Ides de mars

L'assassin oublié de Jules César

Le 15 mars 44 av. C'était un peu après midi aux ides de mars, comme ...Lire la suite

Attention aux ides de mars. Mais pourquoi?

Vous avez probablement entendu l'avertissement du devin à Jules César dans la pièce de William Shakespeare du même nom : « Méfiez-vous des ides de mars ». Non seulement les mots de Shakespeare sont restés fidèles, mais ils ont marqué la phrase - et la date, le 15 mars - d'une connotation sombre et lugubre. Il est probable ...Lire la suite


Ides de mars &ndash

Méfiez-vous des Ides de mars, ou du moins, soyez conscient du moment où «les Ides» ont même lieu (15 mars). Le mot « Ides » est dérivé du mot latin « idus », qui fait référence au milieu du jour de n'importe quel mois de l'ancien calendrier romain. Les Ides sont spécifiquement le quinzième jour des mois de mars, mai, juillet ou octobre, et le treizième jour des mois restants. Les Ides étaient les jours désignés pour le règlement des dettes chaque mois dans l'empire romain et comprenaient généralement les sept jours précédant les Ides à cette fin. Sans aucun doute, les débiteurs qui ne pouvaient pas payer leurs dettes considéraient les Ides comme des jours de malchance car ils étaient généralement jetés en prison ou contraints à l'esclavage.


Contenu

Peterik a écrit "Vehicle" comme une blague ironique, ayant été initialement inspiré par des brochures anti-drogue distribuées aux lycéens. [1] Il a développé la genèse de la chanson dans un morceau pour Le journal de Wall Street:

À l'époque, j'étais follement amoureux de cette fille qui s'appelait Karen. J'avais une Plymouth Valiant 1964 gonflée, et elle demandait toujours des courses. Je l'ai conduite à l'école de mannequins chaque semaine. J'espérais que les flammes s'allumeraient, mais ce n'est pas le cas. Je suis rentré un jour, abattu, et j'ai pensé : tout ce que je suis, c'est son véhicule. Et j'ai pensé : Waouh ! Véhicule! J'ai inventé cette chanson, je l'ai enseignée au groupe, et la prochaine chose que j'ai su, c'est que nous enregistrions dans un studio de CBS. [2]

Peterik a eu une relation intermittente avec la femme après la sortie de la chanson, et ils se sont finalement mariés. [3]

Quatorze secondes de la bande maîtresse "Vehicle" terminée (principalement le solo de guitare) ont été accidentellement effacées dans le studio d'enregistrement. La section manquante a été épissée à partir d'une prise précédemment rejetée.

Je me souviens de ce genre de sentiment d'expérimentation. Je me souviens aussi de 14 secondes d'effacement du master de "Vehicle" ! Nous faisions des choeurs et soudain, 14 secondes se sont écoulées du maître. Pas moyen de le récupérer. Le deuxième ingénieur avait appuyé sur le mauvais bouton. Nous avons passé deux heures à penser que notre carrière était terminée, car à ce moment-là, nous savions que nous avions quelque chose. Heureusement, il y avait un Take One. Ils ont inséré 14 secondes de Take One et j'ai refait le chant. Et maintenant je l'entends à chaque fois. Du deuxième "Grand Dieu au paradis" jusqu'au solo de guitare - quand vous entendez à quel point cette première note du solo sonne brusquement, c'est un montage.

Il est passé au numéro 2 sur le Panneau d'affichage Hot 100 chart de la semaine du 23 mai 1970, [4] derrière "American Woman" par Guess Who. [5] Il était considéré comme le single le plus vendu de l'histoire de Warner Bros. Records à cette époque. [6]


Attention, les ides de mars

L'assisination du dictateur Jules César a fait des Ides de mars un tournant dans l'histoire romaine, comme l'un des événements qui ont marqué le passage de la République romaine à l'Empire romain.

César a été poignardé à mort lors d'une réunion du Sénat le 15 mars 44 avant JC, par pas moins de 60 conspirateurs, dirigés par Brutus et Cassius. Selon Plutarque, un voyant avait prévenu que le mal lui arriverait au plus tard aux ides de mars. En route pour le théâtre de Pompée, où il serait assassiné, César passa devant le voyant et plaisanta : « Les ides de mars sont venues », impliquant que la prophétie ne s'était pas accomplie, ce à quoi le voyant répondit : « Oui , César mais pas parti. Cette réunion est célèbre dans la pièce de Shakespeare Julius Ceasar.

Le saviez-vous?

Bien que mars (Martius) soit le troisième mois du calendrier julien, dans le plus ancien calendrier romain, c'était le premier mois de l'année.

Que veut dire Ides ?

Ides signifie "à mi-chemin du mois" et vient d'un vieux verbe latin iduare, qui signifie "diviser". C'était le terme romain pour le jour qui arrivait au milieu de chaque mois. Les Romains ne comptaient pas les jours d'un mois de manière séquentielle du premier au dernier jour. Au lieu de cela, ils ont compté à rebours à partir de trois points fixes du mois : les Nones (5e ou 7e, selon la durée du mois), les Ides (13e ou 15e) et les Calendes (1er du mois suivant). Les Ides se sont produits près du point médian, le 13 pour la plupart des mois, mais le 15 pour mars, mai, juillet et octobre. Les Ides étaient censées être déterminées par la pleine lune, reflétant l'origine lunaire du calendrier romain. Sur le calendrier le plus ancien, les Ides de mars auraient été la première pleine lune de la nouvelle année. Les Ides de chaque mois étaient sacrées pour Jupiter, la divinité suprême romaine.

Si vous avez la chance d'être à Rome le jour des ides de mars, le fabuleux Gruppo Storico Romano reconstitue l'assassinat de Jules César devant une foule nombreuse au Largo Argentina, alias le lieu du crime.



#ides de mars

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Les premiers jours Modifier

The Ides of March a commencé à Berwyn, Illinois (une banlieue proche ouest de Chicago) le 16 octobre 1964, en tant que groupe de quatre musiciens appelé "The Shon-Dels". Leur premier disque, "Like It Or Lump It", est sorti sur leur propre label "Epitome" en 1965.

En 1966, après avoir changé leur nom en The Ides of March (un nom suggéré par le bassiste Bob Bergland après avoir lu le livre de Shakespeare Jules César au lycée), le groupe a sorti son premier single sur Parrot Records, "You Wouldn't Listen". La chanson a atteint la 7e place sur WLS Chicago le 17 juin 1966 et la 42e sur le Hot 100 du 23 au 30 juillet 1966. Ce disque et ses suites (tous pré-"Vehicle") ont été réédités sur le Sundazed Disques CD Idéologie.

Au début de 1967, le trompettiste Steve Daniels a été ajouté. Il a été remplacé fin 1969 par deux cornistes, John Larsen et Chuck Soumar, avec Bergland souvent doublé au saxophone ténor.

  • "You would't Listen" / "I'll Keep Searching" (Parrot 304) 1966 (atteint # 7 à Chicago)
  • "Roller Coaster" / "Les choses ne sont pas toujours ce qu'elles semblent" (Parrot 310) 1966 (atteint la 14e place à Chicago)
  • "Tu as besoin d'amour" / "Sha-La-La-Lee" (Perroquet 312) 1966
  • "My Foolish Pride" / "Donnez des ailes à votre esprit" (Perroquet 321) 1967
  • "Hole in My Soul" / "Les filles ne poussent pas sur les arbres" (Parrot 326) 1967**

(** ce sont les deux seuls morceaux qu'ils ont enregistrés en stéréo pendant les années Parrot)

Ray Herr, un chanteur folk qui avait joué avec une autre formation locale, les Legends of Time, a rejoint les Ides en tant que chanteur principal alternatif (aux côtés de Peterik) et guitariste rythmique. Cela a permis à Peterik de se concentrer sur la guitare solo. Herr est apparu pour la première fois dans "Girls Don't Grow on Trees" en 1967.

Comme The Cryan' Shames de Columbia, ils ont eu un succès local dans la région de Chicago sans beaucoup de soutien du label. Contrairement aux Cryan' Shames, qui ont sorti trois albums sur Columbia, Parrot n'a jamais programmé d'album pour les Ides de mars.

Succès Modifier

Après avoir obtenu un contrat d'enregistrement avec Warner Bros. Records en 1970, le groupe a sorti le morceau "Vehicle", qui serait devenu le single le plus vendu de l'histoire de Warner. [2] Quatorze secondes de la bande maîtresse "Véhicule" terminée (principalement le solo de guitare) ont été accidentellement effacées dans le studio d'enregistrement. La section manquante a été épissée à partir d'une prise précédemment rejetée.

La chanson a atteint la deuxième place sur le Panneau d'affichage Hot 100 et #6 sur le correspondant Caisse Annonces. Il s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires et a reçu un disque d'or en novembre 1972. [3] L'album suivant, Véhicule, atteint le #55 au niveau national.

Le groupe a fait de nombreuses tournées tout au long de 1970 pour soutenir de nombreux artistes de premier plan, dont Jimi Hendrix, Janis Joplin et Led Zeppelin. Les Ides de mars figuraient également parmi les participants à la tournée en train "Festival Express" documentée dans un film de 2003, bien qu'ils n'aient pas figuré dans le film.

Au cours de l'été 1970, Ray Herr a été contraint de quitter les Ides pour enquêter sur son statut auprès du comité de rédaction local. Il a changé son nom pour Ray Scott et a formé le groupe de courte durée Orphanage avant de déménager à Nashville pour poursuivre une carrière dans la musique country.

En 1971, le groupe sort son deuxième album Lien commun. Le single présenté était "L.A. Goodbye". La chanson était au n°1 des charts régionaux pendant cinq semaines, n°2 sur WCFL Chicago, n°5 sur WLS Chicago, mais seulement n°73 sur le Panneau d'affichage Chaud 100.

En 1972, le groupe déménage chez RCA Records et sort Monde tissé. À ce stade, le groupe s'est éloigné du son « cuivres » (bien qu'une chanson comportait une seule trompette) et l'album n'a produit aucun single à succès.

En 1973 le Huile de minuit l'album est sorti. Le groupe a joué son dernier spectacle de leur "première ère" au Morton West High School à Berwyn en novembre.

Diviser Modifier

Entre 1973 et 1990, The Ides of March a fait une pause prolongée, au cours de laquelle Jim Peterik a co-fondé [4] le groupe Survivor et co-écrit tous leurs tubes de platine, y compris "Eye of the Tiger", "The Search Is Over ," "Je suis trop fort pour toi" et "Je ne peux pas me retenir".

Il a également commencé une carrière d'écriture de collaborations qui ont abouti à de nombreux succès de platine pour d'autres artistes, notamment "Hold on Loosely", "Rockin' Into The Night", "Caught Up in You", "Fantasy Girl" et "Wild-Eyed Southern Boys" pour .38 Special et "Heavy Metal" pour Sammy Hagar.

Retour Modifier

En 1990, la ville natale des Ides, Berwyn, a proposé que le groupe réuni fasse la une de son "Summerfaire". Le concert a réuni plus de 20 000 personnes et les Ides sont revenus aux performances live. L'année suivante, ils sortent leur première nouvelle musique depuis 1973, un EP cassette de quatre chansons intitulé "Beware - The Ides of March". Le trompettiste et choriste Chuck Soumar est principalement responsable de la réunion du groupe.

En 1992, l'album Idéologie a été publié avec des réenregistrements de « Vehicle » et « You Wouldn’t Listen », ainsi que de nouveaux morceaux.

En 1997, l'album de cinq titres "Age Before Beauty" est sorti, qui comprenait un instrumental de "Vehicle" et une nouvelle version de "Roller Coaster". Et en 1998, le groupe a écrit et sorti "Finally Next Year" pour commémorer la saison des Chicago Cubs. La chanson a été incluse sur un CD intitulé Les plus grands succès des Cubs qui a été vendu dans tous les stades de la Major League. La chanson a été utilisée dans de nombreuses émissions de radio et de télévision sur le thème des Cubs.

Temps récents Modifier

En 2001, The Ides a élargi son programme et est revenu à des tournées nationales. Le groupe a enregistré une performance live de deux heures pour la radio satellite XM à Washington, DC. De plus, "Vehicle" a été utilisé pour une vaste campagne publicitaire nationale de General Motors.

Un double album live, Attention : Les Ides de Mars Live, capturé leur concert au McAninch Center du College of DuPage à Glen Ellyn, Illinois. Ce set live est sorti sur Rhino Records en 2002. Handmade Records est sorti Amis étrangers, un double CD à tirage limité des enregistrements originaux de Warner Bros.

En 2004, les Ides de mars ont célébré les 40 ans de leur formation originale, avec une série de spectacles multimédias animés par Dick Biondi. Le spectacle à guichets fermés au Arcada Theatre à St. Charles, Illinois peut être vu sur le DVD, Un véhicule à travers le temps.

2005 a vu "Vehicle" obtenir une promotion supplémentaire lorsque Bo Bice, finaliste d'American Idol, a interprété la chanson trois fois dans l'émission. La même année, les Ides sortent leur CD de compilation, Ide Essentials. Il comprenait des succès passés ("Vehicle" et "You Wouldn't Listen") et des versions de chansons de Survivor dont "Eye of the Tiger", "High on You" et "Rebel Girl", ainsi que de nouveaux morceaux. Il présentait le nouveau single "Come Dancing" et une réédition du premier enregistrement des Ides "Like It or Lump It".

À jour Modifier

Les Ides ont chanté leur chant de Noël "Sharing Christmas" devant une foule nombreuse lors de la messe de 6 heures à la cathédrale Holy Name de Chicago en 2005, à la demande du pasteur de l'église, le père Dan Mayall. Ils ont chanté avec Dick Biondi et ont continué à se produire à la messe de la veille de Noël de la cathédrale à 6h00 depuis lors. Au total, quatre chansons de Noël ont été enregistrées par eux et sont apparues sur le Noël en partage des exemplaires de l'album ont été vendus pour collecter des fonds pour les soupers du jeudi soir de la cathédrale Holy Name.

En 2006, les deux premiers albums de The Ides, Véhicule et Lien commun, ont été réédités à l'échelle nationale sur le label Collector's Choice. Sony BMG est sorti Ides of March Extended Play à l'échelle nationale, l'album a été extrait des enregistrements live du groupe.

En septembre 2010, la ville de Berwyn, Illinois, a dédié Home Avenue entre Riverside Drive et Cermak Road (l'emplacement de J. Sterling Morton High School West, l'école fréquentée par la plupart des membres du groupe) à "Ides of March Way" en hommage à Le groupe.

Ray Herr (né Raymond J. Herr, Jr. le 24 septembre 1947 à Arlington Heights, Illinois) est décédé le 29 mars 2011 à Hainesville, Illinois, d'un cancer de l'œsophage à l'âge de 63 ans. [5] [6] [7]

John Larson (né le 6 novembre 1949 à Elgin, Illinois) est décédé le 21 septembre 2011 à Varsovie, Indiana, des suites d'un cancer à l'âge de 61 ans. [8] [9] [10]

Chuck Soumar a quitté le groupe en 2011 pour poursuivre d'autres intérêts.

En 2014, les Ides ont célébré le 50e anniversaire du groupe. Les quatre membres originaux – Bergland, Borch, Millas et Peterik – jouent toujours ensemble (après la pause de Peterik pour former Survivor). Ils ont sorti un coffret rétrospectif pour leur 50e anniversaire de carrière et un DVD intitulé "Last Band Standing", et continuent d'écrire et d'enregistrer de la nouvelle musique. Lors de leur concert anniversaire le 27 septembre 2014, ils ont reçu une citation de l'État de l'Illinois honorant leurs réalisations ainsi que leur travail caritatif (le groupe a créé un fonds de bourses d'études dans leur alma mater, Morton West High School à Berwyn, IL).

À partir de 2018, le groupe continue de tourner, à la fois seul et dans le cadre de la série "Cornerstones Of Rock" où ils jouent le rôle de groupe maison pour une variété de groupes de la région de Chicago des années 60. Ils sont également en phase d'écriture d'un tout nouvel album.


La vraie histoire derrière l'assassinat de Jules César

Le 15 février de l'an 44 av.

“La mort de César :
L'histoire de l'assassinat le plus célèbre de l'histoire”
par Barry Strauss
(Simon & amp Schuster)

Selon le rituel, César « a sacrifié un taureau » et Spurinna « a fait l'annonce effrayante que la bête n'avait pas de cœur ».

Le courageux César était «immobile», mais Spurinna a déclaré qu'il craignait que la vie de César «ne se termine mal» et a averti le dictateur que «sa vie serait en danger pendant les 30 prochains jours».

Il n'a rien dit au sujet des « Ides de mars », juste une différence parmi tant d'autres entre la version de l'assassinat de César présentée par William Shakespeare et la vérité probable, selon le nouveau livre du professeur d'histoire de l'Université Cornell, Barry Strauss, « La mort de César. . " Strauss s'est penché sur des textes anciens pour déterminer la version la plus vraie possible des événements entourant l'assassinat du chef légendaire.

En 45 avant JC, Rome sortait de cinq années de guerre civile et les débats politiques concernaient la nature même de la République romaine. César venait d'être déclaré dictateur pour dix ans par le sénat romain, et en recherchait davantage.

Il croyait que la République était une entité dont le temps était passé et que "seul son génie offrait au peuple de l'empire paix et prospérité". Le Sénat romain, devenu à l'aise avec son propre pouvoir, croyait le contraire.

César a compris comment nourrir l'amour de son peuple. Ses soldats étaient bien payés et il a adopté des lois (malgré les objections du Sénat) aidant les pauvres, notamment en les protégeant des agents gouvernementaux abusifs.

Strauss souligne que César a refusé la couronne de Mark Antony au Lupercalia Fertility Festival comme la goutte d'eau qui a nui au public et à la perception sénatoriale de lui Getty Images

Avec le temps, cependant, sa soif de pouvoir a fait dégoûter même ses admirateurs de longue date. Au début de 44 av. Après que le Sénat obséquieux a déclaré qu'à sa mort, César deviendrait «un dieu officiel de l'État romain», la perception est devenue que César était trop fou de pouvoir pour le confort.

Plusieurs incidents ont suivi, dont un où César a été perçu comme se moquant des sénateurs juste après qu'ils lui aient voté les honneurs, ce qui a nui à la perception publique et sénatoriale de César.

Strauss voit un épisode comme la goutte d'eau finale. Le 15 février, les Romains ont profité du festival annuel de fertilité Lupercales, où « après un sacrifice, des prêtres vêtus uniquement de pagnes ont couru dans le centre de Rome et ont touché les passants, en particulier les femmes, avec des sangles en peau de chèvre ».

César était assis au sommet de la plate-forme du président du Forum romain, une tribune de 11 pieds de haut qu'il utilisait pour s'adresser à ses sujets. À un moment donné, Marcus Antonius (Marc Antoine), le prêtre en chef de Rome et cousin de César et compatriote de longue date, s'est approché de la plate-forme avec une couronne et l'a placée sur la tête de César, proclamant: "Le peuple vous donne ceci par moi." Alors que la foule stupéfaite se taisait, César l'enleva et "Antony essaya à nouveau, seulement pour obtenir la même réponse." Ayant rejeté la couronne, César dit à la foule : « Seul Jupiter est roi des Romains.

Les raisons des actions d'Antoine ne sont pas claires - il a peut-être essayé de flatter César, ou peut-être de le convaincre d'abandonner sa quête essoufflée du pouvoir - mais beaucoup ont cru qu'il s'agissait d'un test conçu par César lui-même pour prévisualiser les réactions du peuple s'il devenait roi. .

Pour beaucoup, c'était la preuve finale dont ils avaient besoin que l'ambition de César était devenue dangereuse. Aux yeux d'un nombre croissant, César a dû être abattu.

Bustes de Marcus Junius Brutus (à gauche, par Michel-Ange, 1539) et Gaius Cassius Longinus. Strauss dit que les deux ont demandé l'aide d'un troisième homme pour aider à mener à bien l'assassinat de César. Getty Images (à gauche)

Shakespeare cite deux hommes, Gaius Cassius Longinus (Cassius) et Marcus Junius Brutus (Brutus), comme ayant déclenché la conspiration contre César. Strauss dit que le barde avait raison aux deux tiers.

Decimus Junius Brutus Albinus (Decimus) était un grand général et un ami proche de César qui a gravi les échelons pour devenir l'un des hommes les plus puissants de Rome. Mais dans une culture où le concept de « dignitas » – un terme complexe qui signifiait non seulement la dignité, mais aussi la valeur, le prestige et l'honneur – était « l'idéal chéri », une vie passée dans l'ombre de César rendait Decimus mal à l'aise.

Cassius, général et sénateur, avait plusieurs motifs pour vouloir la mort de César.

En plus de craindre son ambition, il avait été ignoré pour plusieurs postes de haut niveau et faisait face à des rumeurs selon lesquelles César aurait couché avec sa femme.

Lorsque Cassius a commencé à rechercher des co-conspirateurs, il a découvert qu'il pouvait « gérer le complot mais n'avait pas l'autorité pour le diriger ».

Decimus Junius Brutus Albinus avait la pleine confiance de César et était la pièce finale du complot de Cassius et Brutus. Wikipédia

Pour cela, il avait besoin de Brutus, un autre militaire et homme politique de haut niveau, issu de « l'une des plus vieilles familles de la République », et qui avait juste assez d'attrait populiste pour séduire le peuple, augmentant ainsi les chances de survie des conspirateurs. l'assassinat.

Alors que d'autres se réchauffaient à la conspiration de Cassius, ils ont lancé une « campagne de relations publiques » pour « persuader Brutus d'agir ». Des graffitis ont commencé à apparaître dans les endroits où Brutus travaillait, en lisant : « Si seulement maintenant tu étais Brutus », « Si seulement Brutus était vivant », « Brutus, réveille-toi ! et "Tu n'es pas vraiment Brutus."

Ceci, combiné à la persuasion de Cassius et à l'opposition de principe de Brutus aux tyrans, a poussé Brutus contre César.

Decimus était la dernière pièce du puzzle, car, en tant qu'« ami proche de César », il était le seul à avoir la pleine confiance du souverain.

(Dans "La tragédie de Jules César" de Shakespeare, note Strauss, Decimus est "mal nommé comme Decius" et réduit à un rôle mineur.)

Le devin avertit César des Ides de mars. César a initialement annulé sa comparution au Sénat le 15 mars, mais a poursuivi que Decimus s'est moqué de ses craintes et a déclaré que les sénateurs le considéreraient comme faible s'il n'y assistait pas. Getty Images

Les trois ont recruté environ 60 hommes pour les rejoindre, y compris des partisans de César qui se sentaient insuffisamment récompensés pour les victoires militaires et étaient en colère contre la politique de clémence de César pour les peuples conquis, car « ils voulaient voir leurs anciens ennemis humiliés, pas élevés à l'égalité ».

Pour des raisons de sécurité, les conspirateurs se sont réunis en petits groupes dans les maisons des gens et ont renoncé au rituel habituel du complot consistant à prendre des gages sur des animaux sacrificiels. Ils avaient à peine un mois pour agir, car César partait pour la guerre des Parthes le 18 mars et serait désormais encerclé par son armée.

Ils ont décidé de tuer César au Sénat. Ils pensaient que ce serait l'endroit le plus sûr, car aucune arme n'était autorisée au Sénat, plusieurs sénateurs étaient impliqués et les autres amis de César ne seraient pas là pour le protéger.

Le 15 mars, César devait assister à une réunion au Sénat. Le but était une affaire de procédure, mais une rumeur se répandait qu'il y aurait une proposition de couronner César roi.
Ce matin-là, la femme de César, Calpurnia, s'est réveillée d'un cauchemar qui a vu son mari assassiné – probablement parce qu'elle se souvenait de l'avertissement précédent du devin – et a supplié César de ne pas assister à la réunion.

Il a partagé les mauvais sentiments de sa femme à propos de la journée, surtout après avoir dit à Spurinna: "Les ides de mars sont arrivées" et avoir fait répondre le devin: "Oui, ils sont venus mais ne sont pas partis." (Le tristement célèbre « Méfiez-vous des ides de mars » n'a jamais été prononcé sous cette forme.)

César, craignant les présages, annula sa comparution au Sénat. Les conjurés durent alors le persuader de changer d'avis. Son ami proche Decimus a été choisi pour la tâche.

Dans un ultime acte de trahison, Decimus, qui a servi César de près pendant plus d'une décennie et a été bien récompensé pour ses efforts, a rencontré César chez lui. Il a déclaré au souverain qu'il "ne devrait pas risquer de décevoir le Sénat, ou pire, de sembler l'insulter ou s'en moquer". Il a convaincu le souverain que s'il ne se présentait pas à la réunion, les sénateurs le considéreraient comme «un tyran ou un faible». Il se moqua aussi du devin et des visions de la femme de César, en disant : « Quelqu'un de votre stature fera-t-il attention aux rêves d'une femme et aux présages d'hommes insensés ?

L'aiguillon de Decimus a fonctionné. Il avait réussi à entraîner son cher vieil ami à la mort.

À l'intérieur du Sénat, vers midi, César s'assit sur son trône doré tandis que ses ennemis montaient sur scène, s'étant faufilés dans des poignards sous leurs toges ou dans les paniers de leurs esclaves.

Les assassins de César se faufilaient dans les poignards sous leurs toges ou dans les paniers de leurs esclaves. Getty Images

« Certains des conspirateurs se tenaient derrière sa chaise », écrit Strauss, « tandis que d'autres se rassemblaient autour de lui, comme s'ils allaient lui rendre hommage ou porter une affaire à son attention. Ils formaient vraiment un périmètre. Strauss dit qu'il est probable que César était initialement entouré d'environ 12 hommes, avec plus prêts à rejoindre une "deuxième vague".

Une fois la réunion en cours, César, conformément au plan, a été approché par Tillius Cimber, un « drogué à l'alcool » qui « avait la faveur de César » et a présenté « une pétition au nom de son frère en exil ».

Alors qu'il faisait valoir son point de vue, Cimber «a manqué de respect à César en s'approchant de lui les mains tendues au lieu de les garder humblement sous sa toge. Ensuite, Cimber s'empara de la toge de César et la tint si fermement qu'il empêcha César de se lever. Enfin, Cimber "a retiré la toge de l'épaule de César".

« Pourquoi, c'est de la violence ! » hurla le chef enragé, qui comprit bien trop vite – et pourtant, trop tard – que les présages avaient été corrects.

"Comme convenu à l'avance", écrit Strauss, "retirer la toge de César était le signal pour commencer l'attaque."

Publius Servilius Casca, un ami de César et un « tueur expérimenté », a reçu « l'honneur du premier coup ».

Casca a balancé son couteau vers le cou de César, mais l'a poignardé à la poitrine à la place, car César se débattait maintenant pour se défendre. Il a probablement repoussé Casca, mais les coups des autres arrivaient trop rapidement.

Tirer la toge de César était le signal pour commencer l'attaque. Getty Images

Le frère de Casca, Gaius Casca, « a porté le deuxième coup, qui a frappé le dictateur dans les côtes », et ses autres agresseurs sont descendus, encerclant César et mutilant son corps. De nombreux conspirateurs clés ont reçu des coups de feu, avec Cassius "plantant un coup oblique sur le visage", Decimus frappant "profondément sous les côtes" et Brutus, qui lui-même a reçu une entaille sur la main de Cassius au corps à corps, probablement en rapport avec la cuisse de César.

Strauss note que tout au long de cela, César n'a jamais crié « Et tu, Brute », proclamant l'expression une « invention de la Renaissance ».

On pense que le coup de Gaius Casca a été le coup fatal, et que ceux qui ont poussé après ont poignardé le cadavre de César simplement pour pouvoir proclamer leur implication. César a probablement reçu 23 coups de couteau et est décédé en quelques minutes.

Les conspirateurs sont immédiatement descendus dans la rue, cherchant le soutien du public en dénonçant César comme un tyran et en se vantant de la façon dont ils rendraient Rome à la gloire en tant que République. Ils étaient tellement assurés d'obtenir ce soutien qu'ils marchaient « les poignards tirés et les mains encore ensanglantées ».

Mais le public et l'armée de César étaient plus divisés qu'ils ne l'avaient espéré. En fin de compte, Brutus et Cassius se sont battus contre les partisans de César Mark Antony et Gaius Octavius ​​(Octavian), chaque camp comptant entre 50 000 et 100 000 hommes.

Antoine a capturé Decimus, ordonnant sa mort, puis a vaincu les forces de Cassius. Cassius pensait à tort que Brutus avait également été battu à ce moment-là et, croyant que tout était perdu, l'un de ses hommes le décapita. Brutus, voyant alors sa propre défaite comme inévitable, se suicida.

Antoine et Octave ont divisé Rome et ses territoires entre eux, et après la mort d'Antoine, Octave est devenu César Auguste, fondateur de l'Empire romain.

Avec le temps, on se souviendra de Jules César non pas comme d'un avide de pouvoir mais comme d'un grand leader, avec de nombreux dirigeants romains après lui prenant César comme titre. « Le ‘kaiser’ allemand et le ‘tsar’ russe, note Strauss, dérivent de César.

« Loin de condamner César comme un tyran, les gens le pleurent comme un martyr. Le génie de César et sa sympathie pour les pauvres perdurent tandis que sa guerre contre la République en faveur du règne d'un seul homme. . . [est] oublié.


Lieu de réunion du Sénat des Ides de mars

Au contraire, César a été assassiné près de la statue de Pompée au Théâtre de Pompéium (photo à gauche dans le Largo di Torre Argentine dans la Rome d'aujourd'hui), où le Sénat se réunissait à l'époque pendant la république romaine. Cette enceinte est désormais un Sanctuaire des chats (comme vous pouvez le voir le chat blanc au centre de ma photo.)

J'ai compté plus d'une douzaine de chats sans abri. Les femmes locales les nourrissent régulièrement. On m'a dit qu'ils étaient nourris de spaghettis, mais je ne sais pas. Au 20ème siècle, ils étaient nourris de tripes.

Marc Antoine aurait prononcé son discours shakespearien :

"Amis, Romains, Compatriotes, prêtez-moi vos oreilles"

…du Rostre du Forum (photo de droite), juste en face de la Curie.


Ides of March Marqué Meurtre de Jules César

Depuis l'époque de la Rome antique, les gens n'ont pas beaucoup pensé aux calendes d'avril ou aux nones de mai. Mais les Ides de mars résonnent encore aujourd'hui comme un jour d'infamie, en raison du meurtre de Jules César en 44 av.

L'assassinat sanglant de Jules César le 15 mars 44 av. J.-C. a marqué à jamais le 15 mars, ou les Ides de mars, comme un jour d'infamie. Depuis, il fascine les savants et les écrivains.

Pour les anciens Romains vivant avant cet événement, cependant, une ides n'était qu'un des termes courants du calendrier utilisés pour marquer les événements lunaires mensuels. Les ides marquaient simplement l'apparition de la pleine lune.

Mais les Ides de mars ont pris une toute nouvelle identité après les événements de 44 av. L'expression en est venue à représenter un jour spécifique de changement brusque qui a déclenché une vague de répercussions dans toute la société romaine et au-delà.

Josiah Osgood, professeur adjoint de lettres classiques à l'Université de Georgetown à Washington, D.C., a déclaré : "Vous pouvez lire dans les lettres de Cicéron des mois qui ont suivi les Ides de mars. … Il dit même :" Les Ides ont tout changé. ""

À l'époque de César, Rome avait un gouvernement républicain de longue date dirigé par deux consuls aux pouvoirs conjoints. Les préteurs étaient un échelon au-dessous des consuls dans la chaîne du pouvoir et géraient les affaires judiciaires. Un corps de citoyens formant le Sénat a proposé la législation, que les assemblées générales du peuple ont ensuite approuvées par vote. Un bureau temporaire spécial, celui de dictateur, a été créé pour n'être utilisé que pendant les périodes de troubles civils extrêmes.

Les Romains n'aimaient pas les rois. Selon la légende, ils expulsèrent leur dernier en 509 av. Alors que César avait fait des démonstrations pointues et publiques de refus d'offres de royauté, il n'a montré aucune réticence à accepter le poste de "dictateur à vie" en février 44 av. Selon Osgood, cette action pourrait avoir scellé son destin dans l'esprit de ses ennemis. "Nous pouvons voir [maintenant] que cela a suffi pour le faire tuer", a déclaré Osgood.

César avait repoussé l'enveloppe pendant un certain temps avant sa mort. "César a été le premier Romain vivant à apparaître sur la monnaie", a déclaré Osgood. Normalement, l'honneur était réservé aux divinités. Il note que certains historiens soupçonnent que César aurait tenté d'établir un culte en son honneur dans un mouvement vers la déification.

On ne sait pas si César était au courant du complot visant à le tuer le 15 mars en 44 av. Mais César n'était pas inconscient du danger croissant d'un contrecoup, a noté Charles McNelis, professeur adjoint de lettres classiques et collègue d'Osgood à l'Université de Georgetown.

Les conspirateurs du complot, qui s'appelaient eux-mêmes « les libérateurs », devaient agir rapidement. "César avait prévu de quitter Rome le 18 mars pour une campagne militaire en Parthie, la région autour de l'Irak d'aujourd'hui. Les conspirateurs n'ont donc pas eu beaucoup de temps", a déclaré McNelis. La question de savoir si César était ou non un véritable tyran est encore débattue à ce jour. Il est cependant prudent de dire que dans l'esprit de Marcus Brutus, qui a aidé à organiser l'attaque, la menace que César représentait pour le système républicain était claire.

L'implication de Brutus dans le meurtre est rendue tragique compte tenu de ses liens étroits avec César. His mother, Servilia, was one of Caesar's lovers. And although Brutus had fought against Caesar during Rome's recent civil war, he was spared from death and later promoted by Caesar to the office of praetor.

"Caesar had always … tried to cultivate talent that he saw in younger people," Osgood said. "And Brutus was no exception."

Brutus, however, was torn in his allegiance to Caesar, Osgood noted. Brutus's family had a tradition of rejecting authoritarian powers. Ancestor Junius Brutus was credited with throwing out the last king of Rome, Tarquin Superbus, in 509 B.C. Ahala, An ancestor of Marcus Brutus's mother, had killed another tyrant, Spurius Maelius. This lineage, coupled with a strong interest in the Greek idea of tyranicide, disposed Brutus to have little patience with perceived power grabbers.

The final blow came when his uncle Cato, a father figure to Brutus, killed himself after losing in a battle against Caesar in 46 B.C. Brutus may have felt shame over accepting Caesar's clemency and obligation to do Cato honor by continuing his quest to "save" the republic from Caesar, Osgood speculated.

It is this moral dilemma that has caused debate over whether or not Brutus should be branded a villain. Plutarch's Life of Brutus, Osgood noted, is quite sympathetic in comparison to surviving documents naming other enemies of Caesar and his successors.

Shakespeare later used Plutarch's Brutus as one of the bases for his play Julius Caesar,where Brutus is portrayed as a tragic hero and Caesar as an unequivocal tyrant. The poet Dante, however, took a different stance: Brutus, in killing the man who spared him, was doomed to the lowest levels of hell. "He's perceived not as a liberator but [as] somebody who threatened the stability of the political system," McNelis said.

Scholars disagree on just who was the on the side of "good." McNelis believes neither side is entirely in the clear. "We need to realize that we're dealing with very brutal and ruthless men on both sides."

In the end, the legacy of power Caesar established lived on through his heir Octavian, who later became Rome's first emperor, also known as Imperator Caesar Augustus. The Ides of March remained a pithy reminder to future rulers, according to McNelis. "Octavian seems to have been aware of the problems of presenting himself as Caesar had. … The Ides became a lesson in political self-presentation," he said.


Contenu

Prehistoric lunar calendar Edit

The original Roman calendar is believed to have been an observational lunar calendar [1] whose months began from the first signs of a new crescent moon. Because a lunar cycle is about 29 + 1 ⁄ 2 days long, such months would have varied between 29 and 30 days . Twelve such months would have fallen 10 or 11 days short of the solar year without adjustment, such a year would have quickly rotated out of alignment with the seasons in the manner of the Islamic calendar. Given the seasonal aspects of the later calendar and its associated religious festivals, this was presumably avoided through some form of intercalation or the suspension of the calendar during winter.

Rome's 8-day week, the nundinal cycle, was shared with the Etruscans, who used it as the schedule of royal audiences. It was presumably a part of the early calendar and was credited in Roman legend variously to Romulus and Servius Tullius.

Legendary 10 month calendar Edit

The Romans themselves described their first organized year as one with ten fixed months, each of 30 or 31 days . [2] [3] Such a decimal division fitted general Roman practice. [4] The four 31 day months were called "full" (pleni) and the others "hollow" (cavi). [5] [6] Its 304 days made up exactly 38 nundinal cycles. The system is usually said to have left the remaining 50 odd days of the year as an unorganized "winter", although Licinius Macer's lost history apparently stated the earliest Roman calendar employed intercalation instead [7] [8] and Macrobius claims the 10 month calendar was allowed to shift until the summer and winter months were completely misplaced, at which time additional days belonging to no month were simply inserted into the calendar until it seemed things were restored to their proper place. [9] [10]

Later Roman writers credited this calendar to Romulus, [11] [12] their legendary first king and culture hero, although this was common with other practices and traditions whose origin had been lost to them. Some scholars doubt the existence of this calendar at all, as it is only attested in late Republican and Imperial sources and supported only by the misplaced names of the months from September to December. [13] Rüpke also finds the coincidence of the length of the supposed "Romulan" year with the length of the first ten months of the Julian calendar to be suspicious. [ clarification needed ] [13]

Calendar of Romulus
Anglais Latin Sens Longueur
in days
[2] [3]
March Mensis Martius Month of Mars 31
avril Mensis Aprilis Month of Apru (Aphrodite) [14] 30 0
Peut Mensis Maius Month of Maia [15] 31
juin Mensis Iunius Month of Juno 30
juillet Mensis Quintilis
Mensis Quinctilis [16]
Fifth Month 31
août Mensis Sextilis Sixth Month 30
septembre Mensis September Seventh Month 30
octobre Mensis October Eighth Month 31
novembre Mensis November Ninth Month 30
décembre Mensis December Tenth Month 30
length of the year: 304

Other traditions existed alongside this one, however. Plutarch's Vies parallèles recounts that Romulus's calendar had been solar but adhered to the general principle that the year should last for 360 days. Months were employed secondarily and haphazardly, with some counted as 20 days and others as 35 or more. [17] [18]

Republican calendar Edit

The Romans did not follow the usual Greek practice in alternating 29- and 30-day months and a 29- or 30-day intercalary month every other year. Instead, their 1st, 3rd, 5th, and 8th months [a] had 31 days each all the other months had 29 days except February, which had 28 days in common years, for a total of 355 days. The Roman intercalary month always had 27 days, but was placed dans the month of February alternating between after the Terminalia on the 23rd (a.d. VII Kal. Mart.), and after the following day on the 24th the remaining days of February were replaced by the corresponding days of Mercedonius [19] (these last 6 or 7 days of February were actually named and counted inclusively in days before the calends of March and were traditionally part of the celebration for the new year). This seems to have arisen from Roman superstitions concerning the numbering and order of the months. [ citation requise ] The arrangement of the Roman calendar similarly seems to have arisen from Pythagorean superstitions concerning the luckiness of odd numbers. [20]

These Pythagorean-based changes to the Roman calendar were generally credited by the Romans to Numa Pompilius, Romulus's successor and the second of Rome's seven kings, [ citation requise ] as were the two new months of the calendar. [21] [22] [b] Most sources thought he had established intercalation with the rest of his calendar. [ citation requise ] Although Livy's Numa instituted a lunar calendar, the author claimed the king had instituted a 19-year system of intercalation equivalent to the Metonic cycle [23] centuries before its development by Babylonian and Greek astronomers. [c] Plutarch's account claims he ended the former chaos of the calendar by employing 12 months totaling 354 days—the length of the lunar and Greek years—and biennial intercalary months of 22 days. [17] [18]

According to Livy's Periochae, the beginning of the consular year changed from March to January 1 in 153 BC to respond to a rebellion in Hispania. [25] Plutarch believed Numa was responsible for placing January and February first in the calendar [17] [18] Ovid states January began as the first month and February the last, with its present order owing to the Decemvirs. [26] [27] W. Warde Fowler believed the Roman priests continued to treat January and February as the last months of the calendar throughout the Republican period. [28]

According to the later writers Censorinus and Macrobius, to correct the mismatch of the correspondence between months and seasons due to the excess of one day of the Roman average year over the solar year, the insertion of the intercalary month was modified according to the scheme: common year (355 days), leap year with 22-day Mercedonius (377 days), common year, leap year with 23-day Mercedonius (378 days), and so on for the first 16 years of a 24-year cycle. In the last 8 years, the intercalation took place with the month of Mercedonius only 22 days, except the last intercalation which did not happen. Hence, there would be a typical common year followed by a leap year of 377 days for the next 6 years and the remaining 2 years would sequentially be common years. The result of this twenty-four-year pattern was of great precision for the time: 365.25 days, as shown by the following calculation:

The consuls' terms of office were not always a modern calendar year, but ordinary consuls were elected or appointed annually. The traditional list of Roman consuls used by the Romans to date their years began in 509 BC. [31]

Flavian reform Edit

Gnaeus Flavius, a secretary (scriba) to censor App. Claudius Caecus, introduced a series of reforms in 304 BC. [32] Their exact nature is uncertain, although he is thought to have begun the custom of publishing the calendar in advance of the month, depriving the priests of some of their power but allowing for a more consistent calendar for official business. [33]

Julian reform Edit

Julius Caesar, following his victory in his civil war and in his role as pontifex maximus, ordered a reformation of the calendar in 46 BC. This was undertaken by a group of scholars apparently including the Alexandrian Sosigenes [34] and the Roman M. Flavius. [35] [30] Its main lines involved the insertion of ten additional days throughout the calendar and regular intercalation of a single leap day every fourth year to bring the Roman calendar into close agreement with the solar year. The year 46 BC was the last of the old system and included 3 intercalary months, the first inserted in February and two more—Intercalaris Prior et Posterior—before the kalends of December.

Later reforms Edit

After Caesar's assassination, Mark Antony had Caesar's birth month Quintilis renamed July (Iulius) in his honor. After Antony's defeat at Actium, Augustus assumed control of Rome and, finding the priests had (owing to their inclusive counting) been intercalating every third year instead of every fourth, suspended the addition of leap days to the calendar for one or two decades until its proper position had been restored. See Julian calendar: Leap year error. In 8 BC, the plebiscite Lex Pacuvia de Mense Augusto renamed Sextilis August (Auguste) in his honor. [36] [37] [30] [d]

In large part, this calendar continued unchanged under the Roman Empire. (Egyptians used the related Alexandrian calendar, which Augustus had adapted from their wandering ancient calendar to maintain its alignment with Rome's.) A few emperors altered the names of the months after themselves or their family, but such changes were abandoned by their successors. Diocletian began the 15-year indiction cycles beginning from the AD 297 census [31] these became the required format for official dating under Justinian. Constantine formally established the 7-day week by making Sunday an official holiday in 321. [ citation requise ] Consular dating became obsolete following the abandonment of appointing nonimperial consuls in AD 541. [31] The Roman method of numbering the days of the month never became widespread in the Hellenized eastern provinces and was eventually abandoned by the Byzantine Empire in its calendar.

Roman dates were counted inclusively forward to the next one of three principal days within each month: [38]

  • Kalends (Kalendae ou Kal.), the 1st day of each month [38]
  • Nones (Nonae ou Non.), the 7th day of full months [39] and 5th day of hollow ones, [38] 8 days—"nine" by Roman reckoning—before the Ides in every month
  • Ides (Idus, variously Eid. ou Identifiant.), the 15th day of full months [39] and the 13th day of hollow ones, [38] one day earlier than the middle of each month.

These are thought to reflect a prehistoric lunar calendar, with the kalends proclaimed after the sighting of the first sliver of the new crescent moon a day or two after the new moon, the nones occurring on the day of the first-quarter moon, and the ides on the day of the full moon. The kalends of each month were sacred to Juno and the ides to Jupiter. [40] [41] The day before each was known as its eve (pridie) the day after each (postridie) was considered particularly unlucky.

The days of the month were expressed in early Latin using the ablative of time, denoting points in time, in the contracted form "the 6th December Kalends" (VI Kalendas Decembres). [39] In classical Latin, this use continued for the three principal days of the month [42] but other days were idiomatically expressed in the accusative case, which usually expressed a duration of time, and took the form "6th day before the December Kalends" (ante diem VI Kalendas Decembres). This anomaly may have followed the treatment of days in Greek, [43] reflecting the increasing use of such date phrases as an absolute phrase able to function as the object of another preposition, [39] or simply originated in a mistaken agreement of dies with the preposition ante once it moved to the beginning of the expression. [39] In late Latin, this idiom was sometimes abandoned in favor of again using the ablative of time.

The kalends were the day for payment of debts and the account books (kalendaria) kept for them gave English its word calendar. The public Roman calendars were the fasti, which designated the religious and legal character of each month's days. The Romans marked each day of such calendars with the letters: [44]

  • F (fastus, "permissible") on days when it was legal to initiate action in the courts of civil law (dies fasti, "allowed days")
  • C (comitialis) on fasti days during which the Roman people could hold assemblies (dies comitiales)
  • N (nefastus) on days when political and judicial activities were prohibited (dies nefasti)
  • NP (uncertain) [e] on public holidays (feriae)
  • QRCF (uncertain) [f] on days when the "king" (rex sacrorum) could convene an assembly
  • FR (endotercissus, an archaic form of intercissus, "halved") on days when most political and religious activities were prohibited in the morning and evening due to sacrifices being prepared or offered but were acceptable for a period in the middle of the day

Each day was also marked by a letter from A to H to indicate its place within the nundinal cycle of market days.

The nundinae were the market days which formed a kind of weekend in Rome, Italy, and some other parts of Roman territory. By Roman inclusive counting, they were reckoned as "ninth days" although they actually occurred every eighth day. Because the republican and Julian years were not evenly divisible into eight-day periods, Roman calendars included a column giving every day of the year a nundinal letter from A to H marking its place in the cycle of market days. Each year, the letter used for the markets would shift 2–5 letters along the cycle. As a day when the city swelled with rural plebeians, they were overseen by the aediles and took on an important role in Roman legislation, which was supposed to be announced for three nundinal weeks (between 17 and 24 days ) in advance of its coming to a vote. The patricians and their clients sometimes exploited this fact as a kind of filibuster, since the tribunes of the plebs were required to wait another three-week period if their proposals could not receive a vote before dusk on the day they were introduced. Superstitions arose concerning the bad luck that followed a nundinae on the nones of a month or, later, on the first day of January. Intercalation was supposedly used to avoid such coincidences, even after the Julian reform of the calendar.

The 7-day week began to be observed in Italy in the early imperial period, [46] as practitioners and converts to eastern religions introduced Hellenistic and Babylonian astrology, the Jewish Saturday sabbath, and the Christian Lord's Day. The system was originally used for private worship and astrology but had replaced the nundinal week by the time Constantine made Sunday (dies Solis) an official day of rest in AD 321. The hebdomadal week was also reckoned as a cycle of letters from A to G these were adapted for Christian use as the dominical letters.

The names of Roman months originally functioned as adjectives (e.g., the January kalends occur in the January month) before being treated as substantive nouns in their own right (e.g., the kalends of January occur in January). Some of their etymologies are well-established: January and March honor the gods Janus [47] and Mars [48] July and August honor Julius Caesar [49] and his successor, the emperor Augustus [50] and the months Quintilis, [51] Sextilis, [52] September, [53] October, [54] November, [55] and December [56] are archaic adjectives formed from the ordinal numbers from 5 to 10 , their position in the calendar when it began around the spring equinox in March. [53] Others are uncertain. February may derive from the Februa festival or its eponymous februa ("purifications, expiatory offerings"), whose name may be either Sabine or preserve an archaic word for sulphuric. [57] April may relate to the Etruscan goddess Apru or the verb aperire ("to open"). [ citation requise ] May and June may honor Maia [58] and Juno [59] or derive from archaic terms for "senior" and "junior". A few emperors attempted to add themselves to the calendar after Augustus, but without enduring success.

In classical Latin, the days of each month were usually reckoned as: [42]

Dates after the ides count forward to the kalends of the next month and are expressed as such. For example, March 19 was expressed as "the 14th day before the April Kalends" (a.d. XIV Kal. Apr.), without a mention of March itself. The day after a kalends, nones, or ides was also often expressed as the "day after" (postridie) owing to their special status as particularly unlucky "black days".

The anomalous status of the new 31-day months under the Julian calendar was an effect of Caesar's desire to avoid affecting the festivals tied to the nones and ides of various months. However, because the dates at the ends of the month all counted forward to the next kalends, they were all shifted by one or two days by the change. This created confusion with regard to certain anniversaries. For instance, Augustus's birthday on the 23rd day of September was a.d. VIII Kal. Oct. in the old calendar but a.d. IX Kal. Oct. under the new system. The ambiguity caused honorary festivals to be held on either or both dates.

The Republican calendar only had 355 days, which meant that it would quickly unsynchronize from the solar year, causing, for example, agricultural festivals to occur out of season. The Roman solution to this problem was to periodically lengthen the calendar by adding extra days dans Février. February was broken into two parts, each with an odd number of days. The first part ended with the Terminalia on the 23rd (a.d. VII Kal. Mart.), which was considered the end of the religious year the five remaining days beginning with the Regifugium on the 24th (a.d. VI Kal. Mart.) formed the second part and the intercalary month Mercedonius was inserted between them. In such years, the days between the ides and the Regifugium were counted down to either the Intercalary Kalends or to the Terminalia. The intercalary month counted down to nones and ides on its 5th and 13th day in the manner of the other short months. The remaining days of the month counted down towards the March Kalends, so that the end of Mercedonius and the second part of February were indistinguishable to the Romans, one ending on a.d. VII Kal. Mart. and the other picking up at a.d. VI Kal. Mart. and bearing the normal festivals of such dates.

Apparently because of the confusion of these changes or uncertainty as to whether an intercalary month would be ordered, dates after the February ides are attested as sometimes counting down towards the Quirinalia (Feb. 17), the Feralia (Feb. 21), or the Terminalia (Feb. 23) [60] rather than the intercalary or March kalends.

The third-century writer Censorinus says:

When it was thought necessary to add (every two years) an intercalary month of 22 or 23 days , so that the civil year should correspond to the natural (solar) year, this intercalation was in preference made in February, between the Terminalia [23rd] and Regifugium [24th]. [61]

The fifth-century writer Macrobius says that the Romans intercalated 22 and 23 days in alternate years (saturnales, 1.13.12) the intercalation was placed after 23 February and the remaining five days of February followed (saturnales, 1.13.15). To avoid the nones falling on a nundine, where necessary an intercalary day was inserted "in the middle of the Terminalia, where they placed the intercalary month". [62]

This is historically correct. In 167 BC Intercalaris began on the day after 23 February [63] and in 170 BC it began on the second day after 23 February. [64] Varro, writing in the first century BC, says "the twelfth month was February, and when intercalations take place the five last days of this month are removed." [65] Since all the days after the Ides of Intercalaris were counted down to the beginning of March Intercalaris had either 27 days (making 377 for the year) or 28 (making 378 for the year).

There is another theory which says that in intercalary years February had 23 or 24 days and Intercalaris had 27. No date is offered for the Regifugium in 378-day years. [66] Macrobius describes a further refinement whereby, in one 8-year period within a 24-year cycle, there were only three intercalary years, each of 377 days. This refinement brings the calendar back in line with the seasons, and averages the length of the year to 365.25 days over 24 years.

The Pontifex Maximus determined when an intercalary month was to be inserted. On average, this happened in alternate years. The system of aligning the year through intercalary months broke down at least twice: the first time was during and after the Second Punic War. It led to the reform of the 191 BC Acilian Law on Intercalation, the details of which are unclear, but it appears to have successfully regulated intercalation for over a century. The second breakdown was in the middle of the first century BC and may have been related to the increasingly chaotic and adversarial nature of Roman politics at the time. The position of Pontifex Maximus was not a full-time job it was held by a member of the Roman elite, who would almost invariably be involved in the machinations of Roman politics. Because the term of office of elected Roman magistrates was defined in terms of a Roman calendar year, a Pontifex Maximus would have reason to lengthen a year in which he or his allies were in power or shorten a year in which his political opponents held office.

As mentioned above, Rome's legendary 10-month calendar notionally lasted for 304 days but was usually thought to make up the rest of the solar year during an unorganized winter period. The unattested but almost certain lunar year and the pre-Julian civil year were 354 or 355 days long, with the difference from the solar year more or less corrected by an irregular intercalary month. The Julian year was 365 days long, with a leap day doubled in length every fourth year, almost equivalent to the present Gregorian system.

The calendar era before and under the Roman kings is uncertain but dating by regnal years was common in antiquity. Under the Roman Republic, from 509 BC, years were most commonly described in terms of their reigning ordinary consuls. [31] (Temporary and honorary consuls were sometimes elected or appointed but were not used in dating.) [31] Consular lists were displayed on the public calendars. After the institution of the Roman Empire, regnal dates based on the emperors' terms in office became more common. Some historians of the later republic and early imperial eras dated from the legendary founding of the city of Rome (ab urbe condita or AVC ). [31] Varro's date for this was 753 BC but other writers used different dates, varying by several decades. [ citation requise ] Such dating was, however, never widespread. After the consuls waned in importance, most Roman dating was regnal [68] or followed Diocletian's 15-year Indiction tax cycle. [31] These cycles were not distinguished, however, so that "year 2 of the indiction" may refer to any of 298, 313, 328, &c. [31] The Orthodox subjects of the Byzantine Empire used various Christian eras, including those based on Diocletian's persecutions, Christ's incarnation, and the supposed age of the world.

The Romans did not have records of their early calendars but, like modern historians, assumed the year originally began in March on the basis of the names of the months following June. The consul M. Fulvius Nobilior (r. 189 BC) wrote a commentary on the calendar at the Temple of Hercules Musarum that claimed January had been named for Janus because the god faced both ways, [69] [ where? ] suggesting it had been instituted as a first month. [ citation requise ] It was, however, usually said to have been instituted along with February, whose nature and festivals suggest it had originally been considered the last month of the year. The consuls' term of office—and thus the order of the years under the republic—seems to have changed several times. Their inaugurations were finally moved to 1 January (Kal. Ian.) in 153 BC to allow Q. Fulvius Nobilior to attack Segeda in Spain during the Celtiberian Wars, before which they had occurred on 15 March (Eid. Mart.). [70] There is reason to believe the inauguration date had been 1 May during the 3rd century BC until 222 BC [ citation requise ] and Livy mentions earlier inaugurations on 15 May (Eid. Mai.), 1 July (Kal. Qui.), 1 August (Kal. Sex.), 1 October (Kal. Oct.), and 15 December (Eid. Dec.). [71] [ where? ] Under the Julian calendar, the year began on 1 January but years of the Indiction cycle began on 1 September.

In addition to Egypt's separate calendar, some provinces maintained their records using a local era. [31] Africa dated its records sequentially from 39 BC [68] Spain from AD 38. [ citation requise ] This dating system continued as the Spanish era used in medieval Spain. [ citation requise ]

The continuity of names from the Roman to the Gregorian calendar can lead to the mistaken belief that Roman dates correspond to Julian or Gregorian ones. In fact, the essentially complete list of Roman consuls allows general certainty of years back to the establishment of the republic but the uncertainty as to the end of lunar dating and the irregularity of Roman intercalation means that dates which can be independently verified are invariably weeks to months outside of their "proper" place. Two astronomical events dated by Livy show the calendar 4 months out of alignment with the Julian date in 190 BC and 2 months out of alignment in 168 BC. Thus, "the year of the consulship of Publius Cornelius Scipio Africanus and Publius Licinius Crassus" (usually given as "205 BC") actually began on 15 March 205 BC and ended on 14 March 204 BC according to the Roman calendar but may have begun as early as November or December 206 BC owing to its misalignment. Even following the establishment of the Julian calendar, the leap years were not applied correctly by the Roman priests, meaning dates are a few days out of their "proper" place until a few decades into Augustus's reign.


The Ides of March: Festival on Via Flaminia

Anna Perenna’s two names both refer to the year: anna meaning ‘to live through a year’, while perenna means ‘last many years’ - the two words are still seen in the English words annual et perennial. As her concern seems to be cycles of renewal and connecting the past to the present, the festival of Anna Perenna was full of contradictions such as old and new as well as death and rebirth. The month of March itself was believed to be the first month of the year. It was a time when springtime was in full bloom and newness was all around. Therefore, the celebration would have marked the first full moon in the year in the old lunar Roman calendar.

The Death of Caesar by Jean-Léon Gérôme (1859 to 1867) ( Domaine public )

On the evening of the 15th of March, people would camp out at the first milestone on the Via Flaminia , Anna Perenna’s sacred grove of fruit trees by the banks of the Tiber. This same sacred grove was also famous for its tombs and cemeteries. The people would picnic merrily into the night. They would feast, dance, sing and celebrate with wine, toasting to health and long life. Dans Saturnalia 1.12.6 , Macrobius related that public and private offerings were made to Anna Perenna ut annare perannareque commode liccat (‘that the circle of the year may be completed happily’). As it was believed that one would live as many years as the cups of wine one could drink, it was of course traditional to get extremely drunk. Ovid goes further and dramatically describes the festival as the people celebrating this ancient goddess with sexual and verbal freedom

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Martini Fisher is a Mythographer and author of many books, including"Time Maps: Matriarchy and the Goddess Culture ” | Check outMartiniFisher.com

Top Image: Suicide of Dido, a representation of Dido being rescued by her sister Anna, later identified with the Roman goddess Anna Perenna, by Guercino, 1625, ( Martitadu.96 / CC BY-SA 4.0)

Martini

Martini Fisher comes from a family of history and culture buffs. She graduated from Macquarie University, Australia, with a degree in Ancient History. Although her interest in history is diverse, Martini is especially interested in mythologies, folklores and ancient funerary. Lire la suite


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