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Une nouvelle étude montre que la compassion a aidé les Néandertaliens à survivre

Une nouvelle étude montre que la compassion a aidé les Néandertaliens à survivre

Ils ont une image injustifiée de brutalité et d'indifférence, mais de nouvelles recherches ont révélé à quel point les soins de santé néandertaliens étaient bien informés et efficaces.

L'étude, réalisée par l'Université de York, révèle que les soins de santé de Néandertal étaient non calculés et très efficaces, remettant en question nos notions selon lesquelles ils étaient brutaux par rapport aux humains modernes.

Les chercheurs soutiennent que les soins fournis étaient répandus et devraient être considérés comme une "réponse bienveillante et bien informée aux blessures et aux maladies".

Il est bien connu que les Néandertaliens prodiguaient parfois des soins aux blessés, mais une nouvelle analyse de l'équipe de York suggère qu'ils prenaient réellement soin de leurs pairs, quel que soit le niveau de maladie ou de blessure, plutôt que d'aider les autres par intérêt personnel.

  • De nouvelles études se heurtent à des analyses antérieures sur la vie et le destin des Néandertaliens
  • Les chercheurs veulent savoir combien de Néandertaliens et d'humains modernes ont eu des relations sexuelles

Les Néandertaliens malades étaient pris en charge par le groupe. ( CC BY-NC-ND 2.0 )

L'auteur principal, le Dr Penny Spikins, maître de conférences en archéologie de l'origine humaine à l'Université de York, a déclaré : leurs proches souffrent."

La plupart des personnes que les archéologues connaissent avaient une blessure grave, avec des pathologies détaillées mettant en évidence une gamme de conditions et de blessures débilitantes.

Dans certains cas, les blessures sont survenues bien avant le décès et auraient nécessité une surveillance, des massages, une gestion de la fièvre et des soins d'hygiène, suggère l'étude.

L'analyse d'un homme âgé d'environ 25-40 ans au moment du décès a révélé un catalogue de mauvaise santé, y compris une maladie dégénérative de la colonne vertébrale et des épaules.

Son état aurait miné ses forces au cours des 12 derniers mois de sa vie et sévèrement limité sa capacité à contribuer au groupe.

Pourtant, les auteurs de l'étude soutiennent qu'il est resté membre du groupe car ses restes articulés ont ensuite été soigneusement enterrés.

  • Les Néandertaliens ont pris soin d'un ami sourd et handicapé jusqu'à la vieillesse
  • Les Néandertaliens consanguins ont laissé aux humains un fardeau génétique

Le crâne du Néandertal connu sous le nom de Shanidar 1 montre des signes d'un coup à la tête reçu à un âge précoce. (Image : avec l'aimable autorisation d'Erik Trinkaus)

Le Dr Spikins a ajouté : « Nous soutenons que l'importance sociale du modèle plus large des soins de santé a été négligée et que les interprétations d'une réponse limitée ou calculée aux soins de santé ont été influencées par les idées préconçues selon lesquelles les Néandertaliens sont « différents » et même brutaux. Cependant, un rapport détaillé l'examen de la preuve dans son contexte social et culturel révèle une image différente.

"La similitude même des soins de santé de Néandertal avec ceux des périodes ultérieures a des implications importantes. Nous soutenons que les soins de santé organisés, bien informés et attentionnés ne sont pas uniques à notre espèce mais ont plutôt une longue histoire évolutive."

L'étude a été partiellement financée par la Fondation John Templeton et publiée dans la revue Archéologie mondiale .


Faits peu connus sur les Néandertaliens et leur mode de vie

Faits peu connus sur les Néandertaliens et leur mode de vie

Les Néandertaliens sont considérés comme le lien entre notre forme humaine actuelle et les singes à partir desquels nous avons évolué. Ils n'existent pas depuis longtemps, mais les scientifiques ont pu examiner leurs vestiges antiques et établir des liens avec nous. Nous pourrions les considérer comme des hommes des cavernes sans cervelle, concentrés sur rien de plus que la chasse, mais les Néandertaliens sont bien plus qu'il n'y paraît.

Ils ont également fait preuve de beaucoup de compassion et d'ingéniosité pendant leur séjour sur cette planète. Les Néandertaliens n'étaient pas les grosses brutes que nous pensions être et ils avaient un côté plus doux, prenant soin des personnes qu'ils considéraient comme faisant partie de la famille. Ils étaient beaucoup plus petits que nous, mais leur corps était parfait pour le travail qu'ils devaient faire, qui était principalement la chasse.

Les Néandertaliens étaient construits pour l'endurance et pouvaient endurer de longues chasses dans la nature pendant des jours, alors qu'ils avaient l'agilité nécessaire pour échapper aux nombreux dangers qui habitaient leur monde. Nous examinons le lien entre nous et les résultats sont étonnants. Voici quelques faits intéressants que vous ne connaissez peut-être pas sur les Néandertaliens.


Un ancien inceste découvert dans le génome de Néandertal

Les données provenant de l'os d'orteil fossile indiquent un métissage surprenant parmi les premiers humains.

Les données obtenues à partir de l'os d'orteil d'une femme de Néandertal indiquent l'inceste et la consanguinité parmi les premiers humains, a rapporté mercredi une équipe internationale de génétique.

La carte génétique du fossile, ou génome, rapportée dans la grotte Denisova dans les montagnes de l'Altaï en Sibérie remonte à plus de 50 000 ans. La grotte abritait à des moments différents à la fois les Néandertaliens et les soi-disant Denisoviens, deux familles sœurs des premiers humains maintenant éteints. (Voir aussi "Nouveau type d'humain ancien trouvé.")

En plus des preuves croissantes d'un arbre généalogique humain enchevêtré, la nouvelle étude sur le génome de Néandertal publiée par la revue Nature suggère également qu'une autre espèce humaine archaïque auparavant inconnue partageait ses gènes avec certains de nos ancêtres. Les auteurs de l'étude suggèrent qu'il s'agissait de l'Homo erectus, l'une des premières espèces humaines, apparue il y a environ 1,8 million d'années. (Voir aussi « Pourquoi suis-je un Néandertal ? »)

Le rapport, dirigé par l'Allemand Kay Prüfer de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive à Leipzig, s'appuie sur des résultats récents de génétique préhistorique qui s'opposent aux théories selon lesquelles les humains modernes sont complètement nés d'une migration "hors d'Afrique" il y a plus de 60 000 ans qui s'est propagée dans le monde entier. sans s'accoupler avec d'autres premiers humains.

Au lieu de cela, il semble que les premiers humains modernes se soient parfois accouplés avec des cousins ​​humains archaïques qu'ils ont rencontrés en cours de route. Les personnes d'origine non africaine ont généralement des gènes qui sont de 1,5 à 2,1 pour cent de Néandertal, selon l'étude, avec des proportions plus élevées chez les Asiatiques et les Amérindiens. De même, 5 pour cent du génome des personnes d'origine australienne et papouasie-néo-guinéenne ressemble à Denisovan, tout comme 0,2 pour cent des gènes des personnes originaires d'Asie.

"Nous n'avons pas un groupe ancestral, mais des proportions de groupes ancestraux", explique le biologiste informaticien Rasmus Nielsen de l'Université de Californie à Berkeley, qui ne faisait pas partie de l'équipe d'étude. "Je pense qu'ils font un argument convaincant."

« À mon avis, cet article annonce l'achèvement du projet du génome de Néandertal en termes de cartographie d'un génome entier », déclare le paléontologue et expert en origines humaines Richard Potts du Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian à Washington, DC « C'est une science plutôt cool. "

En 2010, l'os de l'orteil de l'étude est apparu pour la première fois dans la grotte de Denisova, où d'excellentes conditions de conservation des fossiles avaient permis la cartographie génétique de l'os de doigt de Denisovan alors surprenant trouvé en 2008. Des tests génétiques ont montré que l'orteil appartenait à un Néandertal, et Prüfer et collègues ont commencé à calculer sa carte génétique complète.

Les résultats montrent qu'il appartenait à une femme dont les chromosomes étroitement appariés suggèrent que ses parents étaient étroitement liés, peut-être des demi-frères et sœurs ou un oncle et une nièce (ou une tante et un neveu).

Cette découverte d'inceste "est plus une anecdote", explique le biologiste évolutionniste Mattias Jakobsson de l'Université d'Uppsala en Suède, qui ne faisait pas partie de l'étude. "L'observation la plus intéressante serait si ce comportement d'accouplement était courant chez les Néandertaliens et/ou les Dénisoviens par rapport aux [premiers humains modernes] à cette époque", a-t-il déclaré par courrier électronique.

Au fil du temps, une telle consanguinité s'est avérée mauvaise pour l'aptitude génétique de la plupart des espèces, y compris les êtres humains, dans le monde animal.

La comparaison du génome de Néandertal avec un génome dénisovien précédemment séquencé montre que les deux premières espèces étaient beaucoup plus limitées, dispersées et isolées que les premiers humains modernes.

L'étude soulève la possibilité que les deux espèces étaient en voie d'extinction avant l'arrivée des premiers humains modernes sur la scène.

Les résultats suggèrent que les Néandertaliens et les Dénisoviens se sont séparés des espèces humaines antérieures il y a environ 600 000 ans et se sont séparés il y a peut-être 400 000 ans.

L'exactitude du génome de Néandertal permet en fait aux chercheurs de proclamer que le Néandertal trouvé dans la grotte de Denisova est moins étroitement lié à l'homme moderne qu'à un Néandertal trouvé sur un site du Caucase.

Seuls 96 gènes responsables de la fabrication des protéines dans les cellules sont différents entre les humains modernes et les Néandertaliens. Curieusement, certaines des différences génétiques impliquent celles impliquées à la fois dans les réponses immunitaires et dans le développement des cellules cérébrales chez les personnes.

"La suggestion d'un flux génétique de l'Homo erectus vers les Denisoviens est également intéressante", déclare Potts. "Je pense que les preuves de cet événement s'accumulent."

Dans l'étude, les auteurs rapportent leurs preuves à partir d'une comparaison approfondie du nouveau génome de Néandertal et de celui de Denisovan.

Alors que les Dénisoviens sont plus étroitement liés aux Néandertaliens que les humains modernes, jusqu'à 8% de leur génome total provient d'une première espèce humaine "super archaïque" (selon les mots de Prüfer) d'au moins 900 000 ans, très probablement Homo erectus.

"La promesse de connaissances considérablement croissantes sur ce qui distingue les gens d'aujourd'hui des Néandertaliens et d'autres cousins ​​​​éteints, reflète l'intérêt des gens pour ce qui les motive et ce qu'ils transmettent génétiquement", a déclaré Potts.

"Franchement, je suis ravi de l'idée que les gens puissent commencer à se considérer comme connectés à d'autres espèces, des bipèdes intelligents éteints différents d'eux-mêmes."


Des ossements anciens qui racontent une histoire de compassion

Alors que c'est un truisme douloureux que la brutalité et la violence sont au moins aussi vieilles que l'humanité, il semble qu'il en soit de même des soins aux malades et aux handicapés.

Et certains archéologues suggèrent un examen plus approfondi et plus systématique de la façon dont les hommes préhistoriques - qui n'ont peut-être laissé que leurs os - traitaient les maladies, les blessures et l'incapacité. Appelez cela l'archéologie des soins de santé.

Le cas qui a conduit Lorna Tilley et Marc Oxenham de l'Australian National University à Canberra à cette idée est celui d'un jeune homme profondément malade qui a vécu il y a 4 000 ans dans ce qui est aujourd'hui le nord du Vietnam et a été enterré, comme d'autres dans sa culture, dans un site connu sous le nom de Man Bac.

Presque tous les autres squelettes du site, au sud de Hanoï et à environ 15 milles de la côte, reposent droits. L'enterrement 9, comme sont connus à la fois les restes et la personne autrefois vivante, a été enterré en position fœtale. Lorsque Mme Tilley, une étudiante diplômée en archéologie, et le Dr Oxenham, un professeur, ont fouillé et examiné le squelette en 2007, il est devenu clair pourquoi. Ses vertèbres fusionnées, ses os faibles et d'autres preuves suggèrent qu'il ment dans la mort comme il l'a fait dans la vie, courbé et paralysé par la maladie.

Ils ont compris qu'il était devenu paralysé à partir de la taille avant l'adolescence, le résultat d'une maladie congénitale connue sous le nom de syndrome de Klippel-Feil. Il avait peu ou pas du tout l'usage de ses bras et n'aurait pas pu se nourrir ou rester propre. Mais il a vécu encore une dizaine d'années.

Ils ont conclu que les gens autour de lui qui n'avaient pas de métal et vivaient de la pêche, de la chasse et de l'élevage de porcs à peine domestiqués, prenaient le temps et le soin de s'occuper de tous ses besoins.

"Il y a une expérience émotionnelle dans l'excavation de tout être humain, un sentiment de crainte", a déclaré Mme Tilley, et une responsabilité "de raconter l'histoire avec autant de précision et d'humanité que possible".

Ce cas, et d'autres exemples similaires, bien que moins extrêmes, de maladie et d'invalidité, ont incité Mme Tilley et le Dr Oxenham à se demander quelles sont les dimensions d'une telle histoire, ce que les soins aux malades et aux blessés disent de la culture qui l'a fourni. .

Les archéologues ont décrit l'étendue du handicap de Burial 9 dans un article paru dans Anthropological Science en 2009. Deux ans plus tard, ils sont revenus sur le cas pour aborder de front la question des soins de santé. "La fourniture et la réception de soins de santé peuvent donc refléter certains des aspects les plus fondamentaux d'une culture", ont écrit les deux archéologues dans The International Journal of Paleopathology.

Et plus tôt cette année, en proposant ce qu'elle appelle une "bioarchéologie des soins", Mme Tilley a écrit que ce domaine d'étude "a le potentiel de fournir des informations importantes - et peut-être uniques - sur la vie des personnes étudiées". Dans le cas de Burial 9, dit-elle, non seulement ses soins indiquent la tolérance et la coopération dans sa culture, mais suggèrent qu'il avait lui-même le sens de sa propre valeur et une forte volonté de vivre. Sans cela, dit-elle, il n'aurait pas pu rester en vie.

"Je ne suis évidemment pas la première archéologue" à remarquer des preuves de personnes qui avaient besoin d'aide pour survivre à l'âge de pierre ou dans d'autres cultures anciennes, a-t-elle déclaré. Sa méthode "ne vient pas non plus de nulle part". Il s'appuie sur des travaux antérieurs et les prolonge.

Parmi les découvertes archéologiques, a-t-elle dit, elle connaît "environ 30 cas dans lesquels la maladie ou la pathologie était si grave qu'ils ont dû recevoir des soins pour survivre". Et elle a dit qu'il y avait certainement d'autres cas de ce type à décrire. "Je suis totalement convaincu qu'il existe presque n'importe quel nombre d'études de cas où un soutien direct ou un hébergement était nécessaire."

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De tels cas incluent au moins un Néandertal, Shanidar 1, d'un site en Irak, datant d'il y a 45 000 ans, décédé vers l'âge de 50 ans avec un bras amputé, une perte de vision d'un œil et d'autres blessures. Un autre est un garçon Windover d'il y a environ 7 500 ans, trouvé en Floride, qui avait une grave malformation vertébrale congénitale connue sous le nom de spina bifida, et a vécu jusqu'à environ 15 ans. DN Dickel et GH Doran, de la Florida State University ont écrit l'article original sur le cas. en 1989, et ils ont conclu que contrairement aux stéréotypes populaires des personnes préhistoriques, « dans certaines conditions, la vie il y a 7 500 ans incluait une capacité et une volonté d'aider et de soutenir les malades chroniques et les handicapés ».

Dans un autre cas bien connu, le squelette d'un adolescent, Romito 2, trouvé sur un site en Italie dans les années 1980 et datant d'il y a 10 000 ans, montrait une forme de nanisme sévère qui laissait le garçon avec des bras très courts. Son peuple était nomade et vivait de chasse et de cueillette. Il n'avait pas besoin de soins infirmiers, mais le groupe aurait dû accepter qu'il ne pouvait pas courir au même rythme ou participer à la chasse de la même manière que les autres.

Mme Tilley a obtenu son diplôme de premier cycle en psychologie en 1982 et a travaillé dans l'industrie des soins de santé pour étudier les résultats des traitements avant de se lancer dans l'étude de l'archéologie. Elle a dit que son expérience a influencé son intérêt pour les soins de santé anciens.

Ce qu'elle propose, dans des articles avec le Dr Oxenham et dans une thèse en cours, est une méthode standard en quatre étapes pour étudier les restes anciens d'individus handicapés ou malades en vue de comprendre leurs sociétés. Elle met en place plusieurs étapes d'enquête : premièrement, établir ce qui n'allait pas chez une personne, deuxièmement, décrire l'impact de la maladie ou du handicap compte tenu du mode de vie suivi dans cette culture et troisièmement, conclure quel niveau de soins aurait eu besoin.

Une personne paralysée, par exemple, aurait besoin d'un « soutien direct » semblable à des soins infirmiers tandis que quelqu'un comme Romito 2 aurait besoin d'un « accommodement », c'est-à-dire d'une tolérance à ses limites et d'une certaine assistance.

Debra L. Martin, professeure agrégée d'anthropologie biologique à l'Université du Nevada à Las Vegas, a invité Mme Tilley à écrire « The Bioarchaeology of Care » pour un rapport spécial sur les nouvelles orientations de la bioarchéologie publié cette année dans Archaeological Record, le magazine de la Société d'archéologie américaine.

Elle a déclaré dans un courriel que ce que Mme Tilley propose « est une approche très bien intégrée » pour utiliser toutes les preuves disponibles. "L'approche innovante de Lorna", a-t-elle déclaré, "a fourni un moyen de passer des os des individus à la réflexion sur la communauté dans son ensemble."

La quatrième étape de la méthode proposée est celle où les faits recueillis forment la base de l'interprétation. L'extrapolation de preuves tangibles tirées de restes humains aux conclusions sur la façon dont les gens vivaient est au cœur de la bioarchéologie, un mot inventé dans les années 1970 par Jane E. Buikstra de l'Arizona State University pour décrire l'utilisation des méthodes de l'anthropologie physique, qui se concentre sur les os , et celles de l'archéologie, qui se concentrent sur la culture et ses artefacts, pour essayer de « peupler le passé », comme elle l'exprime, pour replacer les peuples anciens dans un contexte culturel.

Le Dr Buikstra, directeur du Centre de recherche bioarchéologique, qui se concentre actuellement sur la co-évolution de l'homme et de ses maladies, a déclaré que «les gens ont de temps en temps, au fil des ans, essayé d'attribuer les soins et les soins» aux humains anciens. Mais, a-t-elle dit, « entrer dans l'esprit des peuples anciens » est toujours difficile. Les méthodes de Mme Tilley pour savoir comment et quand faire ce genre de saut baseraient de telles tentatives sur les normes utilisées aujourd'hui pour évaluer les besoins en soins de santé des personnes gravement handicapées.

Le Dr Martin, qui étudie également la violence et la maladie, a donné un exemple tiré de son propre travail du genre de cas qui peut bénéficier de l'approche de Mme Tilley. Le cas est décrit dans un livre à venir, "La bioarchéologie des individus". Le squelette d'une jeune femme d'environ 18 ans provenant d'un site de la péninsule arabique datant de plus de 4 000 ans indiquait que la femme souffrait d'une maladie neuromusculaire, peut-être de la polio.

"Son état l'empêchait probablement de marcher", a écrit le Dr Martin dans un e-mail. "Elle avait des os des bras et des jambes extrêmement minces avec très peu d'accumulation d'attaches musculaires normales." Elle a probablement reçu des soins 24 heures sur 24, a conclu le Dr Martin.

Mais un problème qu'elle avait n'était apparemment pas le résultat de la maladie. Les dents qu'elle avait étaient pleines de caries et il lui manquait «des dents à cause d'abcès et de maladies parodontales».

Ceux qui se sont occupés de la jeune femme ont peut-être été trop gentils, a déclaré le Dr Martin. Son peuple a fait pousser des dattes et, "Peut-être pour la rendre heureuse, ils l'ont nourrie avec beaucoup de dattes collantes et gommeuses, qui ont fini par lui faire pourrir les dents, ce qui est inhabituel pour quelqu'un d'aussi jeune."


Premières découvertes

Le premier assemblage de fossiles humains décrit comme Néandertal a été découvert en 1856 dans la grotte Feldhofer de la vallée de Neander, près de Düsseldorf, en Allemagne. Les fossiles, découverts par des travailleurs de la chaux dans une carrière, consistaient en une voûte crânienne robuste avec une arête frontale arquée massive, moins le squelette facial, et plusieurs os de membres. Les os des membres étaient de construction robuste, avec de grandes surfaces articulaires aux extrémités (c'est-à-dire des surfaces au niveau des articulations qui sont généralement recouvertes de cartilage) et des tiges osseuses courbées d'avant en arrière. Les restes de grands mammifères éteints et des outils en pierre brute ont été découverts dans le même contexte que les fossiles humains. Lors du premier examen, les fossiles ont été considérés par les anatomistes comme représentant les plus anciens êtres humains connus à habiter l'Europe. D'autres n'étaient pas d'accord et ont étiqueté les fossiles H. neanderthalensis, une espèce distincte de H. sapiens. Certains anatomistes ont suggéré que les os étaient ceux des humains modernes et que la forme inhabituelle était le résultat d'une pathologie. Cette vague de débats scientifiques a coïncidé avec la publication de À propos de l'origine des espèces (1859) par Charles Darwin, qui a fourni une base théorique sur laquelle les fossiles pourraient être considérés comme un enregistrement direct de la vie au cours du temps géologique. Lorsque deux squelettes fossiles ressemblant aux restes originaux de Feldhofer ont été découverts à Spy, en Belgique, en 1886, l'explication pathologique de la curieuse morphologie des os a été abandonnée.

Au cours de la dernière partie du 19e siècle et du début du 20e siècle, d'autres fossiles ressemblant aux Néandertaliens des grottes Feldhofer et Spy ont été découverts, y compris ceux maintenant en Belgique (Naulette), Croatie (Krapina), France (Le Moustier, La Quina , La Chapelle-aux-Saints et Pech de L'Azé), l'Italie (Guattari et Archi), la Hongrie (Subalyuk), Israël (Tabūn), la République tchèque (Ochoz, Kůlna et Sĭpka), la Crimée (Mezmaiskaya), Ouzbékistan (Teshik-Tash) et Irak (Shanidar). Plus récemment, des Néandertaliens ont été découverts aux Pays-Bas (côte de la mer du Nord), en Grèce (Lakonis et Kalamakia), en Syrie (Dederiyeh), en Espagne (El Sidrón) et en Sibérie russe (Okladnikov) et sur d'autres sites en France (Saint Césaire, L 'Hortus, et Roc de Marsal, près des Eyzies-de-Tayac), Israël (Amud et Kebara) et la Belgique (Scladina et Walou). Plus de 200 individus sont représentés, dont plus de 70 juvéniles. Ces sites vont d'il y a près de 200 000 ans ou plus tôt à 36 000 ans avant le présent, et certains groupes peuvent avoir survécu dans le sud de la péninsule ibérique jusqu'à il y a près de 30 000 à 35 000 ans ou même il y a peut-être 28 000 à 24 000 ans à Gibraltar. La plupart des sites, cependant, sont datés d'environ 120 000 à 35 000 ans. La disparition complète des Néandertaliens correspond ou précède le maximum glaciaire le plus récent - une période de périodes de froid intense et de fréquentes fluctuations de température commençant il y a environ 29 000 ans ou plus tôt - et la présence et la densité croissantes en Eurasie de l'homme moderne populations, et peut-être leurs chiens de chasse, à partir d'il y a 40 000 ans.


Une étude d'ADN révèle un Hanky-Panky préhistorique avec des Néandertaliens

L'Eurasie ancienne a vu plus qu'un petit hanky-panky préhistorique, selon une nouvelle étude. Il trouve les ancêtres des humains modernes croisés avec des Néandertaliens et un autre type de préhumain non seulement une fois, mais plusieurs fois.

Et les gènes de ces anciens Néandertaliens et Dénisoviens vivent encore aujourd'hui, chez les Européens modernes, les Asiatiques et les Mélanésiens de Papouasie-Nouvelle-Guinée et d'autres îles d'Australasie.

L'étude, publiée dans la revue Science, permet de confirmer les théories antérieures selon lesquelles les ancêtres humains ne se sont croisés avec d'autres espèces d'hominidés qu'après avoir quitté l'Afrique. Il y a à peine une trace de Néandertal chez les Africains vivant aujourd'hui.

Mais une fois qu'ils ont commencé à traverser l'Europe et l'Asie, ils ont non seulement vécu côte à côte, mais ils ont eu quelques accrochages.

"Différentes populations de personnes ont des niveaux légèrement différents d'ascendance néandertalienne, ce qui signifie probablement que les humains ont rencontré à plusieurs reprises des Néandertaliens au fur et à mesure de leur propagation à travers l'Europe", a déclaré Svante Paabo de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive en Allemagne, qui a travaillé sur le projet et qui a été l'un des premiers scientifiques à séquencer le génome de Néandertal.

"Des quantités substantielles d'ADN de Néandertal et de Denisovan peuvent désormais être identifiées de manière robuste dans les génomes des Mélanésiens actuels."

Paabo et ses collègues ont séquencé l'ADN de 1 500 personnes de divers groupes ethniques du monde entier pour le projet.

Ils ont comparé ces séquences avec celles trouvées dans les restes des Néandertaliens, qui ont coexisté avec les humains modernes dans ce qui est aujourd'hui l'Europe jusqu'à il y a environ 30 000 ans. Ils ont également utilisé de l'ADN prélevé sur ce qu'on appelle les Dénisoviens – les premiers humains identifiés grâce à de minuscules morceaux d'os et de dents trouvés dans une grotte isolée en Sibérie en 2008.

Ils ont trouvé des modèles d'héritage qui pourraient les aider à suivre les mouvements de ces premiers humains à travers le monde.

"La plupart des gens connaissent quelques générations, peut-être cinq générations", a déclaré David Merriwether de l'Université de Binghamton à New York, qui a travaillé sur l'étude. "Mais d'où venions-nous avant cela? C'est ce que nous voulons savoir."

Cette étude donne quelques indices qui montrent de nombreuses interactions entre les sous-espèces humaines à l'époque préhistorique.

"Des quantités substantielles d'ADN de Néandertal et de Denisovan peuvent désormais être identifiées de manière robuste dans les génomes des Mélanésiens actuels, permettant de nouvelles perspectives sur l'histoire de l'évolution humaine", ont-ils écrit.

"Je pense que les gens (ainsi que les Néandertaliens et les Dénisoviens) aimaient errer", a déclaré Benjamin Vernot, un étudiant postdoctoral en sciences génomiques de l'Université de Washington qui a aidé à diriger le projet. "Et oui, des études comme celle-ci peuvent nous aider à savoir où ils ont erré."

Ils ont trouvé des modèles qui montrent qu'il n'y avait pas un seul couplage aléatoire qui a conduit à un seul ancêtre de nombreuses personnes vivantes aujourd'hui, mais plusieurs.

"Par conséquent, toutes les populations non africaines tirent environ 2% de leur ascendance des Néandertaliens, alors que des niveaux substantiels d'ascendance de Denisovan (environ 2 à 4%) ne se trouvent que dans les populations océaniques", ont-ils écrit.

"Les Denisovans sont la seule espèce d'humains archaïques dont nous en savons moins à partir de preuves fossiles et plus d'où leurs gènes apparaissent chez les humains modernes."

"Nous trouvons des preuves significatives de l'ascendance de Denisovan dans nos échantillons mélanésiens, avec des proportions de mélange variant entre 1,9% et 3,4%."

Cela soutient la théorie selon laquelle les ancêtres des Mélanésiens modernes ont traversé ce qui est maintenant la Russie occidentale en Asie, puis ont migré à travers les vastes océans jusqu'à l'endroit où ils vivent maintenant.

"Les Denisovans sont la seule espèce d'humains archaïques dont nous en savons moins à partir des preuves fossiles et plus d'où leurs gènes apparaissent chez les humains modernes", a déclaré Joshua Akey de l'Université de Washington, qui a dirigé l'étude.

"Nous trouvons des preuves d'une impulsion supplémentaire de mélange néandertalien chez les Européens, les Asiatiques de l'Est et les Asiatiques du Sud par rapport aux Mélanésiens", ont écrit les chercheurs.

« Collectivement, ces données suggèrent que le mélange néandertalien s'est produit au moins trois fois distinctes dans l'histoire de l'humanité moderne. »

Ce que l'ADN ne peut pas nous dire, c'est comment ces accouplements se sont produits. C'était peut-être un viol, une conquête ou quelque chose de plus complexe.

"Il s'agissait apparemment d'événements distincts, donc pas d'une seule fête heureuse à un moment donné", a déclaré le biologiste évolutionniste Alan Cooper de l'Université d'Adélaïde en Australie, qui ne faisait pas partie de la nouvelle étude, à la revue Science.

La science ne peut pas non plus dire pourquoi les humains modernes ont survécu aux Néandertaliens, aux Dénisoviens et peut-être à d'autres premiers humains encore à découvrir. Il est possible que les ancêtres humains modernes les aient tués, mais il est tout aussi possible qu'un petit avantage génétique ait simplement permis aux humains modernes de se reproduire avec leurs cousins.

Génétiquement, les Dénisoviens ressemblent aux Néandertaliens. Les os montrent que les Néandertaliens étaient intelligents mais plus trapus que les humains modernes. D'autres preuves montrent qu'ils utilisaient de l'art et fabriquaient des bijoux, et l'ADN suggère qu'ils pourraient avoir donné aux humains au moins certains avantages pour le système immunitaire, ainsi que des cheveux roux et une tendance aux allergies.

Quel que soit l'ADN qui a survécu, il offre probablement un avantage, sinon il aurait été éliminé par la sélection naturelle, selon les chercheurs.

De grandes étendues d'ADN humain moderne provenant de personnes du monde entier ne contiennent aucune séquence de Denisovan ou de Néandertal, ont déclaré les chercheurs. Ce sont des régions associées au langage, ainsi qu'à la tendance à l'autisme.


Organes en croissance sur les pommes

Comment les Néandertaliens nous ont donné des pouvoirs secrets

L'évolution de la médecine alternative

Spikins a déjà fait des recherches sur le motifs des soins de santé de Néandertal. Dans une tentative de démystifier le mythe selon lequel les Néandertaliens n'avaient pas la compassion des modernes Homo sapiens, par exemple, elle décrit un individu trouvé dans la grotte de Shanidar en Irak qui a survécu pendant une décennie ou plus malgré un bras flétri et des blessures à la tête qui auraient probablement entraîné une perte de vue et d'audition. Sa survie aurait presque certainement été impossible à moins que d'autres membres du groupe ne lui aient fourni de la nourriture, de l'eau et un abri – un niveau d'altruisme qui n'est généralement pas associé à l'esprit de Néandertal, dit Spikins. Elle a maintenant répertorié de nombreux autres exemples de personnes qui n'auraient pas pu vivre leur maladie sans l'aide des autres.

Son dernier article s'appuie sur cette analyse en examinant certaines des compétences médicales spécifiques impliquées dans un tel niveau de soins. Dans la vaste gamme d'os que les archéologues ont découverts, les fractures avaient souvent guéri sans déformations significatives, suggérant qu'elles avaient été fixées avec une attelle primitive. Beaucoup de ces blessures, telles que les traumatismes crâniens graves et les côtes cassées, auraient probablement entraîné une perte de sang importante et un risque accru d'infection, mais les personnes blessées ont survécu assez longtemps pour que les os guérissent, et leurs restes ne présentent aucun signe d'infection grave. – qui, dit Spikins, serait apparent dans les bosses et les bosses sur les bords des os.

Tout cela suggère que les Néandertaliens avaient des moyens de panser les plaies. Spikins ne sait pas exactement quelles étaient ces méthodes, mais elle souligne que les bandages peuvent être fabriqués à partir de parties d'animaux. Certains groupes inuits aujourd'hui, par exemple, utilisent la peau de lemming pour panser les plaies et les furoncles, car elle est dit être particulièrement bon pour adhérer à la chair humaine. Il est possible que les Néandertaliens aient également rencontré des méthodes similaires pour endiguer le flux sanguin et maintenir la plaie (relativement) hygiénique, dit Spikins.

Les Néandertaliens ont peut-être même commandé des médicaments naturels pour accélérer leur rétablissement. L'un des autres individus de la grotte de Shanidar s'est avéré être enterré avec de nombreuses plantes qui auraient des propriétés médicinales, dont l'achillée millefeuille, un antibactérien naturel et agent anti-inflammatoire cette semble accélérer la cicatrisation des plaies. En tant que remède populaire commun, on dit aussi qu'il réduire les fièvres et soulager les symptômes des infections virales telles que la grippe, et pour réduire les flatulences et les crampes d'estomac. C'était peut-être un signe des soins de santé qu'il avait reçus au cours de sa vie.

A l'appui de cette hypothèse, Karen Hardy, de l'Institution catalane de recherche et d'études avancées et de l'Université autonome de Barcelone, a passé les six dernières années analyser la plaque calcifiée laissée sur les dents de Néandertal, qui peuvent contenir d'infimes traces des aliments qu'ils ont mangés. Dans la première de ces expériences, Hardy a trouvé les signatures chimiques de l'achillée millefeuille et de la camomille, que l'on pense également être un agent anti-inflammatoire. Étant donné que ces plantes ont un goût extrêmement amer et ont peu de valeur nutritive en elles-mêmes, elle émet l'hypothèse qu'elles étaient plutôt utilisées pour l'automédication.

L'un des Hardy analyses de plaque ultérieures d'un autre individu de Néandertal a révélé des traces de peuplier, qui contient l'acide salicylique analgésique naturel, et de la moisissure penicillium, la source de l'un de nos antibiotiques les plus efficaces. Bien que nous ne puissions pas être sûrs que les Néandertaliens délibérément ingéré ces substances à des fins médicinales, il est révélateur que cet individu souffrait d'un grave abcès dentaire. Dans la plaque, Hardy a également trouvé des traces de parasites microsporidies, qui provoquent une diarrhée aiguë chez l'homme. "La meilleure hypothèse est que cela avait à voir avec l'une ou les deux de ces infections", m'a-t-elle dit.

Au moins une forme de soins de santé néandertaliens semble plus certaine : la sage-femme. Les restes squelettiques démontrent que, comme les humains anatomiquement modernes, la taille et la forme de la tête d'un bébé de Néandertal et du bassin de la mère auraient rendu l'accouchement sans assistance dangereux. "La seule façon dont ces têtes auraient pu sortir du canal de naissance est avec cette" torsion "caractéristique qui se produit chez les humains modernes à la naissance", explique Spikins, une manœuvre qui présente un risque élevé sans assistance. From this, we can be fairly certain that they had developed some kind of midwifery to reduce the mortality rates, she says.

These findings don’t just sketch out a new branch to the history of medicine, showing that Neanderthal health care was remarkably similar to our own ancestors’ strategies the research might also help us to better understand Neanderthals’ long-term adaptations to their environment. Many Neanderthals lived in colder and more arid regions across Western and Central Europe and some parts of Asia, where they ventured as far north as the Altai Mountains in Siberia. In the more northern areas, the main food source would have been hulking great creatures such as mammoths and woolly rhinos, the hides of which were so thick that they could only be hunted with spears at a dangerously close range. In southern regions such as modern-day Spain, meanwhile, Neanderthals appear to have chased ibex over mountainous terrains, which came with a serious risk of falls. That’s not to mention the many predators—including hyenas and saber-toothed cats—in these regions that posed their own dangers.

As a result of these challenges, injury rates were extraordinarily high, with one estimate suggesting that between 79 and 94 percent of Neanderthals sustained at least one traumatic injury in their lifetime. Spikins believes it simply would not have been possible for them to have adapted and spread so widely in these areas if they had not found the means to treat serious injuries. “As primates, we’re not naturally adapted to hunting large animals,” she explains of Neanderthals and Homo sapiens alike. “But health care allowed groups to sustain much higher rates of injury than they would otherwise be able to sustain, so they move into an ecological niche that they weren’t really well-suited for.”

Spikins hypothesizes that—as with modern humans—Neanderthal health care could have also allowed greater cultural complexity to flourish, by enabling the older generation to share their knowledge with younger members of the group. “The whole population structure changes with health care, so you have more members who are older,” she says that cumulative knowledge might have allowed them to develop more sophisticated ways of hunting, for instance. She would also be interested to investigate whether midwifery allowed for the continued evolution of the brain. “We’d really hope that this study could prompt further thoughts about the ways these cultural practices can impact on our biological evolution,” she says.

Other archaeologists I spoke with were intrigued by Spikins’s paper, although they caution that we shouldn’t yet draw firm conclusions from the available evidence, which is still somewhat circumstantial. We can only infer so much from the way their bones healed, rather than material artifacts demonstrating the specific practices involved, and it is impossible to know for certain why those Neanderthals were ingesting those bitter-tasting plants.

“There is little hard evidence—most of it is presumed,” says April Nowell of the University of Victoria in Canada. She points out that many other animals have been known to self-medicate to a limited degree—and so it makes perfect sense that Neanderthals would be “equally if not more knowledgeable” of the medicinal benefits of plants. But she would have preferred more direct comparisons with anatomically modern humans and other primates to see whether the health-care adaptations differed between groups. It would have also been interesting to see whether the specific injuries, and the potential treatments, depended on the location and the particular challenges that it presented, and whether they changed over time. Did the Neanderthals in the north suffer from different maladies compared to those in Southern Europe?

In principle, however, the existence of more sophisticated health care chimes with the burgeoning recognition of Neanderthal intelligence. “It is totally in line with Neanderthal cognitive abilities, which there is no reason to suspect were very different from our own, and which would have allowed them to survive in their challenging environment,” says Francis Wenban-Smith of the University of Southampton. It is one more reason, he says, to recognize our cousins’ “capabilities as members of the human family, rather than presuming them to be the simple-minded brutes of popular folklore.”


The Neanderthals were helped by the feeling of compassion

Neanderthals continue to break stereotypes. For a long time they were considered to be rude and stupid relatives of reasonable people, but a number of recent studies completely refute this opinion.

In fact, the Neanderthals were quite aesthetics: they created primitive decorations and tried to make their homes more comfortable.

In addition, they were well versed in medicine: they used prehistoric painkillers and antibiotics, they knew about the medicinal properties of plants and even used toothpicks.

Relatively advanced medical knowledge and helped to survive this species, although researchers from New York University (USA) emphasize another important point: Neanderthals were not alien compassion.

In their recent work, the team showed that the concept of “Throw me, the commander” was unfamiliar to ancient people: they cared for the wounded, regardless of the severity of the injury or illness. And, according to scientists, they did this not for selfish reasons and personal interests.

Lead author of the study archaeologist Penny Spikins (Penny Spikins) notes: judging by the remains found by different teams, many Neanderthals during their lifetime had pathologies, injuries and health problems.

And in some cases, experts concluded that illness or injury was carried forward long before death. And, to get back on their feet, prehistoric patients needed not just treatment, but also special care – hygiene compliance, fever reduction, health monitoring, and sometimes even massage.

Scientists give a vivid example: they worked with the remains of a man who at the time of death was between 25 and 40 years old. The experts found out that during his lifetime he suffered from a degenerative disease of the spine and shoulder girdle. At least during the last year of life, the disease has clearly progressed, that is, this Neanderthal man was not able to work (hunt or create tools) on a par with other relatives.

Nevertheless, he was not expelled from the tribe and not “finished off”: judging by the burial of the remains, he remained a full member of his community for the rest of his life and died his death.

According to Spaykins, for many years anthropologists have focused on the medical knowledge of the Neanderthals, but have overlooked their social significance. Evidence that these “cousins” of people knew about medicines and knew how to use them should be interpreted not only in terms of abilities, but also in social and cultural contexts.
“The similarity of Neanderthal medicine with the later is of great importance.We argue that organized, advanced and caring health care is not unique to our species, but has a long evolutionary history,” concludes the researcher.

More details about their work the team described in an article published in the publication World Archaeology.


Ancient networking

The upper date for the Bacho Kiro remains is older than previous evidence of early Homo sapiens settlement from Kents Cavern in Britain (a jawbone dating to between 44,200 and 41,500 years ago) and from the Italian site of Grotta del Cavallo (two teeth dating to 43,000-45,000 years ago and associated with artefacts belonging to the Uluzzian culture).

However, both the British and Italian evidence has been dated using material from the soil layers they were found in. The new paper relied on dating the bones and teeth themselves.

Prof Stringer said the Kents Cavern and Cavallo evidence was "not generally accepted because of uncertainties about their dating or morphology".

A scientific paper published in 2014 proposed that Neanderthals disappeared from Europe between 41,000 and 39,000 years ago with a 95% probability.

However, other scientists have found evidence that Neanderthals may have survived later in some areas.

At the least, the new finds suggest there was around 5,000 years of chronological overlap between Neanderthals and modern humans in Europe.

Dr Pope said there was "no sudden disappearance" of Neanderthals in Europe.

"The new dates, if they're correct, are pushing back the co-existence of Neanderthals and modern humans a couple of thousand years even further than the evidence from Kents Cavern and the Uluzzian dates," he explained.

"In some places, we're getting direct evidence for interbreeding events, which could be evidence of social networking and cohesion. but in other examples, we can still see evidence of clear Neanderthal morphologies, suggesting populations that aren't - to any degree - hybridising or being absorbed."

Prof Stringer said initial dispersals of modern humans into Europe may have been by small bands which could not sustain their presence in the face of a larger Neanderthal presence. Indeed, DNA evidence suggests some of these early settlers contributed minimally to the gene pools of later populations.

There is even earlier evidence of Homo sapiens in Europe. In 2019, researchers published evidence that a skull fragment from Apidima cave in Greece, dated to 210,000 years ago, belonged to Homo sapiens.

However, scientists say this very early foray into Europe was not permanent, and the Apidima Homo sapiens population was later replaced by Neanderthals.


Neanderthal extinction

Neanderthal extinction began around 40,000 years ago in Europe after anatomically modern humans had reached the continent. This date, which is based on research published in Nature in 2014, is much earlier than previous estimates, and it was established through &hellip Continue reading &rarr

Giorgio Bertini

Research Professor on society, culture, art, cognition, critical thinking, intelligence, creativity, neuroscience, autopoiesis, self-organization, complexity, systems, networks, rhizomes, leadership, sustainability, thinkers, futures ++