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Une sonde soviétique atteint la Lune

Une sonde soviétique atteint la Lune

Une fusée soviétique s'écrase sur la surface de la lune, devenant le premier objet artificiel envoyé de la terre à atteindre la surface lunaire. L'événement a donné aux Soviétiques un avantage de courte durée dans la « course à l'espace » et a incité les États-Unis à déployer des efforts encore plus importants pour développer leur propre programme spatial.

En 1957, les Soviétiques ont choqué les États-Unis en devenant la première nation à lancer un satellite en orbite autour de la Terre. Spoutnik, comme on l'appelait, effrayait de nombreux Américains, qui pensaient que les Soviétiques développeraient bientôt une toute nouvelle classe d'armes qui pourraient être tirées depuis l'espace. Les responsables américains étaient particulièrement préoccupés par le succès de Spoutnik était un reproche direct aux affirmations américaines de supériorité technologique et scientifique sur le régime communiste en Russie. Ce fut une formidable victoire de propagande pour les Soviétiques, et leur a donné un avantage pour attirer des nations moins développées dans l'orbite soviétique avec des promesses d'aide et d'assistance technologiques.

Les États-Unis ont réagi en accélérant leur propre programme spatial, et quelques mois seulement après Spoutnik, un satellite américain est entré en orbite. En septembre 1959, les Soviétiques ont considérablement augmenté la mise en annonçant qu'une fusée portant le drapeau de l'Union soviétique s'était écrasée sur la surface de la Lune. A Washington, des félicitations en sourdine ont été adressées aux scientifiques soviétiques qui ont réussi l'exploit. Dans le même temps, cependant, les États-Unis ont averti l'Union soviétique que l'envoi du drapeau russe sur la lune ne donnait aux Soviétiques aucun droit territorial sur le corps céleste. Le vice-président Richard Nixon a exprimé quelques aigreurs en notant qu'il a fallu quatre essais soviétiques pour frapper la lune et a rassuré les Américains que « nous sommes en avance » dans la course à l'espace.

Mis à part les assurances de Nixon, le succès soviétique dans l'envoi d'une fusée sur la lune a provoqué des efforts encore plus importants de la part des États-Unis pour obtenir un avantage dans la course à l'espace. En 1960, le candidat présidentiel John F. Kennedy en fait l'un de ses thèmes de campagne. Après avoir remporté les élections, le président Kennedy a augmenté les dépenses pour le programme spatial et a promis que l'Amérique enverrait un homme sur la lune d'ici la fin de la décennie. En 1969, l'astronaute américain Neil Armstrong est devenu le premier homme à marcher sur la Lune.

LIRE LA SUITE : La course à l'espace : chronologie et faits


L'Union soviétique est la première sur la Lune

Richard Cavendish explique comment, le 12 septembre 1959, l'Union soviétique a lancé Luna 2, le premier vaisseau spatial à réussir à atteindre la Lune.

La course à l'espace entre les États-Unis et l'Union soviétique a apporté une touche engageante de science-fiction à la guerre froide. À l'étonnement et à la consternation des Américains, les Russes prirent d'abord une avance décisive. Leur programme était dirigé par Sergueï Korolev, un brillant ingénieur aéronautique et expert en fusées, qui avait déplu à Staline et avait passé du temps au Goulag dans les années 1930. C'était une figure dominante qui ne supportait pas volontiers les imbéciles et son état-major le traitait presque comme un dieu. Dans les années 1950, il développa une fusée massive et à l'époque incroyablement puissante, la R-7, qui propulserait un vaisseau spatial soviétique vers la Lune.

Spoutnik 1, le premier satellite jamais lancé, a fait sensation en 1957 lorsqu'il s'est envolé dans l'espace et a tourné en orbite autour de la Terre toutes les 96 minutes avant de retomber dans l'atmosphère terrestre. Spoutnik 2 a emmené la première créature vivante dans l'espace, un chien au caractère doux appelé Laika, bien qu'elle n'ait pas duré aussi longtemps que les Russes le prétendaient. D'autres missions Spoutnik ont ​​testé les systèmes de survie et les procédures de rentrée. En janvier 1959, le vaisseau spatial Luna 1 (que Korolev a appelé Mechta, «le rêve») a été lancé sur la Lune, mais raté d'environ 3 700 milles et est entré en orbite entre le Soleil et Mars.

Puis, le 12 septembre 1959, Luna 2 a été lancée. À un peu plus de minuit, heure de Moscou, le 14 septembre, il s'est écrasé à quelque 240 000 milles sur la Lune, non loin de la Mer de la Tranquillité (peut-être un endroit pas tout à fait approprié). Korolev et ses gens écoutaient alors que les signaux revenant du vaisseau spatial s'arrêtaient soudainement. Le silence total signifiait que Luna avait atteint sa cible et il y avait une grande liesse dans la salle de contrôle.

Luna 2 (Luna signifie Lune en russe) pesait 390 kilogrammes. Il était de forme sphérique avec des antennes qui en sortaient et portait des instruments pour mesurer le rayonnement, les champs magnétiques et les météorites. Il portait également des pendentifs métalliques qu'il éparpilla à la surface lors de l'impact, avec le marteau et la faucille de l'URSS d'un côté et la date de lancement de l'autre. Il a confirmé que la lune n'avait qu'un petit champ de rayonnement et, pour autant qu'on puisse l'observer, aucune ceinture de rayonnement. Le vaisseau spatial n'avait pas de système de propulsion propre et le troisième et dernier étage de sa fusée propulsive s'est écrasé sur la lune environ une demi-heure après Luna 2 lui-même.

Les résultats scientifiques de Luna 2 étaient similaires à ceux de Luna 1, mais l'impact psychologique de Luna 2 était profond. La sonde américaine la plus proche de la Lune à ce moment-là était de 37 000 milles. Aux États-Unis, il semblait clair que le timing avait été fortement influencé par le fait que le premier ministre soviétique, Nikita Khruschev, devait arriver aux États-Unis immédiatement après, pour être accueilli par le président Eisenhower. Le succès de Luna 2 lui a permis d'apparaître rayonnant de fierté bruyante. Il a fait la leçon aux Américains sur les vertus du communisme et l'immoralité des filles de choeur légèrement vêtues. Le seul moyen de l'ennuyer semblait être de refuser de le laisser entrer à Disneyland.

Korolev avait un clin d'œil à venir. Trois semaines plus tard seulement, Luna 3 était lancée le 4 octobre, jour du deuxième anniversaire de Spoutnik 1, pour faire le tour de la face cachée de la Lune et renvoyer les premières images floues de sa face obscure, que personne n'avait vues auparavant. C'était un exploit de navigation étonnant et il était maintenant possible de dessiner une carte provisoire de la face cachée de la Lune.

Alors que les Américains étaient en plein désarroi et que leurs efforts spatiaux échouaient publiquement (les revers russes étaient tenus strictement secrets), Korolev envoya le premier homme dans l'espace, Youri Gagarine, en 1961. En 1963, sur ordre de Khrouchtchev, il propulsa le premier femme dans l'espace, Valentina Terechkova, qui a permis à l'Union soviétique de faire de la propagande en affirmant que sous le communisme, les femmes étaient traitées sur un pied d'égalité avec les hommes.

Après 1961, sous le président Kennedy, les efforts américains s'intensifient alors que le programme soviétique souffre de luttes intestines après la mort de Korolev à 59 ans en 1966, suite à une opération qui a mal tourné. Le programme Luna s'est poursuivi et en 1966, l'année de la mort de Korolev, Luna 9 a effectué le premier atterrissage en douceur sur la Lune.

Au final, ce sont bien sûr les Américains qui ont remporté la course, en 1969, lorsque leurs astronautes ont marché pour la première fois sur la Lune. Pendant toutes ces années de rivalité, la salle de visionnage en Russie a éclaté sous un tonnerre d'applaudissements alors que Neil Armstrong faisait les premiers pas. L'astronaute soviétique Alexei Leonov a écrit : « Tout le monde a oublié que nous étions tous citoyens de différents pays de la Terre. Ce moment a vraiment uni la race humaine.


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Lune 1 était le quatrième et dernier vaisseau spatial de la série de vaisseaux spatiaux Ye-1. Les trois itérations précédentes n'ont pas atteint l'orbite en raison de problèmes avec chaque lancement de fusée. [2] [ source auto-éditée ]

Le satellite et la fusée transportant Lune 1 était à l'origine appelée fusée spatiale soviétique par la presse soviétique. [1] L'écrivain de la Pravda Alexander Kazantsev l'a appelé Mechta (en russe : Мечта , signifiant 'rêve'). [8] [9] Les citoyens de Moscou l'ont officieusement estimé Lunik, une combinaison de Luna (Lune) et Spoutnik. [8] Il a été renommé en Lune 1 en 1963. [2] [ source auto-éditée ] [1]

Le satellite sphérique était alimenté par des piles à l'oxyde de mercure et des accumulateurs argent-zinc. [3] Il y avait cinq antennes sur un hémisphère, quatre de style fouet et une rigide, à des fins de communication. Le vaisseau spatial contenait également un équipement radio, notamment un émetteur de suivi et un système de télémétrie. [2] [ source auto-publiée ] Il n'y avait pas de système de propulsion. [3]

Lune 1 a été conçu pour impacter la Lune, livrant deux fanions métalliques avec les armoiries soviétiques qui étaient inclus dans son ensemble de charge utile. [2] [ source auto-publiée ] Il disposait également de six instruments pour étudier la Lune lors de son approche suicidaire. Le magnétomètre flux-gate était triaxial et pouvait mesurer ± 3000 gammas. Il a été conçu pour détecter les champs magnétiques lunaires. [10] Deux détecteurs de micrométéorites, développés par Tatiana Nazarova de l'Institut Vernadsky, ont été installés sur le vaisseau spatial. Ils se composaient chacun d'une plaque métallique avec des ressorts et pouvaient détecter de petits impacts. [10] Quatre pièges à ions, utilisés pour mesurer le vent solaire et le plasma, ont été inclus. Ils ont été développés par Konstantin Gringauz. [10] La charge utile scientifique comprenait également deux compteurs Geiger à décharge de gaz, un compteur à scintillation à l'iodure de sodium et un détecteur Cherenkov. L'étage supérieur de la fusée contenait un compteur à scintillation et 1 kilogramme (2,2 lb) de sodium pour une expérience de dispersion gazeuse. [3] [1]

Le vaisseau spatial pesait 361,3 kilogrammes (797 lb) au lancement. [1]

Lune 1 a été lancé à 16h41 GMT (22h41 heure locale) le 2 janvier 1959 depuis le site 1/5 du cosmodrome de Baïkonour par une fusée Luna 8K72. [1] Les trois premiers étages fonctionnaient nominalement. Les ingénieurs soviétiques ne faisaient pas confiance aux systèmes automatisés pour contrôler les brûlures du moteur, ils ont donc communiqué avec la fusée par radio. Le signal d'arrêt de la mise à feu de l'étage du bloc moteur E a été envoyé trop tard, [11] et il a conféré 175 m/s supplémentaire à Lune 1. [1] Par conséquent Lune 1 raté sa cible de 5 995 kilomètres (3 725 mi). [2] [ source auto-publiée ] Le vaisseau spatial est passé à moins de 5 995 à 6 400 kilomètres (3 725 à 3 977 mi) de la surface de la Lune le 4 janvier après 34 heures de vol, et est devenu le premier objet fabriqué par l'homme à quitter l'orbite terrestre le 6 janvier. [3] [1] Lune 1 à court de batterie le 5 janvier 1959, alors qu'elle se trouvait à 597 000 kilomètres (371 000 mi) de la Terre, ce qui rend impossible la poursuite de la poursuite. [1] [12] Les batteries ont été conçues pour un minimum de 40 heures mais ont duré 62 heures. [12]

Lune 1 est devenu le premier objet artificiel à atteindre la vitesse de fuite de la Terre, [13] avec l'étage supérieur de sa fusée porteuse de 1 472 kilogrammes (3 245 lb) [3], dont il s'est séparé après avoir été le premier vaisseau spatial à atteindre l'orbite héliocentrique. [1] Il reste en orbite autour du Soleil, entre les orbites de la Terre et de Mars. [3]

À 00:57 GMT le 3 janvier 1959, à une distance de 113 000 kilomètres (70 000 mi) de la Terre, [1] 1 kilogramme (2,2 lb) de gaz de sodium a été libéré par le vaisseau spatial, formant un nuage derrière lui pour servir de comète artificielle. Le nuage a été libéré à deux fins : permettre un suivi visuel de la trajectoire de l'engin spatial [14] et observer le comportement du gaz dans l'espace. [3] Cette traînée de gaz orange brillant, visible au-dessus de l'océan Indien avec la luminosité d'une étoile de sixième magnitude pendant quelques minutes, a été photographiée par Mstislav Gnevyshev à la station de montagne de l'observatoire astronomique principal de l'Académie des sciences de la URSS près de Kislovodsk. [15]

En voyageant à travers la ceinture de rayonnement externe de Van Allen, le scintillateur du vaisseau spatial a fait des observations indiquant qu'un petit nombre de particules à haute énergie existent dans la ceinture externe. Les mesures obtenues au cours de cette mission ont fourni de nouvelles données sur la ceinture de rayonnement de la Terre et l'espace extra-atmosphérique. L'engin n'a pas pu détecter un champ magnétique lunaire qui plaçait une limite supérieure à sa force de 1/10 000e de celle de la Terre. [3] [16] Les premières observations et mesures directes du vent solaire, [5] [3] un fort flux de plasma ionisé émanant du Soleil et traversant l'espace interplanétaire, ont été effectuées. [3] Cette concentration plasmatique ionisée a été mesurée à environ 700 particules par cm 3 à des altitudes de 20 000 à 25 000 km et de 300 à 400 particules par cm 3 à des altitudes de 100 000 à 150 000 km. [15] Le vaisseau spatial a également marqué le premier exemple de communication radio à une distance d'un demi-million de kilomètres.

Certains doutaient de la véracité de l'affirmation des Soviétiques sur le succès de la mission. Lloyd Malan a écrit à ce sujet dans un livre intitulé Le grand mensonge rouge. Beaucoup en Occident n'ont pas reçu de transmissions du vaisseau spatial même si les Soviétiques les ont rendues publiques avant le vol. Au moment où la Terre a tourné pour que les scientifiques américains puissent capter les signaux du vaisseau spatial, elle était déjà à 171 000 kilomètres (106 000 mi). [17]


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Lune 1 et les trois engins spatiaux du programme Luna avant lui faisaient partie de la série Ye-1 d'engins spatiaux d'une masse de 156 kilogrammes (344 lb). [8] Les missions Luna qui n'ont pas réussi à se lancer ou à obtenir de bons résultats sont restées anonymes et n'ont pas été reconnues publiquement. [9] [10] La première sonde anonyme a explosé lors du lancement le 23 septembre 1958. Deux autres lancements ont été tentés sans succès le 12 octobre 1958 et le 4 décembre 1958. [11] Lune 1 était la quatrième tentative de lancement et le premier succès partiel du programme. [12] Il a été lancé le 2 janvier 1959 et a raté la Lune de 5 965 kilomètres (3 706 mi). [13]

Une mission séparée Lune 1 et Lune 2, un échec de lancement qui s'est produit avec une sonde sans nom le 18 juin 1959. [14] Lune 2 serait la sixième tentative de l'Union soviétique d'impacter la Lune. [15] C'était le deuxième de la série Ye-1a, modifié pour transporter une charge utile plus lourde de 156 kilogrammes (344 lb) [16] et avait une masse combinée de 390,2 kilogrammes (860 lb). [17] Lune 2 était de conception similaire à Lune 1, [18] une sonde spatiale sphérique avec des antennes et une instrumentation en saillie. [19] L'instrumentation était également similaire à Lune 1, [18] qui comprenait un magnétomètre à fluxgate triaxial, [20] un détecteur piézoélectrique, un compteur à scintillation, des pièges à ions et deux compteurs à décharge gazeuse, tandis que le Lune 2 comprenait six compteurs de décharge de gaz. [21] Il n'y avait aucun système de propulsion sur Lune 2 lui-même. [22]

Lune 2 portait cinq types d'instruments différents pour effectuer divers tests alors qu'il était en route vers la Lune. [23] Les compteurs à scintillation ont été utilisés pour mesurer tout rayonnement ionisant et les détecteurs de rayonnement Cherenkov pour mesurer le rayonnement électromagnétique causé par les particules chargées. [24] Le but scientifique principal du compteur Geiger a continué Lune 2 était de déterminer le spectre électronique de la ceinture de radiation de Van Allen. Il se composait de trois compteurs de décharge de gaz STS-5 montés à l'extérieur d'un conteneur hermétique. [25] Le dernier instrument sur Lune 2 était un magnétomètre fluxgate à trois composants. Il était similaire à celui utilisé sur Lune 1 mais sa dynamique a été réduite d'un facteur 4 à ±750 gammas de sorte que l'incertitude de quantification était de ±12 gammas. [26] L'instrumentation de la sonde était alimentée par des piles à l'argent-zinc et à l'oxyde de mercure. [24] [27]

Le vaisseau spatial transportait également des fanions soviétiques qui se trouvaient sur la sonde et sur le Lune 2 fusée. [28] Les deux fanions en forme de sphère dans la sonde avaient des surfaces couvertes par 72 éléments pentagonaux dans un modèle similaire à celui utilisé plus tard par les footballs d'association. [29] [30] Au centre se trouvait une charge explosive conçue pour briser la sphère, envoyant les boucliers pentagonaux dans toutes les directions. [30] Chaque élément pentagonal était en alliage de titane, le pentagone régulier central avait l'emblème d'État de l'Union soviétique avec les lettres cyrilliques ?? ("URSS") gravé en dessous et était entouré de cinq pentagones non réguliers qui étaient chacun gravés de СЕНТЯБРЬ 1959 ("URSS SEPTEMBRE 1959"). [29] [31] Le troisième fanion était des gravures similaires sur des bandes d'aluminium qui ont été gaufrées sur la dernière étape de la Lune 2 fusée. [28]

Les scientifiques ont pris des précautions supplémentaires non spécifiées pour empêcher la contamination biologique de la Lune. [32]

Lancement et trajectoire Modifier

Un lancement a été tenté pour la première fois le 9 septembre 1959, mais les moteurs du premier étage n'ont pas atteint leur pleine poussée et le lancement a été interrompu alors que la fusée était sur la rampe de lancement. [33] La deuxième tentative a eu lieu le 12 septembre 1959, et Lune 2 a décollé à 06:39:42 GMT. [7] [un]

Une fois que le véhicule a atteint la vitesse de fuite de la Terre, l'étage supérieur a été détaché, permettant à la sonde de suivre son chemin vers la Lune. Lune 2 pirouette lentement, effectuant une rotation complète toutes les 14 minutes, tout en envoyant des signaux radio à 183,6, 19,993 et ​​39,986 MHz. [33] La sonde a commencé à transmettre des informations à la Terre en utilisant trois émetteurs différents. Ces émetteurs ont fourni des informations précises sur son parcours, permettant aux scientifiques de calculer que Lune 2 frapperait sa marque sur la Lune vers 00h05 le 14 septembre (heure de Moscou), ce qui a été annoncé sur Radio Moscou. [33]

En raison des allégations selon lesquelles les informations reçues de Lune 1 était faux, les scientifiques russes ont envoyé un télex à l'astronome Bernard Lovell de l'observatoire Jodrell Bank de l'Université de Manchester. Ayant reçu l'heure prévue de l'impact, ainsi que les détails de la transmission et de la trajectoire, c'est Bernard Lovell qui a confirmé le succès de la mission aux observateurs extérieurs. Cependant, les médias américains étaient encore sceptiques quant aux données jusqu'à ce que Lovell soit en mesure de prouver que le signal radio provenait de Lune 2 en montrant le décalage Doppler de ses transmissions. [34] [35]

Impact lunaire Modifier

Lune 2 a pris un chemin direct vers la Lune, [36] commençant avec une vitesse initiale de la Terre de 11,2 kilomètres par seconde (25 000 mph) [33] et ayant un impact sur la Lune à environ 3,3 kilomètres par seconde (7 400 mph). [37] Elle a heurté la Lune à environ 0° Ouest et 29,1° Nord du centre du disque visible à 00:02:24 (heure de Moscou) le 14 septembre 1959. [17] [38] [a] La sonde est devenue le premier objet fabriqué par l'homme à frapper un autre corps céleste. [39] Pour pouvoir fournir un visuel depuis la Terre le 13 septembre, le Lune 2 a libéré un nuage de vapeur qui s'est étendu à un diamètre de 650 kilomètres (400 mi) et a été vu par les observatoires d'Alma Ata, Byurakan, Abastumani, Tbilissi et Stalinabad. [33] Ce nuage de vapeur a également servi d'expérience pour voir comment le gaz de sodium agirait dans le vide et en apesanteur. [22] Le dernier étage de la fusée qui emportait Lune 2 a également touché la surface de la Lune environ 30 minutes après Lune 2, mais il y avait une incertitude quant à l'endroit où il a atterri. [22]

Bernard Lovell a commencé à suivre la sonde environ cinq heures avant qu'elle n'impacte la Lune et a également enregistré la transmission de la sonde, qui se termine brusquement. Il a diffusé l'enregistrement lors d'un appel téléphonique à des journalistes à New York pour finalement convaincre la plupart des observateurs des médias de l'authenticité de la mission. [38]

Les détecteurs de rayonnement et le magnétomètre recherchaient des champs magnétiques et de rayonnement lunaires similaires à la ceinture de rayonnement de Van Allen autour de la Terre, envoyant des informations environ une fois par minute [26] jusqu'à sa dernière transmission qui s'est produite à environ 55 km de la surface lunaire. [40] Bien que cela ait prouvé les mesures précédentes des ceintures de radiation de Van Allen qui ont été prises à partir de Lune 1 autour de la Terre, [40] il n'a pu détecter aucun type de ceintures de rayonnement autour de la Lune [41] aux limites ou au-delà de la sensibilité de son magnétomètre (2–3x10 -4 G). [42]

Lune 2 ont montré des variations dans le temps du flux d'électrons et du spectre d'énergie dans la ceinture de rayonnement de Van Allen. [43] En utilisant des pièges à ions à bord, le satellite a effectué la première mesure directe du flux de vent solaire depuis l'extérieur de la magnétosphère terrestre. [44] Lors de son approche de la surface lunaire, la sonde n'a détecté aucun champ magnétique notable à moins de 55 kilomètres (34 mi) de la Lune. [23] [40] Il n'a pas non plus détecté de ceinture de rayonnement autour de la Lune, mais les quatre pièges à ions ont mesuré une augmentation du flux de particules d'ions à une altitude de 8 000 kilomètres (5 000 mi), ce qui a suggéré la présence d'une ionosphère. La sonde a généré des données scientifiques qui ont été imprimées sur 14 kilomètres (8,7 mi) de télétype, qui ont été analysées et publiées au printemps 1960. [41]

Selon Donald William Cox, les Américains commençaient à croire qu'ils progressaient dans la course à l'espace et que bien que l'Union soviétique ait pu disposer de fusées plus grosses, les États-Unis disposaient de meilleurs systèmes de guidage, mais ces croyances ont été remises en question lorsque les Soviétiques ont pu impacter Lune 2 sur la Lune. [45] [46] À cette époque, les Américains les plus proches de la Lune étaient à environ 37 000 kilomètres (23 000 mi) avec Pioneer 4. [46] Le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, lors de sa seule visite aux États-Unis, a donné au président Dwight D Eisenhower une réplique des fanions soviétiques qui Lune 2 venait de se placer sur la surface lunaire. [46] [47] Lune 2 et ses prédécesseurs ont tous été utilisés dans toute l'URSS et dans le monde entier comme propagande pro-communiste. Donald W. Cox a écrit dans son livre de 1962 La course à l'espace:

Bien que les Spoutniks et les Luniks n'aient pas eux-mêmes fourni de meilleures voitures, réfrigérateurs, téléviseurs couleur et maisons pour les paysans et les ouvriers de l'Union soviétique et de ses États satellites, ils ont suscité une inspiration supplémentaire pour les adeptes terrestres du mode de vie communiste aidant oublier les pénuries de biens de consommation. Les gens ont été incités à travailler un peu plus dur pour la glorieuse patrie et à devancer l'ouest dans les choses moins dramatiques et plus fondamentales de la vie, comme la production de charbon et d'acier. [45]

Lune 2 a été un succès pour les Soviétiques et a été la première d'une série de missions (impacteurs lunaires) qui se sont intentionnellement écrasées sur la Lune. Les missions ultérieures des Rangers fabriqués aux États-Unis se sont terminées par des impacts similaires. De tels crashs contrôlés sont restés utiles même après la maîtrise de la technique de l'atterrissage en douceur. [48] ​​La NASA a utilisé des impacts d'engins spatiaux durs pour tester si les cratères lunaires ombragés contiennent de la glace en analysant les débris qui ont été jetés. [49]

Le fanion présenté à Eisenhower est conservé à la Eisenhower Presidential Library and Museum à Abilene, Kansas, États-Unis [50] Une copie du fanion sphérique se trouve à la Kansas Cosmosphere à Hutchinson, Kansas. [51]

Le 1er novembre 1959, l'Union soviétique a publié deux timbres commémorant le vaisseau spatial. Ils décrivent la trajectoire de la mission. [52]


50 ans plus tard : la sonde soviétique a envoyé Apollo 11 sur la lune

Quand Apollo 11 est arrivé en orbite lunaire, la sonde soviétique était déjà là.

L'homme sur la lune 50 ans plus tard : Luna 15

La course spatiale entre les États-Unis et l'Union soviétique s'est poursuivie alors même que les astronautes d'Apollo 11 marchaient déjà sur la lune.

Avant que les États-Unis n'atteignent avec succès la surface lunaire, les Américains ont vu l'Union soviétique accomplir quelques premières d'exploration spatiale. Les Soviétiques ont mis le premier satellite, Spoutnik I, et des humains en orbite.

"Sputnik a choqué le public américain", a rappelé l'astronaute d'Apollo 11, Neil Armstrong, en 2009 lors de la série annuelle de conférences John Glenn du Smithsonian National Air and Space Museum. "Nous pensions que nous étions la communauté la plus avancée technologiquement au monde et comment cela a-t-il pu se produire."

Lorsque le président John F. Kennedy a défié les États-Unis d'envoyer un homme sur la lune en moins d'une décennie, les Soviétiques se sont donné pour mission de les battre.

Leur plan secret était d'envoyer une sonde sans pilote, Luna 15, et de ramener de la terre de la lune. C'était la deuxième tentative soviétique d'obtenir et de ramener le sol lunaire sur Terre.

Les Soviétiques ont lancé Luna 15 trois jours avant le décollage d'Apollo 11. Armstrong et son équipage étaient encore en phase finale de préparation, ignorant que les Soviétiques étaient déjà en route.

"L'équipage n'était pas au courant de Luna 15 ou de son objectif", a déclaré Armstrong. "Le contrôle de la mission a informé l'équipage de l'existence de l'engin soviétique alors qu'il était en route vers la lune."

Les Soviétiques pensaient que Luna 15 atterrirait sur la Lune moins de 2 heures après Apollo 11, mais leur atterrissage a été retardé de 18 heures en raison du terrain inconnu.

Le retard a permis à Armstrong et à son collègue astronaute d'Apollo 11, Buzz Aldrin, de marcher sur la lune et de commencer à collecter des échantillons avant que Luna 15 n'entre en contact.

Lorsque les Soviétiques ont finalement essayé de faire atterrir Luna 15, deux heures seulement avant que l'équipage d'Apollo 11 ne décolle de la surface lunaire, la sonde a cessé de communiquer.

Selon la NASA, les ingénieurs pensent que Luna 15 "s'est écrasé sur le flanc d'une montagne en raison d'une légère erreur dans son angle de descente".

"C'était la compétition ultime et pacifique : les États-Unis contre l'URSS", a estimé Armstrong. "Je n'affirmerai pas que c'était une diversion qui a empêché une guerre, néanmoins, ce n'était pas une diversion. C'était intense et cela a permis aux deux parties de prendre la grande route avec les objectifs de la science, de l'apprentissage et de l'exploration."

Pat O' Gara, Nate Luna et Christine Theodorou d'ABC News ont contribué à ce rapport.


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L'ancien philosophe grec Anaxagore (mort en 428 av. Sa vision non religieuse des cieux était l'une des causes de son emprisonnement et de son exil éventuel. [1] Dans son livre Sur le visage dans l'orbe de la Lune, Plutarque a suggéré que la Lune avait des creux profonds dans lesquels la lumière du Soleil n'atteignait pas et que les taches ne sont rien d'autre que les ombres des rivières ou des gouffres profonds. Il a également envisagé la possibilité que la Lune soit habitée. Aristarque est allé plus loin et a calculé la distance de la Terre, ainsi que sa taille, obtenant une valeur de 20 fois le rayon de la Terre pour la distance (la valeur réelle est de 60, le rayon de la Terre était à peu près connu depuis Eratosthène).

Bien que les Chinois de la dynastie Han (202 av. J.-C.-202 apr. qi, leur théorie de « l'influence rayonnante » reconnaissait que la lumière de la Lune n'était qu'un reflet du Soleil (mentionné par Anaxagore ci-dessus). [2] Ceci a été soutenu par des penseurs traditionnels tels que Jing Fang, [2] qui ont noté la sphéricité de la Lune. [2] Shen Kuo (1031-1095) de la dynastie Song (960-1279) a créé une allégorie assimilant la croissance et le déclin de la Lune à une boule ronde d'argent réfléchissant qui, lorsqu'elle est aspergée de poudre blanche et vue de côté, semblerait être un croissant. [2]

En 499 après JC, l'astronome indien Aryabhata a mentionné dans son Aryabhatiya que la lumière du soleil réfléchie est ce qui fait briller la Lune. [3]

Habash al-Hasib al-Marwazi, un astronome persan, a effectué diverses observations à l'observatoire d'Al-Shammisiyyah à Bagdad entre 825 et 835 après JC. [4] À l'aide de ces observations, il a estimé le diamètre de la Lune à 3 037 km (équivalent à 1 519 km de rayon) et sa distance à la Terre à 346 345 km (215 209 mi). [4] Au 11ème siècle, le physicien islamique Alhazen a étudié le clair de lune à travers un certain nombre d'expériences et d'observations, concluant qu'il s'agissait d'une combinaison de la propre lumière de la lune et de la capacité de la lune à absorber et émettre la lumière du soleil. [5] [6]

Au Moyen Âge, avant l'invention du télescope, un nombre croissant de personnes ont commencé à reconnaître la Lune comme une sphère, bien que beaucoup pensaient qu'elle était « parfaitement lisse ». [7] En 1609, Galileo Galilei a dessiné l'un des premiers dessins télescopiques de la Lune dans son livre Sidereus Noncius et a noté qu'il n'était pas lisse mais qu'il y avait des montagnes et des cratères. Plus tard au 17ème siècle, Giovanni Battista Riccioli et Francesco Maria Grimaldi ont dessiné une carte de la Lune et ont donné à de nombreux cratères les noms qu'ils portent encore aujourd'hui. Sur les cartes, les parties sombres de la surface de la Lune étaient appelées maria (singulier jument) ou des mers, et les parties légères s'appelaient terrasse ou continents.

Thomas Harriot, ainsi que Galilée, ont dessiné la première représentation télescopique de la Lune et l'ont observée pendant plusieurs années. Ses dessins sont cependant restés inédits. [8] La première carte de la Lune a été réalisée par le cosmographe et astronome belge Michael Florent van Langren en 1645. [8] Deux ans plus tard, un effort beaucoup plus influent a été publié par Johannes Hevelius. En 1647, Hevelius publia Sélénographie, le premier traité entièrement consacré à la Lune. La nomenclature d'Hevelius, bien qu'utilisée dans les pays protestants jusqu'au XVIIIe siècle, fut remplacée par le système publié en 1651 par l'astronome jésuite Giovanni Battista Riccioli, qui donna aux grandes taches à l'œil nu les noms de mers et aux taches télescopiques (maintenant appelées cratères) le nom des philosophes et des astronomes. [8] En 1753, le jésuite et astronome croate Roger Joseph Boscovich découvrit l'absence d'atmosphère sur la Lune. En 1824, Franz von Gruithuisen expliqua la formation de cratères à la suite d'impacts de météorites. [9]

La possibilité que la Lune contienne de la végétation et soit habitée par des sélénites a été sérieusement envisagée par les principaux astronomes même dans les premières décennies du XIXe siècle. En 1834-1836, Wilhelm Beer et Johann Heinrich Mädler publient leurs quatre volumes Carte Sélénographique et le livre Der Mond en 1837, qui a fermement établi la conclusion que la Lune n'a pas de plans d'eau ni d'atmosphère appréciable. [ citation requise ]

La « course à l'espace » et la « course à la lune » inspirées de la guerre froide entre l'Union soviétique et les États-Unis d'Amérique se sont accélérées en mettant l'accent sur la Lune. Cela comprenait de nombreuses premières scientifiques importantes, telles que les premières photographies de la face cachée de la Lune alors invisible en 1959 par l'Union soviétique, et a culminé avec l'atterrissage des premiers humains sur la Lune en 1969, largement vu dans le monde entier comme l'un des événements charnières du 20e siècle, et en fait de l'histoire humaine en général.


Cette fois, les Soviétiques se sont écrasés sur la Lune avec des astronautes américains dessus

Le monde entier connaissait Apollo 11, mais Luna 15 était toujours entourée de secret alors qu'elle se dirigeait vers la lune.

Tout le monde connaît l'histoire de l'atterrissage d'Apollo 11 sur la lune, mais peu connaissent Luna 15 : l'atterrisseur lunaire soviétique qui était occupé à s'écraser sur la surface de la lune alors que les astronautes américains parcouraient la mer de la tranquillité.

Le 20 juillet 1969, Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont entrés dans l'histoire en sortant du module lunaire et sur le sol pulvérulent de la lune. C'était le couronnement pour des milliers d'Américains qui ont versé leur sang, leur sueur et leurs larmes dans le programme Apollo, et ce fut une énorme victoire en relations publiques pour les États-Unis après être arrivés à maintes reprises à la deuxième place devant les Soviétiques.

Après que les États-Unis aient développé la bombe atomique et l'aient utilisée pour mettre fin au théâtre Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, la nation est devenue une superpuissance mondiale sans égale… mais en 1949, les Soviétiques ont prouvé qu'ils possédaient aussi la bombe atomique. En 1958, ils avaient également égalé la bombe à hydrogène plus puissante des États-Unis. En 1957, avec le lancement soviétique de Spoutnik 1, l'URSS ne poursuivait plus l'Amérique… elle était en tête.

Quand les soviétiques gagnaient la course à l'espace

En 1959, les Soviétiques ont réussi à atteindre la Lune avec une sonde. En 1960, les Soviétiques mettent en orbite les premiers animaux. En 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est devenu le premier être humain à orbiter autour de la Terre. La marée technologique avait tourné en faveur des Soviétiques, et aux États-Unis, ce n'était rien de moins qu'une crise existentielle.

La compétition entre l'Union soviétique, qui domine l'espace, et les États-Unis, perpétuellement deuxièmes à l'époque, était bien plus qu'un simple prestige international. De manière très concrète, la course à l'espace visait à prouver l'efficacité des systèmes gouvernementaux américains et soviétiques. Every Soviet success was a notch in the belt for the Soviet brand of communism, and America’s inability to compete in those early years was more than embarrassing… It was eroding the very fabric of America’s capitalist ideals. The United States was on its heels, but found renewed purpose on September 12 of 1962, when John F. Kennedy said America would make it to the moon by the end of the decade.

For NASA’s engineers who had been struggling to put Gemini capsules into orbit 350 miles above the Earth, Kennedy’s claims seemed nearly impossible. In order to travel to the moon, NASA had to cover 240,000 miles, land, and make it all the way back. This pressing need for innovation led to the development of the most powerful rocket mankind has ever seen: the mighty Saturn V.

Apollo 11 vs. Luna 15

The Soviet Union was well aware of NASA’s Apollo program and their incredible effort to meet Kennedy’s deadline. The Saturn V was the most powerful rocket ever built with a massive 7.5 million pounds of thrust, the rocket’s five F-1 engines would burn through 203,400 gallons of kerosene and 318,000 gallons of liquid oxygen in just under two and a half minutes. All of that firepower would carry the massive rocket through just its first 38 miles of the 240,000 it would need to cover in order to reach the moon’s surface. For many of the Saturn V’s components, Apollo 4’s launch was the first time they were even tested, in order to make the 1969 deadline.

But despite having the odds stacked against them, NASA would persevere–and as the Soviets struggled to field their own moon-capable rocket in the N1, it was becoming clear that Uncle Sam might beat them to it. It was with that in mind that Luna 15 was planned to land on the moon on the very same day as Apollo 11, or even sooner if possible. If for some reason the American effort failed, the Soviets would once again grab the headlines as the more successful space program.

Luna 15 had actually beaten Armstrong and Aldrin to the moon by a few days, where it orbited quietly, waiting for the command to land. NASA’s astronauts were going to be gathering moon rocks and soil samples to bring back with them, and Luna 15 was given the same mission.

Today, we tend to think of the moment Apollo 11 radioed back to earth to say “the Eagle has landed” as the end of the Space Race. Ce n'était pas le cas. If the lander failed its launch back into orbit or failed to rendezvous with the command module, NASA’s astronauts would almost certainly die before ever making it back. And to be clear, success was far from certain. President Nixon even had a speech prepared that he would deliver to the American people in the event of a disaster.

“Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace.

These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that there is hope for mankind in their sacrifice,” read the speech prepared for the president.

Stealing Apollo’s thunder

If Nixon had needed to read his tragic speech, Luna 15 could become a rousing success story for the Soviet Union–succeeding in reaching the moon and returning with soil samples at the very same time America’s effort had failed.

By 1969, the Soviet space program was lagging behind NASA despite its early successes. Just as America once feared failure would be seen as indicative of capitalism’s flaws, the Soviet communist model was beginning to seem like it wasn’t up for such a daunting technological task. While America was rushing to meet Kennedy’s deadline, the Soviets were rushing to keep pace. In 1967, that rush spelled disaster for Cosmonaut Vladimir Komarov, as his Soyuz 1 capsule came apart during re-entry.

Even worse for the Soviets, Komarov was heard cursing out his Soviet leadership over the radio as the capsule burned around him. Days prior, Soviet hero and backup for the mission Yuri Gagarin had demanded to fly in Komarov’s place, knowing the mission was destined for failure and hoping to give his life in order to save Komarov’s. The Soyuz 1 disaster was a national embarrassment, and as Apollo 11 lifted off, the Soviets were hoping a similar fate would befall the crew onboard, giving Luna 15 the chance it needed to steal Apollo’s thunder.

The whole world knew about Apollo 11, but Luna 15 was still shrouded in secrecy as it made its way to the moon. The Soviet Union often only announced launches after the fact and only if they were successful, so while NASA knew there had been a launch and that there was a Soviet probe in orbit around the moon, they weren’t sure what that could mean for Apollo 11. Armstrong would go on to say that he “did not know about Luna 15 or its goal,” in an interview he gave in 2009.

Surprisingly, however, amid the Cold War and with the Space Race reaching a zenith, Apollo 8 astronaut Frank Borman called Soviet space official Academician Mstislav V. Keldysh, whom he’d met a few years prior. Despite the secrecy and competition, Keldysh sent NASA a telegraph with Luna 15’s orbital details, assuring him it would not interfere with Apollo 11.

A Soviet failure, a cover up, and a couple of Americans on the moon

As Armstrong and Aldrin toured the moon’s surface, Luna 15 received the command to descend. The order, which British astronomers heard while listening to Soviet transmissions, came as a shock to just about everyone outside of the Soviet Union and NASA’s Mission Control. No one knew the probe had been designed to actually land on the Moon’s surface… but the surprise was short-lived.

As Luna 15 descended toward the moon’s surface, its retro rockets fired to guide it’s path, but its trajectory was off. Still moving at 298 miles per hour, the Soviet lander careened into a lunar mountain just 350 miles away from Aldrin and Armstrong.

“I say, this has really been drama of the highest order,” a British astronomer said afterward.

Despite the high drama, there was little in the way of press coverage at the time. Of course, Apollo 11’s success was the big story, but Luna 15’s failure was a closely guarded secret. Some scientists speculated that it may have been crashed on purpose to remove it from orbit. Little did most people realize, Luna 15’s failure really marked the end of the Space Race.

“The race to the moon ends when Luna 15 crashes,” mentionné William P. Barry, NASA’s chief historian.

The failure would remain a secret for decades, but details finally emerged in the early ’90s, after the Soviet Union collapsed.


Several Monoliths across our Solar System?

While some of these structures can be rationally explained as natural geological formations on the surface of the moon, there are some that simply defy every explanation. Is it possible that the tower on the far side of the moon really has an ‘Alien’ origin? And is it possible that there are similar structures across the moon?

Looking at the image from the far side of the moon and the mysterious structure, we cannot help and compare it to the mysterious monolith on Mars’ moon Phobos.

When the Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) spacecraft was mapping the small moon of Mars, Phobos, and sent its incredible images from the small, potato-shaped moon back to Earth satellite Ufologists had a field day speaking about the mysterious structure that was clearly visible on the surface of Phobos. There in plain view, a large rectangular object undoubtedly resembling an artificial monolith stands alone. Nothing in the vicinity has a similar shape or size, so the question is, what is it? What is its purpose? And who placed it there?

Buzz Aldrin, the second man to walk on the surface of the moon, surprised many by saying, “We should visit the moon of Mars, there’s a monolith there, a very unusual structure on this little potato shaped object that revolves around Mars once every seven hours. When people find out about that they are going to say, “Who put that there? Who put that there?” Well, the universe put it there, or if you choose God put it there.’

Astronomers didn’t hesitate to quickly offer and explanation about the mysterious structure that had Ufologists scratching their heads. According to astronomers and specialists in images, it’s just another “Extraterrestrial rock”.
A specialist in images from NASA Lan Fleming, who studied Mars and other solar system anomalies examined the picture of Phobos and stated that the so-called monolith is just a physical anomaly and that there are many others found in different part of our solar system.


Soviet Lunar Missions

The Soviet Lunar program had 20 successful missions to the Moon and achieved a number of notable lunar "firsts": first probe to impact the Moon, first flyby and image of the lunar farside, first soft landing, first lunar orbiter, and the first circumlunar probe to return to Earth. The two successful series of Soviet probes were the Luna (24 lunar missions) and the Zond (5 lunar missions).

NSSDCA currently holds data from the Luna 3, 9, 13, 21, and 22 and the Zond 3, 6, 7, and 8 missions. All this data is photographic in nature, except for the lunar libration data from the Luna 21 Orbiter. Lunar flyby missions (Luna 3, Zond 3, 6, 7, 8) obtained photographs of the lunar surface, particularly the limb and farside regions. The Zond 6, 7, and 8 missions circled the Moon and returned to Earth where they were recovered, Zond 6 and 7 in Siberia and Zond 8 in the Indian Ocean. The purpose of the photography experiments on the lunar landers (Luna 9, 13, 22) was to obtain closeup images of the surface of the Moon for use in lunar studies and determination of the feasibility of manned lunar landings.

Lunar surface close-up image from the Luna 9 lander in February, 1966 in the Oceanus Procellarum.


How Soviets photographed the ‘dark side of the Moon’ and won 1,000 bottles of champagne

Before Neil Armstrong stepped on the Moon in 1969, the Earth&rsquos satellite remained a mystery to humankind. Even more so, its &ldquodark side&rdquo. dubbed &ldquodark&rdquo because it is permanently hidden from view from Earth, the far side of the Moon was yet another object of desire to pioneers of space programs in the U.S. and the Soviet Union.

Back in 1957, when the Soviets launched the first artificial Earth satellite &mdash Sputnik 1 &mdash into space, this event marked a very important milestone for space exploration. Nonetheless, people around the world found it hard to believe that humankind could advance even further and observe the far side of the Moon any time soon.

The prospect appeared so distant, yet so captivating, that one French winemaker, Henri Maire, publicly announced he would grant 1,000 bottles of champagne from his own reserves to anyone who would be able to see the far side of the Moon.

Ironically, Soviet scientists were already working on this.

The plan

The mission to photograph the far side of the Moon was led by Sergei Korolev, the father of Soviet cosmonautics and the mastermind of most of the groundbreaking Soviet achievements in space exploration.

Sergei Korolev, the father of Soviet cosmonautics and the mastermind of most of the groundbreaking Soviet achievements in space exploration.

The plan was relatively easy: to launch a cylindrical canister &mdash a space probe &mdash into space towards the Moon and let the gravity do the rest. The space probe was equipped with cameras, a photographic film processing system, batteries, a radio transmitter, a gyroscope to maintain orientation and angular velocity and a few fans for temperature control.

The device had no rocket motors to use for course corrections, as scientists relied on Moon&rsquos gravity instead to help them conduct the so-called &lsquogravity assist maneuver&rsquo: according to the plan, the space probe was supposed to travel to the Moon and once caught by the Moon&rsquos gravity, pass behind the Earth&rsquos satellite from south to north and sling back to Earth.

The space probe going to the far side of the Moon was dubbed &lsquoLuna-3&rsquo. Surprisingly, the most challenging part was not calculating the orbit of the Moon or the satellite, but to manage equipment and staff on the ground.

Luna-3

The signal from Luna-3 was received by a radio antenna mounted on top of a mountain peak in Crimea. To Korolev&rsquos despair, local staff reported communication problems: Luna-3 did not receive some of the commands from Earth. The chief ordered his team to follow him to Crimea to urgently mitigate the situation.

Once the all-powerful Korolev arrived in Crimea he took matters into his own hands and implemented unprecedented measures: At his orders, the ships of the Black Sea fleet were to cease all communications, while a dedicated boat was set to cruise the Black Sea looking for and suppressing possible sources of radio interference and the traffic police were to block the roads near the observatory.

These measures helped improve the signal, but a new problem arose. To his surprise, Korolev learned that the observatory might not have enough magnetic film to record images of the lunar landscape.

A cinematic recreation of the moment when the Soviet scientists photographed the dark side of the Moon.

&ldquoSergei Pavlovich [Korolev] was furious. I understood him. After all, if we had been warned, we could have brought this scarce film with us from Moscow,&rdquo wrote academician Boris Chertok who assisted Korolev during the launch.

Ironically, the film was so scarce, because it was extracted from downed American reconnaissance balloons that had spied over the USSR. This film was of unprecedented quality unmatched by the Soviet industry.

Infuriated, Korolev ordered the additional films to be delivered to the observatory from Moscow by plane and then by helicopter.

Early morning on October 7, 1959, the team of Soviet scientists waited with bated breath as Luna 3 approached the Moon. Suddenly, the first image began appearing on paper.

A mockup of the Soviet automatic interplanetary station Luna-3.

The designer responsible for receiving the data looked at the paper and, to the shock of others, tore the first-ever made photo of the far side of the Moon to pieces. The image quality was not good and he was ready to gamble the next photos would be better.

One of the first photographs of the far side of the Moon the Luna-3 took.

To everyone&rsquos relief, the following photos were indeed of much better quality. Korolev took the first photograph of the far side of the Moon of decent quality and inscribed a line: &ldquoThe first photo of the reverse side of the moon that shouldn&rsquot have turned out.&rdquo He signed it and dedicated the photo to the director of the Crimean Astrophysical Observatory Andrei B. Severny.

Soviet postal stamp dedicated to photographing the dark side of the moon.

Yet again, the Soviet science triumphed. The Soviets proceeded to name newly discovered geographical objects on the Moon while the photographs of the dark side of the Moon were published on the front page of the Soviet newspaper Pravda and the news resonated around the world.

Champagne party

In another part of the world, French winemaker Henri Maire read about the Soviet achievement and admitted he had lost his own bet. Mere sent 1,000 bottles of champagne by post to the Academy of Sciences of the USSR.

The Academy&rsquos president ordered the bottles to be delivered to the team who worked on the Luna 3 project. &ldquoWe had the honor of receiving several dozen bottles of champagne from the warehouse of the Academy of Sciences. You will get a couple of bottles, the rest will be distributed among the apparatus and other non-participants,&rdquo Korolev told his staff.

Years later, when Korolev&rsquos daughter Natalia Koroleva, caught wind of this anecdote, she made it her mission to locate at least one bottle of the champagne. It turned out, Korolev&rsquos former secretary had one bottle preserved though emptied.

Today, a miniature replica of Luna 3 and the bottle can be observed at the Museum of Cosmonautics in Moscow.

The Museum of Cosmonautics in Moscow

Click here to see the list of 5 incredible Russian achievements in space you probably didn&rsquot know about.

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Sept. 14, 1959 | Soviet Space Probe Is First Human-Made Object to Reach Moon

Titres historiques

Découvrez les événements clés de l'histoire et leurs liens avec aujourd'hui.

On Sept. 14, 1959, the Luna 2 space probe crashed onto the surface of the moon. Though Luna 2 was shattered on impact, the mission was a major success, as it represented an important first in the history of space exploration.

An article in the Sept. 14 New York Times reported that the Soviet announcement of the event “said the container had made history’s first flight from the earth to another cosmic body. The moon strike was an outstanding achievement of Soviet science and engineering and had opened a new page in space research.”

The Soviets were also quick to note that they — not the Americans — were the first to reach the moon. As The New York Times reported, “The Soviet press and proclamations issued both at home and for abroad were quick to restate the claim of superiority for Soviet science and by extension the superiority of the Communist system that has supported it.”

The Soviets continued to enjoy an advantage in the Space Race for the next few years. In 1961, Soviet cosmonaut Yuri Gagarin became the first man to enter orbit. The United States space program, NASA, eventually surpassed its Soviet counterpart when it put the first man on the moon in 1969.

Connectez-vous à aujourd'hui :

In July 2011, NASA ended its 30-year Space Shuttle program and with it, terminated any plans for space travel in the near future. NASA has hopes of launching missions toward Mars in the distant future, but it does not currently have the financing to undertake this project.

Readers of The New York Times debated the future of NASA in a Sunday Dialogue feature published shortly after the final Space Shuttle mission. Some, including an aerospace engineer, favored ambitious plans to reach Mars. Others stated that space exploration was too costly and instead called for Congress to spend money on domestic programs.

How do you think the United States should approach space exploration in the 21st century? Do you think it should continue to try to be a global leader in deep space travel, or should it focus on smaller, more cost-efficient missions? Pourquoi?


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