdu 632 des 900 hommes dans l'assaut, la plus lourde perte en une seule bataille de tous les régiments pendant toute la guerre. [37]

N'ayant obtenu presque aucun gain après quatre jours d'assauts, et avec Lincoln face à sa réélection dans les mois à venir face à un tollé général contre les chiffres des victimes, Meade a ordonné à son armée de creuser, commençant le siège de dix mois. Au cours des quatre jours de combat, les pertes de l'Union étaient de 11 386 (1 688 tués, 8 513 blessés, 1 185 disparus ou capturés), les confédérés de 4 000 (200 tués, 2 900 blessés, 900 disparus ou capturés). [38]

Après avoir échoué à capturer Petersburg par assaut, le premier objectif de Grant était de sécuriser les trois lignes ferroviaires ouvertes restantes qui desservaient Petersburg et Richmond : le Richmond and Petersburg Railroad, le South Side Railroad, qui atteignait Lynchburg à l'ouest et le Weldon Railroad, également appelé le Petersburg and Weldon Railroad, qui menait à Weldon, en Caroline du Nord, et au seul grand port restant de la Confédération, Wilmington, en Caroline du Nord. Grant décida d'un raid de cavalerie de grande envergure (le raid Wilson-Kautz) [39] contre les chemins de fer South Side et Weldon, mais il ordonna également qu'une force d'infanterie importante soit envoyée contre les Weldon plus près de sa position actuelle. Meade a choisi le II Corps, encore temporairement commandé par Birney, [40] et le VI Corps de Wright. [41]

Jérusalem Plank Road (21-23 juin) Modifier

Le 21 juin, des éléments du II Corps ont sondé vers le chemin de fer et se sont affrontés avec la cavalerie confédérée. Au matin du 22 juin, une brèche s'est ouverte entre les deux corps. Alors que le IIe corps avançait, le VIe corps rencontra des troupes confédérées de la division du major-général Cadmus Wilcox du corps du lieutenant-général A.P. Hill et ils commencèrent à se retrancher plutôt qu'à avancer. Brick. Le général William Mahone a observé que l'écart entre les deux corps de l'Union s'élargissait, créant une cible de choix. Mahone avait été ingénieur des chemins de fer avant la guerre et avait personnellement arpenté cette zone au sud de Petersburg, il connaissait donc un ravin qui pouvait être utilisé pour cacher l'approche d'une colonne d'attaque confédérée. A 15 heures, les hommes de Mahone ont émergé à l'arrière de la division II Corps de Brig. Le général Francis C. Barlow, les prenant par surprise, et la division Barlow s'effondre rapidement. La division de Brigue. Le général John Gibbon, qui avait érigé des terrassements, a également été surpris par une attaque par l'arrière et de nombreux régiments ont couru pour se mettre en sécurité. Les troupes du IIe Corps se sont ralliées autour des ouvrages en terre qu'elles avaient construits dans la nuit du 21 juin et ont stabilisé leurs lignes. Les ténèbres ont mis fin aux combats. [42]

Le 23 juin, le II corps avança pour reprendre le terrain perdu, mais les confédérés s'étaient retirés, abandonnant les ouvrages de terre qu'ils avaient capturés. Sous les ordres du général Meade, le VI Corps a envoyé une ligne d'escarmouche lourde après 10 heures du matin dans une deuxième tentative pour atteindre le Weldon Railroad. Les hommes de Brig. La 1ère brigade du Vermont du général Lewis A. Grant avait commencé à déchirer la voie lorsqu'elle a été attaquée par une force plus importante d'infanterie confédérée. De nombreux habitants du Vermont ont été faits prisonniers et seulement un demi-mile de piste avait été détruit lorsqu'ils ont été chassés. Meade n'a pas pu pousser Wright en avant et a annulé l'opération. Les pertes de l'Union étaient de 2 962, les Confédérés de 572. [43] La bataille n'a pas été concluante, avec des avantages gagnés des deux côtés. Les confédérés ont pu conserver le contrôle du Weldon Railroad. Les fédéraux ont pu détruire un court segment du Weldon avant d'être chassés, mais plus important encore, les lignes de siège ont été étirées plus à l'ouest. [44]

Raid Wilson-Kautz (22 juin – 1er juillet) Modifier

Parallèlement à l'action d'infanterie de Birney et Wright sur la Jerusalem Plank Road, Brig. Le général James H. Wilson reçut l'ordre de Meade de mener un raid détruisant autant de pistes que possible au sud et au sud-ouest de Petersburg. Grant considérait que la 3e division du corps de cavalerie de Wilson était trop petite pour mener l'opération seule, d'autant plus que Meade exigeait de Wilson qu'il laisse 1 400 hommes derrière pour le piquetage, alors il ordonna à Butler de contribuer au brigadier. La petite division du général August Kautz (2 000 soldats) à l'effort. Tôt le matin du 22 juin, 3 300 hommes, [45] et 12 canons organisés en deux batteries, ont quitté l'église du mont Sinaï et ont commencé à détruire la voie ferrée et les voitures du Weldon Railroad à Reams Station, [46] 7 milles (11 km ) au sud de Pétersbourg. Les hommes de Kautz se sont déplacés vers l'ouest jusqu'à la gare de Ford et ont commencé à détruire les voies, les locomotives et les voitures du South Side Railroad. [47]

Le 23 juin, Wilson se rendit à la jonction du Richmond and Danville Railroad à Burkeville, où il rencontra des éléments de la cavalerie de Rooney Lee entre Nottoway Court House et Black's and White's (aujourd'hui Blackstone). Les confédérés frappent l'arrière de sa colonne, forçant la brigade du colonel George A. Chapman à les repousser. Wilson a suivi Kautz le long du South Side Railroad, détruisant environ 50 km de voie ferrée au fur et à mesure. Le 24 juin, alors que Kautz restait en escarmouche autour de Burkeville, Wilson traversa la gare de Meherrin sur le Richmond et Danville et commença à détruire la voie. [48]

Le 25 juin, Wilson et Kautz ont continué à déchirer la piste vers le sud jusqu'au pont de la rivière Staunton à la gare de Roanoke (aujourd'hui Randolph), où ils ont rencontré environ 1 000 "Old Men and Boys" (la Home Guard), commandé par le capitaine Benjamin L Farinholt a creusé des travaux de terrassement et préparé des positions d'artillerie sur le pont. La bataille de Staunton River Bridge était une affaire mineure au cours de laquelle Kautz tenta de multiples assauts frontaux contre la Home Guard, mais ses hommes ne s'approchèrent jamais à moins de 80 yards (73 m). La division de cavalerie de Lee s'est rapprochée des fédéraux depuis le nord-est et a affronté l'arrière-garde de Wilson. Les pertes du côté de l'Union s'élevaient à 42 tués, 44 blessés et 30 disparus ou capturés. Les pertes confédérées étaient de 10 tués et 24 blessés. Les hommes de Kautz ont abandonné et se sont retirés au dépôt de chemin de fer à 21 heures. Malgré ces pertes relativement mineures, les deux généraux de cavalerie de l'Union décidèrent d'abandonner leur mission, laissant le pont de la rivière Staunton intact et n'ayant infligé que des dommages mineurs aux voies ferrées. [49]

Alors que Wilson et Kautz retournaient vers l'est après leur défaite à Staunton River Bridge, la cavalerie de Rooney Lee poursuivit et menaça leurs arrières. Pendant ce temps, Robert E. Lee ordonna à la cavalerie du major-général Wade Hampton, qui avait été engagée avec la cavalerie du major-général Philip H. Sheridan lors de la bataille de Trevilian Station les 11 et 12 juin, de se joindre à la poursuite et d'attaquer Wilson et Kautz. . Avant de partir pour son raid, Wilson avait reçu l'assurance du chef d'état-major de Meade, le major-général Andrew A. Humphreys, que l'armée du Potomac prendrait immédiatement le contrôle du Weldon Railroad au moins aussi loin au sud que la gare de Reams, donc Wilson a décidé que ce serait un endroit approprié pour retourner sur les lignes de l'Union. La défaite de l'Union à Jérusalem Plank Road a rendu ces assurances inopérantes. Wilson et Kautz ont été surpris dans l'après-midi du 28 juin lorsqu'ils ont atteint la station Stony Creek, à 16 km au sud de Reams, alors que des centaines de cavaliers de Hampton (sous le commandement du brigadier-général John R. Chambliss) et de l'infanterie bloquaient leur chemin. Lors de la bataille de l'église de Sappony, les hommes de Wilson tentèrent de percer mais durent se replier lorsque le brigadier confédéré. Le général Matthew C. Butler et Thomas L. Rosser ont menacé d'envelopper le flanc gauche de Wilson. La division de Kautz, à la suite de celle de Wilson, a pris une route secondaire en direction de Reams Station et a été attaquée par la division de Rooney Lee en fin de journée. Les cavaliers de l'Union ont réussi à sortir du piège sous le couvert de l'obscurité et sont montés vers le nord sur la route d'Halifax pour la sécurité supposée de la station Reams. [50]

Lors de la première bataille de la station de Reams le 29 juin, Kautz s'est approché de la station de Reams par l'ouest, s'attendant à trouver l'infanterie amie promise par Humphreys, mais a trouvé à la place de l'infanterie confédérée - la division Mahone bloquant les approches de la route d'Halifax et du chemin de fer derrière des terrassements bien construits. . L'attaque de Kautz par le 11th Pennsylvania et le 1st District of Columbia Cavalry le long de Depot Road échoue et Mahone contre-attaque contre le flanc des Pennsylvaniens. Sur la Stage Road au nord de la gare, les brigades de Brig. Le général Lunsford L. Lomax et Williams C. Wickham ont manœuvré autour du 2nd Ohio Cavalry et du 5th New York Cavalry, tournant le flanc gauche fédéral. Wilson a envoyé un messager au nord qui a pu se faufiler à travers les lignes confédérées et a demandé de toute urgence l'aide de Meade à City Point. Meade a alerté Wright pour qu'il se prépare à déplacer tout son VI Corps à la station Reams, mais il s'est rendu compte que cela prendrait trop de temps à pied et a également demandé l'aide de la cavalerie de Sheridan. Sheridan s'y opposa, se plaignant de l'effet sur ses "chevaux usés et ses hommes épuisés". Après la guerre, des disputes persistent entre Sheridan et Wilson pour savoir si le premier a suffisamment protégé les raiders de la cavalerie confédérée de Hampton et Fitzhugh Lee. Sheridan atteignit la station Reams à 19 heures, seulement pour découvrir que l'infanterie du VI Corps était en fait arrivée mais que Wilson et Kautz étaient partis. [51]

Pris au piège sans la promesse d'une aide immédiate, les raiders Wilson-Kautz ont brûlé leurs wagons et détruit leurs pièces d'artillerie et se sont enfuis vers le nord avant l'arrivée des renforts. Ils ont perdu des centaines d'hommes en tant que prisonniers dans ce qu'on a appelé "un skedaddle sauvage". Au moins 300 esclaves en fuite qui avaient rejoint les cavaliers de l'Union pendant le raid ont été abandonnés pendant la retraite. Les raiders sont rentrés dans les lignes fédérales vers 14 heures. le 1er juillet. Ils avaient détruit 60 miles (97 km) de voies, ce qui a pris plusieurs semaines aux confédérés à réparer, mais cela a coûté 1 445 pertes à l'Union, soit environ un quart de leur force (Wilson a perdu 33 tués, 108 blessés et 674 capturés ou disparus Kautz a perdu 48 tués, 153 blessés et 429 capturés ou disparus). Bien que Wilson ait considéré le raid comme un succès stratégique, Ulysses S. Grant a décrit à contrecœur l'expédition comme un « désastre ». [52]

En prévision de la prochaine bataille du cratère, Grant voulait que Lee dilue ses forces dans les tranchées de Petersburg en les attirant ailleurs. Il ordonna au II corps de Hancock et à deux divisions du corps de cavalerie de Sheridan de traverser la rivière jusqu'à Deep Bottom par un pont flottant et d'avancer contre la capitale confédérée. Son plan prévoyait que Hancock immobilise les confédérés à Chaffin's Bluff et empêche les renforts de s'opposer à la cavalerie de Sheridan, qui attaquerait Richmond si possible. Sinon, circonstance que Grant considérait comme plus probable, Sheridan reçut l'ordre de faire le tour de la ville par le nord et l'ouest et de couper le Virginia Central Railroad, qui approvisionnait Richmond depuis la vallée de Shenandoah. [53]

Lorsque Lee a découvert le mouvement imminent de Hancock, il a ordonné que les lignes de Richmond soient renforcées à 16 500 hommes. La division du major-général Joseph B. Kershaw et les brigades de la division du major-général Cadmus M. Wilcox se sont déplacées vers l'est sur New Market Road et ont pris position sur la face est de New Market Heights. Hancock et Sheridan ont traversé le pont flottant à partir de 3 heures du matin, le 27 juillet. Le II Corps a pris position sur la rive est de Bailey's Creek, de New Market Road à près de Fussell's Mill. La cavalerie de Sheridan a capturé les hauteurs sur la droite, surplombant l'étang, mais ils ont été contre-attaqués et repoussés. Les ouvrages confédérés sur la rive ouest de Bailey's Creek étaient formidables et Hancock choisit de ne pas les attaquer, passant le reste de la journée à effectuer des reconnaissances. [54]

Alors que Hancock était bloqué à Bailey's Creek, Robert E.Lee a commencé à apporter plus de renforts de Petersburg, réagissant comme Grant l'avait espéré. Il chargea le lieutenant-général Richard H. Anderson de prendre le commandement du secteur Deep Bottom et envoya la division d'infanterie du major-général Henry Heth et le major-général W.H.F. La division de cavalerie de "Rooney" Lee. Des troupes ont également été envoyées à la hâte par le département de Richmond pour aider à remplir les tranchées. [55]

Le matin du 28 juillet, Grant renforce Hancock avec une brigade du XIX corps. Les hommes de Sheridan tentent de tourner les confédérés à gauche, mais leur mouvement est interrompu par une attaque confédérée. Trois brigades ont attaqué le flanc droit de Sheridan, mais elles ont été frappées de manière inattendue par des tirs nourris des carabines à répétition de l'Union. Les fédéraux à cheval dans la réserve de Sheridan ont poursuivi et capturé près de 200 prisonniers. [56]

Aucun autre combat n'a eu lieu et l'expédition contre Richmond et ses chemins de fer a pris fin dans l'après-midi du 28 juillet. Satisfait que l'opération avait détourné suffisamment de forces confédérées de son front, le général Grant a décidé de poursuivre l'assaut contre le cratère le 30 juillet. 57]

Les pertes de l'Union lors de la première bataille de Deep Bottom étaient de 488 (62 tués, 340 blessés et 86 disparus ou capturés) les pertes confédérées étaient de 679 (80 tués, 391 blessés, 208 disparus ou capturés). [58]

Grant voulait vaincre l'armée de Lee sans recourir à un siège prolongé - son expérience dans le siège de Vicksburg lui a dit que de telles affaires étaient coûteuses et difficiles pour le moral de ses hommes. Le lieutenant-colonel Henry Pleasants, commandant le 48e régiment d'infanterie de Pennsylvanie du IXe corps du major-général Ambrose E. Burnside, a proposé une nouvelle proposition pour résoudre le problème de Grant. Pleasants, un ingénieur minier de Pennsylvanie dans la vie civile, a proposé de creuser un long puits de mine sous les lignes confédérées et de planter des charges explosives directement sous un fort (Elliott's Salient) au milieu de la ligne du premier corps confédéré. En cas de succès, les troupes de l'Union pourraient traverser la brèche résultante dans la ligne jusqu'à la zone arrière confédérée. Le creusement a commencé fin juin, créant une mine en forme de "T" avec un puits d'approche de 511 pieds (156 m) de long. A son extrémité, une galerie perpendiculaire de 75 pieds (23 m) s'étendait dans les deux sens. La galerie était remplie de 8 000 livres de poudre à canon, enfouie à 20 pieds (6,1 m) sous les travaux confédérés. [59]

Burnside avait formé une division des United States Colored Troops (USCT) sous le commandement du brigadier. Le général Edward Ferrero pour mener l'assaut. Deux régiments devaient quitter la colonne d'attaque et prolonger la brèche en s'élançant perpendiculairement au cratère, tandis que les régiments restants devaient s'engouffrer en s'emparant de la Jérusalem Plank Road. Les deux autres divisions de Burnside, composées de troupes blanches, entreraient alors en scène, soutenant les flancs de Ferrero et se dirigeant vers Petersburg lui-même. Cependant, la veille de l'attaque, Meade, qui manquait de confiance dans l'opération, a ordonné à Burnside de ne pas utiliser les troupes noires dans l'assaut de plomb, affirmant que si l'attaque échouait, des soldats noirs seraient tués inutilement, créant des répercussions politiques dans le Nord. Burnside a protesté auprès du général Grant, qui s'est rangé du côté de Meade. En l'absence de volontaires, Burnside choisit une division blanche de remplacement en faisant tirer au sort les trois commandants. Brick. La 1re division du général James H. Ledlie a été sélectionnée, mais il n'a pas informé les hommes de ce qu'on attendait d'eux et a été signalé pendant la bataille comme étant ivre, bien derrière les lignes et sans aucun commandement. (Ledlie a ensuite été licencié pour ses actions pendant la bataille.) [60]

À 4h44 du matin le 30 juillet, les charges ont explosé dans une pluie massive de terre, d'hommes et d'armes à feu. Un cratère (toujours visible aujourd'hui) a été créé, 170 pieds (52 m) de long, 60 à 80 pieds (24 m) de large et 30 pieds (9,1 m) de profondeur. L'explosion a détruit les fortifications confédérées à proximité immédiate et a tué instantanément entre 250 et 350 soldats confédérés. La division blanche non entraînée de Ledlie n'était pas préparée à l'explosion, et les rapports indiquent qu'ils ont attendu dix minutes avant de quitter leurs propres retranchements. Une fois qu'ils eurent erré jusqu'au cratère, au lieu de le contourner comme les troupes noires avaient été entraînées à le faire, ils descendirent dans le cratère lui-même. Comme ce n'était pas le mouvement prévu, il n'y avait pas d'échelles que les hommes pouvaient utiliser pour sortir du cratère. Les confédérés, sous les ordres du major-général William Mahone, rassemblèrent autant de troupes qu'ils le pouvaient pour une contre-attaque. Au bout d'une heure environ, ils s'étaient formés autour du cratère et ont commencé à tirer des fusils et de l'artillerie, dans ce que Mahone a décrit plus tard comme un "tir à la dinde". Le plan avait échoué, mais Burnside, au lieu de réduire ses pertes, envoya les hommes de Ferrero. Maintenant confrontés à un feu de flanc considérable, ils sont également descendus dans le cratère, et pendant les heures suivantes, les soldats de Mahone, ainsi que ceux du major-général Bushrod Johnson et de l'artillerie, ont massacré les hommes du IXe Corps alors qu'ils tentaient de s'échapper. du cratère. Certaines troupes de l'Union ont finalement avancé et flanqué vers la droite au-delà du cratère vers les travaux de terrassement et ont attaqué les lignes confédérées, repoussant les confédérés pendant plusieurs heures dans un combat au corps à corps. Les confédérés de Mahone ont effectué un balayage hors d'un ravin englouti à environ 200 yards (180 m) du côté droit de l'avance de l'Union. Cette charge a récupéré les travaux de terrassement et a repoussé la force de l'Union vers l'est. [61]

Grant a écrit que "C'était l'affaire la plus triste dont j'aie été témoin pendant la guerre." [62] Les pertes de l'Union étaient de 3 798 (504 tués, 1 881 blessés, 1 413 disparus ou capturés), les pertes confédérées étaient d'environ 1 500 (200 tués, 900 blessés, 400 disparus ou capturés). Beaucoup de ces pertes ont été subies par la division Ferrero de l'USCT. Burnside a été relevé de son commandement. [63]

Le même jour, l'Union a échoué au cratère, le lieutenant-général confédéré Jubal A. Early brûlait la ville de Chambersburg, en Pennsylvanie, alors qu'il opérait à partir de la vallée de Shenandoah, menaçant les villes du Maryland et de Pennsylvanie, ainsi que le district de Colombie. Robert E. Lee était préoccupé par les actions que Grant pourrait prendre contre Early et a envoyé la division d'infanterie du major-général Joseph B. Kershaw du corps du lieutenant-général Richard H. Anderson et la division de cavalerie commandée par le major-général Fitzhugh Lee à Culpeper, en Virginie, où ils pourraient soit fournir de l'aide à Early, soit être rappelés sur le front Richmond-Petersburg selon les besoins. Grant a mal interprété ce mouvement et a supposé que tout le corps d'Anderson avait été retiré des environs de Richmond, ne laissant qu'environ 8 500 hommes au nord de la rivière James. Il a décidé d'essayer à nouveau avec une avance vers la capitale confédérée dirigée par Hancock. Cela empêcherait les renforts d'aider Early ou diluerait à nouveau la force confédérée dans les lignes défensives autour de Petersburg. [64]

Le 13 août, le X Corps, commandé par le major-général David B. Birney, et le brigadier. Le général David McM. La division de cavalerie de Gregg traversa les ponts flottants de Bermuda Hundred à Deep Bottom. Le II Corps traversé par des bateaux à vapeur dans la nuit du 13 au 14 août. Les troupes du X Corps de Birney ont réussi à repousser les piquets de grève sur Kingsland Road, mais ont été arrêtées par les fortifications de New Market Heights. Les unités du II Corps se sont lentement mises en position, subissant de nombreux décès dus à un coup de chaleur. [65]

Ce n'est qu'à midi le 14 août que l'Union entre en contact avec les confédérés, occupant des postes de tir sur Darbytown Road, juste au nord de Long Bridge Road. Les généraux de l'Union ont été surpris par la force confédérée. Sur la droite, une division confédérée complète commandée par le major-général Charles W. Field était retranchée. Chaffin's Bluff était défendue par une division commandée par le major-général Cadmus M. Wilcox et des renforts arrivaient. Brick. Les 10 000 hommes du général Francis C. Barlow dans deux divisions du IIe Corps attaquèrent Fussell's Mill. Ils ont pu chasser deux régiments de cavalerie confédérés au moulin, mais ils ont été repoussés par le brigadier. La brigade du général George T. Anderson. Lorsque Field a pris la brigade d'Anderson de son flanc droit, il a affaibli la ligne devant le corps de Birney, qui a avancé et a occupé certains des retranchements confédérés et a capturé quatre canons. [66]

Bien que les attaques de l'Union aient été généralement infructueuses, elles ont eu certains des effets souhaités par Grant. Lee est devenu convaincu que la menace contre Richmond était sérieuse et il a envoyé deux brigades d'infanterie de la division du major-général William Mahone et les divisions de cavalerie du major-général Wade Hampton et W.H.F. "Rooney" Lee. Hancock ordonna au corps de Birney de faire une marche de nuit pour rejoindre l'extrémité de la ligne de Barlow. Le mouvement de Birney est retardé par un terrain difficile pendant la majeure partie du 15 août et le plan d'attaque de Hancock est abandonné pour la journée. [67]

Le 16 août, la cavalerie de Gregg balaye vers la droite et chevauche vers le nord-ouest sur Charles City Road en direction de Richmond. Ils trouvèrent la division de cavalerie de Rooney Lee bloquant la route et une journée complète de combats en résulta. Le brigadier confédéré. Le général John R. Chambliss a été tué pendant les combats. Les fantassins du X Corps ont mieux commencé la journée, car Brig. La division du général Alfred H. Terry franchit la ligne confédérée. La brigade de Wright a été durement touchée et a battu en retraite, ouvrant une brèche importante. Le terrain fortement boisé empêcha Birney et Hancock de comprendre qu'ils avaient atteint une position d'avantage et qu'ils étaient incapables de l'exploiter avant que Field ne réarrange ses lignes pour combler le vide et repousser les fédéraux. [68]

Lee a prévu une contre-attaque contre la droite de l'Union pour 11 heures le 18 août, mais elle a été mal coordonnée et n'a fait aucun gain significatif. Dans la nuit du 20 août, Hancock a retiré ses forces sur le James. Les victimes de l'Union étaient d'environ 2 900 hommes, certaines dues à un coup de chaleur. Les pertes confédérées étaient de 1 500. [69]

Globe Tavern (18-21 août) Modifier

Pendant que le II Corps combattait à Deep Bottom, Grant planifia une autre attaque contre les Weldon. Il choisit le V Corps du Gouverneur K. Warren pour diriger l'opération. Grant a été encouragé par un message qu'il a reçu le 17 août du président Abraham Lincoln :

J'ai vu votre dépêche exprimer votre réticence à rompre votre emprise là où vous êtes. Je ne veux pas non plus. Tenez-vous bien avec une poignée de bouledogue, et mâchez et étouffez autant que possible. [70]

Grant a fait remarquer à son personnel : « Le président a plus de culot que n'importe lequel de ses conseillers. [70]

À l'aube du 18 août, Warren avança vers le sud et atteignit le chemin de fer à Globe Tavern vers 9 heures du matin. Le général Charles Griffin a commencé à détruire la piste tandis qu'une brigade de Brig. La division du général Romeyn B. Ayres s'est formée en ligne de bataille et s'est déplacée vers le nord pour bloquer toute avance confédérée de cette direction. Ayres a rencontré des troupes confédérées vers 13 heures. et Warren a ordonné la division sous Brig. Le général Samuel W. Crawford doit avancer sur la droite d'Ayres pour tenter de déborder la gauche confédérée. A.P. Hill envoya trois brigades à la rencontre des divisions de l'Union qui avançaient. Vers 14h. ils ont lancé une forte attaque et ont repoussé les troupes de l'Union à moins d'un mile de Globe Tavern. Warren contre-attaque et regagne le terrain perdu. Ses hommes se retranchèrent pour la nuit. [71]

Des renforts sont arrivés pendant la nuit : le IX Corps de l'Union sous le commandement du major-général John G. Parke, la division de cavalerie confédérée de Rooney Lee et trois brigades d'infanterie de la division de Mahone. En fin d'après-midi du 19 août, Mahone a lancé une attaque de flanc qui a trouvé un point faible dans la ligne de Crawford, provoquant la fuite de centaines d'hommes de Crawford, paniqués. Heth a lancé un assaut frontal contre le centre et à gauche, qui a été facilement repoussé par la division Ayres. Le XI Corps contre-attaque et les combats se terminent au crépuscule. Dans la nuit du 20 au 21 août, Warren a retiré ses troupes de 3 km sur une nouvelle ligne de fortifications, qui était reliée aux principales lignes de l'Union sur la Jerusalem Plank Road. Les confédérés attaquent à 9 heures du matin le 21 août, Mahone frappant la gauche fédérale et Heth le centre. Les deux attaques ont échoué contre les forts retranchements et ont entraîné de lourdes pertes. À 10 h 30, les confédérés se retirent. [72]

Les pertes de l'Union à Globe Tavern étaient de 4 296 (251 tués, 1 148 blessés, 2 897 disparus/capturés), les confédérés 1 620 (211 tués, 990 blessés, 419 disparus/capturés). [73] Les confédérés avaient perdu une section clé du Weldon Railroad et ont été forcés de transporter des fournitures par wagon à 30 miles (48 km) du chemin de fer à Stony Creek jusqu'à Boydton Plank Road jusqu'à Petersburg. Ce n'était pas encore un problème critique pour les confédérés. Un membre du personnel de Lee a écrit : « Bien que nous soyons incommodés, aucun mal matériel ne nous est causé. » Grant n'était pas entièrement satisfait de la victoire de Warren, qu'il qualifiait à juste titre de nature entièrement défensive. [74]

Globe Tavern a été la première victoire de l'Union de la campagne.

Deuxième station de rames (25 août) Modifier

Le général Grant voulait que le Weldon soit fermé définitivement, détruisant 14 miles (23 km) de voie ferrée depuis la position de Warren près de Globe Tavern aussi loin au sud que Rowanty Creek (environ 3 miles (4,8 km) au nord de la ville de Stony Creek). Il a assigné l'opération au II Corps de Hancock, qui était en train de se déplacer vers le sud depuis leur opération à Deep Bottom. Il choisit le corps de Hancock parce que Warren était occupé à étendre les fortifications de Globe Tavern, bien qu'il ait choisi des troupes épuisées par leurs efforts au nord du James et leur marche forcée vers le sud sans repos. Grant augmenta le corps de Hancock avec la division de cavalerie de Gregg. La division de Gregg est partie le 22 août et, après avoir chassé les piquets confédérés, elle et la division d'infanterie du II corps commandée par le brigadier. Le général Nelson A. Miles a détruit la voie ferrée à moins de 3,2 km de la gare de Reams. Tôt le 23 août, l'autre division de Hancock, commandée par le brigadier. Le général John Gibbon occupa la station Reams, prenant position dans les travaux de terrassement qui avaient été construits par la cavalerie de l'Union lors du raid Wilson-Kautz en juin. [75]

Robert E. Lee considérait que les troupes de l'Union à Reams Station représentaient non seulement une menace pour sa ligne d'approvisionnement, mais aussi pour le siège du comté de Dinwiddie si Dinwiddie Court House devait tomber, les confédérés seraient obligés d'évacuer à la fois Petersburg et Richmond car il représentait un point clé sur la voie de retraite potentielle de l'armée. Il a également vu une opportunité – qu'il pourrait imposer une défaite cuisante à l'armée de l'Union peu de temps avant l'élection présidentielle de novembre. Lee a ordonné au lieutenant-général A.P. Hill de prendre le commandement général d'une expédition qui comprenait 8 à 10 000 hommes, à la fois de la cavalerie et de l'infanterie. [76]

La division du major-général Cadmus M. Wilcox a attaqué la position de l'Union vers 14 heures. le 25 août. Malgré le lancement de deux attaques, Wilcox est repoussé par la division Miles, qui s'occupe de la partie nord des travaux de terrassement. Au sud, la division Gibbon bloquait l'avancée de la cavalerie de Hampton, qui avait balayé la ligne de l'Union. Les renforts confédérés des divisions Heth et Mahone arrivent tandis que l'artillerie confédérée adoucit la position de l'Union. L'attaque finale a commencé vers 17h30. contre la position de Miles et il a traversé le coin nord-ouest des fortifications de l'Union. Hancock galopait désespérément d'un point menacé à un autre, tentant de rallier ses hommes. En voyant les hommes de son corps autrefois fier hésiter à reprendre leurs positions sur l'ennemi, il fit remarquer à un colonel : « Je me fiche de mourir, mais je prie Dieu de ne jamais quitter ce champ. À ce moment-là, la cavalerie de Hampton progressait contre l'infanterie de Gibbon au sud, lançant une attaque surprise à pied qui a fait fuir ou se rendre de nombreux hommes de Gibbon. Cela a permis à Hampton de flanquer Miles. Hancock a ordonné une contre-attaque, ce qui a donné le temps de permettre un retrait ordonné de l'Union à Petersburg après la tombée de la nuit. [77]

Les pertes de l'Union à Reams Station étaient de 2 747 (le II Corps a perdu 117 tués, 439 blessés, 2 046 disparus/capturés, la cavalerie en a perdu 145), les confédérés 814 (la cavalerie de Hampton a perdu 16 tués, 75 blessés, 3 disparus, l'infanterie de Hill 720 au total). [78] Bien que les confédérés aient remporté une nette victoire et aient humilié les vétérans du II Corps, ils avaient perdu une partie vitale du Weldon Railroad et à partir de ce moment, ils ne pouvaient transporter des fournitures par chemin de fer que jusqu'au nord de Stony Creek. Dépôt, à 26 km au sud de Petersburg. À partir de ce point, les fournitures devaient être déchargées et les trains de wagons devaient traverser le palais de justice de Dinwiddie, puis emprunter la Boydton Plank Road pour acheminer les fournitures à Petersburg. Le South Side Railroad était le seul chemin de fer qui restait à approvisionner l'armée de Petersburg et Lee. [79]

Le 5 septembre, un éclaireur attaché à la Jeff Davis Legion, le Sgt. George D. Shadburne, a fait un rapport à Wade Hampton sur sa reconnaissance derrière les lignes de l'Union. À environ 5 milles à l'est du siège de Grant à City Point, un dépôt d'approvisionnement à Coggins Point sur la James River, il trouva « 3 000 bœufs [bovins de boucherie], accompagnés de 120 hommes et 30 citoyens, sans armes ». Deux jours plus tôt, Robert E. Lee avait suggéré à Hampton que la zone arrière de Grant était "ouverte à l'attaque". Le 14 septembre, alors que Grant était dans la vallée de Shenandoah conférant avec Sheridan, Hampton a dirigé environ 4 000 hommes dans quatre brigades au sud-ouest de Petersburg le long de la Boydton Plank Road et a suivi un parcours en boucle à travers Dinwiddie Court House, Stony Creek Station, et tôt le matin le Le 15 septembre avait traversé Blackwater Swamp à Cook's Bridge. Le 16 septembre à minuit, Hampton lance une attaque en trois colonnes : la division Rooney Lee à gauche contre les troupes de l'Union campées à Prince George Court House, la brigade de Brig. Le général James Dearing à droite contre Cocke's Mill, et la brigade de Brig. Le général Thomas L. Rosser et un détachement du lieutenant-colonel Lovick P. Miller au centre pour saisir le troupeau de bovins. Les attaques surprises n'ont rencontré qu'une résistance minime et à 8 heures du matin, les hommes de Hampton conduisaient 2 486 bovins vers le sud en direction de Cook's Bridge. Une tentative d'Union par 2 100 cavaliers sous le brigadier. Le général Henry Davies Jr., pour intercepter les confédérés et leur prise a échoué et Hampton est revenu sur ses pas à Petersburg, remettant le bétail au département du commissaire confédéré. Pendant des jours, les troupes confédérées se sont régalées de bœuf et se sont moquées de leurs homologues de l'Union à travers les lignes. Un visiteur du quartier général de Grant a demandé au général : « Quand pensez-vous affamer Lee et capturer Richmond ? Grant répondit : "Jamais, si nos armées continuent de lui fournir des bovins de boucherie." [80]

New Market Heights (29-30 septembre) Modifier

Dans la nuit du 28 au 29 septembre, l'armée des James de Butler traverse la rivière James pour attaquer les défenses de Richmond au nord de la rivière. Les colonnes attaquent à l'aube.Après les premiers succès de l'Union à New Market Heights et à Fort Harrison, les confédérés se sont ralliés et ont contenu la percée. Lee renforce ses lignes au nord du James et, le 30 septembre, il contre-attaque sans succès. Les fédéraux se retranchèrent et les confédérés érigèrent une nouvelle ligne d'ouvrages coupant les forts capturés. Comme Grant l'avait prévu, Lee déplaça ses troupes pour faire face à la menace contre Richmond, affaiblissant ses lignes à Petersburg. [81]

Ferme Peebles (30 septembre – 2 octobre) Modifier

En combinaison avec l'offensive de Butler au nord de la James River, Grant étend son flanc gauche pour couper les lignes de communication confédérées au sud-ouest de Petersburg. Deux divisions du IX corps sous le commandement du major-général John G. Parke, deux divisions du V corps sous Warren et la division de cavalerie de Gregg ont été affectées à l'opération. Le 30 septembre, les fédéraux ont défilé via Poplar Spring Church pour atteindre Squirrel Level et Vaughan Roads. L'attaque fédérale initiale a envahi Fort Archer, flanquant les confédérés hors de leur ligne Squirrel Level Road. En fin d'après-midi, des renforts confédérés sont arrivés, ralentissant l'avance fédérale. Le 1er octobre, les fédéraux repoussent une contre-attaque confédérée dirigée par A.P. Hill. Renforcés par la division du major-général Gershom Mott, les fédéraux reprirent leur avance le 2 octobre, s'emparèrent du fort MacRae (qui était légèrement défendu) et étendirent leur flanc gauche jusqu'aux environs des fermes Peebles et Pegram. Avec ces succès limités, Meade suspendit l'offensive. Une nouvelle ligne a été retranchée des travaux fédéraux sur Weldon Railroad à Pegram's Farm. [82]

Darbytown et New Market Roads (7 octobre) Modifier

En réponse à la perte de Fort Harrison et à la menace fédérale croissante contre Richmond, le général Robert E. Lee a dirigé une offensive contre le flanc d'extrême droite de l'Union le 7 octobre. ont attaqué la principale ligne défensive de l'Union le long de New Market Road et ont été repoussés. Les fédéraux n'ont pas été délogés et Lee s'est retiré dans les défenses de Richmond. [83]

Darbytown Road (13 octobre) Modifier

Le 13 octobre, les forces de l'Union avancèrent pour trouver et sentir la nouvelle ligne défensive confédérée devant Richmond. Alors qu'il s'agissait principalement d'une bataille de tirailleurs, une brigade fédérale a attaqué les fortifications au nord de Darbytown Road et a été repoussée avec de lourdes pertes. Les fédéraux se retirèrent dans leurs lignes retranchées le long de New Market Road. [84]

Fair Oaks et Darbytown Road (27-28 octobre) Modifier

En combinaison avec des mouvements contre Boydton Plank Road à Petersburg, Benjamin Butler a attaqué les défenses de Richmond le long de Darbytown Road avec le X Corps. Le XVIII Corps marcha vers le nord jusqu'à Fair Oaks où il fut repoussé par la division confédérée de Field. Les forces confédérées contre-attaquent, faisant quelque 600 prisonniers. Les défenses de Richmond sont restées intactes. Des offensives de Grant au nord de la James River, celle-ci fut repoussée le plus facilement. [85]

Dirigée par Hancock, les divisions de trois corps de l'Union (II, V et IX) et la division de cavalerie de Gregg, comptant plus de 30 000 hommes, se retirent des lignes de Petersburg et marchent vers l'ouest pour opérer contre la Boydton Plank Road et le South Side Railroad. L'avancée initiale de l'Union le 27 octobre a gagné la Boydton Plank Road, un objectif majeur de la campagne. Mais cet après-midi-là, une contre-attaque près de Burgess' Mill menée par la division d'Henry Heth et la cavalerie de Wade Hampton isolent le IIe Corps et forcent la retraite. Les confédérés conservèrent le contrôle de Boydton Plank Road pour le reste de l'hiver. Il s'agit de la dernière bataille pour Hancock, qui a démissionné du commandement sur le terrain en raison de blessures subies à Gettysburg. [86]

Le 5 février 1865, la division de cavalerie de Gregg se rendit à Boydton Plank Road via Ream's Station et Dinwiddie Court House pour tenter d'intercepter les trains de ravitaillement confédérés. Le V Corps de Warren a traversé Hatcher's Run et a pris une position de blocage sur la route Vaughan pour empêcher toute interférence avec les opérations de Gregg. Deux divisions du II Corps sous le commandement du major-général Andrew A. Humphreys se sont déplacées vers l'ouest près d'Armstrong's Mill pour couvrir le flanc droit de Warren. Tard dans la journée, John B. Gordon a tenté de tourner le flanc droit de Humphrey près du moulin mais a été repoussé. Pendant la nuit, les fédéraux sont renforcés par deux divisions. Le 6 février, Gregg retourne à Gravelly Run sur Vaughan Road après son raid infructueux et est attaqué par des éléments du Brig. Division confédérée du général John Pegram. Warren a poussé une reconnaissance à proximité de Dabney's Mill et a été attaqué par les divisions Pegram et Mahone. Pegram a été tué dans l'action. Bien que l'avance de l'Union ait été arrêtée, les fédéraux ont étendu leurs travaux de siège au croisement de la route Vaughan de Hatcher's Run. [87]

En mars, l'armée de Lee est affaiblie par la désertion, la maladie et le manque de ravitaillement et il est dépassé en nombre par Grant d'environ 125 000 à 50 000. Lee savait que 50 000 hommes supplémentaires sous Sheridan reviendraient bientôt de la vallée de Shenandoah et Sherman marchait vers le nord à travers les Carolines pour rejoindre Grant également. Lee a demandé au major-général John B. Gordon de planifier une attaque surprise sur les lignes de l'Union qui forcerait Grant à contracter ses lignes et à perturber ses plans d'assaut contre les ouvrages confédérés (ce que, à l'insu de Lee et Gordon, Grant avait déjà ordonné pour mars 29). L'attaque serait lancée avec près de la moitié de l'infanterie de Lee depuis le saillant de Colquitt contre Fort Stedman, et Gordon espérait pouvoir pénétrer dans la zone arrière de l'Union jusqu'à City Point. [88]

L'attaque de Gordon a commencé à 4 h 15. Des groupes de tireurs d'élite et d'ingénieurs se faisant passer pour des soldats déserteurs se sont dirigés pour submerger les piquets de l'Union et éliminer les obstacles qui retarderaient l'avancée de l'infanterie. Ils ont été suivis par trois groupes de 100 hommes affectés à l'assaut des travaux de l'Union et au retour dans la zone arrière de l'Union. Brick. Le général Napoléon B. McLaughlen se rendit au fort Haskell, juste au sud de la batterie XII, qu'il trouva prêt à se défendre. Alors qu'il se dirigeait vers le nord, il ordonna à la batterie XII d'ouvrir le feu sur la batterie XI et un régiment d'infanterie de réserve reprit brièvement la batterie XI. En supposant qu'il avait scellé la seule brèche dans la ligne, McLaughlen est entré dans Fort Stedman et a commencé à donner des ordres aux hommes. Il s'est soudain rendu compte qu'ils étaient des confédérés et ils ont réalisé qu'il était un général de l'Union, le capturant. [89]

Gordon arriva bientôt à Fort Stedman et découvrit que son attaque avait jusqu'à présent dépassé ses « attentes les plus optimistes ». En quelques minutes, les batteries X, XI et XII et le fort Stedman ont été saisis, ouvrant une brèche de près de 300 m de long dans la ligne de l'Union. Gordon tourna son attention vers le flanc sud de son attaque et Fort Haskell. L'artillerie confédérée du saillant de Colquitt a commencé à bombarder Fort Haskell et l'artillerie de campagne fédérale a riposté, avec les énormes canons de siège à l'arrière. [90]

L'attaque de Gordon a commencé à patauger. Ses trois détachements de 100 hommes erraient dans la zone arrière dans la confusion et beaucoup s'étaient arrêtés pour satisfaire leur faim avec les rations fédérales capturées, alors que la principale force de défense de l'Union commençait à se mobiliser. Le major-général John G. Parke du IX Corps a agi de manière décisive, en ordonnant la division de réserve sous le commandement du brigadier. Le général John F. Hartranft pour combler l'écart. Hartranft a organisé des forces défensives qui ont complètement encerclé la pénétration confédérée à 7 h 30, l'arrêtant juste avant le dépôt de chemin de fer militaire. L'artillerie de l'Union, consciente que les confédérés occupaient les batteries et le fort Stedman, lança des tirs punitifs contre elles. À 7 h 45, 4 000 soldats de l'Union sous Hartranft sont positionnés dans un demi-cercle d'un mile et demi et contre-attaquent, causant de lourdes pertes aux confédérés qui battent en retraite. [91]

L'attaque de Fort Stedman n'a eu aucun impact sur les lignes de l'Union. L'armée confédérée a été forcée de reculer ses propres lignes, alors que l'Union attaquait plus loin sur la ligne de front. Pour donner à l'attaque de Gordon suffisamment de force pour réussir, Lee avait affaibli son propre flanc droit. Les II et VI corps s'emparent d'une grande partie de la ligne de piquetage confédérée retranchée au sud-ouest de Petersburg, mais trouvent que la ligne principale est toujours bien équipée. Cette avance de l'Union a préparé le terrain pour l'attaque décisive de Grant lors de la troisième bataille de Petersburg le 2 avril 1865. [92]

Les pertes de l'Union dans la bataille de Fort Stedman étaient de 1 044 (72 tués, 450 blessés, 522 disparus ou capturés), les pertes confédérées considérablement plus lourdes de 4 000 (600 tués, 2 400 blessés, 1 000 disparus ou capturés). [93] Mais plus sérieusement, les positions confédérées sont affaiblies. Après la bataille, la défaite de Lee n'était qu'une question de temps. Sa dernière occasion de briser les lignes de l'Union et de retrouver l'élan était passée. [92]

Après près de dix mois de siège, la perte de Fort Stedman fut un coup dévastateur pour l'armée de Lee, préparant la défaite confédérée à Five Forks le 1er avril, la percée de l'Union à Petersburg le 2 avril, la reddition de la ville de Petersburg à l'aube le 3 avril, et Richmond le soir même.

Après sa victoire à Five Forks, Grant ordonna un assaut le long de toute la ligne confédérée à partir de l'aube du 2 avril. Le IXe corps de Parke envahit les tranchées orientales mais se heurta à une forte résistance. À 5h30 du matin le 2 avril, le VI Corps de Wright a fait une percée décisive le long de la ligne Boydton Plank Road. Alors qu'il chevauchait entre les lignes pour rallier ses hommes, A.P. Hill a été abattu par deux soldats de l'Union. La percée initiale de Wright a été interrompue à la mi-journée à Fort Gregg. Le XXIVe corps de Gibbon envahit Fort Gregg après une forte défense confédérée. Cet arrêt de l'avancée dans la ville de Petersburg a permis à Lee de retirer ses forces de Petersburg et de Richmond dans la nuit du 2 avril et de se diriger vers l'ouest pour tenter de rejoindre les forces sous le commandement du général Joseph E. Johnston. en Caroline du Nord. La campagne Appomattox qui en a résulté s'est terminée par la reddition de Lee à Grant le 9 avril au palais de justice d'Appomattox.

Richmond-Petersburg a été une campagne coûteuse pour les deux parties. Les premiers assauts de Petersburg en juin 1864 coûtèrent 11 386 pertes à l'Union, à environ 4 000 pour les défenseurs confédérés. Les pertes pour la guerre de siège qui s'est terminée avec l'assaut de Fort Stedman sont estimées à 42 000 pour l'Union et 28 000 pour les confédérés. [94]

Fascine Trench Breastworks, Petersburg, Virginie - NARA - 524792. Bien qu'identifié comme étant des tranchées confédérées, il s'agit en fait de Union Fort Sedgwick alias "Fort Hell" qui était en face de Fort Mahone alias "Fort Damnation" [95]

Union Army 9th Corps attaquant Fort Mahone alias "Fort Damanation" sketch d'Alfred Ward.

Artilleur confédéré tué lors de l'assaut final de l'Union contre les tranchées de Petersburg. Photo de Thomas C. Roche, 3 avril 1865. [96] [97] Bien que les tirages de cette photo la mentionnent comme ayant été prise à Fort Mahone, les historiens du « Petersburg Project » pensent qu'elle a été prise à la batterie confédérée 25 [98]

La fumée monte toujours des ruines de Richmond, en Virginie, après s'être rendue le 3 avril 1865 à la suite de la victoire de l'Union au siège de Petersburg. Des montures de cavalerie de l'Union avec des carabines visibles sont attelées au premier plan.

Les historiens militaires ne s'entendent pas sur les limites précises entre les campagnes de cette époque. Cet article utilise la classification maintenue par le programme américain de protection des champs de bataille du National Park Service des États-Unis. [99]

Une classification alternative est maintenue par West Point dans leur Atlas des guerres américaines (Esposito, 1959), le siège de Petersburg se termine par l'assaut de l'Union et la percée du 2 avril. Le reste de la guerre en Virginie est classé comme "Grant's Pursuit of Lee to Appomattox Court House (3-9 avril 1865)". [100] Trudeau Dernière Citadelle conforme à cette classification. [101]


La bataille de Pétersbourg, du 15 au 18 juin 1864

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Sean M. Chick

Sean Michael Chick est diplômé de l'Université de la Nouvelle-Orléans avec un baccalauréat ès arts en histoire et communications et de l'Université du sud-est de la Louisiane avec une maîtrise ès arts en histoire. Il a été assistant d'enseignement au département d'histoire de l'Université du Kentucky et travaille actuellement à la Nouvelle-Orléans, dirigeant des visites historiques de sa ville natale et aidant les résidents et les visiteurs à apprécier le passé de la ville.

Chick a présenté à diverses tables rondes de la guerre civile. Chick a publié La bataille de Pétersbourg, du 15 au 18 juin 1864. Il travaille actuellement sur des livres pour la série Emerging Civil War. Chick est également impliqué dans le développement et la conception de jeux de société historiques depuis 2011, y compris la série Horse & Musket. Les intérêts de recherche de Chick incluent P.G.T. Beauregard, la campagne de Petersburg, la Nouvelle-Orléans pendant la guerre civile, l'armée du Tennessee et les tactiques de la guerre civile en relation avec les tactiques linéaires de 1685-1866.

Publications

La bataille de Pétersbourg, du 15 au 18 juin 1864 (Livres Potomac, 2015)


Aperçu du livre sur la guerre civile : La bataille de Pétersbourg, du 15 au 18 juin 1864 par Sean Chick

Le nouveau livre de Sean Chick sur la deuxième bataille de Petersburg sera publié par Potomac Books en 2015. Je voulais porter celui-ci à l'attention des lecteurs avec un aperçu de la couverture ainsi que quelques informations sur le livre. Recherchez un ensemble de publications en série extraites du chapitre 3 du livre ce printemps alors que nous nous rapprochons de la date de sortie du début de l'été.

« Pour la première fois en près de vingt-cinq ans, la Seconde Bataille de Pétersbourg reçoit son dû sous forme de livre. Sean Chick revient sur la bataille de quatre jours en juin 1864 qui aurait pu mettre fin à la guerre dans l'Est neuf mois plus tôt. Chick emmène les lecteurs à travers le flux et le reflux de la bataille, en s'appuyant sur les documents officiels mais également en puisant dans une multitude de récits à la première personne. Le résultat est une solide étude de bataille, que tout amateur du siège de Petersburg voudra posséder. »—Brett Schulte, rédacteur en chef de Les Siège de Pétersbourg en ligne

« Pour les étudiants sérieux de la campagne de Saint-Pétersbourg de 1864, une nouvelle et passionnante histoire des batailles du 15 au 18 juin est désormais disponible. . . . Avec de nouvelles découvertes incluses, l'auteur a écrit un récit perspicace, engageant et éloquent des attaques fédérales ratées au cours desquelles Grant a eu de multiples occasions de capturer Petersburg, en Virginie. »—James H. Blankenship Jr., historien

« Ce livre est une rareté parmi les livres sur la guerre civile. L'écriture est excellente. La recherche est de premier ordre. Et, mieux encore, Sean Chick a le courage de rejeter la faute sur l'échec des assauts de Petersburg du 15 au 18 juin 1864, là où il appartient. Ce livre mérite un prix. »—Bryce A. Suderow, coauteur de The Petersburg Campaign, volume 2 : The Western Front Battles, septembre 1864–avril 1865, lauréat du Douglas Southall Freeman History Award 2014

La bataille de Petersburg a été le point culminant de la campagne Virginia Overland, qui a opposé l'armée du Potomac, dirigée par Ulysses S. Grant et George Gordon Meade, à l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee. Bien qu'ils aient déjoué Lee, après trois jours de bataille au cours desquels les confédérés de Petersburg étaient en infériorité numérique, les forces de l'Union n'ont pas réussi à prendre la ville et leur ultime et futile attaque du quatrième jour n'a fait qu'ajouter aux pertes déjà stupéfiantes. En tenant Petersburg contre vents et marées, la Confédération a sans doute remporté sa dernière grande victoire stratégique de la guerre civile.

Dans La bataille de Petersburg, du 15 au 18 juin 1864, Sean Michael Chick examine en profondeur une bataille importante souvent négligée par les historiens et offre une nouvelle perspective sur les raisons pour lesquelles le leadership de l'armée du Potomac, de Grant à son corps commandants, ne pouvaient gagner une bataille dans laquelle ils détenaient des avantages colossaux. Il aborde également le contexte plus large de la bataille, y compris la politique, la mémoire et la préservation du champ de bataille. Les faits saillants incluent le rôle joué par les soldats afro-américains le premier jour et un récit détaillé de la célèbre attaque de la 1st Maine Heavy Artillery, qui a perdu plus d'hommes que tout autre régiment de la guerre civile en une seule bataille. De plus, le livre a une interprétation fraîche et nuancée des généraux de Grant, Meade, Lee, P. G. T. Beauregard et William Farrar Smith au cours de cette bataille critique.

Sean Michael poussin est titulaire d'une maîtrise en histoire de l'Université du sud-est de la Louisiane.


Quatrième jour de Saint-Pétersbourg : samedi 18 juin 1864

Après s'être reposé tout au long du 17 juin, l'énergie de George Meade est revenue. Il se prépare à une attaque complète sur tout le front le 18 juin. Pourtant, l'attaque ne sera pas facile. Les II et IX Corps avaient déjà subi de lourdes pertes. Burnside déconseilla une attaque alors que Hancock était trop malade pour continuer et passa le commandement du II Corps à David Birney. En tant que tel, Meade a placé ses espoirs dans le V Corps du gouverneur Kemble Warren en tournant le flanc droit de Beauregard.

Dans les lignes confédérées, P.G.T. Beauregard était sombre. Il n'avait que 11 000 hommes face à environ 50 à 60 000 fédéraux. Ses hommes sont épuisés, certains étant constamment en action depuis le 15 juin. Beauregard prend des mesures drastiques. Il envoya trois membres de son état-major pour implorer personnellement Robert E. Lee de dépêcher l'armée à Pétersbourg.

Le premier était Alexander Chisolm, qui est arrivé à 1h00 du matin. On lui a dit que la division de James Kershaw était en route, bien que Lee ait promis de venir inspecter la situation dans la matinée. Lee s'endormit et son état-major ne permit pas au deuxième messager, Alfred Roman, de le réveiller. Le dernier, Giles B. Cooke, a également appris que Lee dormait, mais il a refusé de partir sans avoir d'abord vu Lee. Walter H. Taylor, chef d'état-major de Lee et colocataire de Cooke au Virginia Military Institute, lui a finalement permis de voir Lee. Cooke a dit à Lee que « rien d'autre que Dieu Tout-Puissant ne peut sauver Petersburg. »[1] Avec cet appel, Lee a envoyé presque toute l'armée de Virginie du Nord en mouvement à Petersburg.Compte tenu de l'urgence de la situation, Lee a fait marcher les hommes à un rythme impitoyable. Au total, Lee venait à Petersburg avec environ 23 000 vétérans bien reposés et confiants. Une fois arrivés, les chances de victoire de Meade seraient grandement diminuées.

Alors que les messagers de Beauregard suppliaient Lee, les confédérés de Petersburg ont pris des mesures drastiques. Craignant que ses lignes ne soient submergées par une attaque matinale, Beauregard fait se replier ses hommes sur la ligne défensive inachevée. Le retrait a été magistralement exécuté, en grande partie parce que Harris avait jalonné la nouvelle ligne avec des poteaux blancs. La retraite fut si réussie que presque aucun fédéral ne s'en aperçut. Pourtant, il n'y avait pas de repos. Dès que les hommes ont atteint les nouvelles lignes, ils ont rejoint les esclaves et les miliciens pour terminer la ligne défensive.

À 4 heures du matin, un rapide barrage d'artillerie de l'Union précède une avance générale. Les hommes ont rapidement trouvé les lignes rebelles abandonnées, avec des feux de camp toujours allumés. Sur le site de l'assaut de Jacob Gould le 17 juin, les morts ont été retrouvés par balle dans la tête et entassés. Les tirailleurs confédérés se retirèrent rapidement, avertissant le reste de leur armée de l'avancée de l'ennemi. Johnson Hagood, l'un des commandants de brigade les plus fiables de Beauregard, a déclaré avoir entendu des « acclamations bruyantes » depuis que les hommes de Meade pensaient que Beauregard avait abandonné la ville.[2]

Tout vague espoir que Beauregard avait abandonné Petersburg s'est évanoui lorsque le II Corps a combattu un engagement soutenu avec des tirailleurs rebelles vers 5h30 du matin. Meade était dans une situation difficile. Il ne connaissait pas le terrain devant lui, et le terrain accidenté avait déjà séparé les lignes de bataille. Pourtant, à 5 h 55, il a ordonné que l'avance se poursuive. Peu de temps après avoir donné ses nouveaux ordres d'attaque, William F. Smith est parti avec une partie du XVIII Corps, mais n'a jamais pris la peine de le dire à Meade. Les éléments restants du XVIII Corps et une division du VI Corps ont été confiés à John Martindale, qui a déclaré à Meade « Je prendrai le commandement, car je crois que je suis le plus ancien général de brigade de l'armée. »[3] Ce n'était pas encourageant. car Martindale n'avait pas particulièrement bien réussi dans la bataille et il a surtout donné des conseils prudents à Meade.

L'avance initiale de l'Union a été interrompue par un terrain accidenté et aucun des corps n'a affronté les lignes confédérées, à l'exception du V Corps. Après avoir parcouru la plus longue distance et marché sur le terrain le plus difficile, les hommes de Warren ont engagé le Rebel juste à 7h30 du matin juste au moment où les vétérans de Kershaw entraient en scène. James Carson Elliott du 56th North Carolina était d'abord consterné parce que les régiments de Kershaw étaient épuisés. , mais un vétéran endurci a proclamé : « C'est un bon endroit où nous aimerions qu'ils viennent sur dix lignes de profondeur, donc nous ne perdrons aucune avance. »[4]

Lee est arrivé à 11h00 et a conféré avec Beauregard à la douane. Lee a félicité Beauregard pour son choix de terrain défensif. Beauregard a ensuite demandé à Lee s'ils devaient attaquer le flanc gauche de Meade. Beauregard croyait que les fédéraux étaient démoralisés alors que les esprits confédérés montaient haut. Il a également noté qu'ils devraient frapper avant que Meade ne puisse se fortifier. C'était une proposition audacieuse, mais seulement deux divisions étaient sur place et toutes deux étaient fatiguées après une marche difficile. Le corps d'A.P. Hill n'arriverait qu'en fin d'après-midi. Lee a décidé de ne pas faire grève.

Meade a ordonné une nouvelle série d'attaques à midi. Le IIe Corps a beaucoup souffert et n'a fait aucun gain. Les attaques des V et IX Corps ont été précédées d'un grand barrage d'une cinquantaine de canons. Le IX Corps a frappé à Poor Creek. Les hommes se sont rendus à une coupure de chemin de fer à proximité, mais pas plus loin. Le V Corps a fait entrer deux divisions dans la voie ferrée, tandis que les deux autres n'ont pas réussi à prendre contact à la droite de Beauregard. En général, de nombreuses unités refusaient d'aller de l'avant et la plupart des officiers n'avaient guère confiance que Petersburg pourrait être pris d'assaut le 18 juin.

L'échec de chaque corps de faire un effort complet a frustré Meade. Seul Birney semblait optimiste quant à la pénétration des lignes confédérées. Lorsque Warren a indiqué qu'il craignait que son flanc ne soit attaqué, Meade a riposté "Je suis très étonné de votre envoi - Mes ordres ont été explicites et sont maintenant répétés, que vous allez immédiatement attaquer l'ennemi avec toutes vos forces." [ 5] Meade a donné de nouvelles commandes. Chaque corps attaquerait, sans aucune disposition pour la coordination.

Martindale a gagné un peu de terrain au prix de plus de 400 pertes. Warren et Burnside ont fait plus d'attaques sanglantes et ont souffert en conséquence. La brigade de J. William Hofmann a perdu 300 hommes et les sept commandants de régiment de l'unité ont été tués ou blessés. Rufus Dawes, qui a dirigé le 6 e Wisconsin, a écrit : « La manière suicidaire dont nous sommes envoyés contre les retranchements de l'ennemi est décourageante. Notre brigade était tout simplement de la nourriture contre de la poudre. »[6] Joshua Lawrence Chamberlain, l'un des officiers les plus célèbres de l'armée de l'Union, s'est retrouvé à la tête d'une brigade pour la première fois. Il a subi une blessure si terrible qu'on le croyait mort. Grant a promu Chamberlain sur place au grade de général de brigade en l'honneur de sa bravoure à Gettysburg et à Petersburg. Chamberlain a miraculeusement survécu.

Joshua Lawrence Chamberlain, v. 1864

Le IX Corps a autant souffert, sinon pire, que le V Corps. Les soldats de Burnside arrivèrent à quelque 125 mètres des lignes confédérées, avant de s'arrêter et de se retrancher. Orlando Willcox, dont la division avait commencé la bataille avec environ 3 000 hommes, comptait désormais moins de 1 500 hommes dans les rangs, l'un des taux de pertes de division les plus élevés de toute la guerre. Pour leurs efforts, le IX Corps occupait la position la plus avancée de l'armée, mais c'était un endroit dangereux. Amos Buffum du 36th Massachusetts a dit à ses hommes qu'il était le dernier officier du régiment à éviter la mort ou les blessures et a noté : « C'est la règle pour tous d'être frappés, mais chaque règle a une exception. »[7] abattu.

Birney a fait face à une quasi-mutinerie dans le IIe Corps. Les hommes n'attaqueraient pas. Frank Wilkeson du 11 th New York Artillery a conclu que les soldats « étaient suprêmement dégoûtés par la démonstration de stupidité militaire de nos généraux ». Robert McAllister, un commandant de brigade vétéran, a pensé « C'est un piège mortel, une brigade ne peut pas y vivre pendant cinq minutes. » [9] McAllister n'a cependant pas pu arrêter l'attaque.

La 1st Maine Heavy Artillery a frappé si rapidement qu'elle a envahi la ligne d'escarmouche confédérée. Ils ont ensuite été confrontés à un incendie meurtrier. Ils se sont approchés à moins de cinquante mètres des lignes rebelles lorsqu'ils se sont finalement retirés, ayant perdu 632 hommes sur 900, les pires pertes qu'un régiment ait subies pendant la guerre de Sécession. Une attaque de soutien à proximité a perdu 200 hommes.

Charge de la 1ère artillerie lourde principale

Meade, après avoir entendu parler du sort du 1 er Maine, a ordonné l'arrêt des attaques à 18h30. Curieusement, Warren a alors recommandé qu'une attaque de nuit soit faite, mais Meade a ignoré cette suggestion. Il informa alors Grant que Petersburg était entre les mains des Confédérés. Grant a répondu "Nous allons reposer les hommes et utiliser la bêche pour leur protection jusqu'à ce qu'une nouvelle veine ait été touchée."[10]

Les pertes à Pétersbourg étaient épouvantables, comprises entre 11 et 12 000 pour l'armée de l'Union, les II et IX corps souffrant le plus. Bien qu'aucun commandant de division ou de corps n'ait été perdu, douze commandants de brigade ont été blessés et deux autres commandants de brigade ont été tués, faisant de Petersburg l'une des pires batailles pour les commandants de brigade de l'armée de l'Union. Les brigades de Philadelphie et irlandaise étaient tellement épuisées qu'on envisageait de les consolider. Andrew Humphreys, chef d'état-major de Meade, a écrit que « les mouvements incessants, de jour comme de nuit… le contact étroit constant avec l'ennemi pendant tout ce temps, les assauts presque quotidiens contre les retranchements ayant des enchevêtrements à l'avant et défendus par l'artillerie et la mousqueterie à l'avant et flanc, officiers et hommes épuisés. [11] L'armée autrefois puissante du Potomac était maintenant incapable d'un dur combat soutenu.

Les pertes confédérées sont plus difficiles à situer, allant de 2 900 à 4 700. Cependant, presque tous ont été subis par la division dirigée par Robert Hoke et Bushrod Johnson, et en tant que telles, les deux divisions ont subi un pourcentage élevé de pertes, quelques brigades étant particulièrement éviscérées. Quels que soient les chiffres utilisés, Petersburg était le treizième engagement le plus sanglant de la guerre et aucune bataille livrée après le 18 juin 1864 ne l'a dépassé en pertes combinées.

La chute de Petersburg aurait signifié la chute de Richmond et la réélection d'Abraham Lincoln. Au lieu de cela, le moral de l'Union a chuté, le prix de l'or a grimpé en flèche et les rivaux politiques de Lincoln, à la fois dans les partis démocrate et républicain, espéraient qu'il ne serait pas président plus longtemps. Grant et Meade le savaient et ils ont essayé de sortir de l'impasse à Petersburg. Quelques jours seulement après la bataille, le II Corps (malgré ses pertes épouvantables) a été envoyé sur un large mouvement de flanc qui s'est terminé par une défaite embarrassante à Jerusalem Plank Road. Après la catastrophe du cratère, Grant et Meade ont pratiquement abandonné l'assaut de Petersburg, prolongeant plutôt les lignes de siège et s'efforçant de couper les voies ferrées qui alimentaient l'armée de Lee. En revanche, lorsque William Tecumseh Sherman atteignit Atlanta, il le fit avec une armée intacte de bonne humeur, ensanglantée mais toujours capable d'une action offensive rapide. Theodore Lyman de Meade a observé après la défaite, "Vous ne pouvez pas frapper un plein coup avec une main blessée." [12] Sherman n'est pas arrivé à Atlanta avec une main blessée. Grant et Meade l'ont fait à Petersburg.

Il y avait plusieurs raisons à la défaite. Beauregard était le deuxième meilleur commandant d'armée de la Confédération. Seuls Beauregard et Lee ont gagné plus de batailles qu'ils n'en ont perdu. Il était un tacticien défensif et un ingénieur qualifié. En dehors de ses messages confus à Lee les 16 et 17 juin, il n'a commis aucune erreur. Tous les commandants de l'Union, de Grant, Meade et Benjamin Butler à leurs commandants de corps, ont commis de graves erreurs. Il y avait cependant des facteurs plus profonds. A l'ouest, Ulysses Grant avait utilisé la manœuvre pour remporter des victoires majeures, s'attaquant à des points stratégiques. Lincoln, qui se concentrait sur les affaires en Virginie, lui a donné beaucoup de latitude. Lorsque Grant est arrivé dans l'Est, il avait des idées similaires, mais il lui a rapidement été expliqué que Lincoln voulait qu'il détruise l'armée de Lee. Lincoln ne considérait pas que, faute de cavalerie massive entraînée à la poursuite, il était impossible de détruire une armée à moins qu'elle ne soit liée à un point stratégique tel que Vicksburg. Au lendemain de la défaite de Fredericksburg, Lincoln a déclaré que « si la même bataille devait être livrée à nouveau, chaque jour, pendant une semaine ou des jours, avec les mêmes résultats relatifs, l'armée sous Lee serait anéantie jusqu'à son dernier homme. , l'armée du Potomac serait toujours une puissante armée, la guerre serait terminée, la Confédération disparue… aucun général encore trouvé ne peut faire face à l'arithmétique, mais la fin de la guerre sera proche quand il sera découvert. [13] La guerre n'est cependant pas une question de simple nombre et les hommes qui font face à la défaite à l'échelle de Fredericksburg ne seront pas disposés à mener constamment une telle bataille. Grant s'est cependant incliné devant les souhaits de Lincoln et a mené une campagne si agressive, et qui a mis en évidence le penchant de Grant pour les assauts frontaux et son détachement général du champ de bataille. La répudiation ultime des idées de Lincoln sur la guerre de Virginie a été faite par Abner R. Small du 16e Maine : déjà des milliers de plus que ce que nous voulions deviner. [14]

Malgré l'ampleur, le drame et l'importance stratégique de la bataille de Pétersbourg, elle est presque oubliée. Les raisons sont nombreuses. Les batailles livrées après 1863 ont tendance à être moins couvertes, à la fois dans les histoires contemporaines mais même par les vétérans eux-mêmes. La bataille, bien qu'étant une victoire confédérée majeure, n'a fait que repousser la défaite et elle est considérée à tort comme le premier acte du siège de Pétersbourg, alors qu'il s'agissait en réalité de la dernière bataille de la campagne terrestre. Pourtant, il y a une raison plus personnelle. En dehors de Beauregard, aucune figure majeure de la bataille ne fait bonne figure. Lee était indécis, lent à réagir et n'a perçu la menace sur Petersburg qu'à la 11e heure. Grant a été distrait tout au long des combats. Meade était erratique et a ordonné une série d'attaques le 18 juin qui étaient sans espoir. Hancock était sans doute au plus bas de sa carrière, sans compter Ream's Station. Pour quiconque espérait racheter les carrières de Butler, Smith, Burnside et Warren, Petersburg n'aiderait pas leur cas. Seul Beauregard arrive en tête, mais pour beaucoup c'est un créole flamboyant adonné aux proclamations criardes et aux plans stratégiques hachés dans une fumerie d'opium. Toute victoire qu'il remporte peut apparaître comme un simple accident ou un coup de chance. Un examen plus approfondi de Beauregard montre cependant qu'il est un tacticien astucieux, capable mais pas un brillant stratège, et un leader avec une capacité étrange à gagner la confiance de ses hommes et de ses subordonnés. A Pétersbourg, il remporta sa meilleure bataille.

[1] Thomas J. Howe, La campagne de Saint-Pétersbourg : vaillance perdue, du 15 au 18 juin 1864 (Richmond : H.E. Howard, 1988), 109.

[2] Johnson Hagood, « Général P.G.T. Beauregard. Sa stratégie globale et agressive – Drewry’s Bluff et Petersburg », dans Documents de la Société historique du Sud, Vol. XIV, (Richmond : Southern Historical Society, 1900), 335.

[3] Thomas L. Livermore, Jours et événements (New York : Houghton Mifflin, 1920), 364.

[4] James Carson Elliott, The Southern Soldier Boy : mille coups pour la Confédération (Raleigh : Edwards & Broughton Printing Company, 1907), 24.

[5] Documents officiels, XL, Pt. 2, 179.

[6] Rufus R. Dawes, Service avec les volontaires du sixième Wisconsin (Marietta : E. R. Alderman & Sons, 1890), 291.

[7] Edwin Bearss et Bryce Suderow. La campagne de Saint-Pétersbourg : Tome 1 : Les batailles du front de l'Est, juin – août 1864. (El Dorado Hills, Californie : Savas Beatie, 2012), 125.

[8] Frank Wilkeson, Souvenirs d'un soldat de l'armée du Potomac (New York : G.P. Putnam’s Sons, 1887), 173.

[9] Andrew J. MacIsaac, « Here the Reaper was the Angel of Death: The First Maine Heavy Artillery during the Overland Campaign », 95.

[11] Andrew A. Humphreys, La campagne de Virginie de 64 et 65 (New York : Les Fils de Charles Scribner, 1883), 225.

[12] Théodore Lyman, Siège social de Meade, 1863-1865 (Boston : Atlantic Monthly Press, 1922), 170.

[13] Donald Stoker, Le grand dessein : stratégie et guerre de Sécession (Oxford : Oxford University Press, 2010), 218.

[14] Abner R. Petit, La route de Richmond (New York : Fordham University Press, 2000), 146-47.


Critique de Sean M. Chick’s La bataille de Petersburg, 15-18 juin 1864

La bataille de Pétersbourg, du 15 au 18 juin 1864, offre un regard neuf et équilibré sur un engagement qui a souvent été drapé de mythe. Dès le début, Sean Michael Chick résume avec précision la campagne Overland, détaillant les bévues des deux côtés. Il ne laisse pas Grant s'en tirer facilement, comme de nombreux auteurs essaient de le faire, notant à un moment donné sa préférence presque obsessionnelle pour Sheridan. Lorsque l'armée du Potomac atteint enfin la James River, Chick décrit comment Grant n'a pas réussi à informer les principaux subordonnés du programme visant à saisir la plaque tournante des transports vitale de Pétersbourg. Même William F. Smith, qui devait mener l'assaut, n'a appris son rôle que très tardivement. Que l'armée de l'Union, démoralisée et fatiguée des quarante jours précédents, ait perdu durement la bataille de quatre jours pour le contrôle de la ville ne devrait pas surprendre. C'est une lecture incontournable pour les étudiants du théâtre de guerre de Virginie et pour ceux de la guerre civile, dans son ensemble.


CHICK : La bataille de Pétersbourg (2015)

La bataille de Pétersbourg, du 15 au 18 juin 1864 par Sean Michael Chick. Potomac Books, 2015. Tissu, ISBN : 978-1612347127. 39,95 $.

Le combat à l'est de Petersburg, en Virginie, entre le 15 et le 18 juin 1864, « montre deux commandants de guerre titanesques, Grant et Lee, à leur pire absolu » (369). Ainsi conclut Sean Michael Chick, dont la thèse de maîtrise élargie à l'Université du sud-est de la Louisiane est la première étude de ces quatre jours fatidiques depuis l'inauguration de Thomas Howe. Valeur gâchée, publié en 1988.

Chick avoue librement que son travail n'est qu'une tentative de « présenter l'histoire de Howe » avec plus d'épanouissement et d'attention aux tactiques et aux questions non militaires » et, dans une large mesure, il y parvient. Ses quatre chapitres centraux fournissent un compte rendu tactique détaillé et vivant de chacun de ces quatre jours de juin, qu'il place de manière provocante dans le cadre de la campagne terrestre plutôt que comme le début des opérations de Petersburg, au cours desquelles une armée du Potomac en constante expansion tente de conquérir le Confédérés en sureffectif mais bien gérés sous le général PGT Beauregard. L'échec du gouvernement fédéral à le faire et le résultat que Chick attribue en grande partie aux lacunes du général Ulysses S. Grant a conduit à plus de neuf mois supplémentaires de guerre acharnée avant que Petersburg ne succombe enfin et avec elle, en peu de temps, l'armée de Virginie du Nord.

Malheureusement, la plupart des vertus de l'étude de Chick&rsquos se terminent par son récit de combat vif. Il fonde son travail presque exclusivement sur des histoires de régiment, des mémoires publiés et des articles de magazines d'anciens combattants. Bien que ces sources soient utiles et parfois indispensables, le manque de recherches manuscrites pour corroborer les souvenirs de soldats rédigés plusieurs décennies après la guerre nuit à la crédibilité de la version des événements de Chick&rsquos (bien que dans les grandes lignes son interprétation soit exacte et similaire à celle de Howe&rsquos ). Tout aussi troublant est le penchant de l'auteur à faire des affirmations non documentées de faits et d'interprétation. Souvent, les déclarations explicites ne sont pas sourcées. De plus, Chick insiste pour citer des titres secondaires pour les citations directes plutôt que d'informer les lecteurs de la documentation originale. Tout cela sape l'érudition qui a informé son récit. De petites erreurs factuelles parsèment les pages, dont peu sont particulièrement significatives, mais cumulativement, elles compromettent la confiance dans la compréhension de l'auteur du matériel. Une mauvaise édition, la faute de l'éditeur autant que de l'auteur, déçoit encore plus. Les lecteurs pourraient être perplexes quant à la raison pour laquelle Chick insiste pour désigner les munitions comme des « canons d'artillerie ».

Plus d'un tiers du livre, comprenant les paires de chapitres d'ouverture et de clôture, fournit le contexte des quatre jours de combat à Pétersbourg et une perspective sur ses conséquences. Ces cent soixante-dix pages auraient pu facilement être réduites d'un facteur cinq.Comprendre l'accent mis par l'auteur sur l'offensive d'ouverture à Petersburg ne nécessite certainement pas un examen approfondi de la guerre à l'Est, de Gettysburg à Cold Harbor. Le chapitre de Chick&rsquos sur le reste de la campagne de Saint-Pétersbourg, parsemé de malentendus et d'erreurs factuelles, n'exige pas non plus un traitement aussi long. Ce matériel étranger diminue plus qu'il n'ajoute à la valeur de la monographie.

Les lecteurs seront également frappés par une pléthore de conclusions extravagantes concernant les commandants, leurs décisions et la performance des unités lors des actions du 15 au 18 juin. Par exemple, on nous dit que Benjamin Butler a agi par "paranoïa débilitante" (203) que l'échec de Robert E. Lee à envoyer le gros de son armée à Petersburg le 17 juin frôlait la "paranoïa" (240) et que l'admirable mais presque anonyme position défensive faite par la brigade du colonel John Thomas Goode le 18 juin « compte parmi les plus héroïques et efficaces de toute la guerre» (257). Une telle utilisation libérale de l'hyperbole étire la crédulité.

Aucune figure n'émerge plus ternie dans le récit de Chick&rsquos que Grant. Certes, le général en chef de l'Union mérite une dose de critique qui n'est pas toujours dispensée pour ses actions pendant le conflit d'ouverture de Pétersbourg. Comme Chick l'éclaire à juste titre, ce sont les mauvaises communications de Grant avec ses subordonnés qui ont entravé la coopération et l'empressement avec lesquels William Smith, Winfield Scott Hancock et George Meade ont entrepris de capturer Petersburg le 15 juin. Le commandant de l'Union est resté étrangement détaché du bataille, apparemment satisfait de sa traversée incontestée du James tandis que Meade tentait d'exploiter cet accomplissement, le comprenant comme un moyen d'atteindre une fin. Peut-être que, comme l'affirme Chick, ces jours-ci ont appliqué une "tache méchante" sur le dossier de Grant" (2), mais accuser Grant d'être "un chien de la gloire" (25) et de posséder une " sorte d'arrogance subtile " et un " favoritisme insipide " raquo (20) nécessite un peu plus de justifications que celles fournies.

Lee n'apparaît que légèrement plus favorablement. L'auteur reproche au chef confédéré de ne pas avoir déchiffré la décision de Grant de cibler Petersburg, même si Chick reconnaît de manière assez perspicace que les communications de Beauregard ont laissé Lee confus et incertain quant à l'endroit où se trouvait le corps vêtu de bleu. Malgré ce défaut fondamental, Beauregard apparaît comme le héros méconnu de la bataille, tandis que Lee est accusé d'avoir exercé ce qui pourrait logiquement être considéré comme un jugement raisonnable compte tenu des circonstances auxquelles il a été confronté à l'époque, malgré le recul.

Le livre contient de nombreuses illustrations utiles et les cartes qui l'accompagnent, malgré quelques erreurs mineures, sont bien rendues et utiles pour suivre les dispositions des troupes et la géographie fournies dans le texte. Les lecteurs apprécieront particulièrement les informations biographiques que Chick inclut lors de la présentation des différents commandants, dont certains sont relativement obscurs et jouent un rôle de premier plan dans les combats.

La bataille de Pétersbourg contribue incontestablement à notre connaissance de l'histoire massive et sous-estimée des combats longs et ardus autour de la cité des cocardes. Les chapitres tactiques de Chick&rsquos traitant de son sujet principal, malgré les réserves exprimées ci-dessus, devraient être une lecture obligatoire pour quiconque souhaite acquérir une compréhension détaillée de la façon dont le combat s'est déroulé entre le 15 juin et le 18 juin 1864. , et les hoquets factuels ne laissent à ce livre que le deuxième meilleur traitement de son sujet.

A. Wilson Greene travaille sur une histoire en trois volumes de la campagne de Petersburg dans la série Press&rsquos Civil War America de l'Université de Caroline du Nord.


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